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Monografa

Depsitos de
tipo skarn

Recopilado por: Fabin Villares


fabmar18@hotmail.
com

NDICE

NDICE............................................................................................................................. 1
DEPSITOS DE TIPO SKARN ................................................................................... 3
INTRODUCCIN .......................................................................................................... 3
DEFINICIONES ............................................................................................................. 4
Skarn metamrficos, skarn metasomticos y depsitos skarn.................................. 5
Miembros finales metamrficos y metasomticos ................................................... 6
MINERALOGA DE LOS SKARN.............................................................................. 7
EVOLUCIN DE SKARNS EN EL TIEMPO Y EL ESPACIO............................... 8
Profundidad de formacin .......................................................................................... 11
FLUIDOS MINERALIZANTES, REACCIONES Y EQUILIBRIO ...................... 12
Metamorfismo de contacto ..................................................................................... 12
Incremento de skarn metasomtico ........................................................................ 14
Temperatura y fugacidad de sulfuros y oxigeno durante desarrollo de skarns
metasomticos ........................................................................................................ 15
Procesos metasomticos ......................................................................................... 16
Depositacin de sulfuros y alteracin retrograda ................................................... 16
PETROGNESIS Y ENTORNOS TECTNICOS DE LOS DEPSITOS SKARN
........................................................................................................................................ 18
Ubicacin de acuerdo a la tectnica de placas ....................................................... 19
ZONACIN DE LOS DEPSITOS SKARN............................................................ 21
DEPSITOS SKARN DE AU, CU, FE, MO, SN, W Y PB-ZN ............................... 22
Skarns de Hierro ......................................................................................................... 23
Skarns de Oro ............................................................................................................. 23
Nambija, Ecuador ................................................................................................... 24
Skarns de Tungsteno................................................................................................... 27
Skarns de cobre........................................................................................................... 28
Skarns de Zinc-Plomo ................................................................................................ 29
Skarns de Molibdeno .................................................................................................. 30
Skarns de Estao......................................................................................................... 30
Otros tipos de Skarn ................................................................................................... 31
GEOQUMICA, GEOFSICA Y TCNICAS DE EXPLORACIN DE LOS
DEPSITOS SKARN .................................................................................................. 31
BIBLIOGRAFA .......................................................................................................... 34

Depsitos de tipo skarn


Introduccin
El trmino skarn fue introducido por petrlogos metamrficos suecos para designar
rocas metamrficas regionales o de contacto constituidas por silicatos de Ca, Mg y Fe
derivados de un protolito de calizas y dolomitas en las cuales se ha introducido
metasomticamente grandes cantidades de Si, Al, Fe y Mg.
Se entiende por skarn rocas que contienen minerales calcosilicatados, tales como por
ejemplo: dipsido, wollastonita, granate andradita y actinolita. Estas comnmente
ocurren en aureolas metamrficas de contacto en torno a plutones que intruyen
secuencias calcreas.
A este tipo de rocas metamrficas se asocia un variado grupo de depsitos minerales
extremadamente irregulares, los que pueden formar lenguas de mena que se extienden a
lo largo de cualquier estructura planar (estratificacin, diaclasas, fallas, etc).Los cuerpos
de mena pueden terminar abruptamente con cambios en la estructura.
El trmino SKARN es ampliamente utilizado y es adecuado para referirse a este tipo de
depsitos relacionados a aureolas de contacto de intrusiones dentro de secuencias
calcreas (calizas, dolomitas). Estas ltimas rocas formadas por calcita o dolomita
(CaCO3 y CaMg(CO3)2) se convierten en mrmoles, rocas crneas calcosilicatadas
(hornfels) y/o skarns por el efecto del metamorfismo de contacto.
Los depsitos Skarn son una gran fuente de tungsteno en el mundo; de las mayores
fuentes de cobre, importantes fuentes de hierro, molibdeno y zinc; y menores fuentes de
cobalto, oro, plata, plomo, bismuto estao, berilo y boro. Sirven tambien como fuente
de minerales industriales como son grafitos, asbestos, wollastonita, magnesita,
flogopita, talco y florita. Este amplio rango de productos, ocurren en un variado campo
de ambientes geolgicos, son unificados dentro del ttulo depsitos skarn por un
sealado proceso gentico que incluye reemplazamiento metasomtico de
dominantemente rocas carbonatadas por silicatos de Ca-Fe-Mg-Mn.
El contenido de metales y la minaralogia de depositos skarn son formados por depsitos
minerales hidrotermales, reflejando una combinacin de factores, los ms importantes
de los cuales son fuentes tectnicas y composicin del magma, composicin de los
fluidos metasomticos en esta fuente y el ambiente local en el cual estos fluidos se
infiltran.
Se consideran como depsitos de skarn los depsitos minerales que son minados para
metales y que pueden ser atribuidos a procesos magmticos hidrotermales; son
excluidos skarn como fuente de minerales industriales.
Los depsitos skarn son clasificados en base al metal econmico dominante en siete
subclases generales: hierro, tungsteno, cobre, plomo-zinc, molibdeno oro y estao.
Variaciones entre estas subclases son reconocidas como una funcin del tipo de magma,
ambiente de emplazamiento y composicin de la roca receptora.

Definiciones
Hay muchas definiciones y usos de la palabra " skarn". Skarns puede formarse durante
metamorfismo regional o de contacto y de una variedad de procesos metasomticos de
la participacin de los fluidos magmticos, metamrficos, metericos, y/o de origen
marino. Se encuentran adyacentes a plutones, a lo largo de las fallas y de las principales
zonas de cizalla, en los sistemas geotrmicos superficiales, en la parte inferior del lecho
marino, y a menor profundidad en la corteza, terrenos metamrficos enterrados. Qu
relacin existe entre estos distintos ambientes, y lo que define a una roca como skarn,
es la mineraloga. Esta mineraloga incluye una amplia variedad de minerales calcoalcalinos, minerales de silicato y asociados, pero por lo general est dominada por
granate y piroxeno.
Skarns pueden subdividirse segn varios criterios.
Exoskarn y endoskarn son los
trminos ms utilizados para indicar protolito sedimentario o protolito gneo,
respectivamente. El trmino Skarn Magnesiano y clcico puede utilizarse para describir
la composicin del protolito dominante y minerales resultantes de skarn. Tales trminos
pueden ser combinados, como en el caso de un exoskarn magnesiano que contiene
forsterita - dipsido de un skarn formado de dolomita.
Hornfels es un trmino descriptivo que se utiliza a menudo para describir rocas
silicatadas de relativamente grano fino que son resultado de metamorfismo de carbonato
impuro, unidades tales como caliza o limo bituminoso. Las reacciones skarns puede
formarse a partir de metamorfismo isoqumico finamente intercalado de unidades
bituminosas y carbonato metasomtico en que la transferencia de componentes entre
litologas adyacentes pueden ocurrir a pequea escala (tal vez centmetros) (por
ejemplo, Vidale, 1969; Zarayskiy et al. 1987). Skarnoide es un trmino descriptivo para
rocas calcosilicatadas que son relativamente de grano fino, pobres en hierro y que
reflejan, al menos en parte, el control de la composicin del protolito (Korzkinskii,
1948; Zharikov, 1970). Genticamente, skarnoide es intermedio entre un punto de vista
puramente hornfels metamrfico y un punto de vista puramente metasomtico.

