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La Enfermedad

Un sermn predicado por J. C. Ryle,

"Seor, he aqu el que amas est enfermo." Juan 11: 3

Estas palabras son singularmente conmovedoras e instructivas. Registran el mensaje que Marta y
Mara enviaron a Jess cuando su hermano Lzaro estaba enfermo: "Seor, he aqu el que amas
est enfermo." Ese mensaje era corto y simple. Sin embargo, casi cada palabra es profundamente
sugestiva.
Observen la fe de estas mujeres, semejante a la fe de un nio. Ellas se volvieron al Seor Jess en
la hora de su necesidad, como el aterrado infante se vuelve a su madre, o la aguja de la brjula se
voltea hacia el Polo. Ellas se volvieron a l como su Pastor, su Amigo todopoderoso, su Hermano
disponible en la adversidad. Diferentes como eran en temperamento natural, las dos hermanas
estaban totalmente de acuerdo en este asunto. En lo primero que pensaron en el da de la
adversidad fue en la ayuda de Cristo. Cristo era el refugio al que acudieron en la hora de necesidad.
Observen la sencilla humildad de su lenguaje acerca de Lzaro. Ellas lo llaman, "el que amas." No
dicen, "el que Te ama, el que cree en Ti, el que Te sirve," sino "el que amas." Marta y Mara haban
sido enseadas profundamente por Dios. Ellas haban aprendido que el amor de Cristo por
nosotros, y no nuestro amor por Cristo, es la base verdadera de la expectativa, y el verdadero
cimiento de la esperanza. Mirar en nuestro interior nuestro amor por Cristo es dolorosamente
insatisfactorio: mirar hacia fuera al amor de Cristo por nosotros, es paz.
Observen por ltimo la conmovedora circunstancia que el mensaje de Marta y Mara nos revela: "el
que amas est enfermo." Lzaro era un buen hombre, convertido, creyente, regenerado,
santificado, un amigo de Cristo, y un heredero de la gloria. Y sin embargo Lzaro estaba enfermo!
Entonces la enfermedad no es una seal que Dios est disgustado. La enfermedad tiene por
intencin ser una bendicin para nosotros y no una maldicin. "Y sabemos que a los que aman a
Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son llamados."
"Sea el mundo, sea la vida, sea la muerte, sea lo presente, sea lo porvenir, todo es vuestro, y
vosotros de Cristo, y Cristo de Dios." (Romanos 8: 28; 1 Corintios 3: 22, 23.) Dichosos aquellos que
pueden decir cuando estn enfermos: "Esto es obra de mi Padre. Debe ser algo bueno."
Yo pido la atencin de mis lectores al tema de la enfermedad. Es un tema que con frecuencia
debemos mirar de frente. No podemos evitarlo. No se necesita el ojo de un profeta para ver que la
enfermedad nos visitar algn da. "En medio de la vida estamos en la muerte." Durante algunos
instantes vamos a considerar la enfermedad desde nuestra perspectiva de cristianos. Esta
consideracin tendr un desarrollo paulatino, y pedimos por la bendicin de Dios, para que nos
ensee sabidura.
Al considerar el tema de la enfermedad, me parece que hay tres puntos que demandan nuestra
atencin. Dir unas pocas palabras acerca de cada uno de ellos.
I. LA PREPONDERANCIA UNIVERSAL DE LA ENFERMEDAD

No necesito detenerme demasiado en este punto. Elaborar la prueba de esto equivaldra


nicamente a abundar en un hecho que salta a la vista. La enfermedad est en todas partes. En
Europa, en Asia, en frica, en Amrica; en los pases calientes y en los pases fros, en las naciones
civilizadas y en las tribus salvajes; hombres, mujeres y nios se enferman y mueren.
La enfermedad est en todas las clases. La gracia no coloca al creyente fuera de su alcance. Las
riquezas no pueden comprar la exencin de la enfermedad. El rango no puede prevenir sus asaltos.
Los reyes y sus sbditos, los seores y sus siervos, los ricos y los pobres, los educados y los
incultos, los maestros y los estudiosos, los doctores y los pacientes, los ministros y quienes los
escuchan, todos por igual se inclinan ante este gran enemigo. La casa de habitacin de un ingls es
llamada su castillo; pero no tiene ni puertas ni barras que puedan protegerlo de la enfermedad y la
muerte.
La enfermedad puede ser de cualquier tipo y descripcin. Desde la coronilla hasta la planta del pie
estamos expuestos a la enfermedad. Nuestra capacidad de sufrir es algo espantoso de contemplar.
Quin puede contar las dolencias que asaltarn a nuestra estructura corporal? No es
sorprendente, me parece a m, que los hombres mueran tan pronto, pero s es sorprendente que
vivan tanto tiempo.
La enfermedad es a menudo una de las pruebas ms humillantes y penosas que pueden venir a un
hombre. Puede convertir al ms fuerte en un pequeo nio, y hacerlo sentir que "la langosta ser
una carga." (Eclesiasts 12: 5) Puede acobardar al ms valiente, y hacerlo temblar con la cada de
un alfiler. La conexin entre cuerpo y mente es curiosamente cercana. La influencia que algunas
enfermedades pueden ejercer sobre el carcter y el nimo, es inmensamente grande. Hay dolencias
del cerebro, y del hgado, y de los nervios, que pueden reducir a alguien con una mente como la de
Salomn, a un estado apenas mejor que el de un beb. Quien quiera saber a qu profundidades de
humillacin puede caer un pobre hombre, slo tiene que estar presente durante un corto tiempo
junto al lecho de un enfermo.
La enfermedad no puede prevenirse mediante algo que el hombre pueda hacer. La duracin
promedio de vida puede sin duda alargarse un poco. La habilidad de los doctores puede descubrir
continuamente nuevos remedios, y lograr curaciones sorprendentes. La aplicacin de sabias
regulaciones sanitarias puede reducir grandemente la tasa de mortalidad en una comunidad. Pero,
despus de todo, ya sea en comunidades saludables o en lugares insanos, ya sea en climas clidos o
fros, ya sea con tratamientos homeopticos o alopticos, los hombres se enferman y mueren. "Los
das de nuestra edad son setenta aos; y si en los ms robustos son ochenta aos, con todo, su
fortaleza es molestia y trabajo, porque pronto pasan, y volamos." (Salmo 90: 10) Ese testimonio es
ciertamente verdadero. Lo era cuando fue escrito hace 3,300 aos, y todava lo es al da de hoy.
Ahora, cmo debemos interpretar este gran hecho: la preponderancia universal de la
enfermedad? Cmo podemos explicarlo? Qu explicacin podemos dar al respecto? Qu
respuesta le daremos a nuestros hijos cuando nos pregunten: "pap, por qu se enferma la gente y
muere?" Estas preguntas son muy serias. No estarn fuera de lugar unas cuantas palabras acerca
de ellas.
Podemos suponer por un instante que Dios cre la enfermedad y la dolencia al principio?
Podemos imaginar que Aqul que form nuestro mundo con tan perfecto orden fue a su vez el
Formador del sufrimiento innecesario y del dolor? Podemos pensar que Quien hizo todas las
cosas y todo "era bueno en gran manera," hizo que la raza de Adn se enfermara innecesariamente

