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LUIZ COSTA LIMA

A NARRATIVA NA ESCRITA DA
. HISTRIA E DA FICO

A AGUARRS DO TEMPO

And if 1 ever stop talking it will be because therc


is nothing more to be said, even though ali has not
been said, even though nothing has been said
(S. Beckett: Malone dies)

Estudos sobre a narrativa


INSTRUES PARA O USO

Rio de Janeiro - 1989

Aqui comeamos a tratar do que ser. a nica teima deste livro: qual o sentido e o limite da categoria 'narrativa'. Mas a
qual narrativa me refiro? As ltimas dcadas nos tornaram
familiares tratamentos sobr' a narrativa em fulano, no gnero
ou no perodo qual. Ser disso que se fala? Embora nosso
propsito no suponha o abandono de anlises concretas, elas
tampouco se confundem com nosso escopo. Para dele nos aproximarmos, consideremos o seguinte: qualquer contemporneo
medianamente instrudo ser capaz de diferenar a prtica
de vrias linguagens, seja a do cientista social, do cientista
exato, do filsofo ou do ficcionista. Mesmo que todas .sejam
feitas numa mesma lngua, como o portugus, cada uma ter
seu perfil. Ao estudarmos a narrativa em um autor a ou b,
comumente identificados como pertencentes literatura, j
damos por sabido que significa narrar; assim nosso esforo
se restringe a compreender o que particulariza o relato de a ou b.
A situao ser menos corriqueira se nosso autor no
for um ficcionista mas um historiador. Por que menos corri15

queira? Por ser idia generalizada que o cuidado com a narrativa exclusivo aos "escritores" . Contudo, como se mosfrar em "Clio em questo", esse j no um pressuposto
unnime. Veremos a que o interesse pelo problema da narra. tiva na histria corre pari passu ao questionam5-lnto d~ sua
afirmad11 c~ntificidade. Deste modo a incluso da prtica dos
historiadores em nossa questo j abala a noo do senso
comum. Mas ainda no a abala de maneira decisiva: mesmo
sob a forma de imagem imprecisa, temos todos a idia de que
a narrativa algo que importa desde que no estejamos a
lidar com a cincia. Por isso o relacionamento da histria
com a narrativa capaz de criar uma comoo apenas local:
entre os prprios historiadores ou em seu leitor habitual. Ao
invs, o radicalizar a pergunta pelo sentido e pelos limites
da narrativa est fadado a criar uma perturbao maior, porque ento se atinge a noo compartilhada de cincia. Tal
desejo de radicalizao contudo se choca com uma questo
de fato: como faz-lo se no sou cientista, nem muito menos
filsofo da cincia? As especialidades no se improvisam. Que
ambio ou neurtica ansiedade portanto explicaria que algum se dispusesse a saltar no escuro?

Isso posto, podemos acrescentar: sumariamente, por narrativa estaremos entendendo o estabelecimento de uma organizao temporal, atravs de que o diverso, irregular e acidental
entram em uma ordem; ordem que no anterior ao ato da
escrita mas coincidente com ela; que pois constitutiva de
seu objeto (cf. ainda concluso 1). O limite se demarca ali
onde possvel a formulao de leis e no s de normas. A
propriedade primeira das 1eis estabel(fcer-se por uma formulao cuja adequao independe de contextos particulares.
Uma lei formulvel a partir de fenmenos ou objetos cujo
modo de atuao cognoscvel sem se considerarem os momentos particulares de sua incidncia ou, se for o caso, em
que o tipo de situao impeditiva previamente descrito. Como
identificao de uma conduta geral, a lei subsume e anula a
relevncia do momento ou da constelao contingente de f atores envolvidos. Portanto, j no identificar o territrio das
cincias exatas pelo estabelecimento de leis, implica que j
no se pode dizer que a narrativa, enquanto tal, secundria
quanto s cincias.

A prpria questo da narrativa exige tal risco. Limitar


seu tratamento aos campos da histria e da fico seria insuficiente porque terminaria por r~speitar a velha distino
entre cincias nomotticas e idiogrficas. l.e., sem se negar a
importncia do exame mais acurado das proximidades e diferenas dos discursos historiogrfico e ficcional, encerr-lo a
daria a entender que a estaria o prprio limite da narrativa;
que o oposto dela seria o nomos, a lei, que abrangeria todo
o territrio das cincias exatas. Ora, muito da discusso mais
recente demonstra que a identificao da lei com as cincias
"duras" est longe de ser correta. Como, entretanto, ser capaz de reconhec-lo no nos faz ultrapassar nossa incompetncia, a soluo plausvel mostrou-se ser: (a) ao longo do
desenvolvimento do captulo, ter o cuidado de evitar a espervel combinao entre lei e cincia exata, (b) acrescentar ao
final um pequeno adendo sobre a narrativa na cincia.

CLIO EM QUESTO: A NARRATIVA NA


ESCRITA DA HISTRIA

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Na c1enc1a, como na vida cotidiana, quando um paradigma


se faz inconteste, teorizar se torna ocioso. Enquanto o modo
de conduta vitoriano foi paradigmtico, o que se chamava
histeria pde grassar vontade e os romances de Dickens e
Hardy podiam despertar muita lacrimosa emoo, sem que
a sociedade se interessasse em saber que reprimia a sexuali. dade (ou que, por muito falar sobre ela1, no deixava de re-

1 Em La Volont de savoir, Foucault ironiza a velha afirmao, acima


. reiterada, de que o vitorianismo reprimia a sexualidade, aludindo
"verdadeira exploso discursiva" que acompanha nossos trs ltimos

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primi-la) e que favorecia a desigualdade social. A sexualidade


feminina ameaava os tabus com que se protegia uma sociedade de classes mdias e Kraft-Ebbing apenas reiterava a
opinio cientfica majoritria quando afirmava que "se ela (a
mulher) tem um desenvolvimento mental normal e bemeducada, seu desejo sexual pequeno. No fosse assim, todo
o mundo seria um bordel e o casamento e a famlia impensveis" (apud Gay, P.: 1984, 154). Assim, as dificuldades
que Freud enfrentaria face opinio mdica do comeo do
sculo (cf. Gay, P.: op. cit., 166) eram semelhantes ~s que
Marx j conhecera. Como seria possvel que os protestos e as
interpretaes antagnicas de Marx e Freud fossem aceitveis
se a fragilidade do imprio austro-hngaro permanecia oculta,
incontestvel a estabilidade do imprio britnico e, em geral,
florescente o capitalismo europeu? Do mesmo modo, enquanto
o modelo da biologia continuou a fascinar as nascentes cincias sociais e o paradigma positivista, com sua exaltao do
cientfico, continuou a tranqilizar as testas srias dos historiadores, Droysen podia deblaterar quanto quisesse e Michelet
reviver as sombras picas do passado de 89, sem que o ideal
da objetividade historicizada fosse perturbado. Como seria possvel o contrrio se, ao florescimento das naes-metrpoles,
a escrita da histria contribua com seu destaque dos fatos,

sculos: "~ talvez a que pela primeira vez se impe, sob a forma de
uma sujeio geral, esta injuno. to particular ao Ocidente moderno.
No falo da obrigao de confessar as infraes s leis do sexo, como
o exigia a penitncia tradicional; mas da tarefa, quase infinita, de dizer,
de se dizer a si mesmo e de dizer a um outro, to freqentemente quanto
possvel, tudo que pode concernir ao jogo dos prazeres, das sensaes
e dos pensamentos inumerveis que, atravs da alma e do corpo; tm
qualquer afinidade com o sexo" (Foucault, M.: 1976, 29). Segundo
Foucault, esta loquacidade se converteria, desde o sculo XVIII, em
base para liberar o sexo e o erotismo da moralidade e, tornando-os
racionais, convert-los em objetos teis e administrveis. De minha parte,
devo acrescentar que no entendo por que essa liberalidade negaria a
"hip.tese repressiva". A loquacidade referida a maneira mesma pela
qual se desloca a represso da sexualidade, que passa da esfera privada
da moral e do controle religioso para a esfera pblica do saber positivo.

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seu realce da histria poltica e a biografia dos "grandes homens", com que contrapunha seu saber positivo s utopias
da filosofia da histria? O interesse em teorizar no se generaliza sem que antes se difundam os sinais de crise, seja no
modo de compreender um certo objeto (crise. em uma disciplina), seja no lidar at com o prprio cotidiano (crise de
um paradigma).
Mas de que crise aqui se fala? Durante o sculo XX,
tanto dela se tratou que, ao ouvi-la repetida, tendemos ao
bocejo. A que crise nos referimos, quando pensamos nas teses
narrativistas sobre a escrita da histria? A pergunta se despe
de qualquer entonao retrica porque, primeira vista, as
teses narrativistas antes parecem insinuar o reviva! da escrita
da histria do sculo XIX do que indicar alguma ruptura.
Com efeito, se recordarmos o primeirssimo Droysen da Histria de Alexandre, o grande (Geschichte Alexanders des
Gro{3en, 1833), a Histria dos papas (Die romische Papste,
1834-6), de Ranke ou mesmo um ensaio pouco ortodoxo como
La Sorciere (1862), de Michelet, que tm em comum a fora
do relato e, se os contrastarmos com as crticas levantadas pela
primeira gerao dos Annales, continuadas pela gerao atual
dos Le Roy Ladurie e F. Furet, como entenderemos o incremento das teses narrativistas seno como a busca nostlgica
de um retorno; como a tentativa de privilegiar um modo de
fazer histria menos dependente de recursos sofisticadamente
abstratos como o das curvas estatsticas e dos mtodos quantitativos?

Para efeito do exame necessrio, dividiremos a expos1ao prxima e imediata conforme dois critrios: (a) de acordo com
sua procedncia francesa ou anglo-saxnica, (b) dentro da
primeira,. por sua vez, ainda distinguiremos aqueles autores
que, como historiadores, .pertenceram Ecole des armales
(Febvre e Braudel) ou que, embora crticos s pretenses da
histria, sempre confessaram seu dbito aos anndistes (Lvi19

Strauss) dos que, historiadores ou no, estiveram menos ligados Ecole (Aron, Veyne, De Certeau).
Em 1936, em sua aula inaugural no College de France,
Lucien Febvre expunha criticamente o que fora o programa
ainda h pouco dominante
( ... ) Pelos textos atingiam-se os fatos? Ora todos o afirmavam:
a histria era estabelecer os fatos, depois p-los em funcionamento.
Isso era verdadeiro e era claro, mas, em suma, e sobretudo se a
histria era tecida, unicamente ou quase, de acontecimentos. ( ... )
Pesquisar todos os textos que deste nascimento ou desta batalha
fizessem meno; escolher entre eles os nicos dignos de crena;
com os melhores compor um relato exato e preciso: tudo isso no
era fcil? (Febvre, L.; 1936, 6-7, grifo nosso)

A histoire vnementielle era uma histria apoiada na


escrupulosa reconstituio dos fatos, que, depois de testados,
eram cronologicamente dispostos em um relato. Este, de seu
lado, era apenas a ponta visvel que manifestava o pressuposto caro histria positivista: o de captar o passado "como
efetivamente fora". Desmantelar a histria narrativa seria comprometer o pressuposto da histria objetiva, substituindo-o por
aquele que d a primazia seleo e, da, interpretao dos
fatos. A histril! "sabe que, jamais, determinar o aparelho
inencontrvel que, aps um sono de vrios sculos, lhe faria
escutar, como que registrada para a eternidade, a prpria voz
do passado, colhida ao vivo. Ela interpreta. Organiza. Reconstitui e completa as respostas" (Febvre, L.: op. cit., 15).
Ao futuro autor de Le Probleme de l'incroyance au 16" siecle
(1942), a correo agora se mostrava imprescindvel a fim de
a histria manter seu estatuto de cientficidade. Era para isso
necessrio mesmo a ousadia de aventurar-se pelo campo re-
servado aos filsofos e dar cabo da concepo ingnua com
que os historiadores continuavam a considerar os fatos; ingenuidade no entanto requerida para que mantivessem a conv;ico da objetividade de sua empresa. Contra a idia da
substancialidade dos fatos, Febvre insistia em seu carter de
construo; por sua vez paralelo ao pressuposto do trabalho
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do historiador como interpretao. Este era o papel a que


Febvre se reservava em artigo posterior, onde, sintomaticamente, resenhava, em conjunto, a obra pstuma de Marc Bloch,
Apologie pour l'histoire ou mtier d'historien, e a tese h
pouco defendida por Fernand Braudel sobre o Mediterrneo
e a dominao espanhola. Para o co-fundador dos Annales
no seria insignificante o jbilo com que, na obra do companheiro morto e na daquele que anunciava sua continuao,
anotava o postulado comum que os irmanava: a crtica dos
fatos, identificados a substncias tranqilizadoras. S pela
desmistificao de tal fetiche poderia o historiador defenderse da voracidade dos primeiros socilogos: "Tudo que, no
domnio das cincias histricas, lhes parecia suscetvel de anlise racional lhes pertencia. O resduo era a histria: uma
paginao cronolgica, no mximo acontecimentos de superfcie, filhos do acaso, com freqncia. Digamos: um relato"
(Febvre, L.: 1949, 422-3).
De sua parte, Braudel no frustrar o empenho de seus
ex-mestres e colegas. Sua lio inaugural, no mesmo College
de France, enunciar a continuao da tarefa. Referindo-se
histria nos moldes de Ranke, ie., quela que dominara na
segunda metade do sculo passado, escrever
Para ela, a vida dos homens dominada por acidentes dramticos;
pelo jogo dos seres excepcionais que a surgem, mestres com freqncia do destino deles e mais ainda do nosso. E, quando fala de
"histria geral" , por fim, no entrecruzamento destes destinos cxcepcionais que pensa, pois bem preciso que cada heri conte
com outro heri. Falaciosa iluso, sabemo-lo todos. Ou digamos,
mais eqitativamente, viso de um mundo muito estreito ( ... )
(Braudel, F.: 1950, 23)

Com a segunda gerao dos annalistes, o combate contra


a histria factual prolongar-se- pelas categorias da longue
dure, da histria das mentalidades, da histria quantitativa.
Todas mantm sua oposio histria narrativa. Isso no
muda mesmo quando um Le Roy Ladurie publicar uma pesquisa to narrativamente conduzida quanto o seu famoso Montaillou, village occitan (1975). No h retificao ou transi21

gncia possvel, vista a solidariedade entre a maneira como


aquela historiografia era compsta e a suposio da absoluta
objetividade. Ao passo qe essa objetividade, que antes se
acreditara alcanvel pelo mosaico dos fatos, era negada, em
troca a pretenso, que os annalistes mantm, de constituir uma
histria cientfica no admitiria transigncia alguma. Negavase, pois, uma concepo do fato - sua auto-suficincia - e
d~ a no-problematicidade do relato para que melhor se
mantivesse uma meta: a de contribuir para o alcance de uma
histria efetivamente cientfica.
Aqui aparece o calcanhar-de-aquiles da cole des annales:
talvez por considerarem que, no sendo epistemlogos, no lhes
competia desenvolver uma reflexo especfica sobre a idia de
cincia, deixaram-se conduzir por sua noo difusa. A opinio
comum afirmava: fazer cincia o nico modo que importa
para a sociedade. A conjuno exclusiya da cincia com a
utilidade intelectual era (e ) favorecida pela resistncia generalizada, tanto nas disciplinas mais nobres como nas mais
fluidas, em considerar a reflexo epistemolgica ou mesmo metodolgica como derivativos, seno estorvos pesquisa concreta.
Weber, que partilhava desse ponto de vista, contudo notava
as condies histricas em que a restrio teria de ser suspensa
S pela revelao e soluo de problemas objetivos (sachlicher
Probleme) as cincias se fundam e seus mtodos se desenvolvem;
nunca, ao invs, as puras consideraes epistemolgicas ou metodolgicas desempenharam uma parte decisiva. Tais discusses se tornam importantes para a empresa (Betrieb) da cincia apenas quando,
em decorrncia de fortes deslocamentos dos 'pontos de vista' sob os
quais uma matria .se torna objeto de descrio, surge a imagem de
que os novos 'pontos de vista' tambm condicionam uma reviso
das formas lgicas com as quais se movera a 'empresa' herdada e da
resulta a insegurana sobre o "carter" (Wesen) do prprio trabalho.
~ indiscutvel que esta situao hoje atinge a histria ( .. . ) (Weber,
M ..: 1906, 217-8)

Ou por acharem mais prudente no entrar na especialidade alheia ou por crerem que seriam suficientes os avanos
positivos que trouxessem, os annalistes, a mdio prazo, no
evitaram o advento de novos ataques. Quando surgirem, se

distinguiro dos que eles prprios haviam promovido por partirem de fora de sua disciplina; da antropologia estrutural.
Em nome do mesmo padro de cientficidade, Lvi-Strauss
acusar a histria de forma .mais abrangente e incisiva. A fora
da histria estaria em promover o mito de crer que a vida
humana dotada de sentido. Seria por esse mito que o eu
assume "uma pretensa continuidade totalizadora" (cf. LviStrauss, C.: 1962, 338-40). O privilgio da histria, entre as
cincias humanas, seria portanto conseqente do travestimente
ideolgico pelo qual o Ocidente podia, face s outras culturas, encarar-se como ocupante de uma posio superior, a partir da qual lanaria seu magnnimo olhar humanista. O sentido que o historiador captura e oferta aos outros homens
tem o mesmo carter da histria. Assim como "a histria no
portanto jamais a histria, mas a histria-para" (idem, 341),
assim tambm o sentido que se extrai da indagao de um
fenmeno ou perodo histrico congruente com o que interessa
e justifica a ao de grupos, classes ou sociedades particulares.
Poder-se-ia pensar que a ui:n historiador desligado dos
padres de objetivismo absoluto do positivismo isso pareceria
bastante aceitvel. Mas no assim. Como notvamos, as
mudanas em que os annalistes se haviam empenhado lhes
pareciam exigveis em nome da cincia. Ora, o antroplogo
atacava a histria por ser sempre particularizante e no poder
dispor de resultados universais. Por isso mesmo, j em obra
anterior, embora de modo muito menos virulento, distinguia
entre a histria e a etnologia: a primeira organiza "seus dados
em relao s expresses conscientes", ao passo que a etnologia o faz "em relao s condies inconscientes da vida
social" (Lvi-Strauss, C.: 1958, 25). Passagem imediata explicita as conseqncias da distino
Se, como o cremos, a atividade inconsciente do esprito consiste em
impor formas a um contedo e se estas formas so fundamentalmente as mesmas para todos os espritos, antigos e modernos, pri
mitivos e civilizados ( ... ) preciso e bastante alcanar a estrutura
inconsciente, subjacente a cada instituio ou a cada costume, para
obter-se um princpio de interpretao vlido para outras instituies

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e outros costumes. s~b a condio, naturalmente, de levar a anlise


bastante longe (Lvi-Strauss, C.: 1959, 28)

No importa pois que historiador, a exemplo de Braudel,


busque a histria muda que se desenrola na lenta sucesso
dos sculos ou que os mtodos da histria quantitativa revelem constantes com que no atinava a histria poltica; seus
resultados sempre apresentaro significaes conscientes, com
as quais sero racionalizados os atos de certa sociedade. Por
isso a antropologia estrutural escolhia como seu elemento fundamental a linguagem: dotada de "uma teleologia inconsciente", parcialmente revelada pela lingstica e pela psi~anlise
(Lvi-Strauss, C.: 1962, 333), ela daria acesso ao umversal,
interditado histria. Em suma, a histria era criticada por
sua arbitrria pretenso cientficidade. J no se atacava diretamente o carter narrativo da histria, conquanto no fosse
improvvel que Uvi-Strauss nele tamb~m cogitasse - basta
pensar que sua estocada definitiv~ result~va. da . acusa~o do
mito do sentido do eu, que a histria termmana por engendrar.
Ora, como o grande analista dos mitos sul e norte-american?s
no poderia ignorar o carter narrativo do mito, acusar a histria de forjadora de um mito equivalia a declarar que ela
no ultrapassava seu regime narrativo; que, por isso mesmo,
no podia conter seno projees ideolgicas.

No "~bauche d 'un serpent" (1921), onde melhor configura


sua obsesso ofdica2 , Valry escrevia os versos que podem
ser tomados como o antilema do pensamentQ oitocentista
Que l'univers n'est qu'un dfaut
Dans la puret de non-tre

Augusto de Campos escreve na abertura de seu Pau( Valry: a serpente e o pensa~: "A imagem da ser~n!; percorre, obsessiva, a obra de
Valry e, de certo modo, a emblemat1za (Campos, A. de: 1984, 9).

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Em vez de seduzida pela potncia serpntica do no-ser,


a mente oitocentista antes se agarrava a l'Etre viel et pur /
Qui maudit la morsure breve e, com ele, se empenhava em
inverter a proposio da inimiga: o mundo pleno de ser;
os mnimos entes, os nfimos fatos o repetem e reiteram.
Por este raciocnio o pensamento do sculo passado
caracterizado como o da conjuno entre o fato e o Ser; conjuno depositada em sua historiografia. Se o aceitarmos, tornar-se- direta a compreenso de ser contra ela que se dirige
o realce da seleo do fato e de sua necessria interpretao.
Realce e necessidade que, assinaladas por Febvre, s encontrariam sua expanso cabal na tese que Raymond Aron defenderia em 1938, Introduction la philosophie de l'histoire.
Conquanto seu argumento principal hoje no mais provoque o alvoroo que causou entre seus examinadores e primeiros leitores, esquec-lo aqui seria grave injustia. Seu ponto
de partida inequvoco: sob a influncia do pensamento alemo das ltimas dcadas do sculo XIX, sobretudo de Weber,
Aron estabelecia o dossi condenatrio do positivismo. Se esse
partia da absoluta integrao do Ser com os fatos era para
que assim previamente esconjurasse, como desprezvel metafsica, a afirmao do poeta sobre o universo como falha e
unanimidade do nada; em termos afirmativos, para que localizasse a meta do historiador na recolha dos fatos atestados.
A lucidez do historiador dependeria da docilidade de sua,. linguagem; no no se arrogar a ser seno um mero meio mafarial
que devolveria aos fatos a voz que de direito lhes pertence.
Ao assim pensarem e praticarem, a tradio positivista e o historiador continuavam uma meta que se formulara com os prprios pais do pensamento moderno: para que se evitem os
dolos da tribo, preciso privilegiar a induo; por sua vez,
para que esta assuma a pureza a que o Novum Organon aspira
necessrio que a linguagem no interfira na observao; i.e.,
que ela se confunda com uma transparncia til, nula em si
mesma, apenas dctil ao que propaga. Pensamos ainda no Discours cartesiano e na passagem em que o filsofo enfeixava
as fbulas, a histria e os romances como igualmente menosprezveis, pois "as fbulas fazem imaginar vrios acontecimen-

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tos corno possveis que no o so; e ( ... ) mesmo as histrias


mais fiis, se no mudam nem aumentam o valor das coisas,
para torn-las mais dignas de leitura, ao menos delas omitem
quase sempre as mais baixas e menos ilustres circunstncias;
donde resulta que o resto no parece tal como e que aqueles
que regem seus costumes pelos exemplos que da tiram se
sujeitam a cair nas extravagncias dos paladinos de nossos romances e a conceber desgnios que ultrapassam suas foras"
(Descartes, R.: 1637, 129). Essas eram prticas desprezveis.
Assim sucedia por no permitirem ao homem a apreenso da
certeza pela qual o Ser se afirma - a certeza instalada no
eu, capaz de se reconhecer como verdadeiro, ainda quando
t~do mais fosse falso. O eu, portanto, se torna a primeira slida baliza que afirma a certeza do Ser. Progressivamente, a
cincia tornar-se- a sua afirmao incontestvel, to inconteste que poder mesmo descartar-se do pressuposto cartesiano:
a certeza agora se localiza tanto nas leis que controlam o mundo como no mundo dos fatos. Antes mesmo de se imporem,
as leis da cincia expem.
A tal ponto a cincia acolhe e acumula a confiana que
nela depositara o filsofo que, a exemplo do filho que se cr
forte para a rebeldia, com o positivismo, denuncia a metafsica que a preparara e, mediante o louvor do fato, ridiculariza
toda a tradio que no fosse a do empirismo bruto.
O contato de Aron com as obras de Dilthey, Rickert,
Simmel e Weber viria a provocar uma sacudidela traumtica
nesse otimismo positivista. A tarefa do historiador, dir ento,
no se cumpre por "fidelidade passiva" seno que por seu
"esforo de recriao" (Aron, R.: 1938, 121). Se o objeto
apresenta contradies, o positivista dir que o historiador
no estar obrigado seno a exp-las, "tal como as descobre
nos textos"; assim fazendo, estaria respeitando o ideal da
transparncia til da linguagem. De sua parte, Aron responder de bom humor: "Que seja, mas ainda deve chegar a uma
interpretao .una, em que as diversas teqdncias so no conciliadas, no justapostas, mas organizadas. Ora, essa organizao, que no est inscrita nos documentos, o feito do prprio historiador" (Aron, R. : idem, 123).
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Da crtica a que ento submetia o pressuposto positivista


resultava que o primeiro plano passava a ser ocupad~ pelo
prfocpio da seleo
( ... ) O historiador que vai alm do estabelecimento dos fatos e das
datas, no evita a incerteza das significaes porque estas constituem
o prprio ser que se esfora em captar (Aron, R.: ibidem, 124)

O destronamento da absolutidade do fato reintroduzia o


fator subjetivo e isso tanto do ponto de vista do sujeito, quanto
do objeto histrico. Assim, em passagem, que uma verdadeira
glosa do Droysen de Historik (cujo nome entretanto sequer
referido), dir
Os relatos histricos encadeiam acontecimentos, mas os prprios
fatos s so inteligveis pelos motivos, pelo menos imediatos, dos
homens. ( ... ) A compreenso dos atos, ainda que seja decisiva
para o historiador, supe portanto a compreenso das conscincias
(Aron, R.: ib., 126)

Seleo, recriao, anlise dos motivos supem em comum


a derrogao da autonomia do documento. Isso j se implica
na afirmao de que "teoricamente, interpretao racional e
interpretao psicolgica so complementares e no exclusivas
uma quanto outra" (ib., 128). Da ser freqente, na prtica
do historiador, que ele "se inquiete com o motivo que no
coincide com o ato" e que "se invoquem os mveis para suprir
as insuficincias da interpretao racional". Isso sucede, continua a passagem, porque "a pluralidade e a incerteza so,
por assim dizer, dadas nos documentos, na prpria vida"
(ib., 131).
Por tais formulaes, Aron contribuiu, talvez mais do que
ele prprio depois houvesse querido, para sepultar certezas e
destruir separaes tidas por insofismveis: a certeza da distino das tarefas do historiador e do ficcionista. Se ele mesmo
dir que "no existe para o homem a verdade de uma existncia. Cada intrprete compe uma imagem" (ib., 137), ento
no haver fronteiras de substncia, portanto infranqueveis,
entre as pginas do historiador e do romancista. Alm do mais,
27

no a prpria questo da identidade, enquanto absoluta, que


assiro tendia a ser reaberta? No auge da epistemologia da cincia clssica, Kant podia se congratular com que, dependendo
o conhecimento verdadeiro do aparato cognoscitivo do homem,
imutvel enquanto faculdade, podia esse conhecimento ser necessrio e universal e no contingente e particularizado
Se o cinbrio fosse ora vermelho, ora negro, ora leve, ora pesado,
se um homem mudasse ora nesta, ora naquela forma animal, se nos
dias mais longos a terra ora se cobrisse de frutos, ora de gelo e
neve, ento a minha imaginao emprica no poderia ter ocasio
de, pela representao da cor vermelha, trazer ao pensamento o
pesado cinbrio (Kant, I.: 1781, 163-4)

A quebra das fronteiras ntidas com que operavam os positivistas passava a envolver problemas ento bem mais srios.
(Muito mais pela obra posterior de Aron do que por filsofos
to distintos como Deleuze e Derrida que se percebero as
conseqncias do abalo ali sofrido pelas claras identidades.)
Como o ponto contudo est alm de nossa competncia, limitemo-nos a acrescentar: contra a confiana positivista no fato,
Aron ressalta como dado fundamental para o pensamento e
a pesquisa nas "cincias" do homem a equivocidade de seu
objeto: "A realidade histrica, porque humana, equvoca
e inesgotvel" (ib., 147).
O primeiro eixo, portanto, em torno do qual a Introduction se configurava era constitudo pela oposio entre fato
e princpio de seleo. Enquanto o privil~io do fato deixava
o sujeito entre parnteses, o princpio de seleo implicava
que, em momento algum, conforme a lio mantida de Weber,
deixamos de lidar com valores (cf. 163).
Um segundo ixo ento se estabelece: a reflexo sobre
o relativismo re~ultante das posies anteriores. Embora esse
segundo eixo tenha uma atualidade maior que o primeiro (ainda que no nos convena a pretensa cientificidade da probabilit retrospective que o autor a postula), sua discusso no
seria aqui funcional. Mas o mesmo no vale para sua discusso
sobre e problema da causalidade em histria.