Figura 1. Skarnoide y flujo de fluidos (Meinert, 1995)

Por todo lo anterior, la composicin y la textura del protolito tienden a controlar la


composicin y la textura del resultante skarn. En contraste, la mayora de los depsitos
de skarn econmicamente importante son resultado de la transferencia a gran escala

metasomtica, que controla la composicin de lquidos resultantes de skarn mineral y su


mineraloga.
No todos los skarns tienen mineralizacin econmica; skarns que contienen
mineralizacin son llamados depsitos de skarn. En la mayora de los grandes
depsitos de skarn, skarn y mineralizacin de la mena son resultado del mismo sistema
hidrotermal, aunque puede haber diferencias significativas en el tiempo/espacio de la
distribucin de estos minerales a escala local. Aunque raras, tambin es posible la
formacin de skarn por metamorfismo de yacimientos minerales preexistentes tal como
se ha sugerido para Aguilar, Argentina (Gemmell et al. 1992), Franklin Furnace,
EE.UU. (Johnson et., 1990), y Broken Hill, Australia (Hodgson, 1975).

Figura 2. Modelo conceptual generalizado para entornos geolgicos de alta temperatura,


carbonatados y relacionados con ambientes gneos. (From Plumlee and others, 1999, figure 19.18)

Skarn metamrficos, skarn metasomticos y depsitos skarn


El trmino skarn originado en Suecia Central, donde fue usado por los mineros para
referir a ganga calco silicatada de grano grueso asociado con menas de hierro y esto fue
luego adoptado por Goldschmith en sus clsicas memorias en el rea de Kriatiana.
Desde aquel tiempo el trmino ha sido expandido a incluir una gran variedad de rocas
calco-silicatos que son ricas en calcio, hierro, magnesio, aluminio y manganeso. Los
mayores procesos propuestos para explicar el reemplazamiento incluye:
1. Recristalizacin metamrfica de mrmol, caliza arcillosa o rocas carbonatadassilicatadas ricas en metales, con poca o ninguna introduccin de componentes
qumicos, referidos como hornfels calco-silicatos, skarn recristalizado o
skarnoide.
2. Intercambio local de componentes entre diferentes litologas durante
metamorfismo de alto grado o de contacto, un proceso ahora referido como
reaccin skarn, intercambio local o difusin skarn bimetasomtica y bandas
calco-silicatos.

3. Intercambio local a altas temperaturas de componentes entre magmas y rocas


carbonatadas, referidas como skarn primarios o skarn de estados magmticos.
4. Transferencia a gran escala de componentes sobre un gran rango de temperatura,
entre fluidos hidrotermales y predominantemente rocas carbonatadas referidas
como skarn y skarn de estado postmagmtico. Skarns de este tipo ejemplifican
procesos de infiltracin.
Todos los procesos descritos, simples o en combinacin, pueden resultar en la
formacin de skarn. Los primeros son metamrficos y no incluyen introduccin de
componentes dentro del sistema sedimentario; transferencia de masa o de componentes
voltiles ocurre solamente a escala local.
Los segundos son tambin metamrficos, pero solamente observados a escala de una
secuencia completa de litologas inter-capas; en escala local los procesos incluyen
transferencia metasomtica de componentes sobre distancias de algunas decenas de
centmetros.
Los depsitos minerales skarn son encontrados en los contactos entre plutones gneos y
rocas sedimentarias o en fisuras distales en rocas carbonatadas. En la mayora de
literatura tales depsitos han sido referidos como hidrotermal-metamrfico, tactita y
piro-metasomtico, en libros recientes ellos son llamados como gneos metamrficos o
metasomticos de contacto. Ninguno de estos trminos es apropiado por que los
contactos gneos no son siempre presentes o incluso necesarios; la formacin de estos
depsitos abarca un amplio rango en temperatura; y la distincin entre la relativa
importancia de procesos metamrficos y metasomticos no es claro para depsitos
individuales ni para la clase como un todo. Se puede adoptar un nombre simplemente
referido como Deposito skarn, un trmino libre de implicaciones genticas.
Miembros finales metamrficos y metasomticos
Los skarn, una roca que consiste de minerales calco-silicatos, puede ser generado por
procesos puramente metamrficos o puramente metasomticos, skarns tambin pueden
abarcar un rango entre los procesos de miembros finales.
Metamorfismo de rocas volcano-sedimentarias agrupan enriquecimiento en metales
adicionales como son manganezo y zinc.
En algunos casos; el ambiente generador de fluidos mineralizantes son metamrficos y
los componentes minerales fueron movilizados por algunos procesos de disolucin de
concentracin temprana. Los depsitos minerales resultantes pueden ser iguales en
trminos mineralgicos y petrogrficos del resultado final de interaccin de un fluido
hidrotermal magmtico con rocas carbonatadas. Esto es porque fluidos hidrotermales de
diferente origen pueden, despus de interaccin suficiente con un ambiente dado
adquirir caractersticas qumicas similares y producir resultados similares. El armazn
de un esquema de dos miembros finales para la gnesis de depsitos de skarn
termometamrficos y metasomticos es basado en la fuente de los componentes.
Se concluye que los fluidos hidrotermales incluyen la formacin de depsitos minerales
que pueden adquirir su carga de disolucin por diferentes caminos, sin embargo, el
esquema de clasificacin basado solamente en la fuente de los componentes es

inalterable. Actualmente los esquemas de clasificacin ms usados estn basados en las


propiedades intrnsecas incluyendo mineraloga, morfologa y origen tectnico.