y muriera? Para m, la idea es repugnante. Introduce una gran imperfeccin en medio de las obras
perfectas de Dios. Debo encontrar otra solucin para poder satisfacer mi mente.
La nica explicacin que me satisface es la que proporciona la Biblia. Algo ha venido al mundo que
ha destronado al hombre de su posicin original, y lo ha despojado de sus privilegios originales.
Algo se ha metido que, como un puado de arena introducido en una maquinaria, ha daado el
orden perfecto de la creacin de Dios. Y qu es ese algo? Yo respondo, en una palabra, que es el
pecado. "El pecado entr en el mundo por un hombre, y por el pecado la muerte." (Romanos 5: 12)
El pecado es la causa original de toda dolencia y enfermedad, y del dolor y sufrimiento que
predominan en la tierra. Todos ellos son parte de la maldicin que cay sobre el mundo cuando
Adn y Eva comieron el fruto prohibido y cayeron. No habra habido enfermedad, si no hubiera
habido cada. No habra habido enfermedad, si no hubiera habido pecado.
Hago una pausa por un instante en este punto, y sin embargo, al hacerla, no me estoy apartando de
mi tema. Hago la pausa para recordar a mis lectores que no hay un terreno ms insostenible que
ese que es ocupado por el ateo, el desta, o el incrdulo en la Biblia. Yo aconsejo a cada lector joven
que est desconcertado por los argumentos audaces y engaosos del infiel, que estudie bien ese
tema tan importante: las dificultades de la infidelidad. Digo sin reparos que ser un infiel requiere
mucha ms credulidad, que ser un cristiano. Digo sin reparos que hay grandes hechos patentes y
claros en la condicin de la humanidad, que nicamente la Biblia puede explicar, y que uno de los
hechos ms sorprendentes es el predominio universal del dolor, la enfermedad, y las dolencias. En
resumidas cuentas, una de las peores dificultades en el camino de los ateos y los destas, es el
cuerpo del hombre.
Sin duda ustedes han odo hablar de los ateos. Un ateo es alguien que profesa creer que no hay
Dios, que no hay Creador, que no hay Primera Causa, y que todas las cosas aparecieron en este
mundo por pura casualidad. Ahora, vamos a prestar atencin a una doctrina como sta? Vayan,
lleven a un ateo a alguna de las excelentes escuelas de ciruga de nuestro pas, y pdanle que
estudie la estructura maravillosa del cuerpo humano. Mustrenle la habilidad sin par con la que ha
sido formada cada articulacin, y cada vena, y cada vlvula, y cada msculo y tendn y nervio, y
cada hueso y cada miembro. Hganle ver la perfecta adaptacin de cada parte del cuerpo humano
para el propsito para el que fue hecho. Mustrenle los miles de delicados mecanismos que sirven
para contrarrestar el uso y el desgaste y para suplir el diario debilitamiento del vigor. Y luego,
pregntenle a este hombre que niega la existencia de un Dios y de una grandiosa Primera Causa, si
todo este maravilloso mecanismo es el resultado de la casualidad. Pregntenle si todo esto
apareci inicialmente por pura suerte y accidente. Pregntenle si piensa lo mismo en relacin al
reloj que est mirando, al pan que come, o al abrigo que usa. Oh, no! El plan es una dificultad
insuperable en el camino del ateo. Hay un Dios.
Sin duda han odo hablar de los destas. Un desta es alguien que profesa creer que hay un Dios
que hizo el mundo y todas las cosas contenidas en l. Pero l no cree en la Biblia. "Un Dios, pero
no la Biblia! Un Creador, pero no el cristianismo!" Este es el credo del desta. Ahora, vamos a
prestar atencin a esta doctrina? Vayan de nuevo, les pido, y lleven al desta a un hospital, y
mustrenle algo de la terrible obra de la enfermedad. Llvenlo junto al lecho donde yace un tierno
nio, que escasamente sabe distinguir entre el bien y el mal, sufriendo de cncer incurable.
Envenlo a la sala donde se encuentra una amorosa madre de una vasta familia, en las ltimas
etapas de una atroz enfermedad. Mustrenle algunos de los inaguantables dolores y agonas que
sufre la carne, y pdanle que se los explique. Pregunten a este hombre, que cree que hay un Dios
grandioso y sabio que hizo el mundo, pero que no cree en la Biblia; pregntenle qu explicacin