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No preciso assinalar a importncia do princpio da


causalidade, tanto na viso cotidiana como na interpretao
cientfica. Entendida como antecedncia constante e geradora,
a causa implica a determinao de certa ordei:n no tempo. Em
termos kantianos, como categoria, a causa no est na experincia emprica seno que nela se pe, conectando-se experincia do tempo, a esta imprimindo sua lei da sucesso, que
ento se torna "a condio da validade objetiva de nossos
julgamentos empricos" (Kant, 1.: op. cit., 236). Noutras palavras, a mera sucessividade temporal, em ns realizada por efeito do a priori do tempo, no seria acessvel a nosso entendimento se nossa experincia do emprico no se articulasse
a categoria do tempo. Essa conex9, identificadora da causa
com o antecedente, contudo, no significa que, para Kant, a
causa fosse o que necessariamente precedesse o efeito. No,
como escreve no tratamento da Segunda Analogia, "a grande
maioria das causas eficientes, na natureza, simultnea com
seus efeitos e a seqncia temporal da ltima devida apenas
a que a causa no pode realizar todo seu efeito em um momento" (idem, ibidem). A causa tanto pode preceder seu efeito
quanto lhe ser simultnea; essa aparente ambigidade no cria
problema, pois "se deve observar que a ordem do tempo e
no o seu decurso o que se considera; a relao permanece,
mesmo se tempo algum transcorreu" (idem, ib.). Ora, essa
ordem to mais inflexvel porque no produzida pela experincia, seno que se lhe impe. Da seu carter de necessidade, portanto de universalidade, e, por fim, sua fora de lei.
~ dentro deste circuito que nosso entendimento comanda necessria e permanentemente nossa experincia das coisas e se
torna merecedor do nome de "legislador para a natureza"
[(der Verstand) "ist selbst die Gesetzgebung vor die Natur"]
(idem, 180). De acordo pois com a epistemologia kantiana, sem
a subordinao a esse mecanismo nenhuma disciplina mereceria a designao apropriada de cientfica. E, se a histria
no se quiser ver no campo da "razo prtica .. , no se poder
mostrar seno praticante daquela engrenagem.
Ainda que Aron no tematize sua posio fac:;e dou.
trina kantiana, evidente que suas colocaes sobre o papel
29

da causalidade em histria implicam a retirada desta do campo


onde opera o entendimento, assim a ~eixando a descoberto da
legitimao kantiana. O historiador um prophete apres
l'vnement3; a interpretao propriamente histrica abre uma
perspectiva sobre o passado, perspectiva que "deriva do que
veio depois" (Aron, R.: op. cit., 169), com o que o historiador
concede "ao futuro passado seu carter de futuro" (idem, 225).
Desta maneira, o trabalho do historiador consiste em constituir
a "express de uma probabilidade retrospectiva" (ibidem,
202).
No acidental que Aron chegasse a essas dedues no
mais operando com a concepo kantiana da cincia una seno
que com a diviso entre cincias da explicao e da compreenso. Cincia da compreenso, ligada pois aos valores, no sentido weberiano do termo, a histria no uma cincia nomottica - " medida que se exige mais historicidade, a legalidade tende a se dissipar" (ib., 299). O que vale dizer, o tempo
j no o a priori transcendental a que a categoria de causa
se conecta e a cuja ordem necessariamente se subordina. O
carter de retrodio q4e a causa assume, na investigao histrica, afasta-a do traado necessrio que, para Kant, ela teria
nas cincias dignas de seu nome. Em vez desta necessidade,
a histria passa a ser vista como a compreenso do provvel
( ... ) A indagao causal do historiador tem por sentido menos de
senhar os grandes traos do relevo histrico do que conservar ou
restituir ao passado a incerteza do futuro (Aron, R.: ib., 224)

A histria assim teria a qualidade de nos fazer escapar


de "a iluso retrospectiva da fatalidade" (ib., 230) .
Como aqui no nos importa acompanhar o autor na dife.
rena que ento estabelece da histria quanto sociologia cf. 235 ss - limitemo-nos a perguntar que conseqncias esta

Expresso que curiosamente repete o fragmento 80 dos Fragmentos


do Athenaum, de F. Schlegel: "O historiador um profeta voltado para
trs" (Schlegel, F.: 1798, 1, 199).

30

retirada da histria do campo do nomottico teria do ponto


de vista de sua relao com a narratividade4
Seria um otimismo ingnuo supor-se que Aron aqui desse
o passo que hoje nos pareceria previsvel. Isso contudo no
se verifica. O autor no ousa a aproximao que a poca ainda
no favorecia. Como vimos a propsito da reflexo muito menos elaborada de Febvre, no que a relao da histria com
o rcit deixasse de estar no ar. Contudo Aron no ousa desfazer a oposio tradicional; ao invs, a reitera, conforme se
nota na passagem da discusso que move contra a interpretao causalista de Simiand: "Contra o .relato puro, o gosto da
anedota, exigia a explicao causal ( . . . ) " (ib., grifo nosso,
233). :e provvel que no cogitasse de ultrapassar essa marca
mesmo porque o seu modelo, o da sociologia compreensiva,
no se formulava seno como uma forma ainda de cincia
(cf. a oposio feita entre causalidade determinista e probabilista, feita a respeito da geografia humana, ib. 243).
Em suma, sem que haja sido nosso propsito passar em
revista a totalidade das questes bsicas da Introduction, vemos
que, com ela, (a) o primado positivi~ta do fato encontra sua
p de cal; (b) em seu lugar, agora ressaltam os princpios da
seleo e da interpretao conseqente; (e) se se nega o carter nomottico da histria, no se lhe retira contudo do campo
administrado pelas exigncias da cincia. Poder-se-ia mesmo
acrescentar: recusa do nomottio corresponde, por um lado,
a negao de uma concepo substancialista de verdade - a
verdade de como as coisas necessariamente so - e, por outro,
a sua afirmao como construo probabilista; (d) o deslocamento do estatuto de cientficidade da histria no afeta a per-

Na verdade, o passo a ser dado poderia ser mais complexo. Como 11o
temos competncia em teoria da cincia, s podemos dizer que o fato
de a causalidade histrica estar investida deste carter anmalo de
rtrodtion no a exclui forosamente seno do campo da teoria clssica
da cincia. Sua cientficidade, ao invs, poderia ser "recupervel" diante
de uma concepo indeterminista da cincia, que j no confunde a
natureza, como a mecnica clssica, com um l}terlocutor mudo e idiota
(cf. Prigogine, 1. e Stengers, 1.: 1979).
4

31

manncia de sua opos1ao com o rcit, que Aron continua a


identificar com le got de l'anecdotique.

Trinta e trs anos medeiam a Introduction la philosophie de l'histoire, de R. Aron e o Comment on crit l'hlstoire,
de P. Veyne. Explicitamente declarando seu dbito Introducticn, a obra de Veyne contudo se diferencia pelo tom direto
com que trata a questo do estatuto da histria. Que caracterizaria a escrita da histria? Ser uma atividade intelectualmente pouco sofisticada, onde problemas de mtodo e teoria
constituiriam seu lado natimorto (cf. Veyne, P .: 1971). Cogitar de sua cientficidade? Isso seria comparvel a confundir
uma recitao escolar com uma verdadeira encenao de teatro. "Face explicao que prpria das cincias, fsicas ou
humanas, a histria aparece como uma simples descrio do
que se passou; ela explica como as coisas sucederam ( ... ) "
(Veyne, P.: 1971, 201). A histria factual se conduzira como
se a qualquer instante seus representantes pudessem ser chamados a se identificar diante do tribunal da razo. A iluso se
desfizera com Weber, com um Weber que operava dentro do
raio criado pela gaia cincia nietzschiana. A idia de uma verdade-inscrita-nas-coisas no passaria de um prestigioso engodo. O historiador que hoje continuasse a crer na substancialidade da verdade, que se lhe revelaria pela reconstituio dos
fatos, seria t tragicmico quanto o personagem de Kafka
que acreditava que os guardies da lei lhe abririam as portas
do castelo. "Este prprio tribunal no poderia ser constitudo
seno por um decreto injustificvel" (idem, 68). Mas, enquanto
Weber e Aron ainda buscavam conciliar a prtica da histria
com a dignidade da cincia, a razzia agora efetuada no permitiria, para Veyne, seno o reconhecimento de uma capitis
diminutio: a histria no passa de um relato
Ela permanece fundamentalmente um relato e o que se chama explicao no seno a maneira que tem o relato de se organizar
em uma intriga compreensvel (idem, 111)

32

Da o estilo direto e desabusado do livro muitas vezes


mesmo grosseiro e arbitrrio; assim, p. ex., o' Verstehen we~
beriano no vai alm do que prprio s modestas dimenses
de todo relato - "E assim a explicao histrica: absolutamente sublunar e no cientfica; lhe reservaremos o nome de
compreenso''. (ibidem, 112). No melhor destino se reserva
para o no menos admirado Aron. Se este se esforara em
formular a especificidade da causalidade em histria, para
Veyne tal especificidade se caracteriza por afastar a histria
por completo do campo das leis
( . .. ) Em histria, em que o sistema 4e referncia a intriga, a
perspetiva da causalidade especfica e ( ... ) no se pode passar
legalidade seno por uma mudana total de sistema (ib., 203)

Ainda que no pensemos diferente, haveramos de acrescentar: (a) a oposio entre causalidade histrica e lei cientfica insofismvel apenas do ponto de vista da teoria clssica da cincia; (b) ainda que no se considere que a teoria
da. cincia hoje em elaborao admite a possibilidade doutro
enlace (cf. nota 4), aquela oposio prope, e no resolve, o
problema da relao da histria com outro campo em que a
narrativa tambm primordial: o campo da narrativa ficcional. Ora, a forma desabusada de expresso do autor, melhor
dito, o papel assumido de angry .scholar, no ajuda ao trato de
questo assim difcil. Apenas em um momento, em que, ade
mais, mostra seu questionamento da cientficidade no se restringir histria, Veyne se dispe a tematizar a relao das
pseudocincias com os gneros literrios: " ( . .. ) Os livros que
se publicam na qualidade de sociologia podem ser agrupados
sob trs rubricas: como. uma filosofia poltica que no se confessa, como uma histria das civilizas contemporneas e
enfim como um gnero literrio sedutor ( . .. ) e que assumiu
inconscientemente a sucesso dos moralistas e tratadistas dos
sculos XVI e XVII" (ib.; 321). (E sintomtico que a aproximao seja feita com gneros no diretamente ficcionais.)
O prprio tom assumido pelo Comment nos permite ver
com nitidez a diferena que o separa da tese de R. Aron. Antes
33

de. tudo, a histria um relato (rcit), cujo potencial de explicao e compreenso so inerentes ao prprio relato
A histria no explica, no sentido de que ela no pode deduzir e
prever (s o pode um sistema hipottico-dedutivo); suas explica
es no so o reenvio a um princpio que tomasse o acontecimento
inteligvel; so o sentido que o historiador empresta ao relato
(ib., 114)

Se alguilla marca diferencial assinala o relato histrico,


essa no se encontra, fora do rotineiro trabalho de autentificao das fontes, seno na captura de um tipo de acontecimento que at ento tinha sido desprezado pelos outros historiadores (cf. nota 5, 118-9). Fora disso, no h o que acrescentar. "A histria narro" (ih., 118). No h narrativa
s_e m enredo e, sem enredo, tampouco h o fato histrico
Quais so portanto os fatos que so dignos de suscitar o interesse
do historiador? Tudo depende da intriga escolhida; em si mesmo,
um fato nem nem interessante, nem o contrrio. ( ... ) Na histria
como no teatro, mostrar tudo impossvel, no porque fosse necessria uma demasia de pginas mas porque no existe o fato histrico
elementar, o tomo do evento (l'atome vnementiel) (ib., 47)

Veyne, em suma, tira a conseqncia do que a tese de


Aron preparara: o relato, em vez de se confundir com seu aspecto anedtico, a parte fundamental na escrita da histria.
Se o andamento adotado neste captulo houvesse sido pu
ramente diacrnico e, portanto, a reflexo sobre M. Weber
houvesse antecedido reservada a R. Aron, teramos ocasio
de verificar agora o progressivo divrcio que se estabelece entre
a prtica do historiador e o ideal de cientficidade. Seria ento
tranqilo mostrar que essa crescente ruptura teve seu ponto
de partida em Nietzsche. No tendo sido este o nosso interesse, o deixamos apenas marginalmente apontado.

apenas acadmica ou epistemolgica mas tambm tica5 Esta


dupla dimenso j se manifesta na passagem que nos servir
de abertura: "A histria no mais ocupa, como no sculo
XIX, este lugar central organizado por uma epistemologia que,
perdendo a realidade como substncia ontolgica, buscava reencontr-la como fora hist6rica, Zeitgeist e devir oculto na interioridade do corpo social" (De Certeau, M.: 1975, 93). A
perda da centralidade que a histria ainda h pouco ocupava
tem como conseqncia que; de imediato, se libere uma questo que pudera se manter ocultada: a questo de seu prprio
estatuto. Dentro da articulao epistemolgica-tica que orienta o trabalho de De Certeau, a questo implica a pergunta
pelo lugar da histria
O real que se inscreve no discurso historiogrfico provm das
determinaes de um lugar. Dependncia quanto a um poder por
outro lado estabelecido, domnio das tcnicas concernentes s estratgias sociais, jogo com os smbolos e com as referncias que tm
autoridade no pblico, estas so as relaes efetivas que parecem
caracterizar este lugar de escrita (De Certeau, M.: idem, 17)

Por ela, o autor diminuir seu dbito a Aron e, ao invs,


acentuar a falha que encontra na Introduction: ressaltando
o quanto a seleo dos fatos pelo historiador dependia da posio deste face ao universo dos valores, Aron incorporava'
os historiadores a "um grupo isolvel de sua sociedade" e,
assim, "o recurso s opes pessoais obscurecia (court-circuitait)
o papel exercido pelas localizaes sociais sobre as idias"
(ibidem, 66). O que vale dizer, para De Certeau toda a indagao sobre o lugar da histria ser uma mascarada ideolgica
se no se desdobrar na indagao do lugar social preenchido
pelo historiador. E exemplifica: quando o cristianismo deixou

Por economia de espao, nosso exame ser restrito a L'E.cr.iture de


l'histoire. Para um quadro mais amplo, cf. ainda a reunio de ensaios
do autor, quer j ento publicados em francs, quer ainda inditos no
original, intitulado Heterologies (1986).

Com M. de Certeau um novo interlocutor entra em cena:


Foucault. Com elet o debate ganha uma nova dimenso: no

34

35

de ter uma pos1ao saliente na sociedade francesa, a historiografia religiosa pde assumir um outro interesse, . semelhante
no caso ao que se abria para o etnlogo, a indagar os "selvagens do interior", os feiticeiros de provncia (cf. 45). De
maneira semelhante, aquela perda de relevncia explicava que,
entre as duas Grandes Guerras, L. Febvre viesse a tratar de
Rabelais como cristo, i. e., debaixo de um nome que subsumia
a velha querela entre catlicos e protestantes. Indagao fortemente tica e, da, poltica, a determinao do lugar ocupado
pela histria e pelo historiador teria solidariamente a funo
epistemolgica de explicar seus temas prediletos e interditos,
pois "esta a dupla funo do lugar" (ib., 78). B bem verdade
que esta indagao do lugar no se confunde com a anlise
da prpria produo historiogrfica; ela contudo indispensvel "para que alguma coisa pudesse ser dita, que no fosse
nem lendria (ou "edificante"), nem at6pica (sem pertinncia)" (ih., 79). Por isso ainda declara que, se a histria "abandona seu lugar prprio - o limite que pe e que recebe se decompe para no ser mais do que fico (o narrado do
que se passou) ou reflexo epistemolgica (a elucidao das
regras de seu trabalho)" (ib., 58). Que pois o lugar da histria, como doutra qualquer disciplina, seno a determinao
do limite do por ela dizvel? Limite que ela tanto recebe (do
poder institudo), quanto estabelece, numa interlocuo tanto
consciente, quanto no-consciente, com a ordem do poder.
Deste modo, por sua constante relao com a sociedade e com
o poder, o lugar da histria nunca isento de infiltraes ideolgicas e o exame concreto deste lugar revela o "inconsciente
dos historiadores ou, mais exatamente, do grupo a qu~ pertencem" (ib., 39).

At aqui, destacamos a contribuio de De Certeau do


ponto de vista sobretudo tico. O realce desta dimenso deve
ser relacionado noo de crise que temos discutido desde
o incio deste captulo. Para explicit-lo suficiente acrescentar um dado: o efeito de desmistificao a que se prope o
exanie do lugar da histria e de seu praticante abrange tanto
36

a histria liberal como a marxista, em vez de se dirigir a uma,


em nome da outra. Que isso significa seno que as vises com
que se separa o mundo contemporneo deixaram de estar radicalmente isoladas e, ao invs, se mostram carentes de um mesmo exame? Se assim se explica o interesse que concedemos
a esse aspecto, deve-se agor acrescentar que L'Ecriture de
l'hstoire ainda contm outras faces indispensveis. Consideremos o seguinte: se afastamos da histria o que no lhe pertinente, o campo das leis, automaticamente declaramos que
seu objeto o particular. Mas ainda pouco diz-lo
Se verdade que o particular especifica, ao mesmo tempo, a ateno
e a pesquisa histricas, no tanto enquanto ele um objeto pensado, sim porque ele , ao contrrio, o limite do pensvel. S o
pensado universal (ib., 99)

Identificar-se o pensado ao universal e o limite do pensvel ao particular, tarefa do historiador, significa afirmar que
ao historiador cabe no a aplicao retrospectiva de algum mtodo ou meio de ampliar o conhecimento do passado mas, ao
invs, cogitar dos prprios limites em que esta aplicao
adequada. Da, por sua vez, se define a posio da histria
quanto narrativa. Por efeito de seu lugar, tal como acima
descrito, a histria trabalha com uma semantizao advinda
de sua interlocuo com a sociedade e o poder. Semantizao
no caso significa temas e linhas de interesse, que demarcam,
de um lado, o passvel de indagao, de outro, o interdito ou
sequer cogitvel (no porque proibido seno porque historicamente ignorado) . .Esta semantizao, ademais, , em um extremo, marcada por uma impossibilidade - a de o historiador
contribuir para o conhecimento de leis a que a sociedade humana estaria submetida - , de outro, por uma porosidade a do saber de qu~ se no desliga a goma ideolgica. Posto
entre essas fronteiras, o discurso do historiador se dispe entre
a pura narrativa e o puro discurso lgico. 1. e . , ele no se orienta nem pela seleo efetuada na ordem da sucesso, nem tampouco pela cadeia formada pela 'verdade' das proposies. O
discurso da histria um discurso impuro, que se constitui
37

pela passagem constante da narrativizao para o exame lgico de seus dados e vice-versa.
At aqui nos permitimos no seguir a terminologia estrita
do autor. Agora em troca preciso a mxima fidelidade

cincias, seno que indiretamente se indaga sobre os privilgios que o pensamento moderno reservara cincia.

( ... ) Estes procedimentos geradores do texto no poderiam esconder


o deslizamento metafrico que, segundo a definio aristotlica,
opera a "passagem de um gnero para o outro". ndice deste misto,
a metfora e~t em toda a parte presente. Ela afeta a explicao
histrica de um carter entimmico (ib., 111)

A questo da narrativa apresenta outros pressupostos e outro


alcance na frente anglo-saxnica6 (Mesmo por respeitarmos
seu desenvolvimento autnomo, seremos levados a repetir argumentos j oferecidos no item anterior.) Outros pressupostos:
ao passo que a reflexo dos Annales criticava o conjunto formado pelo ideal objetivista da histria positiva com o privilgio do fato e a forma do relato cronolgico, e tudo em nome
de uma histria em moldes cientficos, a indagao anglo-saxnica vir tese narrativista pelo exame de um modelo explicitamente cientfico da histria. Noutras palavras: a histria
positivista possibilitava aos annalistes propor uma mudana
significativa de produo historiogrfica sem comprometer a
pretenso de cientificidade da disciplina (cf. 5-10), ao passo
que a discusso em lngua inglesa enfrentava diretamente o
e~tatuto da histria como cincia. O modelo gerador desta discusso fora formulado em 1942, pelo .alemo emigrado C. G.
Hempel, no artigo "The Function of general Iaws in history".
Objeto de atenuaes progressivas, a tese de Hempel veio a
ser 'melhor conhecida sob o nome de modelo das "covering
laws" (leis abrangentes). Baste-nos seu exame superficial.

A passagem tem dois termos bsicos: metfora e carter


entimmico. Ambos nos levaro a repensar Aristteles. Deixando para o cap. II o exame aqui anunciado, avancemos
umas poucas palavras sobre o entimema.
Na Retrica, Aristteles considerava o entimema uma espcie de silogismo, prprio a trs gneros de discurso, o judicial, o deliberativo e o demonstrativo, caracterizados por se
fundarem apenas no verossmil. Estabelecido pois o afastamento da histria do espao da cincia, do campo dos silogismos lgicos, era previsvel que, mais cedo ou mais tarde, se
estabelecesse seu vnculo com as prticas entimmicas. Seria
tambm previ~vel a resistncia qu.e se desenvolveria diante
dessa passagem, pois os silogismos apenas verossmeis so
tomados como cognoscitivamente inferiores. Tudo isso faz
parte do previsvel corriqueiro. Mas j no o a necessidade
que assim instiga o pesquisador a repensar uma questo to
antiga e aparentemente encerrada como a do lugar do entimema. Deste modo, a tese narrativista em histria passa a
apresentar outro ngulo: j no S o de estabelecer-se melhor
o que se entende por narrativa, como o. de vir-se prpria
discusso sobre a hierarquia dos saberes, daquele qtie produz
leis que comandam a natureza frente queles que s fornecem
o verossmil.
Se a inferncia estiver correta, a tese narrativista no
apenas se encerra na crise de um paradigma seno que nos
obriga a tomar conscincia de suas dimenses; por ela, no
apenas a . histria repensa o direito de sua insero entre as
38

Por lei gal, entender~mos aqui uma afirmao de forma condicional


e universal capaz de ser confirmada ou infirmada por descobertas
empricas adequadas (Hempel, e. G.: 1942, 35)

No nos referimos reflexo alem porque a discusso sobre as relaes entre histria e narrativa a tem tido um impacto bem menor. De
toda maneira h colaboraes fecundas no que foi o V simpsio do
grupo Poetik u. Hermeneutik (Koselleck, R. e Stempel, W.-D.: 1973), no
livro organizado por K. Ehlich sobre a narrativa no cotidiano (cf. Ehlich,
K.: 1980) e, mais especificamente, para o organizado por R. Koselleck,
H. Lutz e J. Rsen (1982).

39

Assim entendidas, "as leis gerais tm, na histria e nas


cincias naturais, funes perfeitamente anlogas" (idem, ibidem). Se a histria tem alguma peculiaridade, esta no se
daria seno por falta: "as anlises explicativas de eventos histricos" no passam, na maioria dos casos, de "um esboo
de explicao" (idem, 42). Se tal caracterstica daria escrita
da histria uma cientificidade menor, esta contudo no deveria deixar de ser reconhecida, porquanto, de qualquer modo,
os esboos de explicao no seriam confundveis com as
"pseudo-explicaes" (idem, ibidem).
Propondo um modelo unitrio de cincia e tendo por inimigo a concepo emptica tida por um Dilthey como prpria
das cincias humanas, o ensaio de Hempel encontrou seus
interlocutores ideais nos representantes da filosofia analtica.
Dizemos ideais porque, como o Crculo de Viena, tambm a
filosofia analtica inglesa propunha um modelo unitrio de
cincia. Como, contudo, concili-lo com a prtica e os resultados da escrita da histria? Para sentirmos melhor a diferena da ambincia anglo-saxnica frente que correspondia
o caso dos annalistes7 convm que acompanhemos o artigo com
que o renomado Isaiah Berlin abria sintomaticamente o primeiro nmero da revista History and theory.
Por que, pergunta-se inicialmente o autor., tem havido o
desejo insistente de encarar-se a histria como cincia? A prpria pergunta .equivale a repor o programa do Iluminismo e
a acompanh-lo entre pensadores do sculo XIX, a exemplo
de Comte, Buckle, Spencer, Taine e entre behavioristas e positivistas de hoje. Esta continuidade programtica porm no

7 A diferena entre as duas reflexes teria tido condies de ser menor


se L'lntroduction la philosophie de l'histoire houvesse sido conhecida
por seus colegas de lngua inglesa. Contudo, como veremos ao discutir
Danto, que no o cita mesmo quando reflete sobre ponto de que Aron
j tratara (como sucede com sua discusso sobre a peculiaridade da
causa em histria), este desconhecimento parecia continuar em data to
avanada quanto a dcada dos 60.

