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Manual de DOSBox

, el emulador de MS-DOS

que te permitir jugar a viejos juegos de PC.


DOSBox es un emulador de ms-dos que funciona en Windows, Mac, Linux. Hemos
hablado recientemente de emuladores y abandonware, y con esto cerramos un ciclo.
Empezamos por explicar cmo usar DOSBox a pelo.
Para qu sirve:
mayormente, te permite jugar a los viejos juegos de ms-dos que no funcionan ya en
windows modernos, o funcionan mal. Tambin te permite jugar a esos juegos en otras
plataformas. Un emulador es un programa que hace que un ordenador se comporte
como otro ordenador distinto, o que se crea que es uno distinto. Antiguamente
arrancabas tu ordenador como uno completamente distinto. Estoy pensando en PCDitto,
el emulador de PC para Atari ST. Actualmente, con la potencia disponible, un emulador
suele funcionar como un programa ms, de manera que tienes dos sistemas a la vez con
las ventajas que eso supone.
Cundo utilizarlo?
Utiliza DOSBox para aquellos juegos que, en un PC, no tengan suficiente con
Vdmsound. O, si ests en otra plataforma, para todos los juegos. Vdmsound resuelve la
mayora de problemas, que vienen de la tarjeta de sonido. Es ms fcil de usar, as que
deberas echar un vistazo antes aqu, siempre que ests usando un PC, claro. Como
regla general: si tienes problemas de grficos o padeces una insoportable lentitud
con el ratn, usa DOSBox.
Seguramente no eres un lector habitual y habrs llegado aqu a travs de un buscador
con ganas de echar a andar tu juego. Dejmonos de prolegmenos y vayamos al grano!
Instalar
Descarga el programa de la web oficial e instala. Pasa un antivirus si no te fas.
Hay un readme que deberas leer, pero ahora mismo tendrs prisa por probar tu juego.
(Seamos honestos: DOSBox sirve tambin para correr aplicaciones serias, pero lo ms
probable es que ests queriendo jugar a alguna antigualla). Bueno, para tu mayor
comodidad, deja tu juego en una carpeta accesible. Por ejemplo, c:\juegos\. Ten en
mente que luego debes escribir la ruta a mano.

Si sabes algo de DOS, habr una cosa que te confunda. Vers un z:> en vez de c:.
Dnde est tu disco duro? Fcil: debes "Montarlo". Es tan sencillo como decirle que
una carpeta se comporte como la unidad c:. Si a la carpeta del ejemplo anterior la has
llamado "juegos", escribe mount c:\juegos\ c:. Ahora tu carpeta y todo lo que cuelga de
ella se comporta como una unidad de disco.

Un ejemplo
Lo primero que tienes que saber es que DOSBox cree que tu teclado es norteamericano.
Eso significa que los dos puntos estn donde la letra ee. Y la contrabarra (\) en la
cedilla (). Supongamos que has puesto un colonization en c:\juegos\colonize. En
DOSBox debes escribir:
Z:>mount c c:\juegos\

Vers
Drive C is mounted as local directory c:\juegos\

Para cambiar a la unidad c, escribe


Z:>c:

Y luego
cd Colonize

En este caso, para jugar bastara escribir


C:\COLONIZE>colonize

Vale, ahora busca el ejecutable en tu carpeta. Play, install, o algo as, y escribe el
nomnbre: por ejemplo jugar.bat, o setup.bat.

Tu juego arrancar sin problemas en la mayor parte de los casos. Recuerda que es
importante realizar la instalacin si hay un programa para eso (tpicamente "setup" o
"install"). Si experimentas problemas con ellos, deberas usar D-Fend, un complemento
de DOSBox que trataremos en unos das.
Arrastrar y soltar
No puedes arrastrar y soltar programas sobre DOSBox como si fuera una consola de
DOS. Es ms sensato que uses rutas cortas. Las buenas noticias son que el tabulador
funciona para completar comandos.
Hay dos parmetros que debes controlar. La "potencia" y los fotogramas que te
saltas. Puedes ver su valor actual en la parte superior de la ventana de DOSBox.
La potencia, o ciclos de CPU, es la cantidad de recursos del PC real que dedicas a la
emulacin. En definitiva, determina la potencia de la mquina virtual. Cuantos ms
ciclos, ms rpido ser el ordenador emulado, y ms rpido ir el programa que ests
ejecutando. Ten en cuenta que cuanto ms dediques a DOSBox, menos queda para el
ordenador real. Puedes aumentar el nmero de ciclos de CPU pulsando Ctrl + F12.
Normalmente aumentar en incrementos de 500. Para disminuir, Ctrl + F11 rebaja en
decrementos de 300. Estos valores puedes modificarlos. Para ello, lee el readme.
Fotogramas.
Si piensas que DOSBox es una especie de "reproductor", entenders esto ms fcil.
Puedes decirle a DOSBox que se salte algunos "fotogramas" como si fuera una pelcula:
hace los clculos necesarios para no perder el hilo pero alivia la representacin grfica.
Por ejemplo, 1 de cada 20. Eso le deja tiempo libre para seguir el ritmo. Tiene el
problema de que la simulacin puede ir a trompicones, pero puede funcionar si no ests
usando algo que requiera animaciones suaves. Como norma general, sltate fotogramas
cuando no dispongas de ms CPU. Pulsa Ctrl + F8 para aumentar los fotogramas que
te saltas. Pulsa Ctrl + F7 para disminuirlo los fotogramas que te saltas.
Cunta CPU necesito?
Volviendo a la cantidad de ciclos, no es una ciencia exacta. Para empezar, depende de
cada PC: es una medida relativa donde tu 100% puede ser 3 GHz y el de otra persona 1
GHz. En segundo lugar, un juego que consuma pocos recursos no necesitar muchos
ciclos. En tercer lugar, donde notars mayor lentitud es en el movimiento, ya que ir
lento, a trompicones o te costar mover el ratn. En Windows puedes averiguar el
mximo razonable de ciclos usando el administrador de tareas. Pulsa Ctrl+Alt+Supr (o
Ctrl+Alt+Del si usas un teclado americano).
Escoge la pestaa de rendimiento y vers un
grfico como este:

El que te interesa es el uso de cpu, no el histrico,


que es ms aparente. No te preocupes por los picos
sbitos, si no por aquellos que se eternizan
formando una meseta. Si tienes un ordenador con
biprocesador o uno con doble procesador emulado,
vers dos columnas, pero el indicador es el mismo. Con DOSBox abierto, puedes

aumentar los ciclos (Ctrl + F12) y observar cmo sube el indicador. Cuando llegue a
90% puede ser un buen momento de parar, si es que el juego no va ya demasiado
deprisa. Hay otros sntomas: si tienes un PC con ventilacin reactiva (generalmente un
porttil) oirs que los ventiladores se aceleran. Pasar del 90% significa que irs escaso
de recursos para otras cosas. Subir por encima del 100% no sirve de nada. No dejes que
se sature
Si minimizas el administrador de tareas, vers un icono del consumo
de CPU en la barra de tareas, cerca del reloj. Puedes usar ese indicador
porque es exactamente igual que el anterior.
Una vez tengas los ajustes idneos, pulsa Alt + Enter (o "intro") y tu juego pasar a
pantalla completa. Los controles de CPU y fotogramas siguen funcionando, aunque no
veas los contadores por ningn sitio. Para salir de la pantalla completa, pulsa otra vez
Alt + Enter. Para salir del juego, puedes probar estas combinaciones de teclas: Esc
Alt + X Ctrl + C.