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r e c e n s o

Cavaleiro da
Triste Figura
Spnola exposto e um
livro famoso revisto

Lus Nuno Rodrigues

Spnola
Lisboa,
A Esfera dos Livros,
2010, 748 pginas

Douglas Wheeler

com o prazer de historiador que observo a produo


historiogrfica portuguesa mais recente devolver
biografia o seu devido lugar; as biografias de figuras
importantes so contributos excelentes para o estudo da
histria. At Revoluo de 1974 as biografias srias
eram raras, e a mera hagiografia e os retratos bajuladores
imperavam. Todavia, desde meados da dcada de 1990
assistimos publicao de biografias substanciais de
monarcas, presidentes da Repblica e membros do
governo do Estado Novo. H pouco tempo foi publicada
uma nova e extensa biografia mas prtica, num s
volume de outro tipo de monarca portugus, Salazar1.
Existe tambm uma nova biografia do general Costa
Gomes. E agora, pelo historiador que fez
o retrato de Costa Gomes, Lus Nuno fases anteriores a 1961 (data em que SpRodrigues, saiu uma excelente e exaustiva nola partiu, aos 51 anos, para lutar em
biografia de Antnio de Spnola (1910- Angola) no merecem profundidade ou
-1996). Lus Nuno Rodrigues especialista detalhe. A inteno de Lus Nuno Rodriem histria diplomtica contempornea e gues concentrar-se na vida de Spnola
lanou-se neste desafio do estudo de gran- entre 1961 e 1975, os anos em que o invuldes figuras militares e civis das dcadas gar soldado profissional assumiu lugar
de 1960 e de 1970 em Portugal e no antigo central no palco da vida poltica e imperial
portuguesa. Apenas 24 pginas do capimprio portugus.
O volume tem 748 pginas e constitui uma tulo1, A educao de Antnio de Spbiografia completa. No entanto, tanto aqui nola, so dedicadas personagem at aos
como na maioria da literatura sobre Sp- 51 anos, em 1961, e o grosso do livro
nola produzida ao longo de dcadas, as analisa o resto da sua vida at morte,
Relaes Internacionais setembro : 2011 31 [ pp. 193-197 ]

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aos 86 anos, em 1996. Mesmo assim, a


maior parte da obra, das pginas 51 569,
e com uma bem documentada mincia,
debrua-se apenas sobre os anos de 1961
a 1976.
A amplitude de fontes desta soberba
biografia notvel. Incluem entrevistas pessoais do autor a oito sobreviventes fundamentais que trabalharam de perto com
Spnola, todos os arquivos portugueses
relevantes e arquivos governamentais
estrangeiros no Brasil, no Reino Unido e
nos Estados Unidos, imprensa, escritos de
Spnola publicados e por publicar, literatura
acadmica, publicaes peridicas militares
portuguesas, documentos governamentais
impressos, documentos familiares privados
de Spnola (com muitas cartas do prprio),
documentos de Marcello Caetano e outros.
O reduzido nmero de entrevistas pessoais
poder desagradar a muitos historiadores,
j que o nmero de companheiros, amigos
e famlia que poderia ser contactado bastante superior. No esqueamos, no
entanto, que Spnola faleceu h quinze anos
e que o nmero de colaboradores mais prximos foi reduzido por essa passagem do
tempo. Alm disso, o estudo das notas e
do texto esclarece que os motivos de Spnola no contexto histrico so-nos revelados por uma vasta gama de material
manuscrito e impresso, desde cartas e relatrios at jornais, revistas e livros. Um bigrafo incapaz de entrevistar o prprio
sujeito tem, todavia, neste caso, duas vantagens: Spnola concedeu muitas entrevistas aos meios de comunicao social
durante os anos em que ocupou posies
importantes e deixou cartas privadas em
que revelava pensamentos mais ntimos.
Relaes Internacionais setembro : 2011 31

O autor enquadra Spnola no contexto histrico e analisa o pensamento do soldado


e a forma como influenciou as suas aces.
Sem entrevistas a colaboradores, a ausncia
de muitas cartas privadas e de entrevistas
de Spnola aos meios de comunicao teria
tornado a tarefa do autor mais difcil. o
dilema de muitos bigrafos de figuras histricas de tempos mais remotos. Na nossa
poca, em que cada vez menos pessoas
escrevem cartas e notas e em que outras
formas de comunicao, como os correios
electrnicos, representam, por vezes, fontes historicamente ambguas e de preservao mais problemtica, os historiadores
regozijar-se-o em saber que as epstolas
completas de Spnola foram guardadas e
disponibilizadas. So complementadas
por extensas entrevistas antes e depois de
acontecimentos significativos.
Esta recenso no conseguir fazer a sntese exaustiva da obra; seleccionar pontos
de viragem na vida de Spnola e na histria
contempornea de Portugal como amostra
do que a biografia oferece. Em primeiro
lugar temos o ano de 1961 e a deciso de
Spnola se voluntariar para a distante
Angola, aos 51 anos, como mero tenente-coronel sem experincia de combate,
quando a idade, posto e regulamentaes
no o obrigavam a partir em busca de um
baptismo de fogo. Mais tarde explicaria
ter sentido que os sbitos acontecimentos
em Angola no incio de 1961 anunciavam
uma era crucial e decisiva na histria de
Portugal. Tambm diria que, at finais de
1961, quando embarcou num navio de Lisboa para Luanda, embora tivesse sido um
observador da guerra jamais fora combatente. A guerra em Angola aparecia como
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a oportunidade final para uma realizao