40

significa que vigorasse o mesmo padro ideal. Na verdade,


ainda no sculo XVIII o padro matemtico dos mecanicistas,
tipo d'Holbach, fora substitudo, graas influncia de Buffon,
pelo biolgico, a ser expandido pelos evolucioniStas. Por que,
pergunta-se ento Berlin, a permanncia da aspirao, seno
mesmo a mudana de cincia-modelo no teria precipitado o
desideratum que tanto se buscava? Porque, responde, a histria no realizou nem o ideal de uma cincia dedutiva, a
exemplo da matemtica, nem o de uma cincia indutiva, como
a biologia. Esse fracasso entretanto no se fez escutar pela
opinio comum, que continua a julgar a histria como cincia.
Isso se mostra pelos clichs com que se costuma justificar a
antinomia entre polticas racionais e utpicas; clichs que,
do tipo 'o fluxo do tempo', 'as foras da histria', a impossibilidade de 'fazer o relgio voltar atrs', bem dizem da teimosa expectativa de cientficidade. Glosando Lvi-Strauss, poderamos mesmo afirmar que o juzo comum contemporneo se
afana em conciliar dois de seus mais caros mitos: o mito da
cincia, encarado como garantia de progresso, e o mito da histria, como constitutiva do sentido da trajetria individual.
Essa expectativa de uma histria afinal cientfica ainda se
atualiza, continua Berlin, por outra manifestao do juzo comum: aquela que envolve a prenoo de causas e efeitos, que
explicariam o carter e a especificidade das pocas. Assim
sucede quando se explica por que certo personagem no agiu
como certo outro, doutra poca. Como em um jogo de encaixes, tal prenoo indispensvel para a entrada em cena doutra: "Tudo que inaltervel o porque obedece a leis e tudo
que obedece a leis sempre pode ser sistematizado em uma
cincia" (Berlin, I.: 1960, 6). Assim a fora do senso comun:i.
malgrado o fracasso da proposta iluminista, se manifestaria
na presuno dos historiadores de, trabalharem em (ou por)
uma cincia. Mas, afinal, por que tal sonho continua a se revelar uma iluso? A formulao mais eficiente de Berlin consiste em atentar para a seguinte diferena: ao passo que a
eficcia das cincias naturais depende de as suas leis se fundarem em uma margem estreita. de constantes, as quais no
41

comprometem a textura geral do objeto a que se referem, o


historiador lida com um objeto dotado de tantas variveis, que
o destaque de qualquer constncia compromete a inteligncia
do prprio objeto. Deste modo a diferena na textura dos
objetos das cincias naturais e da histria impossibilitaria o
ideal oitocentista de uniformidade cientfica. Da resulta o
papel apenas auxiliar que as tcnicas cientficas teriam na escrita da histria, bem como a justificativa de sua antiga aproximao com a arte: "Em larga medida, a explicao histrica a organizao (arrangement) dos fatos descobertos em
padres que nos satisfazem porque concordam com a vida
como a conhecemos e imaginamos" (Berlin, I.: 1960, 24).
Sintomtico pelo lugar onde era publicado e pela posi~
o que o autor a ocupava, no se pode entretnto dizer que
o ensaio de Berlin contivesse argumentao indita, De fato,
ele nos interessou apenas para mostrarmos a diferena das
preocupaes que o orientavam frente aos similares assinados
por membros da Ecole ds annales. 'Essa diferena a clara
resultante da diversidade dos dois meios historiogrficos. Para
sermos mais precisos, do. fato de que, no meio anglo-saxnico,
a formulao do padro de cientficidade para a histria huvesse se tornado bstante explcita. O enunciado proveniente
de uma figura do prestgio acadmico de um Hempel, aliado
influncia neopositivista que ento abarl:ava as cincias s~
ciais na universidade norte-.americana, impunha aos interessados no estatuto da histria respostas bem mais diretas do que
aos annalistes. Se, para estes, o avano da reflexo e das tcnicas operacionais da escrit~ da histria ainda se podia cumprir pela oposio a . um positivismo j genericamente desacreditado, no caso ingls e norte-americano era o prprio postulado da cientficidade que precisava ser enfrentado. Da{ a
oportunidade do texto de Berlin: a histria no uma cincia
porque o modelo vigente de cincia lhe inadequado. E neste
contexto, e no em qualquer outro mais, . que as teses narrativistas iro prosperar.
J na dcada dos 50, William H. Dray, com o seu Laws
and explanation in history (1957), empreende uma primeira
-42

discusso, na verdade moderada, da tese de Hempel8 Mas ser


na dcada seguinte . que o debate entrar em ebulio. So
ento publicados pelo menos trs livros salientes: Philosophy
and historical understanding (1964), de W. D. Gallie, Foundations of historical knowledge (1965), de M. White e Analytical philosophy oj history (1965), de A. C. Danto.
Mesmo antes portanto de entrarmos no exame das teses
narrativistas, j temos condies de responder nossa pergunta
inicial: .em sua ambincia original, as teses narrativistas niio

eram guiadas pelo propsito de recuperar uma prtica anterior


de escrita da histria. E isso. porque seu confronto se dava no
com a diversidade de propostas historiogrfic~s seno que com
o prprio padro comum a essas distintas propostas. Noutras
palavras, em um ambiente acadmico saturado de modelos de
cientificidade, como era o dos departamentos norte-americanos
de cincias sociais, nas dcadas de 60 e 70, o desafio lanado
aos pensadores da histria era o da adequao de sua disciplina exigncia cientfica. Como veremos melhor a seguir,
pela anlise do livro de Danto, sua tese narrativista, apesar
de certa respeitosa ambigidade, negava validez tese hempeliana. Da podemos completar nossa resposta: a tematizao
contempornea da narratividade, em vez de repre:sentar um
reviva!, uma resposta negativa, muitas vezes embaraada,
demanda de uma histria de fato cientfica. Ou, para formul-lo de modo afirmativo: "( ... ) O movimento para a narrativa pelos 'novos historiadores' marca o fim de uma era:
o fim da tentativa de produzir uma explicao cientfica coerente da mudana no passado" (Stone, L.: 1979, 19).
Resolvida esta primeira dificuldade, torna-se possvel retomar a reflexo com que havamos aberto este texto; mais
do que isso, de reformul-la de modo mais direto. Se ento
dizamos que a crise contemporne do paradigma que tem

s O debate entre as duas posies permaneceria vivo nos anos prximos


seguintes. Cf. a respeito as comunicaes de Hempel ("Reasons and
coverng laws in historical explanation") e de Dray ("The Historical
explanation of actions reconsidered"), in Hook, S. (1963).
43

guiado a produo intelectual do O'cidente desde fins do sculo


XVII se desdobra e se atualiza no debate sobre o estatuto da
hist6ria, podemos agora acrescentar que este desdobramento se
concretiza na reabilitao da idia de histria como narrativa9. Assim caracterizada, a questo ganha a vantagem da ela
reza: discutir o estatuto narrativo da histria implica afast~la
do sonho iluminista de uma cientificizao cada vez mais
abrangente. Esta abrangncia era o corolrio necessrio do
postulado implcito de que a cincia era o nico discurso efetivamente srio, porque antidogmtico, antimtico e propulsionador do progresso. Assim a crise de nosso paradigma implica
a necessidade de discutir-se a justificao da hegemonia que
o discurso cientfico continua a desempenhar. Explicitamente,
tal ser o prisma que estar guiando a nossa argumentao.

Sendo desnecessrio discutirmos as teses narrativistas em bloco, prender-nos-emos mais saliente. A partir de sua exposio, viremos discusso das objees mais importantes que
se tm apresentado.
Do Analytical philosophy of history, vamos destacar o
captulo qu~ nos .Parece decisivo, o intitulado "Historical explanation: the role of narratives".
Comecemos, bem ao estilo da filosofia analtica, por uma
pergunta to simples quanto embaraosa: que entende o autor
por narrativa? Sua resposta precisa
( ... ) Qalquer narrativa uma estrutura imposta sobre eventos,
agrupando alguns deles com outros e descartando alguns mais como
carentes de relevncia. Assim no seria uma marca distintiva de
qualquer espcie de narrativa que faa isso (Danto, A. C.: 1965
132)

Esta reabilitao j permite mesmo a releitura da historiografia que


se propu~ha em finais do sculo XVIII, por parte de um A. Ferguson,
na Esccm, de Schlzer e Gatterer, na Alemanha, mostrando-se no s6 a
importncia que a narrativa a assumia, quanto sua desidentificao com
o mero arranjo cronolgico (cf. Reill, P. H.: 1986, 286-298).

44

Para que melhor notemos seu contraste com a caracterizao usual, lembremo-nos da que, no campo da literatura, aparece em uma muito citada obra contempornea
Por narrativa entendemos todas aquelas obras literrias que se dis
tinguem por duas caractersticas: a presena de uma estria (story)
e de um narrador (Scholes, R. e Kellogg, R.: 1966, 6)

Segundo esta descrio, no haveria problema algum com


a narrativa: ela seria exclusiva das obras literrias e teria por
variveis constitutivas, a estria e o narrador, termos to elementares e irredutveis que seria ociosa uma indagao mais
apurada. Em contraparte, a caracterizao de Danto envolve
variveis bem distintas: estrutura, agrupamento e seleo, que,
combinadas, no distinguem uma modalidade de narrativa, por
que definem o prprio gnero. Em vez de esmiuarmos o sen
tido de cada varivel, prefervel termos em conta aproximaes complementares. A primeira concerne presena do elemento 'causa' na constituio da story. Considere-se E-1 um
evento sucedido em um tempo x, anterior a um momento y .
e E-2, um evento sucedido em y. Se tomarmos E-1 como o
elemento causador de E2, estaremos considerando E-2 como
a condio necessria de E-1. Se, ao invs, E-2 no advm,
isso no ser .motivo bastante para tomar-se E-1 como condio suficiente para E-2, pois "presumivelmente, no gostaramos de dizer, em geral, que cada causa de um evento ' uma
condio suficiente para aquele evento" (Danto, A. C.: op.
cit., 157). Contudo a descrio da primeira possibilidade, i.e.,
aquela em que E-2 efetivamente ocorre, sendo tomado como
condio necessria do evento anterior, E-1, no seria menos
logicamente chocante. Da o autor acrescentar: "O que seria
prprio dizer que a ocorrncia de E-2 uma condio n~
cessria para que E-1 seia uma causa ou, mais precisamente,
uma causa de E-2" (idem, 157, grifo nosso). Que problema
a passagem procura resolver seno o da partiCularidade que
a idia de 'causa' tem, na narrativa? Da a prpria soluo
verbal que Danto d frase que traduzamos: "What it would
. be proper to say is that the occurrence of E-2 is a necessary

45

condition for E-1 being a cause ( ... ) ". Assim ocorre porque,
na narrativa, a admisso de um termo (no caso, E-1) em funo causal no sucede seno depois do advento do efeito (no
caso, E-2). O que vale dizer, onde impere a estrutura da narrativa .no opera a possibilidade de previso prpria incidncia de uma (possvel ou estabelecida) lei cientfica. Assim
a possibilidade de previsibilidade na histria no seria prejudicada pelo fato de que, normalmente, os historiadores. no
apresentem mais do que esboos de explicao, conforme' se
Inferia do ensaio de Hempel, seno de que, conformando-se a
escrita da histria estrutura da narrativa, nela a idia de
causa implica um contexto discursivo diverso do contexto estritamente cientfico.
Muito embora a pequena passagem comentada longe esteja de acalmar o debate sobre o papel de causas e leis no relato histrico (cf. adiante as observaes de von Wright e
Mink), por or ela ba.stante para fundamentar a afirmao
da relao sinuosa da reflexo de Dante com a de Hempel.
Dizemo-la sinuosa porque, se j evidente que a categoria
'estrutura narrativa' impede que se fale na extenso at histria das leis abrangentes (covering laws), por outro lado Danto
no se recusa tcmtativa de manter, mesmo distncia, certo
elo com a reflexo de Hempel.
A segunda observao complementar llareceria menos problemtica. Se a narrativa uma estrutura seletiva de fatos, de
carter de agrupamento que
sua seletividade mesma resulta
conceder aos eventos organizados. Os eventos descontnuos
assim reunidos tm, mesmo por serem descontnuos, um car
ter temporal, e a estrutura que os abrange se investe de idn
tica temporalidade . (cf. Danto, A. C.: 1'965, 166). Mas tambm veremos que, .embora a rplica no seja consistente, essa
temporalidade no inequvoca.
Os comentrios preliminares anteriores nos permitem melhor acesso ao aspecto decisivo. Trata-se a de indagar se a
narrativa constitui, por si mesma, uma forma de explicao.
A posio do autor pode ser assim resumida: a narrativa
um procedimento expressivo que visa a explicar uma mudana
sucedida entre dois pontos terminais. A explicao que ela

46

busca ensejar se localiza no meio dos referidos pontos terminais. "Das estrias, exigimos que tenham um comeo, um
meio e um fim. A explicao ento consiste no preenchimento
do meio entre os pontos finais e temporais de uma mudan~"
(idem, 233). Esta explicao portanto oferece uma cone~ao
com 0 carter que o princpio de causa assume na narrativa,
que no pode ser confundida com a idia usual de ~au.sa nas narrativas 1 a ' causa' sempre localizada a posteriori; tem
ela pois uma funo antes explicati~a d~ que .fora ?reviso~a
Melhor dito, a explicao a produzida e de tipo sui. gen~ris,
no significando nada de relevante de um ponto ~e vista c~en
tfico. Essa distino reforada por observaao posterior:
" ( ... ) Parece-me que podemos comear a especificar u!11 critrio de unidade narrativa ao levar a srio a sugestao de
que uma narrativa e um argumento dedutivo poderiam constituir formas alternativas de explicao" (ibidem, 248). Embora se pudesse replicar que a cincia no opera apenas com
cadeias dedutivas e embora o prprio Danto no desenvolva
sua argumentao neste sentido, na discusso conseqente n:iostraremos como estas formas alternativas de fato ' afastam a cincia da escrita da histria. Mas este, insistamos, no um enuniado que encontremos explicitamente formulado no autor.
o seu modo preferido antes ser a sinuosida~e referida,
adequada ao que se poderia chamar um hempeltamsmo mode
rado. O trecho decisivo o seguinte

( . . . ) O nico ponto que procuro estabelecer o de. qu: a construo de uma narrativa requer, como requer a ace1taao de. uma
narrativa como explicativa, o uso de leis gerais. Mas, como vimos,
estas devem ser suplementadas por regras que nos concedam iden
tificar as coisas que acontecem como exemplos da descrio geral
que tudo o que a lei geral n_os permite dar (Danto, A. C.: 1965,
239)

Para melhor entendimento, retomemos o exemplo em que


se baseara: um carro, em um momento x, est em perfeita ordem j em um momento y apresenta uma batida. A lei geral
se llmitaria a afirmar que, em um momento intermdio entre
x e y, algo contra ele se chocara e causara o dano em sua

47

carroceria. . . Obviamente, essa lei geral no satisfar nem ao


proprietrio, nem aos encarregados da reconstituio do acidente. A lei to genrica e redundante que . ociosa para
a explicao do caso particular. Da a necessidade de ser ela
suplementada por regras subordinadas lei geral - do tipo
s tantas horas soltavam-se foguetes na . rua e alguns deles
tomaram a direo errada, estourando contra os carros esta
cionados. Neste suplemento, est a tentativa de Dail.to de
manter um elo com a proposta de Hempel. Ainda que um aparato lgico muito simplista assjm o admita, na verdade a conexo entre a explicao oferecida para o caso concreto e a
incidncia de lei(s) geral(is) de tal ordem que: (a) a nomeao da lei geral absolutamente ociosa; (b) em troca, a explicao suplementar nada acrescentar ao conhecimento da
lei geral em pauta. Assim a concordfincia do autor com Hempel no passa de um gentleman's agreement - nada acrescenta aos argumentos de um ou de outro. Alm do mais, como
Danto aponta a seguir, o caso da histria bem mais complicado do que indiea o exemplo banal qu~ reproduzimos: "No
se sabendo que lei est implicada, a indagao histrica , nesta
medida, desgovernada. Uma vez, contudo, que temos a explicao, no . difcil encontrar a descrio geral requerida e a
lei" (ibidem, 240). Isso equivale a dizer que a indagao en-.
gendra uma forma de explicao, cuja peculiaridade deriva
de sua anterioridade lgica determinao da lei. I.e., que
investe o objeto analisado de. uma racionalidade independente
da verdade da lei. No a . lei geral que exige a . explicao
adequada, mas todo o cont~rio. E o que a enunciao da lei
acrescenta explicao seno um adendo redundante e ocioso?
Na argumentao de Danto, Hempel se mantm de modo parasitrio. O que em Danto original a mostra de que a explica engendrada pela narrativa histrica nem ajuda o melhor conhecimento das leis, nem tem por condio necessria
a articulao de leis previamente conhecidas. E assim sucede
porque, em seu cntex:t es,Pecfico, a 'causa' tem uma ana~
tomia peculiar - por enquanto, nos baste . seu traado regressivo, i.e., seu carter de descoberta a posteriori. Mas o autor,
qualquer que tenha sido seu motivo, prefere uma formulao
4.8

menos inclSlva. Talvez mesmo por isso os pontos capitais de


sua argumentao sero mais sujeitos a dvidas e crticas.
Dir-se-, p. ex., que no demonstra que a narrativa contenha
m;na forma sui generis de explicao (W. H. Dray). Ora, medida que o relato histrico tem de explicar seu objeto, negar.
aquela propriedade da narrativa implicar negar que a histria
seja narrativa. Assim, para sua argumentao, teria sid prefervel insistir na conexo peculiar entre a modalidade de causa
e , a posio especfica ocupada pela explicao na narrativa
do que a tentativa de mostr-la obediente a leis. Deste modo
um enunciado simples como " (. . . ) Falar de uma mudana
implicitamente supor alguma identidade contnua no sujeito da
mudana~ (Danto, A. C.: op. cit., 235) ; ao se conjugar aos argumentos anteriores, indica que o sujeito da narrativa (histrica) no uma substncia, algo sempre constante a si mesmo,
mas que sua identidade verdadeira apenas naquele contexto,
i.e., correta apenas dentro do lapso coberto pela narrativa ou
ainda pelo lapso temporal a que seria apropriado estender a
explicao narrativa. Assim se evitaria a tentao de estender
para qualquer perodo da histria os instrumentos ou categorias com que outra poca foi explicada. No .que o uso das
categorias gerais .na escrita da histria se tornem por si condenadas. Como elas no se podem atualizar seno por uma
narrativa, que necessariamente visa ao prticular, a cada exame
as categorias gerais tm de ser repensadas e no s aplicadas.
Seja como for, o esforo de determinar-se a peculiaridade
da explicao presente na narrativ face . questo da inci. dncia das leis gerais ainda no bastante porque se limita
a caracteriz-la pela negao do que no (no t uma expli
cao geral que valesse pra todos os casos 'semelhantes').
A nfase nesta caracterizao negativa resulta de que, implicitamente, estamos governados pela hierarquia entre 'geral'
(universal) e 'particular', em que o segundo termo considerado cognoscitivamente inferior. A tal ponto. a lei, encar-.
nao do geral, tomada por superior explicao particularizada que, para o resgate da especificidade .desta, nos esforamos em mostrar sua resistncia lei; isso se no, a exemplo
de Danto. procuramos concili-la com a incidncia de leis. Se,

49

contudo, negamos a fecundidade dessa conciliao, teremos


de enfrentar a prpria raiz em que se sustenta, no paradigma
moderno, a superioridade da explicao cientfica. l! o que
faremos a seguir. Antes porm de tent-lo, venhamos s objees ao modelo proposto.
Focalizando a discusso empreendida por W. H. Dray,
destacaremos trs objees principais: (a) ser a narrativa um
trao universal da escrita da histria?; (b) adquire a histria
fora explicativa por efeito da presena da narrao que a
caracterizaria?; (c) a escrita da histria se restringe a explicar
mudanas?
Conquanto Dray aceite que a .c onstruo da narrativa seja
um aspecto "admissvel e proeminente da histria", nega-lhe
contudo um carter universal. Assim "a necessidade de prefaciar uma narrativa histrica por um esboo do contexto em
que a ao se desenrola" geralmente reconhecida, sem que
ele prprio seja uma narrativa (Dray, W. H.: 1971, 155).
Mas, perguntemo-nos, que um prefcio sem o que prefacia?
Que ele seno uma forma de explicao do que se segue?
Da entretanto no se infere que o prefcio tenha forosamente
o mesmo estatuto discursivo: os diversos prefcios que Henry
James escreveu para seus romances foram reunidos em publicao autnoma e tm um renome prprio; o que supe que
tenham um rendimento expressivo independente das peas que
introduziam..A passagem para o caso de um prefcio a um
livro de histria pareceria dar razo ao objetor. Pois, se verdade que o prefcio a um romance ainda no o romance,
que seria o prefcio a uma obra de histria seno j histria,
sem que, entretanto, fosse uma narrativa? Na verdade, a objeo de Dray nos encaminha para o esboo de um ponto que
esteve pouco presente na considerao de Danto: as diferenas
entre as narrativas histrica e ficcional. A diferena desta, a
narrativa histrica necessita centralmente de um aparato documental (cf. concluso 2) . o prefcio, fora os casos em que
trata das motivaes ou condies sob as quais foi escrito o
que vem a seguir, caso em que seu carter narrativo indiscutvel, faz parte desse aparato. Ou seja, o prefcio em uma obra
de histria no tem possibilidade de destaque porque uma
50

pea integrada ao aparato exigido pela modalidade de narrativa que a escrita da histria. Em si, o prefcio, em uma obra
de histria, tem o mesmo estatuto que as notas bibliogrficas.
Assim como estas, o prefcio a s tem sentido enquanto subordinado narrativa explcita a que se pre.{lde. No sendo
em si integradas narrativa, as peas indispensveis ao aparato da escrita da histria fazem parte pois da diferena especfica da narrativa histrica. No esto seno em sua ambincia.
Pode-se entretanto argumentar que a objeo de Dray
prejudicada por seu exemplo, pois que haveria outros melhores. Na verdade, um bem mais agudo apresentado por H.
White. Previamente passagem que destacaremos, a partir
de trecho das Conferncias sobre a filosofia da histria, de
Hegel, H. White formulara a hiptese de que toda a narrativa,
desde o conto folclrico at o romance, supe uma busca de
ordenao, a partir de uma norma socialmente configurada.
Tomando ento como exemplo a forma dos anais, to freqente
na Idade Mdia, escreve
O que falta na lista de eventos para lhe dar uma regularidade e
plenitude semelhantes a noo de um centro social pelo qual tanto
fossem eles localizados uns quanto aos outros e pelo qual fossem
eles carregados de significao tica ou moral. :E a ausncia de
qualquer conscincia de um centro social que probe o analista de
enfileirar os elementos de que trata como elementos de um campo
histrico de ocorrncia (White, H.: 1980, 15)

Pela prpria citao, fica claro que o autor no apresenta


o caso dos anais como objeo tese. narr~tivista; somos ns
que para a o deslocamos.
Duas solues parecem viveis: (a) considerando que a
tese narrativista no encontra obstculo imediato nas obras da
historiografia antiga; de um Xenofonte, de um Tucdides ou
de um Tcito, seno que nas crnicas e anais medievais, deveramos dizer que a tese no tem alcance universal porque
a ordenao de princpio-meio-fim no se aplica aos exemplos medievais; (b) o caminho oposto consistiria em contrapor a idia de norma social como elemento indispensvel
ordenao narrativa explicao pela qual White exclura
51

os anais do mbito da narrativa histrica. Dir-se- ento:


indiscutvel que os anais no incorporam o trao mais visvel
da explicao narrativa: aquele que se introduz pelo 'porqu'
ou conectivos semelhantes. Mas no o fazem por efeito da
concepo cosmo-teolgica que os governa, i.e., pela norma a
que seus autores obedecem. Tomemos o incio do exemplo dos

Anais de Saint Gall


709 . Inverno duro. O duque Gottfried morreu.
710. Ano difcil e deficiente em colheitas.
711.
712. Inundao em todas as partes (apud White, H.: 1980, 11)

Se os anos assinalam pouos eventos ou mesmo nenhum


porque supem um centro, a lei divina, que seria inescrutvel
pela criatura humana ou que para ela ofereceriam razes sempre inadequadas. Portanto no que a irlexista uma estrutura
narrativa, seno que, dependente de uma lei inacessvel pobre
razo humana, no se poderiam declinar as conexes certas
que lhe assegurariam o carter visvel de uma narrativa.
O mesmo raciocnio seria aplicvel tpica crnica medieval, p. ex., Crnica general de Espafa. Se, portanto, concordamos com H. White quando, noutro artigo, declara que
"foi o interesse em um modo especificamente poltico de comunidade humana que tomou possvel um modo especificamente
histrico de indagao; e (que foi) a natureza poltica deste
modo de comunidade que necessitou um modo narrativo para
sua representao" (White, H.: 1984, 5), objetamos porm
que a concluso do autor parece prejudicada por no pensar
melhor sobre esse specifically political mode of human community. A ausncia de Estado na Idade Mdia por certo no
implicava uma ausncia de normas; a comunidade humana ali
se organizava em torno de uma lei que, inescrutvel, impunha
a impossibilidade de conexes causais explicativas dos eventos
do mundo. Se, portanto, aceitamos com White que a narrativa
supe a procura de um acordo com uma norma social, parece
inevitvel que, afirmemos, contra White, que os anais e as
crnicas medievais tpicas so . . . narrativas.

52

De qualquer maneira, se considerarmos o argumento constitudo em (b) como especioso ou sofstico, deveremos concluir
que os anais e as crnicas medievais demonstram a no universalidade da narrativa histrica. Neste caso, o problema passaria para o medievalista: que significa dizer que, na poca de
sua especialidade, a histria perde a marca que tivera na Antigidade e recuperar, mesmo antes do Renascimento, com as

crnicas de Ferno Lopes?