Mineraloga de los Skarn


As como la mineraloga es la clave para el reconocimiento y la definicin de skarns,
tambin es fundamental para entender su origen y en la distincin de la importancia
econmica de los depsitos minerales interesantes entre localidades no rentables.
Mineraloga en Skarn es cartografiable en el campo sobre todo la "alteracin" y sirve
como la ms amplia gua para encontrar un potencial cuerpo mineral.
El
reconocimiento de caractersticas distales de alteracin puede ser de importancia crtica
en las primeras etapas de exploracin. Detalles de la mineraloga de skarn y
zonificacin puede ser usado para construir los modelos de depsitos especficos de la
exploracin, as como los modelos de utilidad ms general en el desarrollo de
programas de exploracin de base o de sntesis regionales.
Aunque muchos minerales de skarn son tpicos de rocas de formacin, algunos son
menos abundantes, y muchos tienen variaciones en composicin que pueden arrojar
informacin importante sobre el medio ambiente de formacin (por ejemplo, piroxeno Takano, 1998; scapolite - Pan, de 1998). Algunos minerales como el cuarzo y calcita,
estn presentes en casi todos los skarns. Otros minerales como la humita, periclasa,
flogopita, talco, serpentina, y brucita son t picos de skarns magnesianos pero estn
ausentes de la mayora de los dems tipos de skarn. Adems, hay muchos minerales
como estao, boro, berilio y flor que son muy restringidos, pero local mente
importantes en su paragnesis.
El advenimiento de las modernas tcnicas de anlisis, en particular la microsonda de
electrones, hace que sea relativamente fcil determinar la composicin exacta de
minerales y en consecuencia, precisa de utilizar nombres mineralgicos. Sin embargo,
los nombres mineralgicos deben utilizarse correctamente para no dar a entender ms de
lo que se conoce sobre la composicin mineral. Por ejemplo, la secuencia de piroxeno,
clinopiroxeno, clinopiroxeno clcico y dipsido, son cada vez ms especfica.
Lamentablemente, es muy comn en la literatura geolgica para fines especficos
trminos, como dipsido, que se usa cuando todo lo que se sabe acerca de los minerales
de que se trata es de que podra ser piroxeno.
Zharikov (1970) fue quizs el primero en describir la sistemtica de las variaciones en
la mineraloga de skarn entre las principales clases de skarn. Utiliz equilibrios de fase,
compatibilidades minerales, y las variaciones de composicin en la serie de solucin
slida para describir y predecir caractersticas minerales de skarn conjuntos para
diferentes tipos. Sus observaciones se han extendido por Burt (1972) y Einaudi y otros.
(1981) para incluir una amplia variedad de tipos de yacimientos y las diferencias entre
los tipos mineralgicos. Los minerales que son de gran utilidad para la clasificacin y
para la exploracin son como el granate, piroxeno y anfboles, que e stn presentes en
todos los tipos de skarn y que muestran marcada variabilidad de composicin. Por
ejemplo, el piroxeno manganifero, johannsonita, se encuentra casi exclusivamente en
skarns de zinc. Su presencia, sin mucha ms informacin de apoyo, es definitivo para
este tipo de skarn.

En muchos sistemas de skarn, variacin de contenido de hierro es el parmetro ms


importante y por lo tanto, muchos minerales son descritos simplemente por su miembro
final de hierro, por ejemplo, Hd10 o Ad90. Grandes cantidades de informacin de
composicin puede resumirse grficamente. Diagramas Triangulares comnmente se
utilizan para expresar variaciones en la composicin de complejos minerales como
granate y piroxeno.

Anfboles son ms difciles de representar grficamente porque tienen estructuras que


dependen de las variaciones de composicin. Las principales diferencias entre los
anfboles en diferentes tipos de skarn son variaciones en la cantidad de Fe, Mg, Mn, Ca,
Al, Na, y K. Anfboles de Au, W, Sn y skarns son progresivamente ms alumnicos
(actinolita - hastingsita - hornblenda) , skarns con anfboles de Cu, Mo, y Fe son
progresivamente ms ricos en hierro en la tremolita, y los skarns con anfboles de cinc,
son a la vez ricas en Mn y con dficit de Ca, que van desde la actinolita a dannemorita.
Para un depsito de skarn o grupo de skarns, de variaciones de composicin en las fases
minerales menos comunes, como idocrasa, bustamita u olivino, puede dar una idea de
los patrones de zonacin o petrognesis regionales (por ejemplo, Giere, 1986; Agrell y
Charnely, 1987; Silva y Siriwardena, 1988; Benkerrou y Fonteilles, 1989).

Evolucin de skarns en el tiempo y el espacio


Como fue reconocido por los primeros investigadores de skarns (por ejemplo,
Lindgren 1902; Barrell, 1907; Goldschmidt, 1911; Umpleby, 1913; Knopf, 1918), la
formacin de un depsito de skarn es un proceso dinmico. En la mayora de los
grandes depsitos de skarn hay una transicin de metamorfismo temprano/distal

resultado en hornfels, reaccin de skarn, y skarnoide, para metasomatismo


tardo/proximal resultando minerales de relativamente grano grueso de skarn. Debido a
los fuertes gradientes de temperatura y gran circulacin de lquidos causada por clulas
de una intrusin magmtica (Norton, 1982; Salemink y Schuiling, 1987; Bowers et al.
1990), el metamorfismo de contacto puede ser considerablemente ms complejo que el
simple modelo de recristalizacin isoqumica invocado por metamorfismo regional.
Por ejemplo, diversos fluidos que circulan a travs de una fractura en un relativamente
protolito carbonato simple pueden dar lugar a diversas reacciones. As, los fuertes
gradientes trmicos comn en la mayora de entornos plutnicos, resulta en complejos
de aureolas metamrficas con transferencia metasomtica a pequea escala como lo
demuestra la reaccin skarns y skarnoide.

Figura 4. Tipos de formacin de skarn: Metamorfismo isoqumica incluye recristalizacin y


cambios en la estabilidad mineral sin significantes transferencias de masa. Reacciones de skarn
resultan de metamorfismo de litologas intercaladass, como son lutitas y calizas, con transferencias
de masa entre capas a pequea escala.

Fluidos metasomticos complejos, con la posible adicin de componentes magmticos,


como Fe, Si, Cu, etc, producen un continuo entre procesos puramente metamrficos y
puramente metasomticos.
Este metamorfismo temprano y metasomatismo a
continuacin de relativamente alta temperatura (Wallmach y Hatton, 1989, describen
temperaturas> 1200C) son seguidos por alteracin retrgrada con descenso de
temperaturas. Un vnculo entre el espacio y el tiempo es un tema comn en los
yacimientos de mineral y requiere de una cuidadosa interpretacin de las caractersticas
que puede parecer que slo se producen en un lugar determinado (por ejemplo, Barton
et al. 1991).
La formacin de depsitos de tipo skarn involucra esencialmente tres etapas:
1) Metamorfismo isoqumico:
Recristalizacin metamrfica y cambios mineralgicos reflejando el protolito y
circulacin de fluidos a alta temperatura formando minerales calcosilicatados. Incluye
adems el desarrollo de: mrmol, rocas crneas, cuarcitas, skarn de reaccin,
skarnoides, talco y wollastonita hacia la periferia.
2) Etapas mltiples de metasomatismo:
Cristalizacin del magma y liberacin de una fase fluida produciendo skarn
metasomtico. Se forman principalmente minerales anhidros por accin de fluidos de

derivacin magmtica a temperaturas de 400-800C. Usualmente en esta etapa ocurre o


comienza la mineralizacin.
3) Alteracin retrgrada:
Enfriamiento del plutn y circulacin de aguas de temperatura ms baja, posiblemente
metericas, oxigenadas, causando alteracin retrgrada de los minerales calcosilicatados metamrficos y metasomticos. En esta etapa se forman nuevos minerales
hidratados de temperatura ms baja, a partir de los minerales anhidros formados
previamente. Incluyen: epidota, actinolita, clorita y otras fases minerales hidratadas,
tpicamente con control estructural y sobreimpuestos a la secuencia de progrado (fallas,
contactos estratigrficos o intrusivos). En algunos casos la mineralizacin se extiende
tambin a esta etapa de retrogrado.