enquanto soldado profissional. Aos 51
anos muitos oficiais de carreira estavam
prximos da reforma.
Mas o ponto de viragem principal que pretendo explorar o perodo entre finais de
1973 at ao incio de 1974, que precedeu o
golpe de 25 de Abril de 1974. Em particular desejo encontrar respostas para duas
questes: em que medida que o sucesso
de vendas do livro de Spnola Portugal e o
Futuro foi um esforo individual ou colaborativo e que consequncias teve. Na anlise
que faz da obra, bem como da resposta
oficial e no oficial, ou pblica, a ela, Lus
Nuno Rodrigues sublinha muito naturalmente as principais teses relacionadas com
a anlise e a resoluo da questo ultramarina, as guerras coloniais nas provncias africanas. E a importncia relativa de
outras teses? O que que est no texto de
Spnola acerca da questo do regime e
da democratizao da abordagem questo ultramarina e poltica na metrpole?
O comentrio tradicional sobre o impacto
revolucionrio do livro centra-se quase em
exclusivo na questo ultramarina. Mas
h algo presente no texto em que nunca se
repara, uma espcie de elefante na sala,
para utilizar uma metfora comum. O problema das guerras do Ultramar tem sido
visto como o nico elefante na sala, que
tem de ser enfrentado para que a grave
crise portuguesa possa ser resolvida. Mas
a releitura do texto faz-nos reparar que
existe outro elefante na sala: para alm da
sugesto que Portugal precisa de se abrir
ao processo de resoluo da questo ultramarina com votos e referendos sobre o
futuro dessas provncias, nesse processo,
Cavaleiro da Triste Figura Douglas Wheeler

a democratizao da prpria metrpole


aparece como uma opo. A democratizao de Portugal seria um dos trs pontos
anunciados a seguir ao golpe de 1974, na
declarao oficial do Movimento das Foras Armadas de 27 de Abril que Spnola,
presidente da Junta de Salvao Nacional,
assinou. Os outros dois pontos eram a
autodeterminao dos povos das provncias
ultramarinas e a necessidade do desenvolvimento moderno da economia portuguesa.
Exploremos no texto de Portugal e o Futuro
as provas da necessidade da democratizao de Portugal como parte da soluo da
grave crise provocada pelas guerras.
Que dizer, para comear, do aparecimento
do livro dos livros neste ano fundamental? As origens de Portugal e o Futuro, publicado em 1974, esto num documento de
1970 que Spnola elaborou para Marcello
Caetano, Algumas Ideias sobre a Estruturao
Poltica da Nao, e numa resposta pr-federalista posio de Franco Nogueira, que
em 1971 defendera tambm em livro a continuao da unidade. Ainda que Spnola
tenha sido o autor da maior parte de
Portugal e o Futuro, a obra resultaria da considervel colaborao com vrios conselheiros do tempo do governo-geral na
Guin. O livro estaria pronto para publicao em meados de 1972. Depois do
regresso da Guin, o ritmo de produo
acelerou-se. Aps muitos rascunhos e da
edio feita por vrios colaboradores, ficou
terminado no Vero de 1973. Em 23 de
Fevereiro de 1974 era publicado e em poucas horas tornou-se um sucesso de vendas
instantneo e sensacional, e num inesperado preparador da opinio pblica e num
preldio Revoluo.
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Estranhamente, Caetano escolheu no se


opor publicao do livro, com o argumento que seria pior para o regime proibi-la. Temendo a proibio pelo regime
portugus da publicao, alguns apoiantes
de Spnola precaveram-se com uma cpia
pronta para impresso em Frana. Caetano
relegou a autorizao para o general Costa
Gomes, que a confirmou, num daqueles
casos na histria em que os protagonistas
no fazem qualquer ideia das consequncias das suas aces. Anos mais tarde, o
ltimo ministro dos Negcios Estrangeiros do regime, Rui Patrcio, recordava que
depois de ter lido a obra dissera que a
publicao e recepo do livro era o princpio do fim mas que, mais presciente,
um pesaroso Franco Nogueira contradissera-o e considerara o livro o fim.
Lus Nuno Rodrigues observa correctamente que antes da esmagadora resposta
publicao da obra Spnola no considerava o livro revolucionrio ou ameaador
para o regime, apenas um argumento em
favor de uma nova poltica colonial. Como
diz Lus Nuno Rodrigues: Na verdade,
nada do contedo do livro apontava para
necessidade de derrubar o Governo, afastar o presidente do Conselho ou implantar
um regime democrtico (p. 223).
Ainda que o texto no defenda explicitamente o estabelecimento de um regime
democrtico, a sugesto est implcita em
muitas passagens sobre a implementao
do plano proposto para a questo ultramarina. Quando o examinamos, especialmente
a seco cinco, Os fundamentos de uma
estratgia nacional2, vemos que sugerida
a realizao de eleies democrticas e de
referendos para a autodeterminao dos
Relaes Internacionais setembro : 2011 31