Passemos segunda objeo d~ Dray. A dificuldade a
mais sria. Em primeiro lugar, Dray nota que a explicao no
pode ser confundida com o ato narrativo porque 1. os eventos
explicativos "no necessitam estar na narrativa", 2. se uma
narrativa ser mais inteligvel ou significativa caso utilize recursos explicativos, nada impedir que alguma narrativa os
renegue, "possivelmente na tentativa de representar o passado
inteiramente do ponto de vista dos participantes" (Dray, W. H.:
1971, 159). Quanto a 1.: que o autor entender por "not to
be in the narrative"? Suponhamos que ele pense no prprio
ato material do historiador que, depois de estabelecer a conexo entre dois eventos temporalmente descontnuos, abra uma
nota ao p de pgina, remetendo para outra passagem de algum
modo enriquecedora da conexo que estabelecia. A nota estar_
fora da narrativa apenas do ponto de vista material e a objeo
soa invlida: o fora o apenas quanto linha narrativa, sem
que por isso extrapole o volume discursivo.
De todo modp no consideramos bastante o argumento j
exposto para combater essa objeo porque sabemos que a
idia que at agora expusemos de narrativa no suficiente.
Adiantando argumento a ser ainda formulado, acrescentemos
que a objeo de Dray supe que a narrativa possui apenas
uma dimenso, a dimenso linear, quando, com efeito, toda
narrativa invebtida de duas dimenses: a que representa a
diacronia, indicada pel~ linha, e a que possibilita representar
a sincronia, papel normalmente desempenhado pelo volume ou
conexo vertical.
A objeo 2 menos facilmente descartvel. Por certo,
possvel imaginar um discpulo de Collingwood que acreditasse seguir risca a idia de seu mestre - a escrita da

53

histria como reefetivao (reenactement) do passado - mediante a mera coleo das vozes testemunhadoras do que o
passado teria sido. Mas como seria esse ideal realizvel pela
mera superposio. dos testemunhos, i.e., sem que estes se articuiassem de modo a oferecer uma explicao do tempo ou fenmeno histrico considerado? Parece pois relevante levantar a
suspeita de que as objees do autor resultam de confundir
explicao com apresentao de causas; confuso indiretamente
estimulada pelo prprio Danto. Essa confuso transparece na
passagem: " ( ... ) As conexes asseguradas pelas sentenas nar~
rativas, onde sejam empregadas, no necessitam ser explicativas; pelo menos, no necessitam ser explicativas no sentido
de mostrar por que o evento diretamente referido (i.e. antes)
sucedeu. A questo he point) de uma sentena narrativa no
mostrar por que algo aconteceu, mas mostrar qual era sua
signicao " (iderri, 159-60). O nico defeito da afirmao
est em que pretende ter fora de objeo. Essa s se cumprir se mantivermos, como de fato sucedia com Danto, o vnculo entre a explicao pela narrativa e as " leis abrangentes" .
A significao buscada pelas conexes, na narrativa, com freqncia, assume a aparncia ou at o carter de causas. Mas
isso nem obrigatrio, nem . decisivo: Ao invs o decisivo
que a conexo tenha fora explicativa prpria, i.e., que seja
constitutiva e no frouxamente analgica.
Passemos terceira objeo. Mesmo admitindo-se que as
histrias em geral tratam de explicar mudanas, "algumas vezes
elas tambm se perguntam por que as coisas permaneceram
as mesmas" (il;>idem, 164). Por economia de espao, reformulemos a questo para torn-la mais abrangente. A tarefa do
historiador o conduz a lidar com eventos e estruturas tempOrais. Assim a mudana de eventos pode ser usada para mostrarse. que na estrutura nada mudou - os exemplos seriam ablirt
dantes na histria do Egito antigo ou na considerao de uma
l01igue dure. Neste caso, a mudana dos eventos serviria ento
de contraponto permanncia de hbitos, valores, instituies.
em suma de formas identificadoras de uma estrutura de lenta

54

e longa vida. Ora, medida que no h escrita da histria


com acesso direto s estrutras, que ento pusesse entre parnteses todo e qualquer evento, h de se concluir que no h
escrita da histria que no abrigue mudanas, mesmo que
s..c:ja no sentido superficial de event.os que no interferem em
estruturas enraizadas. Pode-se aind- contestar doutra maneira:
sincronia e diacronia, em vez de direes mutuamente excludentes, mutuamente se implicam. As mudanas podem estar
tanto em um eixo sincrnico, quanto, e mais freqentemente,
em um eixo diacrnico. A absoluta ausncia de mudana nos
dois eixos talvez s seja possvel na morte - e isso se, esquecendo o "Squelette laboureur" de Baudelaire, excluirmos da
limpeza da histria o trabalho dos vermes.

No item anterior, nosso principal cuidado consistiu em defen


der o argumento central de Danto. 'Fizemo-lo apenas pelo motivo estratgico de deixar o terreno limpo para a complexificao de sua tese. Trata-se agora de tentar o aperfeioamento
de pontos que, no autor ingls, permaneceram insuficientes.
O primeiro deles concerne questo da causa. J notamos que
a discusso do papel da causa na explicao pela narrativa
constituiu um dos pontos bsicos das crticas tese de Danto.
Notamos tambm que estas crticas derivavam (a} da ambigidade do autor face argumentao de Hempel s6bre a cientficidade em histria; (b) da dificuldade em aceitar-se a idia
de causa fora do contexto consagrado pelas cincias naturais.
Destacamos ainda como uma das contribuies fortes de Danto
a demonstrao do carter sui generis que a categoria 'causa'
assume na escrita da histria. Como dir Mink, "h esperan
as, planos, batalhas e idias mas s nas estrias (stories) re- .
trospectivas h esperanas no realizadas, planos fracassados,
batalhas decisivas e idias seminais" (Mink, L.: 1970, 123).
Pode-se replicar, como efetivamente j se fez, que a prpria cincia no desconhece a descoberta de causas por um
caminho retrospectivo. A objeo entretanto no leva em conta

55

a diferena capital entre os dois contextos: no contexto cientfico, a descoberta a posteriori de uma causa cientificamente
aceitvel apenas se esta causa passa a funcionar como lei,
i.e., se de seu conhecimento resulta a previso de seus efeitos. Convertida em lei, a causa por assim dizer recupera seu
lugar 'normal' - ela o que vem antes dos efeitos. No contexto histrico, ao invs, isso no se verifica; em contradio
ao lugar que lhe oferece a boa lgica, ela insiste em s aparecer depois dos efeitos. Isso equivale a dizer que a histria,
para ter seu estatuto definido, necessita doutros parmetros
que os adequados cincia, tal como classicamente concebida.
Mas que outros parmetros sero estes? Dentro do paradigma
vigente, com seu privilgio da hard science, ademais concebida
em termos clssicos, a soluo difcil, se no impossvel. O
caminho freqente tem sido o de repetir-se que a histria
meio cincia e meio arte, antes se abafando que solucionando
o problema. Duas contribuies contudo nos permitem ir alm
do impasse. Ambas nos fazem compreender melhor a atuao
das 'causas' na escrita da histria. Quanto primeira, da
autoria de G. H. von Wright, nos limitamos a uma apresentao sumria.
O autor de incio observa que a explicao causal pode
ser. ~e duas espcies; ela se expliita em termos de condies
s~f1c1entes quando passvel de ser traduzida em pergunta do
tipo 'por que necessrio?' ou em termos de condies necessrias quando traduzvel em pergunta do tipo 'como possvel?' As explicaes causais fundadas em condies suficientes no so diretamente relevantes para a pesquisa social e
historiogrfica. Assim porm se tornam quando se trata de
"ligar as causas no humianas de seu explanans (i.s., do ante-.
cedente causal) com os efeitos no humianos de seu explanandum (i.e., cio resuitado da ao)" (Wright, G. H. von: 1971,
137}. (Uma relao causal se diz humiana quando causa e
efeito so logicamente independentes. Por exemplo, um arquelogo se impressiona com as imensas cmaras morturias
que eram as pirmides e se indaga como sua construo foi
possvel, i.e., de que meios tcnicos e de que domnio da

56

matemtica dispunham os eg1pc10s antigos. Temos no caso do


exemplo a combinao de uma explicao por condio necessria com uma causa humiana (o avano tcnico e o domnio
da matemtica so logicamente independentes do explanandum,
a pirmide). Ao invs, temos uma relao causal no humiana
quando os termos em pauta so vontade e comportamento humanos, pois a inexiste l independncia lgica entre causa e
efeito. (Assim sucede quando se explica a destruio de uma
cidade como efeito causado pela inveja ou pela vontade de
vingana de um povo vizinho.)
Afirmar que determinado . campo de conhecimento opera
com a explicao causal de. tipo suficiente significa que, nesse
campo, a predio possvel. Afirmar, ao contrrio, que outro campo opera fundamentalmente com causas necessrias
significa que nele no a predio que possvel, mas sim
a retrodio. Como veremos pelo exemplo seguinte, essa caracterizao dar s cincias sociais e historiografia um perfil
bem distinto do das cincias (impropriamente chamadas) exatas. Von Wright ilustra sua tese com o exame sumrio do
assassinato do arquiduque austraco, em julho de 1914, na
cidade srvia de Sarajevo. Em que .sentido, pergunta-se, poderia o acidente ser tomado como a causa da Primeira Grande
Guerra? De imediato, podemos notar que o episdio de Sarajevo pode ser analisado em termos de causao necessria,
mas no suficiente. Seria absurdo que, ante a pergunta por que
comeou a guerra de 1914, se respondesse porque um anarquista matou o arquiduque austraco. Em troca, seria correto
responder-se: o assassinato do arquiduque provocou o ultimato
austraco, que provocou a mobilizao do exrcito russo na
fronteira, que de sua parte alimentou o propsito de resistncia dos srvios, etc., etc. I.e., como condio necessria, a
morte do arquiduque motivou uma srie de atos independentes, no foro:samente atualizveis, srie que se articular enquanto cadeia explicativa de certo desfecho. Traduzindo o
exemplo em termos gerais: "Se os antecedentes so chamados
explanantia, ento explananda e explanantia em tais explicaes histricas so com efeito logicamente independentes. O
51

que contudo as conecta no um conjunto de leis gerais mas


um conjunto de enunciados singulares, que constituem as premissas de inferncias prticas" (Wright, G . H. von: 1971, 142).
Considerando ento que a validade da explicao no resulta
da incidncia de leis gerais seno qe da conjuno de causas
entre si independentes, o autor se legitima a reservar o nome
de explicao quase-causal quela assim processada. Em suma,
a explicao histrica se . distingue da operante nas cincias
exatas por (a) no permitir a predio, (b) fundar-se na retrodio, (c) ser de tipo quase-causal1.
Um outro passo, no mesmo sentido, j fora dado no comeo do sculo por M. Weber. Em contribuio, pouco difundida, teoria do conhecimento histrico, Weber notava que
a h "tambm fatos que no so eles mesmos partes das s~
ries causais histricas seno que servem para revelar fatos a
serem integrados nestas sries causais" (Weber, M.: 1906,
244). Em virtude de que assim sucederia seno porque a histria rebelde pura determinao causal? Por que esta: no
exaure a descrio necessria? Na verdade, mais do que tomar a escrita da histria como condicionada pela busca de
causas e/ ou algo mais, Weber a considera uma disciplina em
que a determinao causal subordinada a um interesse axiolgico, de que o historiador o portador (cf. op. cit., 251).
Da, insurgindo-se contra o juzo comum de que o passado s
importa quando seus efeitos ainda se fazem sentir no presente,
escreve: "Uma histria da Antigidade que s desejasse conhecer , o,que tivesse efeitos causais sobre alguma poca pos
terfor (;: .' . ) apareceria como to vazia quanto uma 'histria
de Goethe' que, conforme a expresso de Ranke, o 'mediatizasse' em favor de seus epgonos, i.e., que de sua originali
dade e das manifestaes de sua vid apenas constatasse as
partes que permaneceram 'eficazes' na literatura. ( ... ) l!. o
nosso interesse orientado por 'valores' e no s6 a relao causal objetiva entre nossa civilizao e a dos gregos que termina o mbito dos valores culturais decisivos para uma hist-

10

58

Para uma exposio mais abrangente, cf. Ricoeur, P.: 1983, 187-202.

ria da civilizao grega" (Weber, M.: op. cit., 256-9). Uma


mente .treinada apenas nos parmetros da cincia ' normal' logo
protestaria: os ditos valores deformam a objetividade que a
cincia procura. Mesmo que, para efeito de raciocnio, aceite
mos que a cincia pura pe entre parnteses a subjetividade
do pesquisador, e, portanto, seus valores, esta convivncia do
fazer intelectual com os valo,res no significa que a produo
resultante seja um epifenmeno da subjetividade (cf. ainda
concluso 2, a propsito de comentrio de Faye). Diz.to no
passaria de uma caricatura feita em nonie do modelo da cin
eia. No ~aso de Weber, ensaiei recente de F. Jameson serviria
de amostra do trnsito entre valores, at mesmo inconscientes,
de seu autor e o desenho que sua obra constituir (cf. Jameson, F.: 1974, 52-89).
As contribuies que recorda.mos permanecero contudo
prejudicadas se continuarmos a encar-las por um prisma que
se ajuste apenas produo inequivocamente cientfica. Ora,
se considerarmos que as teses narrativistas fecundam em um
momento em que a crise do paradigma vigente alcana o ideal
da histria cientfica, necessitamos estabelecer outros prismas
avaliativos. Esbocemo-l chamando a ateno para a reflexo
empreendida por L. Min!t.
Em ensaio de 1970, o filsofo norte-americano, opondo-se
a identificar os discursos ",srios" com o filosfico e o cientfico, mostrava que a compreenso humana, no entendida como
sinnimo de conhecimento, abarca trs modalidades: a terica - definida pela sujeio dos casos particulares a uma
lei .,...-, a categorial - determinada pelas categorias com as
quais um objeto compreendido - e a configuracional determinadora do "complexo singular e concreto de relaes"
que especifica certo objeto. Ao passo que a compreenso terica prpria cincia, enquanto a categorial constitui a meta
ideal dos filsofos sistemticos11, a configuracional abrange
11 Como no vamos trabalhar seno com seu terceiro termo, baste-nos
observar que sua caracterizao do terico ainda depep.dente da identiicao da cincia com a formulao de leis e que sua caracterizao
do categorial exclui da filosofia seu carter problematizador.

59

objetos ou aes formados por elementos primeira vista heterclitos, cuja conjuno se trata de compreender em sua especificidade, sem os separar em constantes -e- que seriam os suportes dos dois primeiros tipos de compreenso - e acidentes. " neste modo configuracional que vemos juntos o
complexo de imagens ei;n um poema ou a combinao de mo
tivas, presses, promessas e princpios que explicam o voto
de um senador ou o padro de palavras, gestos e aes que
constituem nosso entendimento da personalidade de um amigo"
(Mink, L.: 1970, 117).
Considerando que os dois primeiros modos visam generalidade, podemos acrescentar que, deste ponto de vista, a compreenso configuracional a mais pobre de todas. Esta diferena se articula com outra. As compreenses terica e categorial, mesmo por seu efeito generalizador, so formas de conhecimento; como tal, podem ser socializadas. Note-se: o efeito
de conhecimento no deriva diretamente da compreenso alcanada seno que dos efeitos que pode engendrar. Por isso mesmo
que Mink no confunde compreenso e conhecimento. Quando a compreenso no permite generalizao, ela permanece
"um ato individual de ver-as-coisas-juntas" (ibidem, 119}. Da,
diga-se de passagem, no podermos confundir os lugares de
onde atuam o poema e a fico, por um lado, e a anlise
e a teoria da literatura, por outrc. Ao passo que os pri
meiros so formas de compreenso configuracional, a anlise
e a teoria o so da compreenso categorial e, portanto, proble
matizante (cf. nota 11). na condio de instrumentos proh!ematizantes que a anlise e a tropia da literatura visam a constituir uma mediao entre os insights personalizados do poema
e da fico e seu leitor. A narrativa, e no s a histrica,
pertence ao . modo configuracional. Ela visa, no insero
em uma lei geral ou a revelar as categorias que indicassem
as propriedades e fronteiras de um objeto, seno que a constituir o significado de uma mudana. O interesse e mesmo
o fascnio apresentado pelas estrias consiste na configurao,

60

i.e., na coerncia que se concede ao que apenas parecia ds


par e desconectada12
Embora o que o autor oferea seja apenas um passo em
prol de uma teoria mais abrangente do conhecimento, teoria
que j no se contente em privilegiar as operaes tericocientficas e analticas, seu curto ensaio tem ainda o mrito
de contribuir para a questo da explicao fornecida pela
narrativa
Por certo, nem todas as partes de uma estria so relativas a aes
corretamente descritveis apenas por enunciados da estria. Mas, se
generalizamos a partir deste paradigma, podemos dizer que as aes
e os eventos de uma estria, compreendidos como um todo, so
conectados por uma rede de descries que se superpem. E que a

12 A partir da Mink rejeita a tese de que o tempo participa da essncia


da narrativa. Ainda que as aes e os evenios sejam representados, em
urna narrativa, como ocorrentes na ordem do tempo, "podem ser explorados por assim dizer em um relance de olhos como ligados em uma
ordem de significao, como uma representao do totum smul que s
parcialmente podemos alcanar" (Mink, L.: op. cit., 120). Se bem que
a afirmao tenha sentido no interior da discusso particular que o autor
travava contra a followability de W. B. Gallie, em termos absolutos ela
arbitrria. O efeito de significao propiciado pela narrativa um
efeito sobre o tempo, mesmo porque sua configurao sempre temporal
e no s "faz de conta" que trata do tempo. Mink reserva a incidncia
do tempo organizao linear do enredo, sem verificar que a significao da narrativa no se cumpre seno numa ordem temporal e, por isso,
particularizada e no generalizvel. Nossa concluso reforada considerando um texto posterior do prprio Mink. Em "Narrative form as a
cognitive instrument", observa que, para nos desvencilharmos da concepo iactualista da histria, preciso nos descartarmos de prenoo de
que as narrativas histricas tenham por referente "a estria (story) no
narrada do passado".. Ao contrrio, "a significao das ocorrncias passadas compreensvel apenas quando so localizveis no conjunto das
inter-relaes s passveis de ser captadas na construo da forma narra
tiva" (Mink, L.: 1978, 148). Isso muito importante. Da entretanto
que se infere? Por acaso que o historiador nos prov apenas significaes
extradas de fatos perdidos no passado ou, ao invs, que nos prov infor
maes acerca de um tempo passado? Concluir em favor da primeira
parte da alternativa comprometeria a exatido da crtica de Mink.

61

superposio de descries pode no fazer parte da prpria estria


(como uma coisa depois da outra) mas apenas de sua compreenso
como um todo {Mink, L.: op. cit., 122)

O debate a que submetramos a tese de Danto, a partir


das objees de Dray, aqui recebe outro reforo, ligeiramente
diverso do que j enunciramos. A narrativa h de ser compreendida em relao a um termo maior, a compreenso configuracional. A explicao que a narrativa contm pode estar
tanto dentro quanto fora da estria, propriamente dita. Este
fora, contudo, continua pertencente ao modo configuracional.
Dito doutro modo: no sentido estrito do termo, a ao narrativa constituda por uma linha (um evento atrs do outro).
Como os eventos so conectados de maneira a oferecer um~
.explicao, esta pode-se apresentar ou dentro da prpria ao
ou se superpor ao ponto deste evento que se procura melhor
compreender. Empregando nossa explicao anterior: a .narrativa constituda por pontos dispostos diacronicamente (geradores da ao stricto sensu) e por expanses verticais, necessrias toda vez que a mer.a localizao na cadeia da estria
no baste para a compreenso do significado de um ponto
particular. Linha e volume so, portanto, elementos constitu
tivo~ da narrativa. Estas expanses verticais (suplementadoras
da explicao) no so, por conseguinte, recursos alheios
narrativa, mesmo porque a narrativa uma modalidade do
configuracional. Assim no s se entende melhor a inadequao do modelo nomo16gico quanto narrativa - modelo aqui
sempre representado pela abordagem hempeliana - quanto a
insuficincia da soluo de compromisso a que chega Ricoeur
em sua obra, por tantos outros ttulos decisiva (cf. Ricoeur,

P.: 19835).

Acreditando que j tenhamos chegado a um solo concreto, um


ltimo ponto crucial precisa ser abordado.
Toda a indagao anterior fornece elementos para que
aceitemos como W . B. Gallie que a histria (history) " uma
62

espcie do gnero estria (story) ". Mas, se uma espcie,


que a distingue das outras do mesmo gnero? Diretamente a
questo se converte em como, dentro da tese narrativista,
a histria s.e- distingue da larga margem de gneros ficcionais
que empregam' a narrativa? Bem sabemos que uma das tendncias hoje vigentes, em consonncia com o questionamento
da superioridade concedida cincia e filosofia, consiste
em considerar artificiais as fronteiras entre o discurso da ver:
dade e o ficcional (cf. Cl, L.: 1987, cap. VI). nesta linha
que se orienta a reflexo que Hayden White iniciara com
Metahistory (1973). Consideraremos aqui apenas sua reflexo
mais recente.
A posio de H. White no se inclui simplesmente na
narrativista; ao invs, abre uma trilha divergente. A tese narrativista pecaria por no considerar " a enorme quantidade de
tipos de narrativa disposio de cada cultura" (White, H .:
1984, 18); tipos que no utilizam monoliticamente o mesmo
cdigo, seno que se diferenciam justamente pelo emprego, ora
mais, ora menos, de "um conjunto complexo de cdigos". Os
narrativistas falhariam por considerar a escrita da histria destinada a fornecer apenas informaes; portanto, por no sus
peitarem da proximidade que a histria guarda com a !itera
tura. Ao contrrio pois dos narrativistas, " esta multiplicidade complexa de camadas do discurso e sua conseqente
capacidade de admitir uma ampla variedade de interpretaes
de seu significado que o modelo performativo do discurso in~
tenta iluminar" (White, H.: 1984, 19). Implicitamente, se declara que este complex multilayeredness of discourse aproxima
de modo mais estreito a histria das narrativas ficcionais.
A bem da verdade deve-se acrescentar que White no
pretende estabelecer uma identidade absoluta. Entre literatura
e histria haveria uma diferena de grau
Ao contrrio da narrativa, a narrativa histrica no dissemina falsas
crenas sobre o passado, sobre a vida humana, sobre a comunidade,
etc.; o que ela faz testar a capacidade das fices de uma cultura .
em dotar os eventos reais com os tipos de significado que a litera
tura revela conscincia, atravs de sua modelagem (jashioning)
de padres de eventos 'imaginrios' {White, H.: 1984, 22)

63

Por esse teste, a histria mudaria o curso "natural" das


fices, empregando-as como meios de penetrao no significado de eventos reais. Se a narrativa histrica no trta de
objetos ficcionais, no entanto aborda os eventos reais por meio
das formas ficcionais vigentes em uma cultura.
Consideremos um exemplo com que White ilustra sua
posio. Marx, na anlise do golpe de Napoleo III, terminava por caracterizar todo o processo que ali culminava como
uma farsa
No o 'fato' que legitima a representao dos eventos como uma
'farsa' e no a 'lgica' que permite a projeo do fato como
uma 'farsa'. No h maneira pela qual se pudesse conceber, com
base lgica, que qualquer conjunto de eventos 'reais' uma farsa.
Este um julgamento e no uma concluso; e um julgamento
que pode ser justificado apenas com base em uma figurao potica
(a poetic troping) dos 'fatos', de modo a conceder-lhes, no prprio
processo de sua descrio inicial, o aspecto dos elementos de uma
forma de estria conhecida, no cdigo literrio de nossa poca,
como 'farsa' (idem, 24)

White quer dizer que, no esforo de emprestar significado ao conjunto de eventos analisados, Marx, sem que nisso
se distinguisse de qualquer outro intrprete, recorreu a um
dos trapos constitutivos das formas ficcionais de nossa cultura. No sendo a farsa uma propriedade inerente dos fatos,
como tampouco seriam a comdia, a tragdia ou a apresentao pica ou burlesca, no sendo muito menos um trao
universal a todas as culturas, seu uso, portanto, dependeria de
uma 'escolha' feita no arsenal das formas culturais, disposio dos membros desta cultura para emprestar um significado aos eventos. Assim disposio de Marx - os doutros
historiadores - estava a possibilidade de uso doutros trapos.
Escolher um destes outros,_porm, implicaria dar ao objeto sob
anlise outra possibilidade de compreenso. (Para maiores esclarecimentos, cf. as anlises de Metahistory.)
Conquanto engenhosa, a concluso no nos convence. A
estratgia poltica de Napoleo, le petit, chamada de farsa
por relao aos acontecimentos prximos que haviam levado
Napoleo 1 posio de herdeiro dos ideais de 89. E inegvel

64

que o conhecimento de literatura e a sensibilidade de Marx


fizeram-no eleger o tropo adequado. E mais evidente ainda
que a configurao atravs da farsa no imposta pela mera
presena material do citado evento. Um fato qualquer s adquire significao pela seleo que o agrupa a estes e no
queles outros fatos, historicamente tambm comprovveis. A
seleo esboa um pr-enredo, que se configura em uma narrativa atravs da adoo de um princpio de interpretao dos
fatos selecionados. (Na verdade, podemos supor que este princpio anterior seleo adotada. Mas este detalhe aqui no
nos importa.) Aceitamos que esse princpio de interpretao
se funda em. uma figura reconhecida como um trapo potico
ou, noutras palavras, que pina uma das formas poticas (melhor seria dizer poiticas, i.e., produtoras) armazenadas na cultura do intrprete. Mas todas essas admisses no so suficientes para justificar a proximidade que o autor afirma haver
entre as narrativas histrica e literria. Se assim fosse, poderse-ia tambm falar na proximidade de uma teoria cientfica
qualquer porque edificasse seus conceitos a partir de metforas (cf. cap. II). Embra a ressalva do autor contra as teses
narralivistas ~ no atentar para o uso diferenciado dos cdigos culturais pelos diversos historiadores - seja vlida e
fecunda, parece-nos que ele a prejudica por uma concluso
ainda precipitada.

Embora discordemos de H. White, inegvel que sua


reflexo tem um peso considervel para os que se interessem
em melhor especificar os estatutos e inter-relaes da histria
e da fico. Por efeito da presso em prol de uma histria
cientfica, os historiadores tm genericamente descurado o papel que em seu trabalho desempenha o imaginrio e, pelo
temor de se distanciarem da "objetividade", tm desperdiado a prpria riqueza de seu material (cf. LaCapra, D.:
1985, caps. 1 e V); por confundirem metfora com ornamentalidade, tm optado por uma linguagem pobre, "objetiva".
Em troca, H. White bem aponta para o fato de "a menos que,
quando nada, duas verses do mesmo conjunto de eventos pos65

sam ser imaginadas, no h razo para o historiador invocar


para si a autoridade de que oferece a explicao verdadeira
'io que realmente aconteceu" (White, H.: 1980, 23); o mt:!:lmo
reconhecimento que Collingwood assinalava e em que hoje
P. Ricoeur insiste. Mas o destaque do imaginrio, mesmo por
haver sido por tantos sculos recalcado pela teoria clssica
do conhecimento, corre o risco de provocar identificaes no
menos abusivas. H dcadas, Danto enunciava com preciso
que, enquanto "uma narrativa fictcia aquela que requer somente evidncia conceitua!", a narrativa histrica combina argumentao conceituai e teste factual (op. cit., 123). Por certo,
isso ainda muito pouco para a caracterizao desejada do
ficcional. Mas tem pelo menos o mrito de apontar para a
diferena que as narrativa_s histrica e ficcional guardam entre
si, mesmo reconhecendo-se a proximidade que mantm as matrias de seus discursos - ambos igualmente sujeitos configurao narracional, ambos articulados s formas poiticas
abrigadas pelas culturas em que se praticam.