Figura 5: Etapas evolutivas de depsitos skarn asociados a plutones: A) la intrusin inicial causa
metamorfismo de las rocas sedimentarias. B) recristalizacin metamrfica y cambios de fase
reflejan composiciones del protolito con bimetasomatismo locales y de circulacin de fluido
formando diversos minerales calcosilicticas (reaccin skarns y skarnoide) en litologas impuras y
fluido a lo largo de los lmites. Notar que el metamorfismo es ms amplio y de mayor temperatura a
la profundidad que junto a la pequea cpula en la parte superior del sistema. C) Cristalizacin y
la liberacin de una fase acuosa resultan en un fluido controlado metasomtico de Skarn. Tener en
cuenta que formacin de Skarn en profundidad es pequea en relacin con el tamao de la arola
metamrfica. Tambin est verticalmente orientado frente a la extensin lateral local que se
extiende ms all de la aureola metamrfica cerca de la parte superior del sistema. D) Enfriamiento
del plutn y la posible circulacin de las ms frescas y oxigenadas aguas metericas puede causar
alteracin retrgrada metamrfica y metasomtico de agregados calco-silicatados. Tenga en cuenta
que la alteracin retrgrada es ms amplia en las zonas someras

Profundidad de formacin
Una de los fundamentales controles sobre el tamao de skarn, geometra, y el estilo, es
la profundidad de formacin.
Estudios geobaromtricos cuantitativos tpicamente
utilizan equilibrio de minerales (Anovitz y essenos, 1990), inclusiones fluidas (Guy et
al. 1989) o una combinacin de estos mtodos (Hames y otros., 1989) para calcular la
profundidad de metamorfismo. Los mtodos cualitativos incluyen estratigrfico u otras
reconstrucciones geolgicas y la interpretacin de las texturas gneas. Observaciones
simples de los mrgenes refrigerados, tamao de grano, morfologa del plutn, y la
presencia de brechiacin y fractura frgil permiten las distinciones entre campo
relativamente profunda y superficial.
El efecto de profundidad en el metamorfismo es en gran parte una funcin de la
temperatura ambiente de la pared de roca antes de, durante y posterior a la intrusin.
Suponiendo una media de un gradiente geotrmico orognico zona de alrededor de 35
C por kilmetro (Blackwell et al. 1990), la temperatura ambiente de la pared de roca
antes de la intrusin a 2 km es 70 C, mientras que a 12 kilmetros sera 420 C. Por lo
tanto, con el aadido proporcionado por el flujo de calor locales de actividad gnea, el
volumen de roca afectada por las temperaturas en 400 700 C ser considerablemente
mayor y ms largo en torno a un skarn ms profundo que un somero. Adems, el
aumento de la temperatura ambiente puede afectar a la historia de cristalizacin de un
plutn, as como minimizar la cantidad de alteracin de los minerales de skarn.
A una profundidad de 12 km con temperaturas alrededor de 400 C, el skarn no puede
enfriar por debajo de granate y piroxeno sin posterior elevacin de otros cambios
tectnicos. El mayor alcance y la intensidad de metamorfismo en profundidad puede
afectar a la permeabilidad de la recepcin de rocas y reducir la cantidad de carbonato
disponible para la reaccin con fluidos metasomticos.
La profundidad de formacin de skarn tambin afectar a las propiedades mecnicas de
las rocas receptoras. En skarn de profundidad, las rocas tienden a deformarse en una
manera dctil en lugar de la fractura. Contactos intrusivos con las rocas sedimentarias
tienden a ser secundarios paralelos a la estratificacin, plutones a lo largo de los planos
de estratificacin o las rocas sedimentarias se cruzan o fluyen hasta que se ajusten a la
intrusin de contacto. En los depsitos de este tipo, donde los contactos son rocas
intrusivas subregionales paralelos a la estratificacin, skarn generalmente se limitan a
una pequea, pero verticalmente amplia extensin.
As, skarn formados a mayores profundidades puede considerarse como una pequea
corteza de pequeo tamao en relacin con los plutones asociados y su aureola
metamrfica. En cambio, las rocas receptoras en profundidades someras tienden a
deformarse por el fracturamiento y fallamiento en vez de plegado. El fuerte hidrofracturamiento asociado a intrusiones a nivel superficial aumenta la permeabilidad de
las rocas receptoras, no slo para metasomticas gneas relacionados con fluidos, sino
tambin para ms tardas, posiblemente fluidos metericos ms frescos (Shelton, 1983).
La afluencia de agua meterica y la consiguiente destruccin de los minerales de skarn
durante alteracin retrograda es uno de los rasgos distintivos de la formacin de skarn
en un entorno superficial.

Skarns superficiales son conocidos actualmente en la formacin de los sistemas


geotrmicos activos (McDowell y Elders, 1980; Cavarretta et al. 1982; Cavarretta y
Puxeddu, 1990) y las fuentes termales en el fondo del mar (Zierenberg y Shanks, 1983).
El grado en que una determinada etapa de alteracin se desarrolla en un determinado
skarn depender del entorno geolgico de la formacin. Por ejemplo, metamorfismo
probablemente ser ms amplio en torno a un grado superior de skarn formado en
relativamente grandes profundidades de la corteza que uno bajo condiciones someras.
Por el contrario, la alteracin retrgrada durante el enfriamiento, y la posible interaccin
con agua meterica, ser ms intensa en una de skarn formado a profundidades
relativamente someras en la corteza terrestre en comparacin con uno formado a
mayores profundidades. En ambientes ms profundos rocas skarns carbonatadas
podran deformar en un manera dctil y no a travs de fractura f rgil, estratificacin
paralela a la intrusin de contacto. Estas diferencias en el estilo estructural, a su vez,
influyen en el tamao y la morfologa de los skarn. As, composicin de roca, la
profundidad de formacin, y el ajuste estructural son todas las causas de las variaciones
del idealizado modelo "clsico" de skarn.