puede dar acerca de estas muestras de desorden e imperfeccin en la creacin de su Dios. Pidan a
este hombre (que desdea la teologa cristiana y es demasiado sabio para creer en la Cada de
Adn), pdanle que con su teora explique el predominio universal del dolor y de la enfermedad en
el mundo. La peticin de ustedes ser en vano! No recibirn una respuesta satisfactoria. La
enfermedad y el sufrimiento son dificultades insuperables en el camino del desta. El hombre ha
pecado, y por tanto el hombre sufre. Adn cay de su primer estado, y por tanto los hijos de Adn
se enferman y mueren.
El predominio universal de la enfermedad es una de las evidencias indirectas que la Biblia es
verdadera. La Biblia lo explica. La Biblia responde a las preguntas acerca de ese predominio, que
puedan surgir en cualquier mente inquisitiva. Ningn otro sistema religioso puede hacer esto.
Todos fracasan aqu. Estn callados. Estn confundidos. nicamente la Biblia se enfrenta al tema.
Valerosamente proclama el hecho que el hombre es una criatura cada, y con igual valor proclama
un vasto sistema de rehabilitacin para suplir sus necesidades. Me siento conducido a la
conclusin que la Biblia es de Dios. El cristianismo es una revelacin del cielo. "Tu palabra es
verdad." (Juan 17: 17).
II. BENEFICIOS GENERALES QUE LA ENFERMEDAD CONFIERE
Yo uso la palabra "beneficios" deliberadamente. Siento que es de profunda importancia ver con
claridad esta parte de nuestro tema. Yo s muy bien que la enfermedad es uno de los supuestos
puntos dbiles del gobierno de Dios en el mundo, acerca del cual les encanta reflexionar a las
mentes escpticas. "Puede ser Dios un Dios de amor, cuando l permite los dolores? Puede ser
Dios un Dios de misericordia, cuando l permite la enfermedad? l podra prevenir el dolor y la
enfermedad, pero no lo hace. Cmo pueden existir tales cosas?" Tal es el razonamiento que a
menudo aparece en el corazn del hombre.
Yo les pregunto a todos aquellos que encuentran difcil reconciliar la preponderancia de la
enfermedad y del dolor con el amor de Dios, que observen hasta qu punto los hombres se
someten constantemente a una prdida presente para obtener ganancias futuras; al dolor presente
por causa de un gozo futuro; al sufrimiento presente por causa de una salud futura. La semilla es
lanzada al suelo y se pudre: pero nosotros sembramos con la esperanza de una cosecha futura. El
padre de una familia es sometido a una terrible operacin quirrgica: pero l la soporta con la
esperanza de una salud futura. Yo les pido a las personas que apliquen este gran principio al
gobierno de Dios en el mundo! Yo les pido que crean que Dios permite el dolor, la enfermedad, y
las dolencias, no porque quiera vejar al hombre, sino porque l desea beneficiar al corazn, y a la
mente, y a la conciencia, y al alma del hombre por toda la eternidad.
Repito una vez ms que yo hablo de los "beneficios" de la enfermedad con todo propsito y
deliberacin. Yo conozco el sufrimiento y el dolor que la enfermedad conlleva. Yo admito la
miseria y desdicha que trae consigo cuando nos visita. Pero no puedo considerarla un mal puro, sin
mezcla. Yo veo en ella un sabio permiso de Dios. Veo en ella una provisin til para frenar los
estragos del pecado y del diablo en las almas de los hombres. Si el hombre no hubiera pecado
nunca, yo tendra muchos problemas para discernir el beneficio de la enfermedad. Pero puesto que
el pecado ronda en el mundo, puedo ver que la enfermedad es buena. Es una bendicin de la
misma manera que es una maldicin. Es un ayo rudo, lo concedo. Pero es un real amigo para el
alma del hombre.
(a) La enfermedad ayuda a recordarles la muerte a los hombres. La mayora vive como si nunca se