Terminemos esta parte por um balano do questionamento a


que as teses narrativistas submetem a musa da histria. No
exagero declarar que o realce da narrativa, atravs de retificaes e acrscimos que no cessam de surgir, constitui uma
das mais importantes contribuies contemporneas para, afastando o clssico modelo nomolgico, definir-se o estatuto da
escrita 'da histria e melhor esclarecer-se sua relao com o
ficcional literrio. Este realce tornou-se a base a partir da qual
Ricoeur pde definir o tempo histrico como uma ponte entre
o tempo vivido e o tempo uniforme e impessoal do mundo;
ponte constituda pela criao e uso de certos conectores, entre o~ quais privilegia o calendrio, a seqncia das geraes,
os arquivos, documentos e traos (cf. Ricoeur, P.: 1985, 15383). Ele assim ver confirmada sua hiptese inicial
66

O tempo se torna humano medida que se t11'ficula com um modo


narrativo e ( . .. ) o relato alcana sua plena significao quando se
torna uma condio da existnca temporal (Ricoeur, P.: 1983, 85)

No seria contudo cabvel detalhar neste espao nossa


discordncia de sua afirmao de que o lugar da histria
entre as leis gerais da cincia e o modo configuracional prprio da narrativa, entendendo-se que por este 'entre' a histria tem propriedades de uma e outra. O aparato justificativo da histria, i.e., a autentificao das fontes, a validao
dos conceitos, o teste das hipteses, a explicitao do arcabouo bibliogrfico e, por outro lado, seu carter narrativo,
sua disposio configuracional e o papel desempenhado pelas
quase-causas determinam que a histria tenha outro estatuto,
no confundvel nem com o da cincia, nem com o da fico.
Estabelecer um compromisso seja com a cincia, seja com a
fico diluir o que h de mais ousado e promissor na reflexo contempornea. H mais de duas dcadas Foucault assinalava que as "figuras epistemolgicas" engendradas a partir
do sculo XVUI podem seguir duas organizaes diversas:
" ( . . . ) Umas apresentam caracteres de objetividade e de sistematicidade que permitem defini-las como cincias; as outras
no respondem a estes critrios, ou seja, sua forma de coerncia e sua relao com seu objeto so determinadas por sua
positividade apenas. A estas escusado no possurem os critrios formais de um conhecimento cientfico, elas no entanto pertencem ao domnio positivo do saber" (Foucault, M.:
1966, 377). Uma das questes decisivas para os envolvidos
nesta discusso consiste em virem a caracterizar melhor, e no
s, como ainda sucede em Foucault, de forma apenas negativa,
a positividade do saber no-cientfico. Mas outra possibilidade
ainda se levanta. No podemos j saber se as mudanas a
serem criadas pela teoria do conhecimento cientfico, hoje em
processo, no provocar outro mapeamento da cincia. De um
modo ou de outro, ou pela linha da reflexo de Foucault,
ou pela via que venha a trilhar a nova teoria da cincia, o
certo que sem uma preocupao epistemolgica o realce da
narratividade arrisca a confundir a fico com qualquer uso

61

no rotineiro de cdigos. Sem anteciparmos a discusso seguinte,


acentue-se que a poiesis no ~ privilgio do poeta.

NARRATIVA E FICO
Quando iniciei este estudo no pretendia mais do que enten~er as razes que levavam alguns epistemlogos a ver em
uma teoria ampliada da narrativa a forma mais adequada para
o reconhecimento do que, de fato, fazem os historiadores. Naquela etapa, podia, verdade, sup.or que em algum momento
da exposio seria preciso refletir sobre a proximidade das
narrativas histrica e ficcional. Quando nada, a difuso de
Hayden. White dos desconstrucionistas indicava a urgncia de
e-xplicitar um relacionamento que ainda h pouco era esquecido
ou estigmatizado. Esperava contudo que isso se fizesse com certa
facilidade. Terminada a primeira verso de "Clio em questo" 13 ,
compreendi meu engano: esforo semelhante de elucidao deveria ser empregado quanto narrativa ficcional.
o que
procurarei fa:ler em seguida, sem prejuzo do equilbrio expositivo. A narrativa ficcional portanto ser tratada enquanto meio
prximo e distinto da narrativa histrica.
Para faz-lo, pareceu-me que a forma mais adequada consistiria em (a) considerar com Hayden White a que fim visara
a constituio do estatuto da histria, agora questionado pela
tese narrativista; (b) oferecer um entendimento correto do
ponto de vista de que discordo.
1. e ocioso insistir no fato de que, como o reconhecemos,
o estudo da histria se ope concepo retrica que a presidia, desde o Renascimento at princpios do sculo XVIII.
Como disciplina, a histria s se constituiu no incio do s .

Apresentada no simpsio "Narrativa: histria e fico", realizado


na UERJ, enti:e 25 e 27 de novembro, 1987. A forma revista qu~ aqui
se publica muito deve s discusses com os amigos R. Benzaquen e E.
Alliez.
13

68

culo XIX. Enquanto tal, servia ela a um propsito tanto cognoscitivo quanto ideolgico. Ambos se fundavam no destaque dos
fatos. Por meio deste, o historiador emprestava objetividade
ao tipo de filosofia da histria nacionalmente endossado e,
sobretudo, distinguia sua atividade, enquanto empi.ricamente
configurada, do carter "inerentemente metafsico da filosofia
da histria" (White, H.: 1982, 117). Poderamos mesmo acrescentar que, nesta constituio emprica da histria, pesava me
nos a sintonia com certa filosofia da histria do que seu
ultrapasse objetivo; ou seja, que importava menos o intuito
de "avaliar a objetividade, a verificabilidade e o realismo das
filosofias da histria que autorizavam os diversos programas
polticos" (White, H.: idem) do que apagar o investimento
utpico de tais filosofias. Mas a discordncia ao menos aqui
secundria. Quer se aceite com White aquela sintonia ou se
prefira a idia de ultrapasse e apagamento do marco utpicometafsico das filosofias da histria, o decisivo ser que, enquanto instrumento cognoscitivo, a nova disciplina estava obrigada a repudiar o carter retrico que, nos tempos clssicos,
a mantivera subordinada s belas-letras; condio mesma para
que, paralelamente, prestasse um servio ideolgico s naes
daquela Europa ps-napolenica. H . White vai alm deste ponto
e a fecundidade de seu ensaio est na formulao conseqente:
a diferena quanto verso retrica no se concretizaria se o
historiador no praticasse certas "excluses estilsticas": o que
tinha implicaes "para o tipo de eventos que podiam ser
representados em uma narrativa. ~ excluda a espcie de eventos tradicionalmente concebida como matria da crena e do
ritual religiosos (milagres, acontecimentos mgicos ou divinos),
por um lado, e a espcie de eventos 'grotescos', que so o tema
da farsa, da stira e da calnia, por outro. Acima de tudo,
estas duas ordens de excluso consignam ao pensamento hist
rico a espcie de eventos que se presta ao entendimento do
que quer que correntemente passe por o senso comum edu
cado. Elas efetuam uma disciplinao da imaginao ( .. . )"
(White. H .: idem, 122). Em suma, as stylistic exclusions supunham o tomar partido entre as formas do belo e do sublime.
Ao passo que o belo, por ser mais facilmente integrvel

69

razo e expectativa do otimismo burgus (ento inquestion1el) privilegido, o sublime, porque favorecedor da ex
presso do excesso, preterido da narrao histrica.
Desenvolvamos este ponto: (a) a disciplinarizao da histria implicava a excluso de certo imagini'.rio; no s daquele
fantstico, por onde transitavam crenas, lendas e mitos ridicularizados por um tempo de orientao leiga e cientfica,
como de toda a forma que pusesse em suspeita o sentido da
vida humana e a evoluo cumprida pela sociedade; (b) o
privilgi9 que cercava o belo e interditava o sublime tornava
o esteticismo endmico ao olhar do historiador14; (c) o questionamento da cientficidade da histria tem um interesse e um
alcance muito mais do que apenas cadmico, pois: indica tanto
a falncia do modelo de razo que se construra desde o cartesianismo quanto a discordncia com a domesticao do imaginrio, que ainda aqui se acusa15
Embora seccionando, com certa arbitrariedade, o ensaio
de White, assim alcanamos um ponto de maior clareza quanto
discusso em pauta. ~ sob esse pressuposto que agora passamos a acompanhar duas posies que divergem da nossa.
2. A primeira, porque menos elaborada, imediatamente
resumvel. No auge da expanso estruturalista, R. Barthes publicava um pequeno ensaio, de cujo sentido hoje melhor nos
damos conta. Seu argumento se prende a dois mnimos enunciados: (a) na concepo moderna de histria, "o 'real concreto' se torna a justificao suficiente do dizer" (Barthes, R.:
968, 87); (b) entendido como "todo discurso que aceita enun
ciaes creditadas pelo s referente" (idem, 88), o realismo,
mais do que uma "escola" literria, o prprio codificador
do verossmil moderno.
evidente a concordncia que circula entre as duas afirmaes. Que significa ela? De ime
diato, o paralelismo (se no for mais correto falar-se em homo-

!4

Este ponto j fora destacado por

J. Rsen (cf. Rsen, J.: 1976).

is Aspecto que explicita a solidariedade da reflexo que aqui fazemos


com a que desenvolvamos na srie sobre o controle do imaginrio (cf.
CL, L.: 1984, 1986, 1988).

70

logia) entre o modelo da hist6ria narrativo-factualista e a lite


fatura realista16; de maneira mais profunda, o realce pelo historiador dos detalhes do real concreto, se justifica pela presuno de que os fatos falariam por si mesmos; que seriam suficientemente objetivos para que tivessem sentido por si. Ora,
medida que j no somos adeptos do otimismo da linha do
progresso constante, que se "comprovaria" pela histria medida que antes nos pomos a uma suspeitosa distnci~ dessa
crena, podemos perceber "no momento mesmo em que estes
detalhes so reputados denotar diretamente o real (que) eles
no fazem nada de diverso, sem o dizer, seno o significar"
(ibidem, 88). Ou seja, dentro da concepo realista, o sentido parecia exilar-se dos fatos simplesmente porque a j
estava desde antes, desde a sua instalao. O verossmil moderno, portanto, no se localiza apenas no romance que segue
o cnone realista, seno que ainda abarca os exemplares da
cincia da hist6ria. Ao passo que o naturalismo maneira
de Zola podia supor que o. mrito de sua obra estivesse em
se ater s pautas da cincia natural, a melhor compreenso do
verossmil moderno indica que a hist6ria um gnero de fico: uma fico que ignora seu prprio estatuto.
Sem que se negue a pointe do argumento barthesiano,
pode-se alegar que sua desmistificao da histria s seria
plenamente eficaz para quem no houvesse acompanhado a
reflexo desenvolvida desde a tese de Aron. E mais ainda
'
que sua eficcia dependeria de se manter intacta uma concepo substancialista e pr-kantiana da verd~de: a verdade
o que condensa o quid do objeto a que se refere. Mas, em

16

Ela no s reiterada, seno que ampliada, a ponto de confundir a


histria com um gnero literrio, em passagem de artigo anterior (1967):
"A narrao de eventos passados, que, em nossa cultura, desde os tempos
~os gregos, tein sido geralmente sujeita sano da 'cincia histrica',
ligada ao padro subjacente do 'real' e justificada pelos princpios da
exposio 'racional', tal forma de narrao realmente difere, por alguma
caract~rstica especfica, por algum trao indubitavelmente especfico,
da narrao imaginria, como a encontramos na pica, no romance e no
drama?" (apud White, H.: 1984, 12).

71

favor de Barthes, pode-se contestar que a indagao mais refinada de Kermode, examinada a seguir, continua a ser dirigida por essa concepo pr-kantiana da verdade.
O dilogo ento a se processar tem por interlocutor o
. crtico e historiador da literatura F. Kermode, tomando por
base seus dois livros, The Sense of cm ending (1966) e The
Genesis of secreey ( 1979). De modo a evitar um equvoco
banal, uma observao prvia se impe: em ambos os livros,
Kermode no toma a fico nem como uma ineludvel misti
ficao (ineludvel porque o autor ou desconhecesse a natureza do que fazia ou tivesse a propsito de enganar o leitor),
nem tampouco como uma forma de expresso especfica, confundvel com a literatura. Este justamente o primeiro ponto
a fixar.
Para Kermode, as fices se iniciam muito antes de nosso
reconhecimento, p .. ex., em uma pea teatral ou em uma obra
literria. Essa sua muito maior vastido resulta da necessidade
humana de estabelecer padres (patterns) significativos sobre
o tempo fsico. Enquanto transcurso, o tempo nos transmite
apenas angstia e horror; no passamos de insignificncias a
qualquer instante destruveis. As prprias indagaes: 'por que
tanto esforo? Afinal, por que existimos?' j implicam a ne
cessidade de uma fico, se que, como parece mais correto
dizer, no se formulam seno quando j existente o respaldo
de uma fico protetora. A fico o que permite a passagem de chronos para kairos, i.e., da sensao de um fluxo
irremedivel para a de estaes . ou paradas, que assinalam
marcas no tempo (da vida individual, de sua sociedade e da
histria humana) "preenchidas de significao, carregadas de
um significado que deriva de sua relao com o fim." (Ker
mode: 1966, 47); construo que nos d direito de entrada
ao kairo~, a fico, portanto, no se afirma sem um projeto
escatolgico, de que o apocalipse apenas uma das variantes.
Chama-se esta construo de ficcional porque no tein, no
mundo do tempo fsico, uma correspondncia objetivvel. Enquanto processo biolgico, a vida no acena para sentido algum. Mais do que construes, as fices so construes

72

seminais, respostas bsicas necessidade humana de descobrir


um sentido para a sua histria. Poderiam assim ser comparadas a uma tela que interpomos entre ns e o mundo, t:la
pela qual o "momento imaginrio" da fico concorda e com
cide com o mundo. "O tempo no pode ser encara<;lo como
bruto e presente (coarse and actual), como um repositri~ do
contingente; ns o humanizamos pelas fices d~ sucess.ao _e
da morte ordenadas" (idem, 160). Assim entendida, a f1cao
abrange todo artefato mental que produz sentido: "A fsica
estica, a tipologia bblica, a teoria dos quanta de Copenh~ge~,
todas so diferentes, mas todas usam fices-de-consonanc1a
e todas afirmam complementariedades" (ibidem, 62).
Identificada com a urgncia humanamente primria de
dar sentido sua presena no mundo, a fico por sua vez
necessita de um meio pelo qual se organize. Este meio, formulador da ordem indispensvel para a fixao do sentido,
o enredo (plot). Kermode toma o tique-taque do relgio
como seu exemplo mais simples: "Tomo o tique-taque do relgio como um modelo do que chamamos enredo, uma organizao que humaniza o tempo por lhe dar uma forma; e o
intervalo entre 'taque' e 'tique' representa o tempo puramente
sucessivo, desorganizado do tipo que necessitamos humanizar"
{ib., 45). No entanto os enredos necessrios no podem ter
a simplicidade deste, pois "nosso senso comum faz-nos ver
que sem o paradoxo e a contradio nossas parbolas s~ro
demasiado simples para uma pobreza complexa, demasiado
consoladoras para consolar" (ih., 164). Para que as fices
respondam carncia que as motiva preciso que sejam mais
do que consoladoras; doutro modo logo se esgotariam. Demasiado simples, as fices no passariam de divertimentos passageiros. Para que se tornem seminais, as fices precisam
da complexidade. Isso se expressa atravs do meio que lhe
adequado, o enredo. Por isso uma "narrativa coere~te" di~
mais do que estritamente necessrio para lograr seu intento
(Kermode, F.: 1979, 34). Esta complexidade necess~ria, por
sua vez, engendra a imprescindibilidade da interpretaao. Como
dir epigramaticamente em sua anlise dos Evangelhos
73

:! !'

Se digo que os peixes so uma coisa, isso no impede que se diga


serem outra: igualmente plau~vel; e, com notvel liberalidade,
podem-me dizer que posso toma-los pelo que queira, conquanto haja
uma semelhana familiar ou institucional entre nossas interpretaes
(Kermode, F.: 1979, 37)

A interpretao no um apndice das fices seminais


seno que seu indispensvel suplemento. O intrprete 0
mediador, ~a ordem do tempo, entre o texto complexo e seu
?rovvel l:itor. Porque complexa, uma fico seminal admite
i~t:_rpr~taoes vrias. Esta variedade, por sua vez, a cond1~o para que ela logo no se esgote no tempo; com 0 desaparecimento de umas poucas geraes, sua complexidade combinada necessidade da interveno interpretante, a torn; inexaurvel. ~ pela articulao entre estes dois pontos - complexidad~ 1~terna e suplemento do intrprete - que as fices
se?1~na1s podem perdurar alm de sua ambincia histrica
original. Mas ~ue exatamente faz o intrprete? Mais do que
um glosado.r, i.e., algum, que traduziria formulaes complicadas em lmguagem acess1vel, o intrprete antes um interpolador, o que realiza .o trabalho de midrash, o que intervm
n~ t~xto a fim de verificar suas divergncias ou correspondenc1as com o corpus doutros textos, de modo a tom-lo coerente, seja com o novo "sentimento do mundo", seja com
, ponto de vista do cnone/ da crena a que o prprio int~rp:et: pertence. Em ambos os casos, a interpretao uma
v1?lenc1a semelhan.te que engendrara a prpria fico se?1m~. Desta ~e diz ser uma violncia porque consistira em
l"!_por ~m sentido sobre a marcha indiferente do tempo; aquela
. o e menos porque consiste em se debruar sobre 0 ficcional para traz-lo ambincia doutros valores ou para faz.
perspectiv~ de certo cnone. Violncia,
lo conson~nte com
a do ato mterpretat1vo, que nada tem de inocente, mas tam-
pou':' de necessariamente criminoso. No inocente porque
o mi~ras.h .sc:_mpre vi~a ao ponto de vista fixado/ fixvel por
uma mstitu1a~ ~ s~J~ para com el concordar, seja para dar
a_:mas a um~ mshtu1a? contraposta, existente ou apenas possiv~l. Mas nao necessanamente criminosa, porque, sem a adaptaao a outro "sentimento do mundo" a forma seminal se 000

74

verteria em pea de museu. Em qualquer dos casos, a interpretao no poderia ser confundida, como apreciamos faz-lo,
com o trabalho cientfico. (Sem pensarmos trair o pensamento
do autor, no cogitamos porm de repetir suas palavras.) Assim,
por exemplo, no estudo da composio dos Evangelhos, nota o
autor que, conforme seu exame heterodoxo, no poderiam eles
ser tidos como a transcrio fiel do que de fato sucedera. ~
assim que a interpretao funciona na fico: de certo modo,
ela to ficcional quanto seu prprio objeto. Isso no entanto no significa que no possamos ou no devamos distinguir entre seus usos correto e nocivo. Sua nocividade reponta quando a interpretao converte a fico em mito; ou
seja, quando a dinamicidade daquela se transforma na estaticidade deste. "Fices podem degenerar em mitos onde quer
que no sejam conscientemente consideradas fictcias. ( ... ) Os
mitos so os agentes da estabilidade, as fices, os agentes
da mudana" (Kermode, F.: 1966, 39)., Podemos de nossa
parte acrescentar que o autor simplifica o estatuto do mito.
Em obra to difcil quanto aguda, Arbeit am Mythos, H. Blumenberg demonstra que o fato de o mito resistir aos sistemticos ataques que lhe dirigem o Iluminismo e a tradio
ps-iluminista mostra-o capaz de uma fora de durao nada
esttica; de uma significncia (Badeutsamgkeit) que a razo
incapaz de erradicar. Contudo, mesmo que o argumento fosse
desenvolvido, no anularia o sentido da converso anotada por .
Kermode. Ademais, esta converso no s correta, como nos
d condies de compreender por que o, tema tem um interesse alm do acadmico. A fico uma violncia que abre,
i.e., que permite um ajuste diferencial com a diversidade dos
tempos e dos interesses. O mito, ao invs, uma violncia
que fecha, "que engendra adeptos e crentes. Ora, como historiador da literatura e contemporneo de uma poca convulsiva, explicvel que Kermode desdobrasse sua indagao at
este ponto. A converso das fices em mitos lhe importa mesmo em funo do modernismo anglo-saxnico. Kermode no .
cogitaria de negar a qualidade das obras de Pound ou de
Yeats. Poderia entretanto esconder ou escamotear a adeso
ou a simpatia pelo fascismo de ambos? "As fices da litera-

75

tura modernista eram revolucionrias, novas, embora afirmassem uma relao de complementariedade com o passado. Estas
fices ( ... ) se relacionaram com outras, que ajudaram a
modelar a histria desastrosa de nosso tempo" (Kermode, F.:
1966, 112). Alertar; portanto, para a proximidade existente
entre .fico e mito tem o propsito prtico de nos deixar em
guarda contra a fcil mutao. Facilidade altamente recorrente
pois "tudo que 'se devota justia s expensas da realidade
, por fim, autodestrutivo" (idem, 105).
. . A fico uma figura ambgua. Sem ela, no h possib111dade de descoberta de um sentido para a vida humana.
A fico engendra uma aposta pela qual nossas vidas podem
alcanar um caminho. Contudo, mesmo porque no se funda
em algo inerente s coisas, facilmente se congela na rigidez
do mito. O risco ainda se torna maior se se considera que
a figura indispensvel do intrprete sempre opera, mesmo que
com seu desconhecimento, em favor de uma instituio melhor seria dizer com De Certeau, de um lugar - , a quai,
no menos necessariamente, separa os midrashim adequados
dos inconvenientes ao cnone. Isso equivale a afirmar que a
converso em mito no uma possibilidade aleatria, diretamente controlvel pelo intrprete. A menos que ele seja um
completo marginal - caso em que sua prpria eficcia se
apaga ou ao menos se adia - o intrprete de algum modo
sempre contribui para mitificar, pois inerente sua tarefa
estabilizar a movncia do ficcional.
Pelo desenvolvimento anterior, j no autorizado pelas
palavras expressas de Kermode, recuperamos a afirmao de
De Certeau de que do _lugar do intrprete - em De Certeau
se falava do intrprete-historiador - indescartvel uma certa
projeo do ideolgico. Mas, no sendo essa a trilha que queremos explorar, de modo menos problemtico apenas ressaltamos a base histrico-cultural, a partir da qual Kermode expande sua reflexo.

Podemo-nos agora nos perguntar que significa chamar de


fico expresses to distintas qu.anto a fsica dos esticos e
a teoria quntica seno negar . que a "verdade" tenha um
fundamento absoluto nas coisas? Que objetiva e sem so-

76

frer a interferncia do sujeito ou de sua linguagem? ~ porque


tal absolutidade fantasiosa que Kermode concede fico tamanha abrangncia. Bem sabemos que a demanda _d~ captar
a verdade em termos absolutos, independente do su1e1to e de
sua linguagem, constituiu uma aporia do pensa.mento mo~erno.
A teoria do conhecimento de Kant tentara aboh-la e substitu-la
por outro modo de certeza. Conseguira assim genialmente formular a teoria do conhecimento justificador da certeza que
podemos auferir pelas cincias fsi~-matemticas. _Entretanto
0 prprio desenvolvimento da cincia nos leva hoie a ~ons
tatar a datao da teoria kantiana, incapaz de se desvencilhar
da identificao que estabelecia da fsica newtoniana com o
prprio nome da cincia (cf. Prigogi.~e, .1. e ~te.ngers, I.: 197_?.
97). Cobrindo pois o campo da c1enc1a class1ca, porm n~o
mais 0 da cincia de ponta de agora, sem que outra teoria
j tenha aparecido que desse um novo f un~amento de cer
teza, no parece ocasional que, ao reconhecimento da. ?atao da epistemologia kantiana, c?rrespond~ :anto o ceticismo
de Kermode quanto a freqncia de postoes como a . sua.
Insistamos pois: a abrangncia das fices resulta de qu~, no
mundo humano, o sentido das coisas, do mundo e da vida
sempre algo a elas im-posto. Esta imposi~o. no se .co~funde
com a pura arbitrariedade, pois a movenc1a das ftcoes as
torna sempre capazes de estabelecer uma relao dialgica
com a realidade que tornam significativa. Ou~ndo s~ r~m?e
este dilogo, a fico adquire a rigidez do mito, CUJO l~m~te
o dogma. Poderemos ento chamar ? .dogma. ?e o hm~te
negativo da fico. Em contraparte, o hm1~e ~os1~1vo, ~as fices abrangentes seria representado pela f1cao hteraria. ~e
nhuma fronteira natural separa as fices abrangentes das f1~
es literrias. Embora Kermode no se detenha neste ponto,
podemos supor que ele pensa que a distino seria apenas
tendencial: a fico literria apenas aquela que reconhece
sua prpria ficcionalidade. Sem insistirmos neste aspecto,. se~
dvida frgil, apenas acrescentemos:. assi~ expos~a, a 1d1a
de fico tem um mbito pr-discursivo; i.e., realiza-se ant:s
e independentemente de fronteiras d~scursivas, se que nao
afirma a artificialidade destas fronteiras.

77 .

. Se, pois, entendemos a razo do ceticismo epistemolgico ~e Kermode e se nossa discordncia no significa que
acreditemos numa verdade inscrita nas coisas como ento no
endossa~os .sua' concluso? De acordo com ' esta, no apenas a h1stna que um caso de fico. Mais ainda: se no
crvel que Kermode a tomasse por ficcional no mesmo
sent~do ~ue a t~r~a q~ntica o seria, no mesmo porque
a h1stna estaria mclu1da entre as ficces literrias? Para
justificarmos nossa recusa desta posio no nos resta mais
do que entrarmos no exame do que seriam os discursos.

