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NOS DONNEES DANS LE CHAOS :

LE LASER A LA RESCOUSSE DE
LA FIBRE OPTIQUE
Aujourdhui transmises de manire confine, en partie dans la fibre optique, nos
donnes pourraient se propager dans latmosphre grce au laser cascade
quantique. Une dcouverte qui intresse dabord les militaires, notamment pour
sa capacit de cryptage.


300 000 kilomtres par seconde. Cest la vitesse de la lumire, et par
consquent, la vitesse laquelle filent nos donnes en espace libre. Via la fibre
optique, plusieurs dizaines de millions de mgabits sont transfrs par seconde. Or,
comme sen inquite Frdric Grillot, enseignant chercheur Tlcoms Paris Tech,
laugmentation massive du trafic internet induit par le boom de la TV en ligne, le
streaming et la quantit croissante dappareils fixes et mobiles connects au rseau,
la bande passante des fibres optiques est quasiment sature. Ces cbles en verre
ou en plastique de lpaisseur dun cheveu, prsents dans nos immeubles, nos villes
et mme dans les profondeurs de nos ocans ne seront bientt plus suffisants pour
changer des donnes travers le monde. Les remplacer serait en revanche trop
coteux, et trop contraignant. Dans ce contexte, Frdric Grillot, Louise Jumpertz
et Kevin Schires, des laboratoires de Tlcom ParisTech, Marc Sciamana de
CentraleSuplec et Mathieu Carras de mirSense se sont intresss aux spcificits du
laser cascade quantique (QCL).

Les cinq chercheurs ont prouv, en fvrier dernier,
quavec lusage de QCL par chaos, la transmission
dinformations pourrait se faire, grce la lumire, en espace
libre et de faon crypte. Un challenge, selon Frdric Grillot,
qui repose sur le savoir-faire traditionnel : toutes les questions
quon sest pos aux longueurs donde tlcoms, on se les
pose maintenant ces longueurs donde un peu exotiques,
parce quil y a un vrai potentiel.

Le QCL est un laser semi-conducteur, cest-dire que lnergie ne circule que dans un sens : du positif
au ngatif. Sa grande nouveaut consiste mettre dans
linfrarouge moyen, soit de 3,15 microns 13 microns,
linfrarouge lointain.

Infrarouge (I.R), n.m.:


rayonnement visible
dans le spectre lectromagntique situ entre
les couleurs visibles
lil et les micro-ondes.
Il correspond une
longueur donde plus
grande que celle du
visible (< 0,8 microns)
et infrieure celles des
micro-ondes (> 1mm).

DES FAISCEAUX INFRAROUGES AU DESSUS DE NOS TTES



La lumire est utilise depuis le premier quart du XXme sicle pour la
transmission de donnes. La fibre optique ft, elle, mise en place au dbut des annes
90. Dabord conduite dans des cbles de verre (fibre optique), la lumire tend se
propager en espace libre sous forme donde. Un faisceau lumineux est ainsi capable
denvoyer de la musique dun ordinateur des enceintes, sans fil.

Thierry Chartier est professeur lENSSAT de Lannion et spcialiste de loptique non linaire et des
lasers fibre. Dans cette exprience, il montre comment, par la modulation de llectricit, un signal
lumineux peut transmettre des informations, dun MP3 des enceintes. Nanmoins, lobstruction du
signal, ici par un matriau, coupe la transmission de donnes, et donc lmission du son en fin de
chane.


Cette opration est invisible, elle sollicite des longueurs donde du domaine de
linfrarouge. Problme, la lumire ne se transmet pas indfiniment : le faisceau peut tre
attnu. Les diffrents constituants de latmosphre, en particulier, reprsentent de
vritables obstacles.

Vido : https://youtu.be/QwjSb3hSa3o


La prsence de diverses molcules dans lair impose un choix adquat de la
longueur donde pour lutilisation des QCL. Dans ce cas prcis, ils peuvent mettre
une longueur donde situe entre 11 et 13 microns. Cette fentre de transparence,
o la lumire nest perturbe - ou absorbe - par aucune des molcules prsentes
dans latmosphre, permet au QCL de transmettre une information de manire
optimale.


Ce choix de laser est aussi due un autre phnomne.
Le semi-conducteur, matriau ici lorigine de lnergie
lumineuse, est structur lchelle nanomtrique (un milliardime
de mtre) pour crer en son sein plusieurs sous-bandes,
constituant un effet de cascade. Llectron, dvalant ces chutes
de la physique, perd de lnergie proportionnellement la
hauteur de la chute, mettant chaque marche un photon de
la longueur donde dsire dans linfrarouge.

Photon, n.m : Particule


de masse nulle, associe aux ondes lectromagntiques, ne disposant pas de charge
lectrique. Notre il est
sensible aux photons
de longueur donde
situe entre 0,4 et 0,8
microns.


Ces proprits permettaient dj aux chercheurs de
fabriquer des lasers suffisamment puissants pour mettre sur de longues distances.
Dsormais, linnovation rside notamment dans la hauteur des marches (donc la
constitution des nanomatriaux), ou plutt, la taille de la cavit optique. De plus, avec
un envoi de lumire suffisant, les cinq chercheurs ont russi dmontrer lmergence
dun chaos. La frquence du laser (et plus prcisment de sa cavit externe) sen
retrouve bouleverse, tout comme ses impulsions optiques.

Schma : lectron en chute libre mettant un photon chaque cascade.

DES DONNES CONFIDENTIELLES DANS LATMOSPHRE ?



Linstabilit est le fort de ce processus. Le chaos induit une modulation
dnergie non prvisible. Seuls un metteur et un rcepteur, du mme fabricant et de
la mme srie, peuvent saccorder pour assurer le dcryptage. Le principe consiste
envoyer simultanment linformation sur un jeu de deux lasers appairs. Elle devient
ainsi indchiffrable pour quelquun dautre que le destinataire. Une vraie rvolution
dans le monde de la communication en espace libre, en particulier dans un contexte
comme le ntre o le renouvellement du cryptage devient indispensable, commente
Frdric Grillot. La Dfense est dailleurs lun des premiers secteurs intresss ainsi que
le principal financeur de ces recherches.

UNE HAUTE TECHNOLOGIE EN DEVENIR



Le QCL, fonctionnant en rgime chaotique, nest pas encore accessible au
grand public. Une poigne dentreprises en produisent dans le monde. En France, il
sagit de mirSense, une start-up base Palaiseau (91). Le prix, allant de 20 000 50
000 euros pice, rend la commercialisation difficilement envisageable dans un avenir
proche. En revanche, Frederic Grillot imagine de nombreuses applications, notamment
pour changer des donnes de manire trs scurise dune entreprise une autre,
au sein dune commune, ou dun avion un autre, dans le domaine de la Dfense et
sur de longues distances explique Frdric Grillot.
Amandine Pohardy et Cathy Dogon.