fuera a morir. Hacen sus negocios, o buscan el placer, o se dedican a la poltica o a la ciencia, como
si la tierra fuera su eterno hogar. Planean y disean sus esquemas para el futuro, como el rico
insensato de la parbola, como si tuvieran un largo contrato de vida, y fueran huspedes aqu a
voluntad. Una grave enfermedad es de gran ayuda para disipar estos engaos. Hace despertar a los
hombres de sus ensueos, y les recuerda que tienen que morir, as como tienen que vivir. Esto, yo
lo afirmo enfticamente, es un poderoso bien.
(b) La enfermedad ayuda para hacer que los hombres piensen seriamente en Dios, y en sus almas y
en el mundo venidero. La mayora de la gente, cuando goza de salud, no tiene tiempo para tales
pensamientos. Les disgustan. Los echan fuera. Los consideran molestos y desagradables. Pero una
severa enfermedad tiene a veces un maravilloso poder de convocar y reunir estos pensamientos, y
de ponerlos a la vista del alma del hombre. Aun el perverso rey Ben-adad, cuando enferm, pudo
pensar en Elas. (2 Reyes 8: 7) Aun los marineros paganos, cuando la muerte estaba a la vista,
tuvieron miedo y "cada uno clamaba a su dios." (Jons 1: 5.) Ciertamente todo lo que sirva de
ayuda para hacer que los hombres piensen es bueno.
(c) La enfermedad ayuda a suavizar los corazones de los hombres, y les ensea sabidura. El
corazn natural es tan duro como una piedra. No puede ver ningn bien en nada que no sea de este
mundo, y ninguna felicidad excepto en este mundo. Una larga enfermedad algunas veces es de
mucha ayuda para corregir estas ideas. Expone el vaco y la falsa de lo que el mundo llama cosas
"buenas," y nos ensea a sostenerlas sin una mano firme. El hombre de negocios descubre que el
dinero en s no es todo lo que el corazn requiere. La mujer mundana encuentra que los vestidos
costosos, y la literatura, y las crnicas de las fiestas y de las peras, son miserables consoladores en
la habitacin de un enfermo. Ciertamente, todo lo que nos obligue a alterar nuestros pesos y
medidas de las cosas terrenales es un bien real.
(d) La enfermedad nos ayuda a inclinarnos y a humillarnos. Todos nosotros somos por naturaleza
orgullosos y altivos. Pocos, incluyendo los ms pobres, estn libres de esta infeccin. Habr muy
pocos que no vean con desprecio a otros, y que no se adulen a s mismos en secreto porque no son
"como los otros hombres." Una cama de enfermo es una domadora poderosa de pensamientos
como stos. Fuerza en nosotros la clara verdad que todos nosotros somos pobres gusanos, que
"habitamos en casas de barro," y que somos "quebrantados por la polilla" (Job 4:19), y que reyes y
sbditos, seores y siervos, ricos y pobres, todos son criaturas que mueren, y que pronto estarn
lado a lado en el tribunal de Dios. No es fcil ser orgulloso ante el fretro y la tumba. Ciertamente,
todo lo que nos ensee esa leccin es bueno.
(e) Finalmente, la enfermedad ayuda a probar la religin de los hombres, de qu tipo es. No hay
muchas personas en la tierra que no tengan ninguna religin. Sin embargo, pocas personas tienen
una religin que puede pasar una inspeccin. La mayora est contenta con tradiciones recibidas
de sus padres, y no puede proporcionar ninguna razn para la esperanza que poseen. Ahora, la
enfermedad es a veces ms til para el hombre al exponer la total falta de valor del cimiento de su
alma. A menudo le muestra que no tiene nada slido bajo sus pies, y nada firme bajo su mano. Lo
hace descubrir que, aunque pudo haber tenido una forma de religin, ha estado toda su vida
adorando "un dios no conocido." Muchos credos lucen bien sobre las aguas tranquilas de la salud,
pero se vuelven totalmente falsos e intiles sobre las aguas agitadas del lecho de enfermo. Las
tormentas invernales sacan a luz a menudo los defectos de una casa, y la enfermedad expone a
menudo la falta de gracia del alma de un hombre. Ciertamente, todo lo que nos haga descubrir el
carcter real de nuestra fe, es bueno.

Yo no afirmo que la enfermedad confiera estos beneficios a todos aquellos a quienes visita. Ay, no
puedo decir nada parecido a eso! Miradas de personas son tumbadas anualmente por la
enfermedad, y su salud es luego restaurada, quienes evidentemente no aprenden ninguna leccin
en su lecho de enfermos, y regresan nuevamente al mundo. Miradas pasan anualmente a la tumba
a travs de una enfermedad, y sin embargo no reciben de ella una impresin ms espiritual que las
bestias que perecen. Mientras viven, y cuando mueren, no tiene ningn sentimiento. Decir esto es
terrible. Pero es cierto. El grado de dureza que pueden alcanzar el corazn y la conciencia del
hombre, es una profundidad que no puedo pretender medir.
Pero acaso la enfermedad confiere los beneficios de los que he estado hablando slo a unos
cuantos? No voy a aceptar eso. Yo creo que en abundantes casos la enfermedad produce
impresiones ms o menos afines a sas como las que acabo de mencionar. Yo creo que en muchas
mentes, la enfermedad es el "da de visitacin" de Dios, y que los sentimientos son continuamente
sacudidos sobre el lecho de la enfermedad, los que, sin son abonados, podran, por la gracia de
Dios, resultar en la salvacin. Yo creo que en tierras paganas la enfermedad a menudo pavimenta
el camino para el misionero, y hace que el pobre idlatra preste un odo atento a las buenas nuevas
del Evangelio. Yo creo que en nuestro propio pas, la enfermedad es una de las grandes ayudas
para el ministro del Evangelio, y que los sermones y los consejos a menudo son efectivos en el da
de la enfermedad, pero han sido desatendidos cuando se goza de salud. Yo creo que la enfermedad
es uno de los instrumentos subordinados ms importantes en la salvacin de los hombres, y que
aunque los sentimientos que provoca son muchas veces temporales, a menudo es un medio por el
cual el Espritu obra eficazmente en el corazn. Resumiendo, creo firmemente que la enfermedad
corporal de los hombres ha conducido a menudo, en la maravillosa providencia de Dios, a la
salvacin de las almas de los hombres.
Lamentara dejar el tema de la enfermedad sin una observacin. Si la enfermedad puede hacer las
cosas de las que he estado hablando (y, quin puede negarlo?), si la enfermedad en un mundo
perverso puede ayudar a hacer que los hombres piensen en Dios y en sus almas, entonces confiere
beneficios a la humanidad.
No tenemos ningn derecho de murmurar de la enfermedad, ni quejarnos de su presencia en el
mundo. Ms bien debemos dar gracias a Dios por ella. Es un testigo de Dios. Es consejera del alma.
Ciertamente tengo el derecho de decirles que la enfermedad es una bendicin y no una maldicin,
una ayuda y no una lesin, una ganancia y no una prdida, un amigo y no un enemigo para la
humanidad. Mientras tengamos un mundo en el que hay pecado, es una misericordia que sea un
mundo en el que hay enfermedad.
III. DEBERES ESPECIALES QUE LA ENFERMEDAD CONLLEVA
Lamentara dejar el tema de la enfermedad sin decir algo sobre este punto. Yo sostengo que es de
importancia cardinal no contentarse con generalidades al predicar el mensaje de Dios a las almas.
Yo estoy ansioso por inculcar en cada persona en cuyas manos pueda caer este librito, su propia
responsabilidad personal en conexin con el tema. Yo no quisiera que nadie cerrara este librito, sin
haber sido capaz de responder las preguntas, "qu leccin prctica he aprendido? En un mundo
de enfermedad y muerte, qu debo hacer?"
(a) Un deber supremo que la preponderancia de la enfermedad acarrea al hombre, es el de vivir
habitualmente preparado para encontrarse con Dios. La enfermedad es un recordatorio de la
muerte. La muerte es la puerta que todos debemos atravesar para llegar al juicio. El juicio es el