O propsito deste item bastante claro: trata-se de buscar


novos elementos que hipoteticamente nos permitam ultrapassar os pontos dbeis que orientaram a reflexo de Kermode
sobre o estatuto da fico. Localizando essa busca nas reflexes desenvolvidas a propsito dos f rames e do discurso, escolhem~s. um material, ao menos aqui, problemtico. Isso porq~e, utilizando-as como material auxiliar para uma pesquisa
orientada por outra meta - a caracterizao do ficcional e
da, de sua proximidade com a histria - , estaremos forado~
a um tratamento unilateral, demasiado econmico e, por conseguin~e, potencialmente insatisfatrio. Estas so as regras de
nosso Jogo.
Ao conhecedor das obras de E. Goffman e M. Foucault
com que estaremos dialogando, parecer estranho o conjunto'.
Escla~eamo~ pois de incio: no se cogita de estabelecer alguma vmculaao entre trabalhos cujas diferenas so palpveis.
Goffman estava fundamentalmente interessado em compreender o teatro espontneo e inconsciente de seus contemporne_o~. Ao menos aparentemente, no havia algum propsito
critico quanto ao ethos de seus involuntrios atores. Muito
menos Goffman alimentava algum propsito de ordem diacrnico-histrica, pelo qual se interessasse em verificar . mudanas ou permanncias nos trames, que anotava e descrevia.
Todo o contrrio pois do que era o interesse de Foucault. Converter o discurso em objeto era, para o filsofo francs, uma

78

qportunidade a mais de vislumbrar trilhas apagadas da histria oficial; de procur-las no para desencavar tesouro~ perdidos seno para empreender a crtica do paradigma vigente,
a desmistificao de seus pretensos postulados humanistas.
Apesar dessas conhecidas diferenas, as abordagens de Goffman e Foucault se tocam e permitem seu mtuo refinamento.
Afirmamos com Goffman: nos intercmbios individuais,
termo
primrio no a interao, seno que o trame. Assim
0
sucede porque, se os interlocutores no se puserem dentrb da
mesma moldura, a prpria interao no se processar de maneira satisfatria. O trame ocupa a posio bsica por ser ele
que determina a canalizao de percepes similares, por parte
dos interlocutores possveis. Podemos pois dizer que o trame
se constitui pela seleo de um conjunto de expectativas que
se cristalizam em torno das situaes individuais e cotidianas
_ a maneira como nos conduzimos em uma rua cheia, os
cuidados em no tocar e ser tocado em um elevador. a forma
impessoal e polida diante de um cliente ou reverente e .respeitosa perante um colega mais velho, etc. - , expectativas
que ho de ser respondidas de modo tambm "emoldur~do."
pelo parceiro. Nosso dia-a-dia coberto por uma multi~h
cidade de trames, todos previamente regulados e autom~tiza
dos. No os dominamos no entanto como quem arruma hvros
numa estante ou fotos em um lbum: pela determinao de
um lugar para cada um. O regime dos frames muito mais
dinmico. Distintos entre si, i.e., implicando regras de conduta diferenciadas - no nos comportamos em um templo
.religioso como nos conduzimos em um comcio, que no repe
te a postura adequada em uma conferncia, em um concerto
ou enquanto assistimos uma partida d~ ~~tebol :-- . a estc:cagem dessas regras supe a intensa .flex1.b1hdade m~1sp~nsavel
para que transitemos pela extrema diversidade dos circuitos cotidianos. Isso supe que a vida diria atravessada por uma
mirade de annimas cenas teatrais, em que desempenhamos
dezenas de ignorados papis. O teatro no est apenas l, no
palco que todos reconheceremos. Antes de se cumprir em certa
data e certo horrio, em certos locais e sob as vestes de astros
e estrelas, exerce-se aqui, dentro de nossa prpria casa e em

79

associao com pessoas, diante das quais ingenuamente pensaramos que no h o que 'esconder'.
Assim_ como q teatr-0 invade a rua e a privacidade, assim
tambm a fico, sob a forma de minidramas, inflaciona 0
qu,e. julgar~~os seriamente pragmtico. Teatro, fico e pragmat1ca cotidiana, como distingui-las? Como separar ento 0
ludismo, de que supnhamos a fico ser uma espcie e a
seriedade em que todos nos cremos comprometidos? o 'blefe
deixa de ser legitimado apenas em jogos como o pquer; as
mltiplas formas de espionagem, de fofoca, de intriga e de
formao da 'opinio pblica' em que passamos a nos reconhe,cer mostra~ que somos muito mais personae do que podena~os admitir. Com efeito, o Frame analysis, de Goffman,
poderia ser considerado a sucursal contempornea da Comdie balzaquiana. E seu autor, uma reencarnao bizarra de
Nietzsche, que houvesse trocado a filologia pelos comics, sem
perder a virulncia; que preferisse a trivial Literatur aos modismos da high cult; e, por isso mesmo, nem sequer se interessasse em explorar seus achados de forma estilsticamente
apropriada. Por exemplo, de posse de tantos teatros e minifices por que ainda dar ateno fico dos scholars? Goff~an no parece interessado nesse tipo de discusso e se permite formul-la de maneira vaga e imprecisa
( .. _) A moldura teatral diferente da ficcional, pois nas peas 0
escritor deve funcionar totalmente atravs de seus personagens e
suas virtudes tendem a ser atribudas a elas. Tudo isso tambm
v~r~ade~ro, talvez em um grau menor, a propsito dos escritores no
f1cc1ona1s (Goffman, E: 1974, 295, grifo nosso)

Do ponto de vista da argumentao espervel de um

scholar, a frase grifada dever ser considerada o cmulo de


impreciso .e desperdcio. Outro tratamento seria espervel de
autores mais compenetrados de seus deveres acadmicos. No
estamos insinuando que M. L. Pratt e J. Searle tenham lido
Goffman. Mesmo que no o tenham feito, a partir de indcios
menos forte~ no perdero a oportunidade de afirmar 0 que
Goffman deixou de lado. A primeira dir que no h maras

distintivas da narrativa literria: . " ( ... ) As narrativas literria e natural so formal e funcionalmente muito semelhantes. ( ... ) Todos os problemas de coerncia, cronologia, causalidade, primeiro plano, plausibilidade, seleo de detalhes, tem
po verbal, ponto de vista e intensidade emocional existem para
o narrador natural do mesmo modo que para o romancista e
so confrontados e resolvidos (com maior ou menor xito), a
cada dia, pelos falantes da lngua. Estes no so problemas
retricos que os narradores literrios tenham tido de s.olucionar
pela inveno de uma linguagem potica; so problemas cuja
soluo pode ser prontamente adaptada do discurso falado para
o escrito (Pratt, M. L.: 1977, 66-7). Em conseqncia, a noo
de um espao distinto, autnomo e fechado, que seria prprio da
fico literria, no passaria de um fantasma desmascarado pela
pesquisa lingstica. " ( ... ) Como tantas das caractersticas que
se cr constituir a Iiteraridade, a situao bsica 'falante/ audi
trio', que prevalece em uma obra literria, no fundamental
ou unicamente literria. No o resultado de um uso _da lngua
diferente doutros usos. Longe de suspender, transformar ou
se opor s leis do discurso no literrio, a literatura, pelo menos neste aspecto, as obedece" (idem, 115). De sua parte,
Searle dir de maneira ainda mais incisiva: "Os atos elocutrios (utterance acts) na fico so indistinguveis dos atos elocutrios do discurso srio e por isso que no h proprie
dade textual que identifique um trecho de discurso como uma
obra de fico" (Searle, J.: 1975, 327). Portanto, embora os
dois autores no se refiram aos trames de Goffman, podemos
aqui introduzi-los porque parecem retirar a concluso. que,
iminente no antroplogo, no foi por ele enunciada.
Em sntese, quer a anlise global de nosso cotidiano, quer
a abordagem lingstica fundada na teoria dos atos da fala
pareceria demonstrar que a fico literria no tem uma mol
dura definitiva, mesmo porque, a falar como os lingistas, no
tem marcas verbais que lhe fossem exclusivas. Neste sentido,
a concluso de Kermode seria at radicalizada: a diferena
entre fices abrangentes e fico literria no passaria de
convencional. Seria ento por isso que planejamos tratar neste
item de trames e discursos? No, pois neste caso o conceito

80
81

de discurso no traria nada de novo. A razo de tratarmos


aqui de um e outro mesmo a oposta.
A fecundidade da operao com os trames est na aten
o dirigida s micro-situaes a que to bem o conceito se
ajusta. Se quisermos, porm, um instrumento que tambm
seja eficaz em nvel abstrato, i.e., capaz de englobar em poss
veis famlias o resultado das microanlises, j~ no nos poderemos contentar com a abordagem de Goffman. f: por isso
que necessitamos pensar no conceito de discurso.
Pelos motivos acima expostos, aqui no nos envolveremos
na discusso necessria sobre o conceito de discurso. Esta haveria de se referir acepo lingstica que Benveniste reservava ao termo. No sendo o local apropriado para faz-lo, apenas anotamos que a relegamos em favor da acepo desenvolvida por Foucault. Tal declarao contudo no nos desobriga
de uma reflexo sobre o uso foucaldiano e dos problemas que
o cercam.
O emprego contemporneo do conceito de discurso h
de ser visto dentro da tentativa de articular o signo lingstico
com o dado extraverbal. Ao que saibamos, esta abertura primeiro se concretiza em Benveniste. Partindo da universalidade
dos pronomes, Benveniste mostrava que a natureza do pronome
pessoal no se exaure no jogo de relaes e diferenas que
estabelece no interior de certa lngua: "O hbito nos torna
facilmente insensveis a esta diferena profunda entre a linguagem como sistema de signos e a linguagem assumida como
exerccio pelo indivduo. Quando o indivduo dela se apropria, a linguagem se converte em instncias de discurso, caracterizadas por este sistema de referncias internas cuja
chave eu e definindo o indivduo pela construo lingstica particular de que se serve quando se enuncia como locutor"
(Benveniste, 1L 1966, 254-5). Enquanto elementos do cdigo
da langue, os pronomes pessoais so signos vazios, cuja efetiva
funo s captada quando notamos que "seu. papel fornecer o instrumento de uma converso, que se pode chamar
a converso da linguagem em discurso" (idem, 254). O discurso, por conseguinte, indica o ato de apropriao por um
sujeito do cdigo da lngua. !! o meio atravs do qual empre-

82

gamos os jogos de relao e diferena admitidos em uma lngua para o ato de nomeao de algo; i.e., para relacionar o
signo verbal a um quadro no-verbal. Por seu apoio no cdigo,
o discurso repetvel; pela oportunidade de seu uso, um acontecimento. :!! pois considerando a ponte que o discurso esta-
belece entre o cdigo lingstico e o "real" que Benveniste
define as "instncias do discurso" como "os atos discretos e
cada vez nicos pelos quais a lngua atualizada em fala por
um locutor" (ibidem, 251) .
Sem outra relao com Benveniste seno o propsito
idntico de desidentificar a linguagem com o objeto da lingstica, ser com Foucault que a categoria do discurso se
habilitar para o investimento transdisciplinar. Essa habilitao era tanto mais significativa considrando-se (a) o reconhecimento progressivo de que a linguagem no simples
meio de fixao ou transmisso do conhecimento; (b) o fato
de filosofias influentes como o positivismo lgico e a corrente
analtica, ao manterem o privilgio da linguagem purificada
para o uso da cincia, ficarem aqum da elaborao exigida;
(c) o fato de que a insatisfao tambm acompanhasse a antropologia estrutural, cuja ampliao do emprego do instru
mental lingstico contudo o mantinha subordinado ao mesmo
prisma da formalizao lgica - o binarismo fonolgico convertido em ndice do funcionamento do crebro humano.
Os fatores (a) e (b) j se mostravam na prpria viragem
do Wittgenstein do Tractatus, onde o refinamento lgico permanecia determinante da anlise, para as pginas das 1nvestigaes filosficas, onde a unidade antes concedida ao cristal
da lgica era substituda pela multiplicidade dos jogos de linguagem. A superao do desdm que at ento acompanhara
a prtica -cotidiana da linguagem era, em Wittgenstein, no entanto prejudicada pela disperso absoluta dos Sprachspiele.
Singulares, donde irrepetveis, os jogos de linguagem tinham .
como elemento unificador apenas a forma de vida que os con
dicionava. Como, ademais, as Investigaes no definiam as
~bensformen, se tornava mais embaraosa a tarefa de relacionar o particular do jogo de linguagem com um princpio
articulador.

83

:e

neste horizonte de preocupaes que aponta a elabor.ao foucaldiana do discurso. Limitemo-nos .a seus traos sali~ntes.: Note-se em . primeiro lugar: a questo da produo
d1scurs1va se torna imediata quando a centralidade da categoria do sujeito e seu correlato, a continuidade, deixam de ser
tomadas como inequvocas. Nesse momento, o pensador forado a se interrogar sobre a "naturalidade" que ainda h pouco
acompanhava as idias de autor, de livro e de gnero (filo.s?fi~, cincia, literatura, etc.). "Estas formas prvias de contmm~ade, todas estas snteses que se no problematizam e que
se deixa valer de pleno direito, ento preciso mant-las em
suspenso. No, por certo, recus-las definitivamente mas sacudir a quietude com que se lhes aceitava" (Fou~ault, M.:
1969, 37).
.

~crescente-se, em segundo lugar: os dispositivos discursivos nao atacam menos outra categoria bsica a todo o pensamento dos tempos modernos - o privilgio concedido causalidade. Sua "exportao" da fsica newtoniana para todas as
disciplinas "cientficas" significava a postulao de um "motor" a que se submeteriam os fenmenos observados. A histria passava ento a ser vista como o desfilar dos efeitos de
um referente causante, com a conseqncia de esses efeitos
serem considerados tendencialmente uniformes e constantes.
A centralidade P<?is concedida ao sujeito e causalidade provocava a desnecessidade de se indagar mais detidamente sobre as prod~es particularizadas. Maciamente, alguma causa
geral, o me10 fsico, as condies ambientes ou a infra-estrut~ra econ?~ica, as .ex?licava. Contra . tal causalidade tranqihzadora, Ja o const1tumte material do discurso, o enunciado,
tem . o carter de um vnement, "que nem a lngua, nem 0
sentido podem esgotar por completo" (Foucault, M.: 1969, 40).
Mas de onde o enunciado deriva sua singularidade? Ela
resulta ~e no ser constituda, como primeira vista pareceria,
pelo ob1eto sobre o qual incide. Ao invs, so os enunciados
sobre algo que terminam por constitu-lo; por constitu-lo no
en9uanto uno mas como disperso e plural. Assim, dir L'Arch~logie, o o~jeto 'loucura', tal como posto pelos enunciados
mdicos dos seculos XVII e XVIII, no idntico ao que se

84

formula pelas sentenas jurdicas ou pelas medidas policiais


contemporneas. (Isso j para no falar das mudanas de temati;ao no interior de Um mesmo campo.)
Derivam da trs afirmaes bsicas: (a) um campo discursiyo se define pelas regras que tornam possvel, por um
certo perodo, a apario de certos objetos; (b) essas regras
"definem as transformaes destes diferentes objetos", "a des
continuidade interna que suspende a permanncia deles" (idem,
46); (c) assim, definir um conjunto de enunciados relativo a
um campo discursivo, ser paradoxalmente descrever a disperso dos objetos a que tal conjunto se refere (cf. ibidem, 46-7).
Como no pretendemos sumarizar o conjunto das operaes examinadas em L'Archologie, restrinjamo-nos sntese
do que foi acima destacado: a unidade discursiva no se encontra em um princpio de constncia lgica e intemporal.
Tal constncia, fosse do objeto, fosse do tema, fosse da maneira como as proposies eram produzidas, no se confirma.
Ao invs, o que impera a disperso dos pontos de escolha
para sua anlise. Da a importncia a ser reservada idia
de espao - construdo por enunciados que terminam por constituir o objeto a que se referem
De modo que se pe o problema de saber se a unidade de um
discurso no feita, antes que pela permanncia e pela singulari
dade de um objeto, pelo espao em que diversos objetos se perfilam
e continuamente se transformam (Foucault, M.: 1969, 46)

Se o axioma da constncia tornava o espao indiferente


qualquer espao poderi~ ser afetado por um investimento
discursivo-, a nfase foucaldiana na disperso, ao invs, leva-o
a se indagar que elementos no espao (da sociedade) se destacam, i.e., so sensibilizados do ponto de vista da constituio
de um objeto discursivo; que critrio, podemo-nos perguntar,
deveria ser empregado para precisar a sua localizao? Em uma
etapa avanada da pesquisa - no em seu incio, quando o
pesquisador trabalha com seus "instrumentos de bordo" (intuies, prenoes, primeiras aproximaes) - esse espao se
mostra caracterizado por se constituir de pontos normativos,

85

i.e., "sensveis ao desvio"; todos eles, acrescenta, "tm uma


margem de tolerncia e um ncleo do qual a excluso re
querida" (idem, 56). ~ntende-se melhor por que os critrios
que constituiro um objeto no so homogneos. Homognea
a obsesso com o desvio; contra o desvio; a necessidade
de lamin-lo. A maneira como essa necessidade se atualizar
estar na dependncia do limiar de tolerncia prprio a cada
ponto do espao social envolvido.
Limitemo-nos agora a acrescentar: a suspenso da centrl,llidade concedida pelo pensamento moderno ao sujeito e
causalidade provoca (a) o realce da disperso com que se forma o objeto do discurso; (b) este no determinado por um
motor externo e prvio a seus efeitos. Assim, por exemplo,
~ Revoluo Francesa no externa a seus efeitos discursivos;
ao contrrio, "ela funciona como um conjunto complexo, arti
culado, descritvel de transformaes que deixaram intacto um
certo nmero de positividades, que fixaram para um certo n
mero de outras regras que ainda so as nossas, que estabele
ceram igualmente positividades que ac-abam de se desfazer ou
que ainda se desfazem diante de nossos olhos" (ibidem, 231); .
(e) as opes tramadas no interior de um campo discursivo,
se no so preditas por um centro prvio - uma viso de
mundo, a presena de certos interesses - , so em troca possibilitadas pelo "jogo dos conceitos" j ali operantes. Tais
operadores, portanto, se pem na metade do caminho entre
os interesses pr-discursivos e a prpria prtica discursiva.
No se confundem pois com mediadores lgicos, que manteriam
intactos os interesses e os traduziriam. em ociosas manifestaes
discursivas; so sim aglutinadores sinuosos. Conseqncia: entre
instituies (i.e., aqueles lugares do espao social sensibilizados quanto a certo objeto discursivo) e prtica discursiva, o
movimento no s parte daquelas para esta, mas tambm desta
para aquelas. ("O campo hospitalar por exemplo no permaneceu imutvel uma vez que pelo discurso clnico foi relacionado com o laboratrio : sua disposio, o estatuto que a recebe o mdico, a funo de seu olhar, o nvel de anlise que
se pode a efetuar foram necessariamente modificados", ibidem, 99.)

86

Derradeira anotao: seria arbitrrio dizer-se que Fou


cault intenta desligar 0 campo das produes discursivas do
plano da sociedade e fazer com que aqu~le repouse. e~ .sua
desconectada autonomia. Seria ao contrrio correto ms1sttr-se
que seu esforo esteve em problematizar determinadas. opera
es conceituais que provocavam a simplicidade ~ecmca dos
resultados. o que significa: atacando a centralidade do . sujeito e da causalidade, negando validade ao "motor da histria" e, da, 0 privilgio da contin.ui~a.de, Foucault se contra
punha a uma viso totalista da h1~tona. ~oro ela, .tambm
recusada a validade de uma categoria de tri~te f?rt~n~. a ca:e
goria do referente. Mas no se trata de recusa-la in limme senao
que de reconceitu-la. O referente no . que es_t~ ant~s da
prtica discursiva, algo que ento submeteria a pratica discu.rsiva a repeti-lo, sob 0 preo de que doutro. m_odo se tornaria
i ou arbitrria. O referente sim consutmdo pelas r~gras
~:z :Ormao em que se cumpre a prtica discursiva. Expl~ca~
do melhor: tal prtica se realiza de acordo com, regras pnm~1ras, que estabelecem as fronteiras do que p~ss1vel ~e ser dito
e 0 que se interdita. Embora essas regras nao ~ste1a~ ple?a
mente constitudas antes da prtica - a prtica d1scurs1v~
reage sobre as regras que a permitir~m, a~ aume~ta ou mod1f
- o certo que uma prtica discursiva s e passvel de
s~~a rec~nhecida ante a prvia existncia de regras .r:gula~oras.
Da se poder afirmar que as regras para uma pratica d1scur
siva funcionam como o seu correlato. assim que entendemos
a formulao
Caber dizer ( . .. ) que um enunciado no se refere a na~a se a
proposio, a que d existncia, no tem re!er~nte7 Cabena antes .
afirmar 0 inverso. E dizer, no que a ausenc1a -de referente traz
consigo a ausncia de correlato para o enunciado mas que o
correlato do enunciado - aquilo a que ele se refere, o que posto
em jogo por ele, no s6 o que dito ma~s aquilo de que fala, seu
"tema" - que permite dizer se a proposio tem um referente ou
no" (Foucault, 'M.: 1969, 118)

Se a cotejamos com passagem posterior - "Com~sta das


mesmas palavras, carregada exatamente do mesmo sentido, man

87

tida em sua identidade sinttica


constitui o mesmo enunciado se C: se~anlticda, uma frase no
curso de uma conversa o :
e ar teu a a por algum ao
\.1 impressa em um romance" (ib
132)
d
o refe;:tee~~: :~re:;:;s~~taquear~ "correlat?. do enu~ciado~
de seu sentido particularizado. p
cada pratica e a investe
A

Foucault voltaria ao tema do d'


l L'
zscurso em sua aula inaugura ' .Ordre du discours. Como se trata d
.
necessariamente muito menos .
. e uma mdagaao
svel slvo por um detalhe comt.plexal, serza ela aqui dispen.
. a zca pe a qual a se
'd
o d1scurso agora privilegia 0 u tro angu o _
cons1 era
_
1
0 de
com o poder. Assim desde logo assinala
~ua re1aao
curso est de 1 li d
. .
que prtica do disn cio ga a ao dJsctpH

de, por um lado d


nar, t.e.,
necessidade
' ommar o evento aleatrio e d
d
~~ns~i:u; um repertrio controlador. Em ~egundo, :a~~~~~;iza~
qut se ref~r;er uma mera transcrio ou descrio daquilo a
A

O discurso no simples
t
de dominao, mas este ~~~q:~ ~~~traduz a~ lutas ou os sistemas
poder de. que se busca apoderar:se (Fo~~:u~e~. ~e l i~t~ ~~/uta, o

Usando a conhecida termino! d

simplesmente constatativo og1a e Austm, em vez de


em palavras o que . ,
d
caso em que apenas traduziria
,
J se era antes e fora dele
d.
- , o - zscurso
e performativo. Para exercer esta funo d
trole e exerccio do poder
d'
e nomeaao, conprprios. So eles (a) a. e~c~us~c~son:pe~a dc?m mecanism?s
conte , d 1 . . ,
o
tscurso de CUJO
u o eg1ttmavel algo no seja interditado (cf
o exame do que se admite e d
.
. ., p. ex., para
tuio da histria como d' . r o que se interdita pela consti1982); (b) a partilha que1s~1~ ma: no sculo XIX; White, H.:
a cada discurso. Tom'ando ;;se~~a osl contedos legitimveis
lembrar Foucault que at o R
s. et es choses corno apoio,
ou no era ouvida ou era escu~~~c~mento a1palavra do louco
ao passo que a segui'r se t
, orno pa avra da verdade,
'

ornara uma pai

o diagnstico do mdico A . .
avra-smtoma para
sendCJ submetida a um~ d' r~~t~h~, P?rtanto, se mantm,
is r1 u1ao diversa; (e) a recusa

88

(rejet), que se refere ao ato do que / no aceito conforme a


vontade de verdade, i.e., que afirma qoe algo confere/no com
o que, historicamente, se considera pertencente verdade.

So estes os mecanismos que operam de fora, ou seja, que


funcionam como meios de excluso e habilitam o discurso . a
ser ocupado pelo desejo e se converter em exerccio do poder.
A seu lado, Foucault distinguia os mecanismos internos, votados a dominar o evento e o aleatrio. Eles compreendem o
comentrio e a autoria, que no se aplicam s "instncias do
discurso" insignificante, i.e., tendente a se dissipar to logo
formulado17 Contra o anonimato dos atos de fla insignificantes, o comentrio e a autoria visam a manter a estabilidade
dos epunciados que se consideram preciosos. Como o carter
da eleio disciplinante historicamente varivel, no esfranha que o entesouramento no enobrea simultaneamente todos
os discursos por ns reconhecidos. Assim os textos religiosos
e jurdicos .foram resgatados da insignificncia muito antes que
o mesmo apreo resguardasse os cientficos e literrios. Ao
lado dos dois mecanismos observados, o autor enumera um
terceiro: (c) o de rarefao dos falantes que se julga que esto
habilitados a usar certo discurso. Na continuao da passagem,
Foucault parece estabelecer ainda outra distino: o critrio
de rarefao assume um carter ou mais inflexvel ou mais permissivo de acordo com zonas distingveis dentro da mesma
ordem discursiva
Nenhum (falante) entrar na ordem do discurso se no satisfizer
certas exigncias ou se no for, desde o incio, qualificado para
faz-lo. Mais precisamente, todas as regies do discurso no so
igualmente abertas e penetrveis; algumas so altamente defendi-

11 Utilizamos a expresso de Benveniste, "instncia do discurso", para


ressaltar que o discurso, para Foucault, no cobre todos os atos de
fala seno apenas aqueles que, em certo tempo, as instituies sociais
consideraram "dignas" de serem disciplinadas. J por a se v que no
se poderia conceber a conc.epo foucaldiana de discurso como super
ponvel aos frames, muito mais "inocentes" e imprevisveis, do ponto de
vista da vontade de disciplinarizao.