povos das provncias ultramarinas e para a


unidade que o autor cr poder resolver a
grave crise nacional. Na pgina 160 Spnola
evoca para este grande plano a adopo
de esquemas abertos, liberalizantes e progressivos e noes semelhantes so repetidas ao longo do texto, incluindo a
concluso. Se os africanos das provncias
ultramarinas tiverem referendos livres para
decidir se optam por ficar ou no ficar na
nao, o que acontecer ao povo da metrpole? Os processos mais democrticos no
imprio, que podero conduzir sua dissoluo, no implicaro processos democrticos semelhantes em Portugal? A ideia
era completamente estranha aos dirigentes
do Estado Novo antes de Caetano ser presidente do Conselho, em 1968. De acordo
com Salazar tal ideia no era concebvel no
seio da poltica colonial do regime. No incio da dcada de 1960, quando o diplomata
americano George Ball o visitou em Lisboa,
perguntou-lhe porque que Portugal no
concedia o direito autodeterminao dos
povos do imprio. Salazar respondeu qualquer coisa como: No posso conceder aos
africanos algo que no concedo aos portugueses. O pedido de Spnola de uma nova
poltica para as provncias ultramarinas
africanas repetido de forma mais sucinta
na concluso de Portugal e o Futuro: baseada
na abertura, na liberalizao, na segurana
cvica, na africanizao, na autonomia dos
territrios ultramarinos e no respeito pelo
direito dos povos a disporem de si mesmos3.
Todos os acadmicos concordam que a
principal tese da obra era que as guerras
em frica no podiam ser vencidas militarmente, uma tese que chocou Caetano. Mas
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havia uma outra tese, implcita, que dizia


que Portugal e as colnias tinham de avanar para um sistema mais democrtico, sob
pena da questo ultramarina no poder ser
resolvida. O contexto da publicao do
livro, em tempos de incerteza e crise, e o
prprio facto de Spnola ter conseguido
public-lo dizendo o que dizia, defendendo
uma abertura, foram muito importantes
na forma como a opinio pblica e o
Governo receberam Portugal e o Futuro. Na
histria contempornea raro um texto, o
acto de autoria e a publicao de um livro
provocarem a diferena e protagonizarem
acontecimentos que, nas palavras de Edward
Gibbon, so as molas da mudana.
Qual foi ento o verdadeiro papel de Spnola no planeamento do golpe de 25 de
Abril de 1974 e qual o seu envolvimento
no Movimento das Foras Armadas? O
mistrio ainda hoje permanece. O estudo
cuidado de Lus Nuno Rodrigues sugere
que existia uma ligao ou uma consulta
com Spnola desde o incio do mfa. A 4
de Maro, por exemplo, os conjurados
Otelo Saraiva de Carvalho e Vasco Loureno visitaram a residncia de Spnola em
Lisboa para uma reunio. A interpretao
que Lus Nuno Rodrigues faz da histria
do golpe abortado de 16 de Maro de 1974
fascinante: esse movimento militar prematuro foi essencialmente uma aco da
faco spinolista do mfa, num esforo

para derrubar o regime e instalar o general


no poder. Um dos contributos mais teis
desta seco da biografia a anlise exaustiva que o autor faz dos testemunhos das
vrias figuras dirigentes do mfa sobre o
golpe abortado (pp. 256-259). Deles
emerge que no haveria grande consenso
ou ponto de vista unitrio. Tambm so
interessantes os comentrios acerca destes
acontecimentos feitos por diplomatas
americanos residentes e adidos militares
em Lisboa, documentados pelo Departamento de Estado e por outros registos em
arquivos americanos.
Em concluso: trata-se da biografia no seu
melhor. O contexto e a personalidade so
claramente analisados. uma contribuio
excelente para a histria de acontecimentos-chave na histria de Portugal, especialmente entre 1961 e 1976. Se levar os
historiadores a reexaminar e a reler o texto
do livro que ajudou a sedimentar o caminho at Revoluo de 1974, e se ajudar
a alargar a anlise de Portugal e o Futuro para
l das questes da guerra colonial, considerando-o pelo que tambm sugere de
uma futura democracia para Portugal, ter
servido outro objectivo til.
Spnola a obra principal e fundamental
sobre a personagem e as suas circunstncias e assim se manter durante muito
tempo.
TRADUO: MARTA AMARAL

NOTAs
1

M eneses , Filipe Ribeiro de Salazar.


A Political Biography. Nova York: Enigma,
2009. Edio portuguesa: Meneses , Filipe
Ribeiro de Salazar. Biografia Poltica. Lisboa: Dom Quixote, 2010.

S pnola Portugal e o Futuro. 2. edio. Lisboa: Arcdia, 1974, pp. 139-178.

Ibidem, p. 242.

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