tiempo cuando debemos finalmente ver a Dios cara a cara. Ciertamente la primera leccin que el
habitante de un mundo enfermo y agonizante debe aprender, es que debe estar preparado para su
encuentro con Dios.
Cundo ests preparado para encontrarte con Dios? Nunca, mientras tus iniquidades no hayan
sido perdonadas y tu pecado haya sido cubierto! Nunca, mientras tu corazn no haya sido
renovado, y tu voluntad no haya sido enseada a deleitarse en la voluntad de Dios! T tienes
muchos pecados. Si t vas a la iglesia, tu propia boca es enseada a confesar esto cada domingo.
nicamente la sangre de Jesucristo puede lavar esos pecados. La justicia de Cristo nicamente
puede hacerte aceptable a los ojos de Dios. nicamente la fe, la simple fe como la de un nio,
puede hacer que tengas inters en Cristo y Sus beneficios. Quisieras saber si ests preparado para
tu encuentro con Dios? Entonces, dnde est tu fe? Tu corazn es naturalmente impropio para la
compaa de Dios. T no sientes un placer real de hacer Su voluntad. El Espritu Santo debe
transformarte a imagen de Cristo. Las viejas cosas deben pasar. Todas las cosas deben volverse
nuevas. Te gustara saber si ests preparado para encontrarte con Dios? Entonces, dnde est tu
gracia? Dnde estn las evidencias de tu conversin y santificacin?
Yo creo que esto, y nada que no sea esto, es estar preparado para el encuentro con Dios. El perdn
del pecado y la preparacin para la presencia de Dios: justificacin por fe y santificacin del
corazn, la sangre de Cristo rociada sobre nosotros, y el Espritu de Cristo habitando en nosotros,
esta es la grandiosa esencia de la religin cristiana. Estas no son meras palabras y nombres que
proveen argumentos para la discusin a los telogos pendencieros. Estas son realidades sobrias,
slidas, sustanciales. Vivir en la posesin real de estas cosas, en un mundo lleno de enfermedad y
muerte, es el primer deber que yo quisiera grabar en sus almas.
(b) Otro deber supremo que la preponderancia de la enfermedad conlleva para ustedes, es el
de vivir habitualmente listos para soportarla pacientemente. Sin duda la enfermedad es una
prueba para la carne y la sangre. Sentir nuestros nervios trastornados y nuestra fuerza natural
abatida, tener la obligacin de estar sentados quietos y estar separados de todas nuestras
actividades usuales, ver nuestros planes desbaratados y nuestros propsitos frustrados, soportar
largas horas y das y noches de debilidad y dolor; todo esto es una severa presin sobre la pobre
naturaleza humana pecadora. No debera sorprendernos si la impaciencia y la irritabilidad nos
llegan por medio de la enfermedad! Ciertamente en un mundo moribundo como ste, deberamos
estudiar la paciencia.
Cmo aprenderemos a soportar con paciencia la enfermedad, cuando llegue nuestro turno?
Debemos acumular abundante gracia cuando gozamos de salud. Debemos buscar la influencia
santificante del Espritu Santo sobre nuestros temples y disposiciones ingobernables. Debemos
entregarnos en verdad a nuestras oraciones, y pedir con regularidad fortaleza para aceptar la
voluntad de Dios y hacerla. Debemos recibir esa fortaleza cuando la pedimos: "Si algo pidiereis en
mi nombre, yo lo har."
Yo no creo que sea innecesario que nos quedemos en este punto. Yo creo que las gracias pasivas del
cristianismo reciben menos atencin de lo que merecen. Mansedumbre, benignidad, paciencia, fe,
todas son mencionadas en la Palabra de Dios como frutos del Espritu. Son gracias pasivas que dan
especialmente gloria a Dios. Hacen pensar a menudo a los hombres que desprecian el lado activo
del carcter cristiano. Estas gracias no brillan nunca con tanto brillo como lo hacen en la
habitacin de un enfermo. Permiten a muchos enfermos predicar un sermn silente que quienes lo
rodean nunca olvidan. Quisieras adornar la doctrina que profesas? Quisieras que tu cristianismo