Fluidos mineralizantes, reacciones y equilibrio


Metamorfismo de contacto
Bases descriptivas.
Un magma es introducido dentro de niveles de la corteza, metamorfismo de contacto
forma una aureola termal zonada consistente de silicatos clcico-alumnicos en lutita
calcrea o marga, silicatos clcico-magnesianos en limos dolomticos y wollastonita en
calizas. Estos, marmoles pobres en hierro y hornfels constituyen etapas de
metamorfismo temprano. Aureolas de metamorfismo pueden extenderse por kilmetros
fuera de los cuerpos intrusivos en relativamente ambientes profundos; en ambiente subvolcnico superficial el metamorfismo es menos extenso. Las etapas de metamorfismo
son esencialmente estriles de minerales de mena pero esta idea parece ser una etapa en
la formacin de concentraciones de minerales temprana por que hornfels calcreos son
fcilmente fracturados durante la adaptacin estructural ocurrida durante el continuo
emplazamiento de magma o debido a la perdida de voltiles en volumen constante
generando incremento en la porosidad.
Donde las rocas carbonatadas son impuras y lutitas calcreas y areniscas son
abundantes, metamorfismo de calco-silicatos puede constituir una gran porcin de
depsitos skarn.
Composiciones metamrficas calco-silicatos reflejan la composicin de protolitos
originalmente sedimentarios; en muchos casos las impurezas dominantes son magnesio
y aluminio y los resultantes minerales calco-silicatos consisten de grosularita y
dipsido. Donde ocurren protolitos sedimentarios ricos en hierro, son formadas rocas
metamrficas calco-silicatadas ricas en hierro. Estas pueden ser distinguidas de calcosilicatos metasomticos solamente con considerable dificultad. En algunos casos el
siguiente criterio puede ser usado: (1) rocas metamrfica generalmente contienen un
gran nmero de fases para el nmero de componentes, donde las rocas metasomticas

contienen muy pocas fases para el nmero de componentes; y (2) en cualquier tipo de
roca dado, la composicin de todas las zonas formadas por metamorfismo son idnticas,
excepto para H2O y CO2; en contraste, discontinuidades en la composicin donde no
ha existido previamente son una seal de metasomatismo.
Reacciones metamrficas.
Estudio de partes metamrficas de depsitos skarn son importantes porque los minerales
metamrficos son tpicamente sobreimpuestos y alterados por metasomatismo tardo,
debido a que los estudios de las asociaciones minerales pueden conducir a un mejor
entendimiento de las condiciones generales de P-T acompaando la formacin temprana
de skarn, y debido a que el anlisis de la distribucin de la asociacin de minerales
metamrficos ayuda a entender la distribucin termal y patrones de flujo de fluidos en
aureolas de contacto.
Reacciones metamrficas involucran solamente cambios en la cantidad de componentes
voltiles presentes en la roca, como son O2, CO2 y H2O, y son una funcin de las
condiciones de P-T y la fugacidad (presiones parciales termodinmicas) de estos
componentes voltiles. Un ejemplo es:
Ca2Mg5Si8O22(OH)2 + 3CaCO3 + 2SiO2 = 5CaMgSi2O6 + CO2 + H2O
Considerables datos experimentales existen en reacciones metamrficas incluyendo
mezcla de voltiles y minerales de miembros finales puros en los sistemas CaO-MgOSiO2-CO2-H2O y CaO-Al2O3-SiO2-CO2-H2O.
En presiones constantes, dos variables pueden ser usadas para describir las estabilidades
de calco-silicatos en los sistemas: temperatura (T) y fraccin molar de CO2 en un fluido
H2O-CO2. Reacciones que conducen a las primeras apariciones de fases calco-silicatos
de asociaciones carbonticas tienen pendientes positivas en el diagrama T-XCO2; que
son un incremento en la temperatura o disminucin en XCO2 favorece la formacin
calco-silicato. Esto tiene dos consecuencias importantes en la interpretacin de
cantidades naturales: (1) en orden a la T especfica, la composicin de la fase acuosa
(XCO2) puede ser conocida; y (2) formacin de calco-silicatos puede ocurrir a T
menores en fluidos ricos en agua que en fluidos ricos en CO2.
Oxigeno isotpico y datos de inclusiones fluidas indican que XCO2 en fluidos
impregnados en rocas carbonatadas durante metamorfismo y metasomatismo son
generalmente muy pocos, quizs menores que 0.1. Si bajos valores de XCO2 son
tomados como caso general, entonces varios equilibrios T-XCO2 pueden ser usados en
lugar de lmites de temperatura en ciertos minerales.

Figura 6. Variacin de los fluidos de acuerdo con la T y XCO2. Modificado de Greenwood (1967)
and Kerrick (1974).

Incremento de skarn metasomtico


Bases descriptivas.
Inicio de metasomatismo con cristalizacin de magmas relacionados a fluidos
hidrotermales magmticos producen hidrofracturamiento del pluton y en algunos casos,
de hornfels formados previamente. Estos fluidos, que pueden mezclarse con aguas
metamrficas, o en un estado tardo, con aguas metoricas, ascienden a lo largo del
exterior del contacto del plutn e infiltran a la roca caja a lo largo del contacto intrusivo
como tambin a lo largo de las fisuras, diques pre-skarn y sills, contactos sedimentarios
y otras zonas permeables. La solucin, equilibrado con cuarzo mozonita, puede ser casi
neutral y enriquecido en hierro relativo a magnesio. Los metales y sulfuros contenidos
de la solucin dependen de la temperatura y presin de equilibrio con la masa intrusiva,
el estado de oxidacin de los sistemas y el contenido halgeno del magma. Gradientes
de actividad de solucin siguiendo a los canales resultan en un ordenamiento zonal
distribuido de temprano a distal, generalmente skarns anhdridos presentan: endoskarn
formado en intrusivos y hornfels intercalados por introduccin de calcio de rocas
carbonatadas; exoskarn formado en rocas carbonatadas por introduccin de hierro,
slica, aluminio y otros componentes. Componentes qumicos en los skarn pueden ser de
derivacin local o ajena. Interaccin de los fluidos formadores de skarn con dolomita
ceden magnesio al skarn caracterizado por clinopiroxeno, forsterita y calcita donde la
caliza cede calcio al skarn caracterizado por granate y piroxeno con zonas exteriores de
wollastonita, idocrasa y/o piroxenoides. Composiciones calco-silicatadas son
influenciadas por el estado de oxidacin del sistema, con componentes de hierro frrico
dominante presentes en estados de alta oxidacin y componentes de hierro ferroso
dominante presente en estados de baja oxidacin. Superposicin de estos estados en
hornfels y mrmoles calco-silicatos resultan en asociaciones minerales complejas y en

zonado composicional de silicatos individuales. Los estados tempranos anhdridos, no


