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RESENHA

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ADAM SMITH EM PEQUIM:


ORIGENS E FUNDAMENTOS DO SCULO XXI
ARRIGHI, Giovanni. Adam Smith em Pequim: Origens e fundamentos do sculo XXI.
So Paulo: Boitempo, 2008, 428p.

Leandro Bruno Santos


Doutorando em Geografia na FCT/UNESP

Este livro, publicado originalmente em ingls em 2007 [Adam Smith in Beijing: Lineages
of the Twenty-first century], foi lanado no Brasil quase que simultaneamente com a edio
estadunidense. Seu autor j bem conhecido no meio acadmico brasileiro, por meio das
obras O longo sculo XX: dinheiro, poder e as origens de nosso tempo, Unesp, 1996; A iluso do
desenvolvimento, Vozes, 1997; e Caos e governabilidade no moderno sistema mundial,
Contraponto, 2001.
Giovanni Arrighi, aps uma luta interminvel contra o cncer, faleceu em junho de
2009 aos 71 anos de idade. Como professor de Sociologia na Universidade de Johns Hopkins,
Estados Unidos, Arrighi dedicou-se elaborao de uma construo terica original sobre o
capitalismo histrico e recebeu fortes influncias dos pensamentos de Karl Marx, Fernand
Braudel, Joseph Schumpeter, entre outros.
Nos ltimos anos, com o rpido crescimento econmico da China e o atoleiro da guerra
no Iraque, sob o comando dos Estados Unidos, inmeras obras foram lanadas a respeito de
um eventual ressurgimento da sia oriental no cenrio econmico e poltico e de uma mudana do poder hegemnico do ocidente. Em Adam Smith em Pequim, Arrighi nos oferece uma
interpretao histrica e terica original e provocante sobre a emergncia da China e suas
repercusses sobre o sistema mundial.
A principal tese defendida no livro que o fracasso do Projeto para o Novo Sculo
Norte-Americano e o sucesso do desenvolvimento econmico chins, tomados em conjunto,
tornaram mais provvel do que nunca [...] a concretizao da idia de Smith de uma sociedade
mundial de mercado baseada em uma maior igualdade entre as civilizaes (p. 24).
Ou
seja, defende que a tentativa frustrada dos Estados Unidos, depois do atentado de 11 de
setembro, de construir um imprio verdadeiramente global no s criou condies para um
caos mundial, como ainda aumentou a possibilidade da formao de uma sociedade de mercado mundial centrada na China.
Sobre a emergncia da China, Arrighi chama a ateno para dois pontos. Primeiro,
apesar do poderio militar menor e da dependncia do mercado estadunidense, a China no
vassala dos Estados Unidos como Japo, Cingapura, Hong Kong, Taiwan, e os Estados Unidos dependem muito mais dos produtos baratos chineses e da compra de seus ttulos do tesouro. Segundo, a China vem substituindo os Estados Unidos como motor de expanso econmica
na sia e em outras partes do mundo.
O livro contm 12 captulos e est divido em quatro partes. Em cada um das partes
encontramos trs captulos e, ao final, um eplogo que resume as razes por que o projeto
imperial americano saiu pela culatra e criou as condies para o surgimento de uma comunidade de naes a la Adam Smith.
Na primeira parte, Adam Smith e a nova poca asitica
asitica, estabelece um importante
dilogo com Brenner, Frank, Smith, Marx, Schumpeter, entre outros, a fim de construir seu
embasamento terico. Arrighi mostra-nos que o titulo do livro (Adam Smith em Pequim)
uma analogia de Marx em Detroit, de Tronti. Para ele, se Tronti descobriu que, em vez da
Europa, os Estados Unidos foram o epicentro da luta de classes e o local apropriado compreenso dos textos mais avanados de Marx, Wong, Frank e Pomeranz mostraram que a China
do sculo XVIII - por ter o comrcio e o mercado mais desenvolvido que a Europa - foi o local