fuera hermoso a los ojos de otros? Entonces toma la sugerencia que te doy hoy. Acumula mucha
paciencia para el tiempo de la enfermedad. Entonces, aunque tu enfermedad no sea mortal, ser
para "la gloria de Dios." (Juan 11: 4.)
(c) Otro deber supremo que la preponderancia de la enfermedad conlleva para ustedes, es el de
la disponibilidad habitual para compartir el sentimiento y ayudar a sus compaeros. La
enfermedad no est nunca muy lejos de nosotros. Son pocas las familias que no tienen algn
pariente enfermo. Pocas son las parroquias donde no encontrarn a algn enfermo. Pero donde
haya enfermedad, hay un llamado al deber. Una pequea ayuda oportuna en algunos casos, una
amable visita en otros, una pregunta amigable, una simple expresin de simpata, pueden hacer
mucho bien. Estos son los tipos de cosas que suavizan las asperezas, y unen a los hombres, y
promueven sentimientos buenos. Estas son formas mediante las cuales puedes al fin conducir a los
hombres a Cristo y salvar sus almas. Estas son buenas obras para las cuales cada cristiano que
profesa debe estar preparado. En un mundo lleno de enfermedad y dolencias debemos "sobrellevar
los unos las cargas de los otros," y "ser benignos unos con otros." (Glatas 6: 2; Efesios 4: 32.)
Estas cosas, me atrevo a decir, pueden parecer cosas sin importancia para algunos. Deben estar
haciendo algo importante, y grandioso y sorprendente y heroico! Permtanme decir que la atencin
consciente a estos pequeos actos de amabilidad fraternal es una de las evidencias ms claras de
tener "la mente de Cristo." Son actos en los que nuestro Bendito Seor mismo fue abundante. l
siempre "anduvo haciendo bienes" a los enfermos y oprimidos. (Hechos 10: 38.) Son actos a los
que l asigna gran importancia en ese muy solemne pasaje de la Escritura, la descripcin del juicio
final. l dice all: "estuve enfermo, y me visitasteis." (Mateo 25: 36).
Tienes algn deseo de demostrar la realidad de tu caridad: esa gracia bendita de la que tanto se
habla, pero que muy pocos practican? Si lo tienes, ten cuidado del egosmo insensible y del
descuido de tus hermanos enfermos. Bscalos. Aydalos si necesitan apoyo. Mustrales simpata.
Trata de aligerar sus cargas. Sobre todo, esfurzate por hacer bien a sus almas. Te har bien
aunque no les haga bien a ellos. Prevendr tu corazn de la murmuracin. Puede ser una bendicin
para tu propia alma. Yo creo con firmeza que Dios nos est probando y examinando por medio de
cada caso de enfermedad a nuestro alcance. Al permitir el sufrimiento, l comprueba si los
cristianos tienen algn sentimiento. Tengan cuidado, no sea que al ser pesados en la balanza, sean
hallados faltos. Si ustedes pueden vivir en un mundo enfermo y moribundo sin sentir nada por
otros, tienen mucho que aprender todava.
Dejo esta seccin de mi tema aqu. Yo entrego los puntos que he mencionado como sugerencias, y
ruego a Dios que puedan obrar en muchas mentes. Repito, esa preparacin habitual para
encontrarse con Dios, preparacin habitual para sufrir pacientemente y esa disposicin habitual
para simpatizar de todo corazn, son claros deberes que la enfermedad impone en todos. Hay
deberes al alcance de cada persona. Al mencionarlos, no pido nada extravagante o irrazonable. No
le pido a nadie que se retire a un monasterio o que ignore los deberes de su posicin. Slo quiero
que los hombres se den cuenta que viven en un mundo enfermo y moribundo, y que vivan de
acuerdo a eso. Y digo sin temor que el hombre que vive la vida de fe y santidad y paciencia y amor,
no solamente es el ms verdadero cristiano, sino el hombre ms sabio y razonable.
Y ahora concluyo con cuatro palabras de aplicacin prctica. Quiero que el tema de este librito
tenga algn uso espiritual. El deseo de mi corazn y mi oracin a Dios al escribirlo, es hacer bien a
las almas.

(1) En primer lugar, hago una pregunta, a la cual, como embajador de Dios, les pido su seria
atencin. Es una pregunta que surge naturalmente del tema sobre el cual he estado escribiendo. Es
una pregunta que concierne a todos, de cada rango, y clase, y condicin. Yo les pregunto, qu
harn cuando estn enfermos?
Llegar el tiempo cuando ustedes, lo mismo que otros, deban descender al oscuro valle de sombra
de muerte. Llegar la hora cuando ustedes, lo mismo que los que los antecedieron, deban
enfermarse y morir. Puede ser que ese momento est cerca o lejos. Slo Dios lo sabe. Pero cuando
sea el momento, yo pregunto de nuevo, qu van a hacer ustedes? Adnde buscarn consuelo?
Sobre qu pretenden ustedes que descanse su alma? Sobre qu pretenden construir su
esperanza? Dnde encontrarn su consuelo?
Yo les suplico que no hagan a un lado estas preguntas. Permtanles que obren en su conciencia, y
no descansen hasta que puedan darles una respuesta satisfactoria. No jueguen con ese precioso
don, un alma inmortal. No difieran la consideracin del asunto para un momento ms
conveniente. No den por sentado un arrepentimiento en su lecho de muerte. El asunto ms
grandioso no debe ser pospuesto hasta el final. Un ladrn moribundo fue salvado para que los
hombres no puedan desesperar, pero solamente uno para que los dems no presuman de ello.
Repito la pregunta. Estoy seguro que merece una respuesta. "Qu hars cuando ests enfermo?"
Si ustedes fueran a vivir por siempre en este mundo no les hablara como lo hago. Pero eso no
puede ser. No hay forma de escapar de la suerte comn de toda la humanidad. Nadie puede morir
en nuestro lugar. El da vendr cuando debamos ir a nuestro hogar permanente. Yo quiero que
ustedes estn preparados para ese da. El cuerpo que ahora es el centro de su atencin, (el cuerpo
que ahora visten, y alimentan, y calientan con tanto cuidado), ese cuerpo debe regresar
nuevamente al polvo. Oh, piensen cun terrible cosa sera al final haber provisto para todo,
excepto para la nica cosa necesaria: haber provisto para el cuerpo, pero haber descuidado el
alma; morir, de hecho, y no poder dar una seal de ser salvo! Una vez ms presento mi pregunta a
tu conciencia: "Qu hars cuando ests enfermo?"
(2) En siguiente lugar, ofrezco un consejo a todos aquellos que sientan que lo necesitan y quieran
recibirlo, a todos aquellos que todava no estn preparados para su encuentro con Dios. Ese
consejo es breve y simple. Conoce al Seor Jesucristo sin demora. Arrepintete, convirtete, vuela
a Cristo, y s salvo.
O posees un alma o no la posees. Ciertamente nunca negars que la tienes. Entonces, si tienes un
alma, busca la salvacin de esa alma. De todos los riesgos del mundo, no hay otro ms terrible que
el del hombre que vive sin estar preparado para su encuentro con Dios, y sin embargo, pospone el
arrepentimiento. O tienes pecados o no los tienes. Si los tienes, y quin se atrever a negarlo?,
aprtate de esos pecados, termina con tus transgresiones y vulvete de ellos sin demora. O
necesitas un Salvador o no lo necesitas. Si lo necesitas, huye a tu nico Salvador hoy mismo, y
clmale con fuerza para que salve tu alma. Pdele a Cristo de inmediato. Bscalo mediante la fe.
Entrega tu alma para que l la guarde. Clama poderosamente implorando perdn y paz con Dios.
Pdele que derrame el Espritu Santo sobre ti, y que te haga un cristiano completo. l te oir. No
importa lo que hayas sido, l no rechazar tu oracin. l ha dicho: "Al que a m viene, no le echo
fuera." (Juan 6: 37)
Cudense de un cristianismo vago e indefinido. No se contenten con una esperanza general de que
todo est bien porque ustedes pertenecen a la iglesia y que todo estar bien al fin porque Dios es