estn usualmente acompaados por depositacin de sulfuros; simultanea mineralizacin
incluye magnetita y boratos en skarn magnesiano y scheelita en skarn clcico.
Las etapas tardas de incremento de skarn prgrado muestra una tendencia hacia
enriquecimiento en hierro y empobrecimiento en magnesio en los silicatos. Andradita y
piroxeno pueden reemplazar skarn magnesianos tempranos. En skarn clcicos, esta
tendencia en evolucin puede ser reconocido por el desarrollo de rico hierro frrico
tardo (andradita) o ferroso y manganeso enriquecido (almandino-espesartina), y
ferroso y manganeso enriquecido (hedenbergita) en skarn de tungsteno. Similarmente,
andradita tarda y johansonita-hedembergita son observados en skarn con tendencia de
zinc. La depositacin de magnetita y de sulfuros generalmente comienza con el estado
tardo del incremento de skarn pero picos durante el skarn tardo destruyen etapas.
Probablemente el mineral opaco caracterstico de esta etapa es magnetita, el cual
reemplaza andradita en skarns clcicos o es acompaado por flogopita, humita, boratos
y serpentina, hacia el exterior zonas de forsterita de skarn magnesianos, sulfuros son
menos caractersticos pero pueden incluir sulfuros de baja sulfuracin como pirita,
bornita y calcopirita en zonas de andradita y esfalerita, en el exterior de zonas de
piroxeno o piroxennoide de skarn clcico. Amplia alteracin de hidratacin de silicatos
de skarns en esta etapa son raras, excepto en skarn magnesiano. Scheelita son
generalmente ausentes de estas etapas prgradas ricas en hierro. Plutones asociados
pueden incluir metasomatismo alcalino, como son biotita-ortoclasa o escapolita-albita,
adicional desarrollo de endoskarn (ejm. Cuarzo-plagioclasa-piroxeno-epidota en skarns
de tungsteno) o poca alteracin megascpica en el total.
Temperatura y fugacidad de sulfuros y oxigeno durante desarrollo de skarns
metasomticos
La presencia de hierro, manganeso y sulfuros en ambientes de skarn metasomticos
introduce adicionales complejidades dentro de la interpretacin de la estabilidad de
minerales calco-silicatos. Hierro, manganeso y sulfuros, la estabilidad de minerales que
contienen estos elementos que son una funcin de la abundancia (fugacidad) de oxigeno
y sulfuro. Equilibrio incluye hierro, manganeso y el equilibrio de sulfuros son a su vez
mejor mostrados como una funcin de las variables T-fO2-fS2. La capacidad de hierro y
manganeso para sustituir magnesio y aluminio en calco-silicatos causa cambios
radicales en la estabilidad de la resultante solucin slida mineral.
Estudios han mostrado que muchas de las fases minerales clsicamente pensadas de alta
temperatura pirometasomtica pueden ser estables en relativamente bajas temperaturas
(350 a 450 C), particularmente en bajos valores de presin, oxidacin y estados de
sulfuracin y XCO2.
Pocos datos experimentales existen en el caso de solucin slida de hierro-manganeso
en minerales calco-silicatos en equilibrio. Estudios acerca de la temperatura y presin
de formacin de skarns sugieren temperaturas de formacin de skarns prgrados de 650
a 400 C e indica substancialmente alta temperatura de formacin de skarn prgrados
asociados con ambientes de alta presin.

Procesos metasomticos
Reacciones metasomticas, difieren de las metamrficas, produce cambios en la
cantidad de componentes no voltiles (ejm. Ca, Fe, Si) en la roca. Dos variedades
generales de skarn metasomticos han sido identificados: metasomtico local
(reacciones skarn) e infiltracin metasomtica (gneo metasomtico). Los primeros son
generalmente confinados a terrenos metamrficos de moderado a alto grado donde los
componentes qumicos para reacciones son conducidos del campo de rocas y no son
generalmente asociados con formacin de mena; la segunda es relacionada a
metasomatismo causado por sistemas magmticos hidrotermales y son generalmente
asociados con depsitos de mena de algunas variedades.
Modelos tericos y experimentales de zonado metasomtico han recibido considerable
atencin desde las formulaciones originales de difusin e infiltracin. Metasomatismo
resultante de difusin intergranular puede ser visualizado como el resultado de
reacciones prolongadas entre dos substancias incompatibles (ejm. Dos rocas
interestratificadas o una roca y un fluido acuoso). La difusin ocurre en respuesta de
gradientes de concentracin de difusin de componentes entre zonas, y gradientes
finitos son presentes en lmites de zonas; la resultante secuencia mineral muestra
abruptas discontinuidades composicionales entre zonas, y minerales de solucin slida
muestran cambios progresivos en la composicin entre zonas.
Aunque modelos de difusin pura pueden ser aplicados exitosamente en delgadas zonas
de reaccin estas son diferentes que la difusin que puede ocurrir en grandes espesores
de zonas metasomticas comnmente observadas en depsitos skarn. La aplicacin de
fuerzas para transporte de masas difusivas, decrece como el espesor de las zonas de
reaccin se incrementa y los procesos metasomticos paran. Largas distancias de
transporte pueden resultar, sin embargo, del flujo de fluidos inducido por gradientes de
presin y temperatura. La resultante secuencia mineral muestra abruptos lmites zonales
en la composicin de minerales entre zonas, la complejidad de la variacin
composicional mineral entre zonas individuales de depsitos skarn pueden ser
identificados por las caractersticas composicionales de calco-silicatos, entonces, tanto
la infiltracin y la difusin juegan roles importantes.
Depositacin de sulfuros y alteracin retrograda
La mayora de perodos de depositacin de menas de sulfuros generalmente siguen el
cese del desarrollo de skarn y es acompaado por el inicio de alteracin hdrica de
minerales de skarn tempranos y alteracin hidroltica de intrusiones asociadas.
Depositacin de sulfuros y alteracin de skarns tienen tpicamente control estructural y
cruzan a travs de modelos de skarn tempranos; en algunos casos, depositacin de
sulfuros se extiende ms all de skarns en mrmol o hornfels. Los productos de
alteracin tpicamente reflejan la composicin de los silicatos skarn originales
modificados por la disolucin de calcio e introduccin de voltiles: epidota de bajo
hierro, clorita y calcita reemplaza grosularita; cuarzo, xidos de hierro y calcita
reemplaza andradita; biotita, hornblenda-plagioclasa reemplaza almandino; tremolita,
actinolita y eventualmente talco reemplaza dipsido; ilvaita, rodonita o rodocrosita
reemplaza mangano-hedembergita; ferro-actinolita reemplaza hedembergita; y
serpentina reeemplaza forsterita. Estas reacciones retrogradas dirigen el
reemplazamiento de ricos en calcio calco-silicatos por una cantidad de: (1) silicatos de