89

das (diferenciadas e diferenciantes)


' enquanto .que outras parecem
quase abertas a todos os
disposio de cada falant" v(eFntos el postas .sem restrio prvia
" oucau t, M.: idem, 39)

Em suma, a ordem do d"

a institucionalizar certas fo iscur~o um fato social que visa


mesmo de expresso 0 u:m~s ~ ind~gao, de reflexo e
imphc~ diretamente expulsar e
mesmo interditar out;as Eq
como uma forma de te;.,. . ~e;~e s:ntrdo que podemos tom-la
1
homem".
l oria izaao estabelecida pelo prprio

Conscientes dos limites ue


.
nos impusemos, restrinjamos
os comentrios ao mn.
tue-se que o interesse d:m;~ucaentro d~sta tica_ restrita, acenclassificatrio. Sua reflexo e ult o~v1amente nao de carter
nmico, movida pela vo~t md vedz de q~al~uer propsito taxie e enuncia do q
l
.
ue se JU ga
apenas 1iberador no projeto ilumi . t .
dizer pouco po'
.
nis a; isso talvez ainda seJa
,
is seu pro1eto no co
d"d
tarmos para sua contra . mpreen I o se no atensentimentaimente tida :o~s1~;: e~tre da "vontade de verdade",
"profunda 1ogofobia" que im o. un amental do homem, e a
sociedade (cf. Foucault, M.: 1~~~ i~esente no s er:i _nossa
tanto mais necessria porque
, f d~s~a contrapos1ao era
com a razo Iiberadora recai~ con un m o-se o Iluminismo
medida que o projeto il~ministaa-~ o reverso da medalha:
em geral - considera
- e o pensamento moderno
universal,, com a reali~:d: re!lexao individual uma "mediao
trolador do discurso e des'ten~ ~e dtva co?ta do carter conplinante do prprio projeto ( f o 4o avorec1a o aspecto discio' propsito do filsofo era 0 d~ ~ad:-S~). Ao t~~ar esse rumo,
elementares que tm guiado o Oci;:~~:ar a critica dos padres

Requestionar nossa vontade de verdad


. .
carter de acontecimento revo
. e; rest1tu1r ao discurso se.u
(Foucault, M.: lbidem, S3)
gar enfun a soberania do significante

Optando por outra trilha (


. .
) F
menos pess1m1sta do que
beira do ni1T
Horkheimer ~:~I~se~uc;:JtA:iJc~~~a
acusa~o de Adorno e
maior proximidade d
arung, combtnando-a a uma
o pensamento de Nietzsche e crtica

90

psicanlise lacaniana. Deixemos porm desenvolvimento desse


argumento e nos concentremos no significado do segundo propsito enunciado.
Lutar por devolver ao discurso seu carter de acontecimento no seria, em termos absolutos, promover a negao da
legitimidade das instituies disciplinadoras do discurso e,
da, da sociedade que as engendra? Poder-se-ia contudo replicar que, acentuando o papel da subjetividade individual liberadora, estaramos maldosamente empregando contra o prprio
Foucault o reparo crtico que ele j fizera soluo romntica
que adotara na Histoire de la folie. Afastamos a acusao assinalando com Deleuze que "a idia fundamental de Foucault
a de uma dime11so da subjetividade que deriva do poder e
do saber, mas que deles no depende" (Deleuze, G.: 1986,
108-9). Ou seja, para Foucault, a trama transistrica estabelecida entre saber e poder prende o agente humano em suas
malhas, espacializa os discursos, reprime e impede sua singularidade. Mas a leitura da fora do binmio saber-poder no
poderia se encerrar a sem grave perda. Para o filsofo francs,
o binmio saber-poder se exerce de um lado sobre os enunciados (os discursos), de outro sobre as instituies. O discursivo e o no-discursivo, o falvel e o visvel fonnam uma linha
descontnua, impossvel de ser fundida, o que impede que
uma possa ser tomada como efeito da outra (o discurso da
priso no engendrado pela instituio carcerria ou viceversa; ambos so as formas pelas quis se concretiza o poder
informe e disperso). O saber-poder forja uma unidade entre
o falar e o ver, cujos membros entretanto se mantm autno-
mos. A oportunidade do pensar est na explorao dessa fissura. "Pensar chegar ao no-estratificado. Ver pensar, falar
pensar, mas pensar se faz no interstcio, na disjuno de ver
e falar " (Deleuze, G.: 1986, 93). Por essa brecha, o pensamento
tem a chance de escapar do crculo de um saber-poder estrati
ficado. Ora, corno tal saber-poder institudo engendra a verdade - o que implica a verdade ser sempre histrica e no
dependente de uma congruncia entre o que se diz e a coisa
d.e que se diz - , a explorao da fissura pelo pensar o permite
contatar o de fora (dehors), i.e., o ainda no estratificado. Para
91

l'.9ucaut, portanto, o realce concedido subjetividade pessoalizada no impede que ela se invista ,de uma fora de resistncia e de mudana; . i.e., que sua positividade paradoxalmente fosse alcanvel apenas em uma situao de absoluta
anowia. Mas qual o destino desse pensar que no ~tra em
contato com o de fora do institudo seno, e no melhor dos
casos (i.e., de xito), para propiciar um novo saber-poder, engendrador doutra. verdade, marcada pela mesma logofobia?
Em Foucault, o discurso algo forosamente restritivo; algo
avesso semiose infinita que resulta de as palavras no serem
meros espelhos (certos ou falsos) de seus referentes. De certo
modo no se manteve Foucault prisioneiro da concepo mallarmaica do potico? Para se liberar da mercantilizao das
palavras, para Mallarm np havia outro recurso seno a teleo
logia negativa emprestada ao potico. Em Foucault, uma nfase semelhante no acompanha as consideraes sobre o dis
curso. tambm ele marcadopor um propsito negador?
Para aqueles que considerem estas ltimas consideraes
um especulativismo desvairado haveria a alternativa de extrair
das palavras do pensador uma conseqncia bem mais simples:
"Foucault quer mostrar que um agrupamento de enunciados
a precondico tanto para o pensamento quanto para a subietividade. No mais perguntemos, recomenda Foucault. 'Quai
era 9 sentido ou a inteno atrs do que se escreve ou diz ali?'.
A questo antes simplesmente: 'Por que estes agrupamentos
particulares de enunciados, naquele tempo, 'e : no outros?'"
(D'Amico, R.: 1982, 204).
Concedemo-nos o direito quela incurso com uma certa
finalidade: considerar do discurso sobretudo seu aspecto dis
ciplinar conduz a uma indagao semelhante que se acusa
de especulativa. Por certo todo discurso pressupe uma ordem
q~e impe formas de selec? e de excluso. Rsse aspecto disciplmador assume conseqncias de alta nocividade quando a
ele se associa a idia de uma verdade una, que combata a
ferro e fogo suas concorrentes. Ora, ainda que hipoteticamente
admitamos a possibilidade de uma idia de verdade cuja
conduta fosse menos opressiva, o certo que todo princpio de verdade una engendrar uma hierarquia dos dis-

cursos. Assim o discurso teolgico medieval, ao menos em sua


caracterizao aristotlico-tomista, hierarquizava, controlava e
reprimia a investigao cientfica que no se lhe coadunasse;
assim, contemporaneamente, quando a cincia passa a ser sen
tida "como a religio de nossa poca" (Wild, R.: 1982, 3)
e se enrijece no mito bsico do homem medianamente educ.ado no menos cobe, prejudica e deslegitima as formas de d1s
curso que no se ajustam a seu modo de proceder. A indaga
o de Foucault nos ajuda a compreender que as mudanas
histricas alteram o quadro das hierarquias discursivas, sem
1
por isso eliminarem o advento doutras hierarquias . Mas
preciso entendermos que as formaes discursi~a~ ~m um
outro e contraposto aspecto: elas so tanto d1sc1phnadoras
quanto a prpria condio do processo de produo di~eren
ciada do conhecimento. Procuramos dar conta destes dois aspectos ao declarar que, sincronicamente considerados; os dis
cursos delimitam territorialidades.
Isso posto, podemos resumir a relao do conceito de
discurso com o de frame: (a) como j notamos, os dois nem
so superponveis, nem tm a mesma extenso - inmeros
trames concernem a situaes insignifica?tes do ponto de. vista
da ordem do discurso a eles contemporanea; (b) se os discur
sos assim estabelecem uma rarefao dos frames, velando apenas por aqueles que se cumprem dentro das malhas de um
discurso legitimado (o que vale dizer, disciplinado), sua .van
tagem, do ponto de vista terico-operacional, est em_nos pe~
mitir ultrapassar o apenas descritivo, dando-nos entao cond1
es de um tratamento tambm crtico.
A exigncia que nos estabelecemos de brevidade ser ainda mais drasticamente seguida no tratamento que agora reser-

. que o
imaginrio tem sido submetido, procuramos mostrar corno h~Je. h. a
possibilidade de o ficcional controlado se converter, em reas mstituc10nalmente circunscritas, em controlador.

1s Assim, no final de nossa anlise sobre as formas de controle

93
92

vamos s vantagens ou desvantagens de trabalharmos com o


conceito de discurso ou com a idia de texto.
A volta do prestgio analtico do texto est associada ao
reconhecimento dos simplismos resultantes da utilizao de interpretaes apenas histricas ou, na maioria dos casos socicr
lgicas. Tendo os textos por documentos, sintomas ou 'ilustraes do que se realizaria fora e antes deles, tais anlises terminam por red4zir e igualar a complexidade de construo do
que seria seu objeto e se tornam alvo da crtica certeira que
LaCapra enderea ao contextualismo contemporneo: "O 'contextual~smo' ( ... ) em si mesmo uma ortodoxia poderosa nas
humanidades, que, por outra via, chega ao mesmo resultado
que o 'platonismo': uma noo idealizada do significado pleno
e essencial" (LaCapra, D.: 1983, 114-5). Sob o pressuposto,
correto, de que as obras ho de ser encaradas na ambincia
em que so produzidas e/ ou recebidas, o contextualismo contemporneo, presente nas freqentes histrias sociais e intelectuais, ou, mais modestamente, nas anlises destinadas a most~a~ como certa obra "reflete" o seu tempo, menospreza as
d1f1culdades i.nternas ao texto sob estudo, no af de cerc-lo
pela sociedade que o condicionava, pelas instituies que o estimu~avam o~ coibiam, pelas motivaes sociopsicolgicas que
o teriam motivado. Toda essa crtica justa e estimulante. Alm
do mais, u~a anlise textualista no est obrigada a ser apenas
:- por mais cbmplexo que seja este apenas - uma anlise
interna de certa obra ou conjunto de obras. Ela contudo parece
marc.ada. pelo limite do singular. Este singular pode no se
confundir C?m as fronteiras materiais do texto e mesmo partir
do pressuposto de que no h um dentro e um fora do texto
previamente demarcveis. Mas este ultrapasse das fronteira~
visveis do texto parece obrigar o analista a no se contentar
c~m a i~ia de texto, a articul-Ia a um conector da produo
singularizada com a srie social a que pertena, a que visa ou
a que vem se integrar. Porque essa articulao no dada a
priori ou porque extremamente embaraosa, um defensor do
textualismo da qualidade de LaCapra levado a reconhecer
que " quando a noo em si mesma absolutizada, confrontamo-nos com a espcie de vnculo interpretativo (interpretative

94

bind) paralisante e verdadeiramente abstrato, que a recorrncia noo de textualidade pretendia evitar ou pelo menos
adiar" (LaCapra, D.: idem, 19).
dmitamos que o conceito de discurso, desde que no se
confunda com a prtica difusa do contextualismo.. tendo por
limites, de um lado, o que interdita, de outro, o que propicia,
torna possvel um princpio te6riCo-operacional menos sujeito
s unilateralidades das categorias concorrentes.
Entendido como territorialidade, o discurso uma forma
simblica de ocupao do tempo-espao; ocupao que se realiza pela produo de sentido, ela mesma governada pelas regras que regulam tal discurso. Alm do mais, por maior que
seja seu potencial disciplinador, discurso algum aparece desacompanhado 0.u m-esmo no acotov.elado ~or espcies d~scursiva.s
adversas, i.e., produtoras de sentidos diferentes. ~ss1m i;:ons1derando, podemos perceber que a prpria plurahd~de d1sc.ursiva que nos possibilita resistir concepo hierrquica e piramidal dos discursos articulada ao princpio da verdade una
e exclusiva. Talvez 'Foucault tenha razo em associar o carter histrico da verdade com a disciplinarizao efetuada pela
ordem do discurso. Talvez portanto a represso seja inevitvel sociedade humana._ Mesmo por isso, entretanto, se nos
torna mais decisivo pensar em formas de resistncia, ainda que
j no acreditemos em utopias redentoras. Deste modo a indagao de categoria na aparncia to 'acadmica' quanto a da
narrativa mostra sua vocao poltica.

A reflexo precedente nos d condies de enfrentar com


outros meios o problema da fico. Com Kermode, vamos
que, sob sua forma abrangente, as fices seria?"' ~ev~t~veis,
necessariamente inevitveis. Notamos que essa mevitabiltdade
estava associada manuteno, no autor ingls, de uma idia
de verdade como inerente s coisas, a qual, por no se confirmar, obrigaria aquela concluso. (Se pensamos que x . uma
proposio que diz da verdade de um referente y e depois ve:
rificamos que x, em vez de conter a estrutura de y, apenas
sentido a y e se no aceitamos uma concepo no-substancia-

?
95

lista de verdade, seremos obrigados a dizer que essa doao de


sentido uma fico, no importa que indispensvel.) Por
~rto, com isso Kermode no afirmava, como o faro Pratt
e Searle, que a fico literria no tem marcas alm das convencionais. Esta marca distintiva, porm, dependia de um qualificativo pouco convincente: ao invs da rigidez do mito,
fico literria d.inmica e provocadora de mltiplas respos
tas. :e est~ pois o ponto que devemos agora desenvolver.
. Tomaremos como meio de orientao as reflexes promovidas por W. Iser. Para o terico alemo, a fico literria tem
como primeiro trao o realizar-se por um ato de fingir. Tal
ato, de sua parte, tem como constituinte . formador o no se
desligar da estrutura do como se. :!! sob a sua tica que o ato
de fingir se refere ao mundo e se conecta ao imaginrio, a que
atualiza. Referncia e conexo que lm uma peculiaridade precisa: por uma e outra se transgridem os limites tanto do mundo
quanto do imaginrio. O mundo transgredido porque o ato
de fingir no repete a realidade seno para convert-la em
signo. Ou seja, o mundo presente no texto a que preside a
estrutura do como se um mundo representado. Ora, dir Iser,
a noo de representao traz consigo uma ambivalncia
inexorvel, "j que sua funo pode ser designativa (Bezcichnen) ou remissiva (Verweisen)" (Iser, W.: 1983, 402).
Contudo, mesmo porque o mundo ali representado, ele
se desveste da funo usual que .as coisas do mundo tm
enquanto coisas do mundo. Por exemplo, ao desempenhar
um papel (o de mdico, de professor, de agente da bois~, etc.), algum tem designado e designa o que legitimamente dele se pode esperar. O contrrio do que sucede no
tipo de . texto em questo: " ( .. . ) O m1,1ndo representado no
texto no designa um mundo existente e, por conseguinte, no
pode represent-lo por sua representao" (idem, 403). A funo designativa por isso posta entre parnteses para que sobressaia a funo remissiva. A representao remete ao mundo, no o designa. Logo veremos como esse transtorno implica
uma relao diversa com o mundo. No momento, apenas acen
tuemos: a dominncia da designao do mundo no torna o
texto fechado em si mesmo; no, ele se mantm relacionado

96

com o mundo, apenas essa relao j no semelhante quela


que se cumpre fora da representao (mais correto ser dizer:
no ser semelhante que mantemos atravs das representaes naturalizadas pela automatizao dos frames). Passemos
transgresso do imaginrio. Ela pode ser mais rapidamente
elucidada. O prprio do imaginrio seu carter fluido, difuso
e caprichoso. Nele, as coisas perdem seu vnculo com a estabilidade e, semelhana de nuvens que configuram ora gamos,
ora ramos, tudo passvel de se resolver em seu oposto. O
ato de fingir prprio ao ficcional o transgride porque a conexo com o imaginrio se faz em favor de uma "configurao
determinada'', a exposta pelo prprio texto. Sem dvida, esse
texto no nos apresenta situaes ou personagens completos em
si mesmos; eles necessitam da colaborao do leitor para que
se concretizem. Situaes e personagens, diria o mesmo Iser,
so esquemas que s o leitor concretizar. Mas nestes prprios esquemas que est a transgresso operada sobre o imaginrio: as concretizaes, conquanto variveis, no podem
recuperar a fluidez das puras produes do imaginrio.
A partir daquele primeiro trao entram em cena dois outros mais: a combinao e a seleo. No so necessrios maiores detalhes: claro que ambos trabalham sobre a matriaprima captada do mundo, que ser combinada em signos, cujos
aspectos so selecionados de acordo com as necessidades da
prpria obra. Ora, duas objees so aqui imediatamente possveis: 1. seleo e combinao no so operaes exclusivas
do ficcional. Pode-se- p.ex .. a~gumentar gue uma concepo documental da histria no se sustenta porque o documento, em
vez de ser um dado primeiro, j o produto de uma seleo
motivada pela pergunta que o historiador enderea ao passado.
A possvel descoberta de um historiador depende menos dos
documentos de que dispe do que da pregnncia da pergunta
com que os escolhe; 2. a objeo anterior se torna tanto mais
grave porque a estrutura do como se do fictcio no se traduz
em marcas prprias, que fossem visveis "a olho nu". Indicar
pois a no-especificidade da seleo e da combinao no
teria por conseqncia afirmar-se a mera convencionalidade
do ficcional, que equivaleria a dissolv-lo em categoria muito

97

mais genrica, que envolveria tipos como o ficcional-no-cotidiano e o ficcional literrio?


As duas objees podem ser simultaneamente respondidas.
Para isso, sem sairmos de lser, precisamos recorrer a texto
seu anterior.
Na discusso que empreende com as teses de Austin e
Searle a propsito da fico literria, Iser se ope afirmao
de que a linguagem desta seja, do ponto de vista pragmtico,
"vazia". Sinteticamente, ,seu raciocnio o .seguinte: um ato
de fala tipicamente pragmtico, i.e., que no se relaciona com
o mundo como representao, opera de acordo com dois eixos:
o horizontal, que concerne s regras de agenciamento apropriadas ao cdigo lingstico em que o enunciado se realiza, e
o vertical, que relaciona o enunciado produzido com o efeito
convencionalmente a ele associado. Pelo eixo horizontal, os
enunciados precisam ser gramaticalmente corretos. Pelo eixo
vertical, a essa gramaticalidade se liga um efeito social. (O
efeito vertical do ato de fala mais corriqueiro como .um cumprimento banal o de obrigar seu destinatrio a respond~lo,
mesmo que no creia um mnimo no 'bom-dia' que lhe augurado e que sua resposta reitera. O efeito vertical das palavras de um ritual, desde que pronunciadas em sua forma ins
tituda e sejam proferidas por quem de direito, obrigar o
destinatrio a certa conduta. Poderamos mesmo dizer: pelo
efeito vertical, os enunciados entram em uma segunda gramtica, agora no de ordem lingstica mas social.) Ora, os atos
de fala realizados sob o trame do fingir ficcional cancelam
seus efeitos verticais. Austin diria que so atos de fala "parasitrios". Iser, <Je sua parte, oferece uma soluo oposta: liberto
da- presso vertical comum, o enunciado, na fico, assume
funo diversa: o efeito que ele teria no frame de uma si.
tuao cotidiana nomeado, no para ser cumprido seno para ser visto distncia (distncia permitida pela
p rpria representao), o que possibilita sua poten~ialida
de questionadora. A linguagem ficcional "despragmahza as
convenes que selecionou" . Da resulta seu efeito pragmtico: "Tal despragmatizao sua dimenso pragmtica.
( ... ) Invocamos uma conveno verticalmente organizada
98

quando queremos agir; ama combinao horizontalmente organizada de convenes diversas permite-nos ver o que nos
guia quando agimos" (Iser, W .: 1976, 100). A pragmtica nor.lllal nos assegtira o respaldo da estabilidade das convenes.
A pragmtica especfica do ficcional literrio nos permite ver
os valores qi.te se atualizam em nossas. condutas. Chamar o ficcional literrio de parasitrio, vazio ou sem marcas prprias
prender-se a uma posio unilateral - ou exclusivament~
lingstica ou conforme pragmtica estabilizadora; implicitamente manter a noo do senso comum que confunde o
ficcional literrio com uma forma de pura curtio.
Voltemos ao texto de Iser de 1983 e nele destaquemos o
quarto trao da estrutura do fingir ficcional. Por desnudamento (Entb!Ossung) da ficcionalidade, lser entende o fato de
a obra dar-se a conhecer como ficcional. O exemplo mais eloqente hoje em dia seria The Purple rose of Cairo, de Woody
Allen; entre suas muitas seqncias, lembre-se aquela em que
a espectadora e o ator rompem a estabilidade dos trames que
os separavam - intransponveis segundo a pragmtica usual
- e por este impossvel encontro desnudam .a fico que rea
lizam. Na impossibilidade de discusso mais longa19, restrinjamo-nos a assinalar que, diferena das marcas anteriores,
esta de tipo varivel, podendo/ no se reconhecer em obras
particularizadas.
Resta por fim assinalar o trao cuja importncia s
igualada pela estrutura do como se: a ausncia de estabilidade semntica por parte do fictcio ficcional. Quanto maior

19 Ao contrrio do que Iser afirma, o desnudamento (ou autodesnudamento) se toma uma constante do ficcional apenas na literatura psflaubertiana. Pratic-la antes deixaria o autor merc dos mecanismos
de controle a que a razo moderna tem submetido o ficcional. Da que
a prtica constante tenha sido ao invs a de esconder os sinais da ficcionalidade. O exemplo que Iscr oferece de Spencer excepcional. O exame ademais da recepo de outro exemplo de excepcionalidade, o Quiiote,
nos mostraria a extrema dificuldade de seus analistas reconhecerem os
casos de desnudamento, pelos quais Cervantes distinguia sua prtica da
do fictcio renascentista (cf. CL, L.: 1986, cap. I).

99

for a complexidade de um texto no-ficcional, tanto maior ser


o compromis~o do receptor, de fato empenhado em seu entendimento, em querer atinar com o que o texto quer dizer; i.e.,
em captar seu "~erdadeiro" sentido. Ora, medida mesmo que
o texto ficcional investido de uma pragmtica sui generis,
assentada no estabelecimento da abolio do efeito vertical,
de que deriva a. "mudana de orientao" do receptor, neste
provocada uma tenso especfica. Se o receptor no se contenta com uma gratificao passiva, onde seu esforo maior
o de seguir o enredo, vir a se perguntar que significa este mundo que se representa sem se reduplicar; que se representa sem
que se designe; que se representa mesmo para que se indague
que significa a remisso a ele. Dizer-se que tal tipo de obra
no tem uma semntica estvel significa que a ela no cabe
uma interpretao ltima, que se julgasse conter seu sentido.
Com isso, lser no quer dizer que as interpretaes dos textos
ficcionais sejam inteis. Ao contrrio, elas so necessrias, pois
s por elas se acalma a tenso especfica despertada pela pragmtica sui generis do ficcional: " ( ... ) As tenses s se dissipam por um processo de semantizao" (Iser, W.: 1983, 407).
O sentido que emprestamos a um texto ficcional tanto um
ato indispensvel quanto uma tentativa de normalizao que
contraria sua movncia prpria
Se a semantizao e os atos de doao de sentido resultantes deri
vam da tenso que se apossa do receptor do texto ficcional, em
virtude do carter de acontecimento do imaginrio, ento o sentido
do texto apenas a pragmatizao do imaginrio e no algo inscrito
no prprio texto ou que lhe pertencesse como sua razo final. Se
assim comiderarmos, o sentido do texto no seria nem sua ltima
palavra (sein Letztes), nem seu termo originrio, mas sim uma operao inevitvel de traduo, provocada e tornada necessria pela
fora de acontecimento da experincia do imaginrio (lser, W.:
1983, 408)

Se o exame anterior nos der uma ponta de razo, teremos


ultrapassado tanto a impreciso dos termos com que Kermode
se contentara quanto a certeza grossa dos que negam a exis100

tncia de marcas distintivas do texto ficcional. Este trabalho


foi necessrio para que, sem se refutar a proximidade que a
narrativa provoca entre a escrita da histria e a fico literria, se demonstrasse que essa vizinhana no se desdobra em
identidade. Supondo-se que suas especificidades tenham sido
estabelecidas, podemos agora pens-las a partir de suas diferenas.

A tendncia confuso entre as formas discursivas da


histria e da fico literria no apenas um efeito do que
tm em comum - a organizao narrativa - ou uma resultante da reao ao estatuto inadequado que se conferiu a esta
e aquela. Se assim o fosse, essa tendncia s se manifestaria
em data recente. Ora, J. Lotman nos faz notar que essa tendncia muitssimo mais remota. Mostra-nos ele que, sob a
forma comum de narrativa, desde tempos imemoriais, surgiam
dois tipos de relato. De um lado, aqueles que tinham por finalidade apresentar um mundo estvel, absolutamente regulado
por leis. Fixados sob a forma de mitos, "no lidavam com fenmenos que sucediam apenas uma vez e sem referncia s leis
naturais, mas com eventos intemporais, sem cessar reproduzidos .e, neste sentido, sem movimento" (Lotman, J.: 1979,
162-3). Doutro lado, surgiam as narrativas voltadas para o
excesso, o anmalo e o singular, que, pelo prprio tipo de
cena privilegiado, no permitiam a representao do ciclo csmico, nas quais encontra o cerne dos relatos dotados de enredo. Desde tempos sem conta, a humanidade recorreu a estas
duas formas antagnicas de narrar. Se a primeira privilegiava
a viso de ciclos estveis, dotados de leis constantes, a segunda
ressaltava o acidental irrepetvel e singular. "O texto de enredo (plot-text) moderno o fruto da interao e da influncia recJproca destas duas espcies de texto, tipologicamente remotas" (Lotman, J.: idem, 163).
A passagem de Lotman reala por outro caminho um velho conhecimento:. o mito o corpo unnime de cuja fragmentao surgiram, na Grcia, a histria e a tragdia. O interesse
deste conhecimento assim recuperado est em nos permitir, ao
101

mesmo tempo, o melhor entendimento tanto da proximidade


quanto da diferena entre histria e fico. O fato de .que
ambas se realizem narrativamente, no impede que cada uma
provoque um relacionamento diverso com o mundo. O intento
do historiador designar o mundo que estuda. Design-lo no
no sentido de apontar o que ali j estivesse, pronto e apenas
espera da palavra que o propagasse. Design-lo no caso significa: organizar os restos do passado, tal como presentes ou
inferidos de documentos, em um todo cujo sentido centralmente no da ordem do imaginrio. A interpretao do historiador, sua forosa interpretao, ser arbitrria se, por conta
de seus valores, fund-lo imagem doutro tempo e fundi-lo
s expectativas e categorias deste. O intento do ficcionista
criar uma representao desestabilizadora do mundo. Como
este j demarcado pelas mltiplas representaes dos f rames
cotidianos, o correto ser dizer que ele cria uma representao
desestabiliz.ante das representaes. Representao segunda, a
do ficcionista, que no tem o propsito de re-duplicar a primeira, o que a tornaria ociosa, seno que de mostr-la distncia, assim possibilitando ao receptor uma orientao diversa
da que se lhe impe quando mero "ator". Porque prximas,
as prticas do historiador e do ficcionista podem ser comparadas e no s contrapostas. Porque enraizadas no uso da linguagem, de cuja capacidade organizativa depende a eficcia
de ambas, de se esperar que o questionamento da cientifi. cidade da histria conduza ao estudo mais acurado dos procedimentos verbais escolhidos pelo historiador. A partir da,
contudo, supor que se conduza como um ficcionista ser to
desastroso quanto tem sido para este tomar-se o seu produto
como um documento histrico. Prximos mas distintos, os discursos do historiador e do ficcionista se diferenciam tanto pela
maneira como suas narrativas se relacionam com o mundo quanto pelo modo como neles atua o narrador.