misericordioso. No descansen sin una unin personal con el propio Cristo; no descansen hasta que
tengan el testimonio del Espritu en su corazn, de que han sido lavados, y santificados, y
justificados, y que son uno con Cristo, y que Cristo est en ustedes. No descansen hasta que
puedan decir con el apstol: "Yo s a quin he credo, y estoy seguro que es poderoso para guardar
mi depsito para aquel da."
La religin vaga e indefinida e indistinta puede funcionar muy bien en tiempos en los que se goza
de salud. Pero no funcionar en el da de la enfermedad. Una membresa de iglesia meramente
formal, y superficial, puede llevar al hombre a travs del sol brillante de la juventud y de la
prosperidad. Pero dejar de funcionar enteramente cuando la muerte est a la vista. Nada servir
entonces excepto una unin real de corazn con Cristo. Cristo intercediendo por nosotros a la
diestra del Padre; Cristo conocido y credo como nuestro Sacerdote, nuestro Mdico, nuestro
Amigo; Cristo nicamente puede quitarle a la muerte su aguijn y capacitarnos para enfrentar la
enfermedad sin ningn temor. nicamente l puede liberar a quienes por medio del temor estn
en servidumbre. Yo les digo a todos aquellos que necesitan un consejo: Conoce a Cristo. Si quieres
tener alguna vez esperanza y consuelo en el lecho de enfermo, conoce a Cristo. Busca a Cristo.
Pdele a Cristo.
Llvale cada preocupacin y cada problema cuando lo hayas conocido. l te guardar y te
conducir a travs de todo ello. Derrama tu corazn ante l, cuando tu conciencia est cargada. l
es tu verdadero Confesor. nicamente l puede absolverte y quitar tus cargas. Vulvete primero a
l en el da de la enfermedad, como Marta y Mara. Permanece mirndolo a l hasta el ltimo
aliento de tu vida. Vale la pena conocer a Cristo. Entre ms lo conozcas lo amars ms. Entonces
conoce a Jesucristo.
(3) En tercer lugar, yo exhorto a todos los verdaderos cristianos para que recuerden cunto
pueden glorificar a Dios en tiempos de enfermedad, yquedarse quietos en la mano de Dios cuando
estn enfermos.
Siento que es muy importante tocar este punto. S cun presto a desmayar es el corazn de un
creyente, y cun ocupado est Satans sugiriendo dudas y cuestionamientos, cuando el cuerpo de
un cristiano est dbil. Yo he visto algo de la depresin y de la melancola que a veces vienen sobre
los hijos de Dios cuando son sbitamente puestos fuera de combate por la enfermedad, y obligados
a estarse quietos. He observado cun inclinadas son algunas buenas personas a atormentarse con
pensamientos mrbidos en tales situaciones, y a decir en sus corazones: "Dios me ha abandonado:
yo he sido echado fuera de Su vista."
Yo les suplico de todo corazn a todos los creyentes enfermos que recuerden que pueden honrar a
Dios tanto por el sufrimiento paciente como por su trabajo activo. A veces manifiesta mayor gracia
quedarse quietos que ir de arriba abajo, y hacer grandes hazaas. Yo les suplico que recuerden que
Cristo se preocupa por ellos lo mismo cuando estn enfermos como lo hace cuando estn bien, y
que el propio castigo que sienten tan agudamente es enviado en amor, y no en ira. Sobre todo, les
suplico que recuerden la simpata de Jess por todos Sus miembros dbiles. Ellos son siempre
cuidados con mucha ternura por l, pero nunca como cuando se encuentran en su tiempo de
necesidad. Cristo ha tenido gran experiencia en la enfermedad. l conoce el corazn de un hombre
enfermo. l acostumbraba ver "toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo" cuando estaba en la
tierra. l sinti algo especial por los enfermos en los das de Su encarnacin. l siente todava
especialmente por ellos. El sufrimiento y la enfermedad, pienso a menudo, hacen a los creyentes
ms semejantes a su Seor en experiencia, que la salud. "Ciertamente llev l nuestras