bajo calcio, (2) xidos de hierro o sulfuros y (3) carbonatos o plagioclasa de tipo albita.
Calcio relacionado a la solucin puede resultar en precipitacin tarda de sheelita. Los
mecanismos referidos como lnea de depositacin mineral de mrmol son de
importancia en el desarrollo de cuerpos de sulfuros de alto grado en depsitos skarn.
Esto es tambin un ejemplo de una zona de skarn exterior producido por tardos fluidos
de baja temperatura. Reacciones que acompaan mrmol de depositacin de sulfuros
incluyen la formacin de talco + calcita en la interface tremolita-dolomita en skarns
magnesianos y cuarzo-calcita-clorita-epidota formados en la interface wollastonitacalcita en skarns clcicos.
Dentro del skarn, minerales opacos en muchos casos son cerradamente asociados con
caractersticas retrogradas y reflejan altos estados de oxidacin y sulfuracin y menores
temperaturas que tempranos acompaamientos a la mineralizacin. El grado al cual
skarn tempranos son alterados por estos estados tardos sulfuros-hidrosilicatos son
relacionados a profundidad y proximidad a un sistema hidrotermal de ambiente abisal
(skarns de tungsteno) mostrando menores alteraciones tardas que ambiente hipoabisal
(skarns relacionados a prfidos de cobre), y skarns distal (ejm. Sistemas de vetas de
zinc) muestran menos alteracin que skarns proximales (ejm. Skarns en contacto con
plutones alterados hidrolticamente). Alteracin clorita-epidota de endoskarn o
propiltica de rocas de diques gneos son caractersticos de estos estados. En muchos
casos, alteracin cuarzo-moscovita-pirita de rocas plutnicas pueden ser
correlacionados a las etapas hidrosilicatos, tanto en ambientes hipoabisal y algunos
ambientes abisales. Un perodo de amplia destruccin del skarn puede ocurrir si
significante circulacin hidrotermal contina en bajas temperaturas. En algunos
depsitos, estos perodos tardos son limitados a escaso relleno de drusas de cuarzocarbonatos-sulfuros, en otros, grandes porciones de los skarn son convertidos a mezclas
de cuarzo, calcedonia, arcillas, carbonatos, sulfuros y xidos de hierro. La existencia de
skarn tempranos puede solamente ser reconocida por la presencia de minerales relictos o
minerales pseudomorfos.

Figura 7. Cambios en el contenido mineral y el fluido durante reacciones de mineralizacin cida


de Zn-Pb con dolomita a 300 C.

Petrognesis y entornos tectnicos de los depsitos skarn


La mayora de los principales depsitos Skarn estn directamente relacionados con la
actividad gnea. Los promedios de grandes cantidades de datos para cada tipo de Skarn
pueden resumirse en una variedad de esquemas de composicin para mostrar
distinciones de Skarn entre clases. Skarns de Estao y molibdeno normalmente se
asocian con una alta slice, plutones fuerte mente diferenciadas. En el otro extremo del
espectro, skarns de hierro por lo general se asocian con baja slice, ricos en hierro,
relativamente plutones primitivos. Tales diagramas son menos tiles para la realizacin
de estudios detallados que, sin embargo, debido a la amplia gama de composiciones
gneas posible para un individuo skarn y de la dificultad de aislar los efectos de
metasomatismo y fines de alteracin se los utiliza.

Figura 8. Variacin de (A)MgO y (B) K2O vs. SiO2


Meinert (1995).

Correlacin entre la qumica de los elementos


mayores. Meinert (1995).

Otras caractersticas importantes incluyen el estado de oxidacin, tamao, textura,


profundidad de emplazamiento, y la tectnica de cada uno de los plutones. Por ejemplo,
skarns de estao son casi exclusivamente asociados con una reduccin, series ilmenita
puede caracterizarse como de tipo S. Estos plutones tienden a ocurrir en cratones
estables en el que la fusin de la corteza puede ser instigado por dislocacin incipiente.
Muchos skarns de oro tambin se asocian con una reduccin de plutones de series
ilmenita. Sin embargo, plutones de Skarn de oro son tpicamente mficas, bajo cuerpos
de slice, que no podra haber formado por la fusin de la corteza sedimentaria. En
cambio, los plutones asociados a skarns de cobre, en particular los depsitos prfido de
cobre, estn muy oxidados, magnetita, y de tipo I asociada a subduccin relacionados
con arcos magmticos. Estos tienden a ser plutones porfricos y emplazadas en niveles
someros de la corteza. Skarns de Tungsteno, por otra parte, se asocian con plutones
relativamente grandes, de grano grueso, equigranular o complejos batolticos que es
indicativo de un medio ambiente ms profundo.

Figura 9. Correlacin entre saturacin de aluminio (A) y estado de oxidacin de hierro (B) rocas
plutnicas asociadas con los mayores tipos de depsitos skarn. A) Rb vs. Sc y (B) V vs. Ni

Tectnica, petrogenesis, y depsitos Skarn estn ntimamente entrelazados. Algunos


libros de texto clasifican provincias gneas (Wilson, 1989) o los diferentes tipos de
mineral de los depsitos (Sawkins, 1984). Este enfoque ha tenido menos xito en la
descripcin de yacimientos tales como skarns que son el resultado de procesos que
pueden ocurrir en casi cualquier ambiente tectnico. Una clasificacin til tectnica de
los depsitos skarns debera separar grupos de Skarn que se presentan juntos y
distinguir a los que normalmente se producen en entornos especializados de tectnica.
Ubicacin de acuerdo a la tectnica de placas
Un ambiente orognico temprano puede ser visualizado como un arco magmtico
asociado con un empinado ngulo en la zona de subduccin en un ambiente ocenico
dominante. En algunos casos estos terrenos son subsecuentemente acrecionados
creciendo mrgenes continentales. Magmatismo de arco de islas incluye rocas
volcnicas baslticas y andesticas las cuales pueden localmente interdigitarse con rocas
clsticas de tras-arco o con arcos volcnicos bajo el nivel del mar, con rocas marinas
superficiales clsticas incluyendo arrecifes calcreos. Rocas intrusivas con rangos de
gabro a granodiorita con menores rocas alcalinas. Depsitos de skarn ricos en magnetita
son asociados con tales plutones y se forman en andesitas volcnicas y en calizas.
Algunas de las caractersticas claves de que grupo de estos skarn aparte de estas
asociaciones con magmas ms evolucionados y corteza son su asociacin con plutones
gabroicos y diorticos, los grandes volmenes de endoskarn y los ms difundidos
metasomatismos de sodio, la mayor parte de composicin ricos en Fe y pobres en
magnesio, y la presencia de elementos anmalos Fe, Co, Au, (Ni) y (Zn) y la ausencia
de Sn, W y Pb reflejan la primitiva naturaleza ocenica de la corteza, roca caja y
plutones.
Arcos magmticos desarrollados en corteza continental representan un ms
evolucionado ambiente orognico que los arcos de islas ocenicos; plutones son
granodiorita a diorita, y las composiciones de estroncio y oxgeno isotpico muestran
una mayor caracterstica continental. Estos estados pueden continuar el estado

orognico temprano si un arco de islas es acrecionado a un margen continental.