A concepo, at h poucas dcadas considerada inquestionvel, da histria como disciplina cientfica, tem tido conseqn102

cias no mnimo embaraosas. Por fora de uma idia positivista sobre o fato e o documento, o historiador, quando se
interessa pela arte em geral, tende a reduzi-la condio de
ilustrao de sua poca ou doutra grande categoria historiogrfica. (O exemplo talvez mais trgico seja The Social. history
of art, de A. Hauser.) Ademais, o descrdito da retrica tem
conduzido o historiador a praticar o que ironicamente LaCapra
designa "retrica cega da anti-retrica" (LaCapra, D.: 1985,
42). Mas a expanso do debate sobre a natureza narrativa da
histria no deve fazer com que o historiador corra o risco
de pensar-se 'concorrente' do ficcionista. O ficcionista no se
diferencia do historiador porque tenha a obrigao de ser 'criador'. Isso uma tolice, quando no seja uma defesa corporativista dos que vivem em torno da literatura. A suspeita dos
pais da filosofia moderna com a linguagem, preocupados com
seus enganos e mistificaes, que os levava a querer que ela
no passasse de uma transparncia til, junto com o descrdito em que a retrica caiu no sculo passado, teve como conseqncia prtica que a preocupao com a linguagem passou
a estar reservada aos gramticos e aos escritores. Contra isso,
deve-se chegar a um dia em que se ressalte que a exigncia
da capacidade de criao e de uso do imaginrio prvia ao
estabelecimento das fronteiras discursivas. O oposto da indispensvel poiesis no a cincia, mas a rotina; a seriedade obtusa dos autores do que Augusto de Campos chama as "teses
sem teso". Enquanto categoria abrangente, a poiesis diferentemente refratada de acordo com o campo discursivo onde
se realiza. No caso especfico da histria e da fico, isso se
mostra na diferena da caracterizao do narrador. A prpria
definio que dele oferece W. Krysinski - " ( .. . ) figura de
transmisso entre o autor e o texto" (Krysinski, W.: 1982, 115)
- no se aplica narrativa histrica. O historiador no tem
sua disposio o elenco de possibilidades do ficcionista. "Os
romances, com freqncia, .tm narradores em primeira pessoa,
mas sua presena em um relato histrico lhe d um sentimento
genrico diverso - torna-se uma memria. A vantagem da
narrao em terceira pessoa est em s.er o modo que melhor
produz a iluso da pura referncia" (Kermode, F.: 1979, 117).

103

Mesmo que as fontes de "a iluso da pura referncia" sejam


localizadas, reconhecidas e a sua prtica ultrapassada, o historiador no teria que se ver como concorrente do romancista
ou do poeta narrativo. O fato de o documento ser uma "fico
heurstica" no o .torna menos a base para o trabalho do historiador. Este reconhecimento deve ter sim como conseqncia para o histodador tornar-se ele atento ao carter de construo do que produz; ao carter de sua linguagem; e como
no h construo sem teoria, da teoria que o sustenta. Isso equivale a dizer que sua pesquisa no se justifica pelo encontro
final do depsito invisvel da verdade. Ainda pensar neste encontro equivale a tornar o historiador um ficcionista que se
desconhece. Reconhecer na idia de verdade-fonte a base da
iluso do fato puro, no significa que a tarefa do historiador
no se defina pela procura de verdade - da verdade verossmil, da verdade afirmada por entimemas, sempre pois permeada de elementos ideolgicos (por ideologia entendendo-se a deformao necessria de um conhecimen.to possvel) . Em vez
de ser urna substncia, a verdade no se afirma seno quanto
ao protocolo de verdade, i.e., em relao a um conjunto de procedimentos a que uma certa prtica discursiva se submete
como condio para o seu produto ser comunitariamente legitimado. O discurso da histria, como o da prpria cincia exata,
sujeito ao protocolo da verdade. O conhecimento que produz
por certo lacunoso, fundado em restos e detritos do passado.
Nem por isso menos conhecimento que se justifica enquanto
comprovvel; qualidade a que no aspira se as suas fontes no
passarem no trplice teste que Droysen exigia do material de
trabalho do historiador: ser um material autntico, no incorporar camadas introduzidas em um tempo posterior, ser correto, i.e., comprovar-se que houve ou pode ter havido aquilo
de que se lhe toma como prova (cf. Droysen, J. G.: 1857,
35, 36, 144ss).
Por estar submetido ao protocolo de verdade, em princpio, o narrador na histria no pode abandonar sua posio
de terceira pessoa. Ao contrrio, o narrador ficcional pode
assumir posies mais variadas: ser um narrador em primeira,
em terceira pessoa ou ser um narrador-refletor, que surge nos
104

textos em que o relato no depende de um narrador distinto


das personagens, seno que "a reflexo dos eventos ficcionais"
se d "atravs da conscincia de um personagem" (Stanzel,
F. K.: 1979, 48) . A terceira modalidade aumenta a distncia
entre as narrativas histrica e ficcional. O narrador-refletor
, com freqncia, a voz pela qual se manifesta o que Wayne
Booth chamou de o "narrador no confivel". Ora, se este
se define por no atuar com normas que pudessem ser tidas
por adequadas aos valores do autor (Booth, W.: 1961, 158-9),
a inconfiabilidade do narrador - de que o nosso D. Casmurro
uma das mais preciosas realizaes - concede ao ficcionista
uma liberdade de composio muito maior que a assegurada
quele cujo discurso. est submetido ao protocolo de verdade.
Isso ento nos leva a observar que a prpria prtica do verossmil. comum histria e fico, se especializa em duas
acepes distintas. No caso do historiador, o verossmil, a prtica entimmica visam a construir uma . verdade. J ao caso
do ficcionista se aplica o que genialmente F. Schlegel formulava no fragmento 74 dos Atheniium Fragmente:
Na prtica corrompida da lin,l!uagem, verossmil significa quase
verdadeiro ou um pouco verdadeiro ou o que talvez possa um d:a
tornar-se verdadeiro. Por sua formao, a palavra no pode significar isso tudo. O que parece verdadeiro no precisa, no menor
grau que seja, ser verdadeiro; mas deve positivamente parec.lo
(Schlegel, F .: 1798, 1, 198)

Aceitar esta segunda acepo do verossmil significa que,


ao contrrio do propugnado pela filosofia ps -socrtica, a ver
dade. mesmo a no concebida como mera cantura da substncia do objeto, no deve ser considerada o eixo nico de todos
os discursos. o discurso ficcional. ao mudar a forma de relao .com o mundo, tambm muda sua relao com a verdade.
Ele u fantasmagoriza, faz o verossmil perder seu carter subalterno e assumir o direito de constituir um eixo prprio.
A "profunda logofobia'', que Foucault via presente em todas
as sociedades, est diretamente presente em nossa dificuldade
l'e admitir que os vrios discursos no se orientam por um
mesmo centro. O valor social do discurso ficcional no parece

105

estar tanto no questionamento que oferea dos discursos da verdade mas em no ter condies internas, pelo prprio tipo de
verossmil que atualiza, de se tornar verdade. Isso equivale a
dizer: acreditar que a fico devesse se tornar a marca central
dos discursos ser automaticamente convert-la em no-fico,
com a perda para a sociedade de no mais dispor de um discurso que pensa a verdade, sem pretender a postulao de
outra. O reconhecimento dos limites do discurso ficcional significa a crtica da idia de um centro nico e no a postulao
doutro centro.
Em sntese, a proximidade que a narrativa estabelece entre
a escrita da histria e o discurso ficcional no determina que
a histria seja um gnero do segundo. Prximos, os materiais
histrico e ficcional so facilmente permutveis, sem que cada
um, ao penetrar na territorialidade do outro mantenha a sua
identidade anterior. N~ historia, a fico s~ torna um meio
auxiliar, vlido enquanto suscita questes a serem testadas;
na fico, o material histrico entra para que permita a reviso
de seu significado, que adquire a possibilidade de se desdobrar em seu prprio questionamento. Essa a lio que nos
passava La Chartreuse de Parme e que Claude Simon volta a
praticar em La Route de Flandres e Les Georgiques.

CONCLUSES
1. A narrativa tornou-se uma categoria exclusiva ao texto ficcional a partir de fins do sculo XVIII, quando a histria se
assumiu como uma forma de escrita no literria e, ao mesmo
tempo, a literatura abandonou a caracterizao retrica - as
belas-letras - que a respaldara desde o Renascimento. A histria se afastara do solo literrio para . ingressar na busca da
cientificidade. ~ curioso entretanto notar que a formulao de
qual deveria ser a posio do historiador quanto a seu objeto
foi expressa antes daquele desgarre e obedecia aos padres da
esttica neoclssica. Em 1770, no prefcio de sua reedio da
106

Histoire de France, de P.-F. Velly, Jean-Jacques Garnier escrevia que .. historiador u deve encontrar um luminoso ponto de
vista a partir do qual o leitor possa facilmente conceder a seu
olhar que abarque toda a seqncia dos fatos, um princpio
fecundante do qual cada fato particular seria apenas um desenvolvimento ou conseqncia" (apud Gossman, L.: 1978, 16).
.Essa posio privilegiada, enquanto capaz de dar a perceber
a totalidade de seu objeto, logo receber uma justificao cientfica. ~ sob seu pressuposto que a escrita da histria do sculo XIX assumir um carter narrativo. "O narrador do
sculo XIX aparece como um reprter privilegiado que reconstri o que sucedeu. O texto histrico no assim apresentado
como um modelo a ser discutido, criticado, aceito ou repudiado pelo intelecto livre e indagador seno que como a forma
mais ntima do real, do obrigatrio e inescapvel" (Gossman,
L.: 1978, 24). A viso totalista da histria se queria pois fundada no princpio da causalidade cientfica. Era ela que dava
atualidade imagem criada por um Garnier, embora ele mesmo j estiwsse ento esquecido. Se essa viso totalista se socorria do instrumental narrativo no era seno porque necessitava das palavras comuns para declarar o que seria delas independente. Neutras, as palavras se punham a servio de um
propsito "cientfico". Da, porm, muito tempo depois, as
crticas que Kracauer dirigir encarnao mesma desse totalismo: histria geral. Nela, as metforas e os simples conectivos - os "arranjos" estilsticos, como dir Kracauer - introduzem um indeseJado efeito fictcio: "Em conjuno com
as presses estabelecidas sobre o contedo da trama, esses arranjos so maquinados para estabelecer padres que conectem
o desconectado, para estabelecer contextos ilusrios e, no todo,
para solidificar a unidade . da seqncia temporal" (Kracauer,
S.: 1968, 120).
Como se nota pela citao de Kracauer, a meno narrativa histrica no tinha outra conotao salvo a negativa.
No estranha pois que esse sinal s viesse a mudar e que o
prprio investimento na questo da narrativa histrica s fosse
acentuado com o questionamento fosse do privilgio reservado
107

ao discurso cientfico, fosse da identificao do trabalho do


historiador com o da produo cientfica.
No se trata porm de apenas reunir o que estivera separado - histria e narrativa . . Trata-se de desenvolver a prpria compreeQso do que a narrativa. Cumpre pois acentuar:
(a) a narrativa no se confunde com a ordenao sintagmtica,
que, a partir de um enunciado consistente minimamente de um
sujeito detico mais um verbo, anexaria infinitamente acidentes e conectivos; ordenao que, ademais, se oporia e restaria
em segundo plano quanto a uma ordenao paradigmtica,
onde um arsenal prconstitudo de leis e axiomas determinaria
o que haveria de ser dito. Essa confuso da narrativa com
uma linha conectara de acidentes se imps medida que se
confundia a cincia com a produo de ordenaes paradigmticas. Dentro da reviso hoje necessria, deve-se acentuar
que a narrativa tanto linha como volume, que suas dimenses so tanto sintagmticas como paradigmticas; mas que
nunca seu paradigma tem o carter (e a fora) de modelo (regras ou leis imprescritveis). Por isso mesmo a narrativa, enquanto constitutiva, cessa ali onde h uma lei. Neste caso, a
narrativa apenas ornamental. (Se no entendo a formulao
matemtica de uma lei ou teoria fsica e algum a traduz em
linguagem ordinria, a explicao ser no mximo uma narrativa ornamental.) No captulo VI, veremos que esse no
o nico limite da narrativa; que o seu limite opo~to representado pelo poema lrico.
(b) Por narrativa constitutiva entendemos aquela que ordena o tempo, no o embeleza .ou ilustra, atravs de conexes
particulares - i.e., que no valem automaticamente para qualquer outra situao, por mais semelhante que possa parecer
- que se ~presentam como indispensveis, do ponto de vista do
campo discursivo em que se inclui.
(c) Afirmar que h narrativas constitutivas, peculiarizadas pela converso do caos em ordem temporal, no significa
que reduzimos o real linguagem ou que o real redutvel ao
que dele se diz. Vale a propsito lembrar com J.-P. Faye que
"o relato a funo da linguagem que relaciona o objeto e
a a~o e que remete sem cessar o discurso para a . ao e para
108

o objeto" (Faye, J.-P.: 1973, 37). O objeto da narrativa preexiste a ela e no se confunde com a linguagem. A linguagem
o seu dado formal e mediatizador. A relao pois da narrativa com o objeto semelhante que se d, na viso de Marx,
no fenmeno da troca. Citando O Capital, comenta Faye: "Interessar-se no processo da troca portanto ter 'de considerar
o processo inteiro do lado da forma, ou seja, somente da mudana de forma ( ... ) que mediatiza a mudana material na
scciedade'. E, se evidente que a mudana material 'determina' (bestinmt) a mudana de forma, esta torna possvel ou
'mediatiza' aquela" (Faye, J.-P.: 1973, 33). A materialidade
do objeto converte-se em forma pelo relato. E neste sentido
mesmo que falamos da narrativa constitutiva. Acrescentemos
ainda: entre os fatores material e formal, no b relao de
dependncia ou subordinao. O objeto - seja, p. ex., um
fato que se cr memorvel - no determina a forma - i.e.,
sua entrada em uma narrativa histrica - seno na medida
em que tambm por ela determinado. O que vale dizer: nenhum fato histrico ou ficcional; ele assim se toma quando
selecionado por um historiador ou por ficcionista.
(d) Relacionante do objeto de que fala com a ao capaz
de se produzir a partir dela, a narrativa no apenas uma interpretao, se por essa entendermos um ato apenas descritivo
ou 'contemplativo'; mas necessariamente uma interpretao,
se por ela tomarmos uma das maneiras possveis de entendimento das coisas do mundo sublunar.
2. Se o interesse abrangente pela questo da narrativa
paralelo ao questionamento da viso totalista e cientfica da
histria, isso no equivale a postular a identidade dos campos
histrico e ficcional. Tal identidade parece efeito de um outro
debate: o relativo natureza da verdade. Se certo que a
viso agora contestada se apoiava ou era congruente com uma
concepo substancialista da verdade - a verdade como adequao entre enunciados e estados de coisa - seu questiona
mento tende a ressaltar uma concepo contratualista da verdade -'- . "Correto e falso o que os homens dizem: e na
linguagem que os homens concordam" (Wittgenstein, L.: 1953,
241) . Ora, se a verdade no o que seno o que se diz
109

ser, pareceria lgico afirmar-se que o mundo humano governado por uma. fico generalizada. Tudo que se diz e/ou
se cr no passa de fico. Ao afirm-lo contudo no mantemos, mesmo que seja sob seu avesso, a concepo substancialista? No haveria problema em faz-lo se assim. no
contribussemos para assegurar a no-problematizao das produes particularizadas, -que vamos denunciada em L'Archologie du savoir. B mais fecundo portanto compreender que a
no-existncia da verdade como substncia no significa que
o mundo humano se mova a partir de fices . Isso incorreto porque o prprio de qualquer forma de vida congelar
as convenes em que se baseia, tomando-as por verdade.
Noutras palavras, mesmo que se admita que cada forma de
se relacionar com o mundo se funda em um como se, este
ais ob no vivenciado como tal; ao contrrio, se lhe empresta um carter coercitivo; se 'esquece' ou congela seu carter hipottico e condicional. B importante pois compreendermos que, independente do debate sobre a natureza da verdade, h uma classe discursiva do ficcional. O discurso ficcional se caracteriza por sua posio particular quanto ao horizonte da verdade, quer seja ela definida de forma substancialista
ou contratualista. O ficcional no afirma ou nega a verdade
de algo seno que se pe distncia do que se tem por
verdade. Assim perspectivizando a verdade, o ficcional d condies de o receptor indagar-se criticamente sobre o contedo
de regras que podem ser seguidas por ele prprio. O ficcional
assume o als ob subjacente a cada enunciado cotidiano; subjacente mas negado por seus usurios. Como diria W. Iser,
o ficcional desnuda o como se e permite que ele circule como
tal. Supor uma ficcionalidade generalizada ser impedir-se
do servio crtico capaz de ser desempenhado pelo discurso
ficcional. No sentido prprio do termo, cada discurso supe
regras a que sua prtica se ajusta. No caso da histria, pelo
menos trs regras a diferenciamf do discurso ficcional. Como
dizia Collingwood, o quadro traado pelo historiador "deve
ser localizado no espao e no tempo. O do artista no necessita s-lo; essencialmente, as coisas que ele imagina so imaginadas como sucedendo em lugar e tempo algum"; " em se110

gundo lugar, toda histria deve ser consistente com ela mesma.
Os mundos puramente imaginrios no podem colidir e no
necessitam concordar; cada um um mundo em si. Mas h
apenas um mundo histrico ( ... ) "; por ltimo, "o quadro
do historiador est em uma relao peculiar com algo chamado evidncia. ( ... ) E evidncia tudo que o historiador
pode usar como evidncia (Collingwood, R . G.: 1946, 246-7).
Em troca, acrescentemos, fico tudo aquilo a que se imponha o desnudamento de seu como se.
3. A fecundidade da indagao do carter r;la narrativa tende a ser comprometida se no articularmos a fora constitutiva que a narrativa pode ter com o entendimento da diversidade de regras que acompanha sua possibilidade de insero
em formas discursiv'a s distintas. Isso por certo no significa
que um enunciado, enquanto histrico, no possa se tornar
ficcional ou vice-versa. Mas essa passagem no se d sem uma
transformao interna, que no concerne sua configurao
verbal mas sim sua proposta de conhecimento. Acentue-se
por fim: a prpria diferena entre as narrativas histrica (ou
antropolgica) e ficcional no seno histrica. Nada nos
assegura que amanh todo nosso trabalho de distino j no
pertena arqueologia.

AP~NDICE

Cincia e narrativa
Desde Newton, ou, se preferirmos, desde Kant, a cincia, tendo
por base a fsica, tem sido considerada um modo uno de inteligibilidade; uno e superior. Unidade e superioridade resultantes do uso do instrumental matemtico, capaz de respaldar
a formulao de leis
No seu sentido mais amplo, o descobrimento da matemtica ~ o
descobrimento das condies abstratas gerais, que so concorrente-

111

mente aplicveis s relaes entre as entidades de qualquer acontecimento concreto e que se relacionam entre si (Whitehead, A. N.:
1925,

4o)

Como implicitamente j ~parece na caracterizao acima,


base matemtica e precipitado de lei(s) o binmio em que
se apia o paradigma dssico da cincia. Para o ponto de vista
que desenvolveremos ser importante notar que esse binmio~
se bem que scio-psicologicamente destinado a oferecer uma
base tranqilizadora a um mundo cada vez mais dessacralizado, no fora menos favorecido por uma certa concepo religiosa da natureza: " ( ... ) O modo por que a Igreja medieval
havia imprimido na Europa a idia da providncia minuciosa
de um Deus racional e pessoal foi um dos fatores. que fortaleceram a f na ordem da natureza" (Whitehead, A. N.: idem,
75). Tal f na ordem do mundo constitura o horizonte dentro
do qual a cincia moderna fermentar. No sem choques, por
certo, mas tampouco, conforme propaga a hagiografia cientfica, como o saudvel antpoda do irracional e do supersticioso.
Ao contrrio, como ainda Whitehead assinalava, em sua origem, a cincia moderna se caracterizava por sua rebeldia
razo, tal como construda pelo pensamento medieval. Por seu
apego aos fatos, s causas motoras, em detrimento das causas
finais, a cincia moderna antes se identificaria com um movimento anti-racional. Da o empenho de Newton em opor s
"metaphysical & precarious hypotheses" a sua "experimental
Philosophy" (apud Cohen, I. B.: 1980, 62); oposio que orientar seu famoso dito: Hypotheses non fingo. No fingiria hipteses, que se associariam prtica metafsica de seus opo
nentes, pois seu trabalho seria o de captar os fenmenos. Mas
os fenmenos assim submetidos se confundiriam com uma
parcela da natureza? Seu comentador, Isaac B. Cohen, tem o
cuidado de acentuar os limites da descoberta newtoniana
Comeando com um constructo simples, Newton escapa das complexidades de estudar a prpria natureza. Principia com uma verso
idealizada da natureza, em que certas leis descritivas das posies .
observadas e das velocidades - as leis planetrias de Kepler - se
mantm exatamente. Ento, cem base nas leis e princpios que

112

subjazem a essas leis descritivas, Newton passa a novos constructos


e a leis e princpios subjacentes mais gerais e chega por fim lei
da gravidade universal, em um novo sistema em que as trs leis
planetrias originais, tal como expressas por Kepler, so, estritamente
falando, falsas (Cohen, 1. ~.: 1980, 65-6)

Mas o defensor da concepo clssica de c1encia poderia


contestar que a verso idealizada da natureza era ultrapassada
pelo alcance final da lei que revela a determinao causal
do fenmeno da gravidade. Tal resposta teria um tom peremptrio que falta no comentador que citamos. Para ele, ao invs,
entre a realidade emprica e a proposio matemtica h um
hiato que no se pode descurar: ." A que concluses somos
levados? Que a matemtica exata e que a natureza no o .
A bela estrutura matemtica mostrada pela anlise de Newton
conduzia a complexidades e a dificuldades que mesmo Newton no podia resolver plenamente, sendo assim forado a
fazer aproximaes. Ou, dito doutro modo, ao lidar com o
sistema fsico do mundo, era possvel ignorar certos aspectos
do sistema que eram mostrados pela anlise matemtica mas
que eram (Newton esperava) de to pequena magnitude que
podiam ser ignorados dentro dos limites da observao, mesmo
com os melhores telescpios do tempo. Creio que importante guardar essa distino pois doutro modo se levado a
s upor que houvesse para Newton uma correspondncia exata
entre os constructos matemticos o.u os sistemas imaginados
e a realidade fsica( ... )" (Cohen, I. B.: idem, 92).
Quaisquer que fossem os escrpulos de Newton, por mais
fundado que parea Cohen em defendlo da pecha de positivista avant la lettre, o fato que o prestgio das 'cincias exatas se associa intimamente suposio de que elas e s elas
nos dariam acesso ao conhecimento real do muii.do. E isso
porque, atravs de leis abrangentes, alcanam os mecanismos
causais e deterministas.
Seria essa viso ainda tranqilamente aceitvel e desprezveis as discordncias? A leitura de fsicos como Mrio Novello e de filsofos da cincia como Isabeile Stengers nos
indica que no. Em seu exame da teoria da origem do cosmo
113

cerno dervado da exploso do Momo primordial, Novello mostra que ela pressupe que, a partir de um momento preciso,
se bem que hipottico, o todo csmico comearia a funcionar,
inaugurando-se com ele as categorias de tempo e espao. Em
que a observao nos importa, se no estamos interessados
na prpria hiptese? Em nos permitir acentuar que, mesmo na
cincia "dura" da cosmologia, uma explicao no se desenvolve sem pr~ssupostos que no esto tanto ao lado de, mas
fazem parte da prpria formulao cientfica (cf., p. ex., Novello, M.: 1987, 47). Poder-se-ia contudo argumentar que tais
hipteses s mantm .esse papel enquanto uma cincia no
atinge a sua maturidade, i.e., sua plena face causal-determinista. Mas, conforme a exposio em que nos apoiamos. a
proria fsica contempornea que pe. fim " lua-de-mel determinista da gravitao clssica" e a "configurao matria-vazio-matria (que) infl~e ( ... ) um srio revs base
causal da cincia tradicional" (op. cit., 95). Ora, que significa a necessidade, cientificamente imposta, de "abandonar uma
descrio causal e de ceder o papel <lescrio acidental do
mundo" (ibidem. 87). seno a urgncia de pensar a narrativa
dentro das prprias cincias "duras"?
Dizamos na introduo a este captulo que sumariamente
a narrativa consiste no estabelecimento de uma organizaco
temporal que afeta e ordena o diverso, acidental e singnlar.
Parece longe de ocasional que, em data recente, Eric Alliez
tenha demonstrado que a articulao da cincia newtoniana
com a .filosofia de Kant tenha implicado a submisso do tempo; domesticao que o torna abstrato e assim acessvel ao
tempa descarnado e sempre re~ular do capital (cf. Alliez, E.:
1987, II, 553 ss). Se a categoria do tempo pois fundamental"
na narrativa. se ela, ademais, implica uma ordem sobre o
que se mantm acidental e no incorporvel formulao genrica de uma lei, que ento pode significar . a quebra da luade-mel da cincia com o determinismo seno que, em algum
momento, o cientista contemporneo ter de repensar a relao
de seu campo com a narrativa? Essa suspeita j comea a se
114

concretizar em texto indito de 1. Stengers. Dele destaco a


passagem que mais nos importa
Einstein dissera que miraculoso que o mundo se revele compreensvel. Esta noo de milagre tem ( .. . ) uma dimenso de verdade
( ... ). Mas esse milagre no deve ser exagerado ( ... ). A descoberta de uma possibilidade de abstrao um acontecimento, no
a traduo de um estado de direito e o reconhecimento dos limites
de pertinncia dos conceitos cujo poder assim descoberto pode
reconduzir o "milagre" s suas dimenses verdadeiras, permitir
compreender em que era singular o que se achava definido como
o!:>ieto de um saber abstrato. Correlatamente, ali onde o "milagre"
n~ se pr~duz, ali onde no se deixa. dividir nem tomo, nem
molcula, nem planeta, nem bactria, resta que, mesmo na fsica
e na qumica, se aprenda por ndices e conjecturas que histrias
singulares se deixam decifrar ( ... ) (Stengers, 1.: 1987, 24)

O estabelecimento de leis gerais, que at h pouco apai:ecia como o estado de direito da cincia, vem a caracterizar
apenas uma de suas regies; ~ outra consistindo em se aprender a decifrar quelles histoires singulieres a se passam. Como
essa decifrao se faria sem uma produo de sentido que,
por se manter atenta e presa ao particular e acidental, no
poder ser seno uma forma de narrativa?
Que vantagens e/ou desvantagens essa extenso da categoria da narrativa . apresenta? So claras as desvantagens:
medida que a narrativa j no se confunde com um nico
campo discursivo - o da literatura, na viso corriqueira ou no se restringe a campos contguos mas distintos - os
da historiografia e da fico - , torna-se maior o risco de no
se distinguirem suas incidncias legtimas. (Isso para no falar
do problema ento iminente de no se saber distinguir entre
legtimo e normativo.) Quanto s vantagens, restringimo-nos a
duas: (a) a extenso dos limites da narrativa, a sua incidncia,
como produo de sentido onde leis no se firmem, no campo
da prpria cincia "dura", potencialmente ajuda ao ultrapasse
da viso piramidal acerca dos diferentes discursos. Essa viso
piramidal, tendo as cincias exatas em seu pice, prejudica
uma viso crtica, desde logo dos lii~ites da prpria cincia.
Seus efeitos no so desprezveis no territrio da prpria pol115

tica; (b) ao passo que a ratio moderna, pelo casamento da


cincia clssica com . a filosofia kantiana, concebe o tempo
como mensurvel e abstrato, o reconhecimento da extenso
da narrativa pode funcionar como estmulo para a valorizao do. que se enraza no particular, do que se d no interior
de um tempo concreto, como a prpria vida.

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