enfermedades, y sufri nuestros dolores." (Isaas 53: 4; Mateo 8: 17). El Seor Jess fue un "varn
de dolores, experimentado en quebranto." Nadie tiene tal oportunidad de aprender de la mente de
un Salvador sufriente como los discpulos que sufren.
(4) Concluyo con una palabra de exhortacin para todos los creyentes, que pido a Dios de todo
corazn se grabe en sus almas. Los exhorto a mantener un hbito de cercana comunin con Cristo,
y nunca tengan miedo de "ir demasiado lejos" en su religin. Recuerden esto, si desean tener "gran
paz" en sus tiempos de enfermedad.
Observo y lo lamento, una tendencia en algunos sectores, de rebajar el estndar de cristianismo
prctico, y de denunciar los que son llamados "puntos de vista extremos" acerca del caminar diario
de un cristiano en la vida. Inclusive la gente religiosa mira algunas veces con frialdad a quienes se
apartan de la sociedad mundana, y los censuran como "exclusivos, de mente estrecha, no liberales,
poco caritativos, de espritu amargado," y dems cosas similares. Yo advierto a cada creyente en
Cristo que tenga cuidado de no dejarse influenciar por tales censuras. Le suplico, si necesita luz en
el valle de muerte, que "se guarde sin mancha del mundo," que "decida ir en pos del Seor," y que
camine muy cerca de Dios. (Santiago 1: 27; Nmeros 14: 24).
Yo creo que la falta de "integridad" acerca del cristianismo de muchas personas es un secreto de su
poco contentamiento, tanto en salud como en enfermedad. Yo creo que la religin del tipo "mitad y
mitad," y "buenas relaciones con todo el mundo," que satisface a muchos en el da presente, es
ofensiva a Dios y siembre espinos en las almohadas de los moribundos, que cientos no descubren
hasta que es demasiado tarde. Yo creo que la debilidad y languidez de una religin as, nunca es
tan visible como en un lecho de enfermo.
Si t y yo necesitamos un "fuerte consuelo" en nuestro tiempo de necesidad, no debemos
contentarnos con una unin desnuda con Cristo. Debemos buscar algo de la comunin con l que
sea experimental, de corazn. Nunca, nunca debemos olvidar, que "unin" es una cosa, y
"comunin" es otra. Miles, me temo, que saben lo que es la "unin" con Cristo, desconocen
totalmente lo que es la "comunin."
Puede llegar el da cuando despus de una larga lucha con la enfermedad, sintamos que la
medicina no puede hacer nada ms, que no queda nada sino morir. Los amigos estarn alrededor,
incapaces de ayudarnos. El odo, la vista, inclusive el poder de orar, fallarn con rapidez. El mundo
y sus sombras estarn derritindose bajo nuestros pies. La eternidad, con sus realidades, se elevar
muy alta ante nuestras mentes. Qu ser lo que nos apoyar en esa hora de prueba? Qu nos
permitir sentir, "no temer mal alguno"? (Salmo 23: 4). Nada, nada puede hacerlo, sino la
cercana comunin con Cristo. Cristo habitando en nuestros corazones por fe, Cristo poniendo Su
diestra bajo nuestras cabezas, el sentimiento de que Cristo est sentado junto a nosotros, Cristo
nicamente puede darnos la completa victoria en la ltima lucha.
Aferrmonos fuertemente a Cristo, ammosle de todo corazn, vivamos ms enteramente para l,
copimosle con mayor exactitud, confesmosle con denuedo, sigmosle ms plenamente. Una
religin como esta siempre traer su propia recompensa. Los hermanos dbiles la considerarn
extremosa. Pero ser muy til. En la enfermedad nos traer paz. En el mundo venidero nos dar
una corona de gloria que no perder su brillo.
El tiempo es corto. La moda de este mundo pasa y se disipa. Unas cuantas enfermedades ms y
todo habr acabado. Unos cuantos funerales ms y tendr lugar nuestro propio funeral. Unas

cuantas tormentas ms, unas sacudidas ms, y estaremos en puerto seguro. Viajamos a un mundo
donde no hay ms enfermedad, donde la separacin, el dolor, el llanto, y el luto habrn
desaparecido para siempre. El cielo se est llenando ms cada ao, y la tierra se est vaciando. Los
amigos que nos han antecedido son cada vez ms numerosos que los amigos que quedan atrs.
"Porque an un poquito, y el que ha de venir vendr, y no tardar." (Hebreos 10: 37). En Su
presencia habr plenitud de gozo. Cristo enjugar toda lgrima de los ojos de Su pueblo. El ltimo
enemigo que ser destruido es la muerte. Pero ser destruido. La muerte misma un da morir.
(Apocalipsis 20: 14).
Mientras tanto vivamos la vida de fe en el Hijo de Dios. Apoyemos todo nuestro peso en Cristo, y
regocijmonos con el pensamiento que l vive para siempre.
S: bendito sea Dios! Cristo vive, aunque nosotros muramos. Cristo vive, aunque amigos y
familiares sean llevados a la tumba. El que aboli la muerte, vive, y trajo vida e inmortalidad a la
luz por el Evangelio. Vive el que dijo: "Oh muerte, yo ser tu muerte; y ser tu destruccin, oh
Seol." (Oseas 13: 14). Vive el que cambiar un da nuestro vil cuerpo, y lo har semejante a Su
cuerpo glorioso. En enfermedad y en salud, en vida y en muerte, apoymonos confiadamente en l.
Ciertamente debemos repetir cada da con alguien de antao, "Bendito sea Dios por Jesucristo!"