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Terra Livre - n. 31 (2): 217-219, 2008


adequado compreenso da teoria do desenvolvimento econmico com base no mercado de
Adam Smith.
A grande divergncia ou inflexo entre Europa e sia oriental aps o sculo XVIII
ocorreu com a gerao de um caminho desenvolvimentista de uso intensivo em capital e em
energia na Europa Revoluo Industrial - e a gerao de um caminho de desenvolvimento
com instituies e tecnologias absorvedoras de grande mo-de-obra Revoluo Industriosa na sia oriental. Com a acumulao interminvel de capital e de poder e a competio entre
Estados engendrando a sinergia entre capitalismo, industrialismo e militarismo, os Estados
europeus conseguiram subjugar a sia oriental aos seus interesses imperiais.
Antes dessa divergncia, a diferena fundamental entre os dois caminhos de desenvolvimento com base no mercado no foi a quantidade de capitalistas, mas a seqncia interminvel de capital e poder (p. 104) na Europa e a ausncia de algo comparvel a essa seqncia na sia oriental (p. 104). Na Europa, que seguiu o caminho antinatural de Smith, os
capitalistas conseguiram impor seus interesses de classe junto ao Estado s custas do interesse nacional, ao passo que na sia oriental os capitalistas no conseguiram subjugar o
Estado aos seus interesses.
Na segunda parte, Rastreamento da turbulncia global
global, o autor dialoga criticamente
com Robert Brenner a respeito da turbulncia global entre 1973 e 1993. Para Brenner, o fim
do sistema Bretton Woods, a contra-revoluo monetarista de Thatcher e Reagan e os acordos
de Plaza (1985 e 1995) resultam da persistncia da superproduo nas principais economias
centrais (Estados Unidos, Alemanha e Japo). A tese de Brenner de que, com o desenvolvimento desigual, Alemanha e Japo atingiram um nvel igual ou superior de competitividade
vis--vis os Estados Unidos, ocasionando o acirramento da concorrncia, a queda da
lucratividade e o aumento da capacidade excedente. As valorizaes e desvalorizaes das
moedas (dlar, yen e marco) no foram capazes de contornar a persistncia da estagnao,
devido maior entrada e menor sada das empresas e participao ativa dos governos na
luta competitiva em todo o sistema.
Arrighi prope um caminho de investigao que no focalize apenas a indstria e os
aspectos econmicos, mas que incorpore tambm as dimenses social e poltica. Para ele, as
aes estadunidenses nas ltimas dcadas do sculo XX no foram uma reao queda da
lucratividade, mas perda de hegemonia no Terceiro Mundo. O projeto hegemnico
estadunidense do ps II Guerra Mundial visou a conteno do poder sovitico, mediante o
controle da moeda mundial e a escalada militar. Com base num keynesianismo militar (corrida armamentista) e social (pleno emprego, consumo em massa), os Estados Unidos criaram
as condies para o boom econmico do ps-guerra, o qual engendrou, posteriormente, o desenvolvimento desigual, o acirramento da concorrncia, o excedente de produo e a queda na
taxa de lucro.
A derrota estadunidense no Vietn colocou em xeque sua capacidade de conter o avano do comunismo e do nacionalismo no Terceiro Mundo. Para piorar, a poltica estadunidense
de repelir as massas de liquidez fortaleceu o mercado de eurodlares e o papel dos agentes
privados na oferta de dlares, enfraquecendo ainda mais sua hegemonia. A contra-revoluo
monetria juros altos, incentivos fiscais e liberdade ao capital abriu o caminho
financeirizao, que proporcionou uma reao s crises de lucratividade e de hegemonia. Os
Estados Unidos tornaram-se, assim, a nao absorvedora de liquidez no mundo e alcanaram
pelos meio financeiros o que no conseguiram pelas foras das armas: derrotar a Unio Sovitica e domar o Sul debelado (p. 155).
desvendada, chama a ateno para o fato de que a
Na terceira parte, A hegemonia desvendada
crise sinalizadora da hegemonia estadunidense decorrente da derrota no Vietn no foi
revertida, tampouco a credibilidade militar se recuperou inteiramente. Para agravar, o Projeto imperial de Novo Sculo Norte-Americano, cujas bases seriam o aniquilamento do Iraque e
em seguida a conteno da China na sia oriental, saiu pela culatra. Em suas palavras, as
dificuldades dos Estados Unidos no Iraque precipitaram sua crise terminal (p. 194). A aventura no Iraque muito provavelmente ser o ltimo ato do primeiro e nico sculo norteamericano, o longo sculo XX (p. 199).
Se a Guerra Fria foi resolvida com as finanas a favor, atualmente o poder financeiro
est contra os Estados Unidos, que no conseguem mais cobrar pela senhoriagem do mundo e
pela proteo. Com isso, os Estados Unidos tm que no s depender de dinheiro da sia

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SANTOS, L. B.

