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La biodiversidad

La palabra Biodiversidad est compuesta por dos trminos, uno griego: bio,
que significa vida; y otro el latino: diversitas, que significa variedad. Tambin es
llamada diversidad biolgica, y en ambos casos se refiere a la enorme variedad
de seres vivos existentes en el planeta.
Generalmente se considera a la diversidad biolgica en tres niveles: el
especfico, el gentico y el ecosistmico. Aunque se utiliza con mayor
frecuencia para referirse a especies (nivel especfico), que es la medida ms
comn y utilizada para estimar, divulgar y proteger el patrimonio vivo de una
regin o pas, la biodiversidad comprende adems los niveles de organizacin
superiores (nivel ecosistmico), los cuales incluyen a varias especies, como
comunidades naturales, ecosistemas y biomas; y dentro de cada especies, a
las distintas subespecies, variedades, razas, poblaciones y hasta las diferencias
genticas dentro de cada especie (nivel gentico).
En 1992, durante la celebracin de la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro, la
Organizacin de las Naciones Unidas reconoci la necesidad mundial de
preservar la biodiversidad como parte integral del progreso humano, de
acuerdo con criterios de sostenibilidad o sustentabilidad del desarrollo. En esa
Cumbre, Panam y otros 156 pases firmaron el Convenio sobre la Diversidad
Biolgica.
La definicin de biodiversidad incluida en el texto del convenio es la que
tambin se utiliz para su definicin tcnica en la Ley 24 del 7 de junio de
1995, por la cual se establece la legislacin de Vida Silvestre en la Repblica de
Panam y se dictan otras disposiciones.
La definicin es la siguiente: Biodiversidad o diversidad biolgica: Es la
variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos los ecosistemas
terrestres, marinos y otros ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de
los que forman parte. Comprende la diversidad dentro de cada especie, entre
las especies y los ecosistemas.
El 22 de mayo fue declarado por la Asamblea General de la ONU como Da
internacional de la Biodiversidad.
Panam es un pequeo pas con una diversidad biolgica extraordinaria, la cual
resalta an ms cuando se compara con otros pases mucho ms grandes. Las
cifras que se indican a continuacin fueron obtenidas de las publicaciones de
las autoridades ms reconocidas en sus respectivos grupos.
El grupo ms numeroso es el las plantas con 10.444 especies, de las cuales
924 son especies de musgos y hepticas, 938 especies de helechos y plantas
afines, 22 especies de gimnospermas y 8560 especies de plantas con flores.
Esta informacin proviene del Catlogo de las Plantas Vasculares de Panam,
publicado por Mireya Correa y colaboradoras en el ao 2004.

Las aves son otro grupo muy numeroso en Panam y tenemos 972 especies,
segn el Annotated Checklist of the Birds of Panama, publicado por G. Angher
en 2006.
Con respecto a los mamferos, en Panam tenemos 255 especies, de las cuales
229 son especies de mamferos terrestres y de agua dulce, y las otras 56
especies corresponden a mamferos marinos. Esta informacin aparece en el
artculo Mamferos de Panam, de R. Samudio, publicado en 2002.

Los reptiles de Panam estn constituidos por 229 especies, incluyendo cinco
especies de tortugas marinas, segn G. Khler, en su obra Reptiles de
Centroamrica, publicada en 2003.
Finalmente, hay 197 especies de anfibios registrados en Panam, segn
aparece en la pgina electrnica de la Unin Internacional para la Conservacin
de la Naturaleza (UICN), 2008 IUCN Red List of Threatened Species, visitada en
enero de 2009.