RESENHA: ADAM SMITH...

oriental para realizar sua guerra ao terror, como ainda lidar com a China e sua importncia
crescente no financiamento dos dficits estadunidenses e no estmulo econmico da sia. O
projeto imperial para o Sculo XXI, com o atoleiro no Iraque, comprometeu sua credibilidade
de poderio militar no mundo, reduziu sua centralidade e de sua moeda, fortaleceu a tendncia promoo da China como alternativa liderana norte-americana na sia oriental e em
outras regies (p. 219), bem como marcou provavelmente o fim inglrio da luta de sessenta
anos dos Estados Unidos para se tornar o centro organizador de um Estado mundial (p. 270).
Na quarta parte, Linhagens da era asitica
asitica, ele destaca que as alternativas de conteno da China so simplistas e esbarram na batalha travada no Iraque, na indefinio do
interesse nacional e na incompreenso das tendncias atuais e futuras da economia poltica
chinesa decorrente da pouca leitura sobre a histria da economia poltica chinesa. A sia
oriental foi o bero do surgimento dos Estados, do mercado e das relaes interestatais. A
prevalncia da paz e do mercado interno desse sistema interestatal centrado na China deixou
um vazio do comrcio que foi ocupado pelas potncias expansionistas europias que, ao aliarem capitalismo, militarismo e imperialismo, converteram a China condio de periferia do
sistema mundial e adotaram todo tipo de pilhagem.
Em sua opinio, desde finais do sculo XIX comeou a ocorrer uma hibridao de mo
dupla entre os modelos de desenvolvimento oriental e ocidental. Se em finais do sculo XIX a
sia (Japo e China) seguiu as pegadas ocidentais do imperialismo, em finais do sculo XX o
ocidente (Estados Unidos) voltou-se para o Japo e a China visando conter o avano do comunismo, acessar as redes de empresas terceirizadas asiticas e obter os recursos financeiros
dos bancos centrais. Os principais beneficirios desse avano no foram os capitalistas japoneses, tampouco os estadunidenses, mas os capitais ultramarinos da dispora chinesa.
Arrighi finaliza com o destaque s reformas smithianas adotadas na China, quais sejam, o gradualismo das reformas econmicas visando expandir e atualizar o diviso social do
trabalho, a expanso macia da educao, a subordinao dos interesses capitalistas ao interesse nacional, o estmulo concorrncia capitalista, o papel preponderante dado ao mercado
interno e a melhoria nas condies de vida nas reas rurais. Apesar da meno ao aumento
das desigualdades e dos movimentos sociais, deixa claro que sua preocupao no com o
destino da tradio socialista da China, mas com as conseqncias mais amplas da ascenso
chinesa para as relaes entre as civilizaes do mundo em geral (p. 382).
No eplogo, explora-se a possibilidade de uma nova Ordem Internacional - centrada no
Consenso de Pequim - marcada pelo localismo e pelo multilateralismo poltico e cultural.
Arrighi destaca as possibilidades criadas pela contra-revoluo monetarista de enormes
supervits acumulados pelo Sul, que podem representar um instrumento de emancipao,
desde que, em vez de financiar os dficits estadunidenses, sejam usados na forma de emprstimos menos exigentes, de investimentos diretos e de compra de ttulos nos pases do Sul.
necessrio, porm, que os grupos dominantes do Sul (ndia e China) abram um caminho capaz de emancipar no s seus pases como o mundo todo da devastao social e ecolgica
provocada pelo desenvolvimento capitalista (p. 389).
Sem dvida alguma, o livro, pelos destaques histricos e pela proposio terica original, deve ser leitura obrigatria queles que pretendem inquirir sobre geopoltica, imperialismo e hegemonia neste sculo. No entanto, a obra exige duas consideraes importantes. Primeiro, muito discutvel a permanncia de uma economia de mercado no-capitalista na
China, medida que recebe investimentos estrangeiros e aprofunda a acumulao de capital.
Segundo, os investimentos chineses (pblicos e privados) que vm sendo realizados no exterior busca de matrias-primas, principalmente e o aumento das trocas internacionais com
o mundo, mais do que a busca de segurana nacional smithiana ou a emancipao do Sul,
sinalizam para novas relaes de dependncia e para uma nova corrida imperialista que,
mais cedo ou mais tarde, se chocar com os interesses estadunidenses.

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