Variaciones en el ngulo de subduccin pueden tener efectos significantes, incluyendo
migracin de arcos magmticos, cambios en la composicin del magma y cambios en el
estilo estructural de los emplazamientos de magma. Estas variaciones combinadas con
perturbaciones causadas por cambios de facies estratigrficas, profundidad de las
formaciones y otras variables pueden dar aumento en la variacin en la geometra de
depsitos skarn, mineraloga y contenido del mineral dominante. Evidencia disponible
sugiere que el ngulo de subduccin podra disminuir con el tiempo y en algunos casos
exhibir alguna inclinacin reversa. La presente discusin considera dos casos
generalizados: un orognico medio, caso en el cual la inclinacin moderada causa
subduccin en un dominante arco magmtico tipo-I, y el caso en el cual la transicin de
tectonismo post-subduccin causa ms discontinuidades magmticas de tipo I y S,
rocas ms lejos hacia el cratn interior.
Skarns asociados con subduccin relacionados a plutones de granodiorita y cuarzo
monzonita son los ms comunes y ms estudiados de todos estos depsitos. Donde el
magma es emplazado a relativamente grandes profundidades (5 a 15 km), grandes
batolitos de grano grueso resultan como causa tpica de extenso metamorfismo, pero,
carece de cantidad significante de alteracin de baja temperatura. Skarns asociados con
plutones son minados mayormente para tungsteno, con menores cantidades para cobre y
molibdeno; zinc y plata pueden estar presentes en skarn distales. Skarn de tungsteno son
caracterizados por relativamente reducido calco-silicato y asociacin de minerales
opacos, menores cantidades de alteracin de baja temperatura y generalmente pequeas
cantidades de sulfuros de baja sulfuracin.
Donde el magma es emplazado a profundidades intermedias a superficiales de la corteza
(1 a 6 km), stocks porfirticos y plugs de granodiorita a cuarzo monzonita resulta que
comnmente tienen rocas volcnicas cogenticas. Aureolas metamrficas no son
extensas o con alto grado como en los alrededores de los batolitos ms profundos y la
alteracin de los stocks puede ser muy extendido. Skarns asociados son ricos en
sulfuros
y son minados mayormente para Cu, Fe-Cu y Zn-Pb, con localmente
importantes subproductos de Mo, Au y Ag. La distribucin mineralgica y razones de
metales de estos depsitos skarn son bastante variables. Correlaciones con los tipos de
magma, estado de oxidacin, profundidad de formacin y distancia de las fuentes
intrusivas han sido sugeridas para ocurrencias especficas.
Durante la transicin a tectonismo de post subduccin, el arco magmtico puede
ensancharse o migrar ms hacia el interior. Las intrusiones pueden ser tipo I o S basados
en evidencia isotpica, se supone que tienen mayor interaccin con corteza continental
que con los arcos magmticos ms tempranos. Los magmas tipo I son de composicin
de cuarzo monzonita a granito y son asociados con skarns que son minados para una
variedad de metales; W y Mo son generalmente dominates con mayores cantidades de
Cu y Zn y menores cantidades de Bi, Pb, Ag y Au. En algunos casos la intrusin
tambin contiene mineralizacin de molibdeno.
Los intrusivos tipo S asociados con este estado orognico tardo son de composicin
grantica; rocas volcnicas cogenticas o aureolas metamrficas extensas son raras. Los
plutones son generalmente de grano grueso y contienen megacristales de cuarzo gris
oscuro, cavidades miaroliticas, canales pegmatticos y alteracin de tipo greisen. Skarn

asociados son minados para Sn, aunque otros elementos son usualmente presentes y
pueden ser de importancia econmica. Estos incluyen Be, B, F, Bi, W, Cu, Zn, Pb y U.
La disposicin de los depsitos skarn depende de la ocurrencia de rocas carbonatadas.
De esta forma, la ocurrencia de los skarn puede ser errtica y en algunas porciones
mayores del cinturn orognico ellos son ausentes o notablemente esparcidos.

Figura 10. Ambiente de formacin de los Skarn, referido a un arco magmtico donde los intrusivos
de composicin media - cida entran en contacto con rocas sedimentarias del tipo calizas y
dolomitas y de esta interaccin suceden fenmenos de metamorfismo de contacto y que
posteriormente con el enfriamiento del intrusivo se liberan fluidos que reaccionan con las calizas y
sucede el fenmeno de metasomatismo. (Modificado de Meinert, 1983).

Zonacin de los depsitos Skarn


En la mayora de skarns hay un patrn general de zonacin granate proximales, distales
piroxeno e idocrase (o un pyroxenoide como wollastonita, bustamita, o rodonita) en el
contacto entre Skarn y mrmol.

Figura 11. Zonacin tpica de skarns de acuerdo al avance del fluido.

Adems, los minerales pueden mostrar ms grandes variaciones en el patrn de


zonacin a travs de sistemtica de color o de composicin. Por ejemplo, es comn
proximal granate rojo-marrn oscuro, marrn cada vez ms ligeros y por ltimo, de
color verde plido cerca de la parte frontal de mrmol (por ejemplo, Atkinson y Einaudi,
1978). El cambio de color del piroxeno es menos pronunciado, pero en general refleja
un aumento progresivo en hierro y/o manganeso hacia el frente de mrmol (por ejemplo,
Harris y Einaudi, 1982). Para algunos sistemas de Skarn, estos patrones de zonacin
puede ser "extendida" a una distancia de varios kilmetros y puede proporcionar una
gua para la exploracin (por ejemplo, Meinert, 1987). Detalles de la mineraloga y la
zonificacin de skarns pueden ser utilizados para la construccin de depsito de
exploracin de modelos especficos, as como los modelos de utilidad ms general en el
desarrollo de programas de bases de exploracin o de sntesis regionales.
Razonablemente detallados modelos de zonacin estn disponibles para el cobre, oro,
zinc y skarns (Meinert, 1997). Otros modelos pueden ser construidos a partir de los
depsitos que han sido bien estudiados, como la Hedley Au Skarn (Ettlinger, 1992; Ray
et al., 1993) o la Groundhog Skarn de Zn (Meinert, 1982).

Figura 12. Zonacin que sucede en la mayora de los skarn la cual copia la geometra del contacto
del plutn y los flujos de fluidos. Los Skarn son zonados y la zona de endoskarn y exoscarn
proximal posee un alto contenido de Granate. Las zonas distales son ms ricas en piroxeno y en la
zona ms frontal, relacionada con mrmoles puede estar dominada por piroxenoides o vesubianita.

Depsitos skarn de Au, Cu, Fe, Mo, Sn, W y Pb-Zn


Grupos de depsitos de skarn puede basarse en las caractersticas descriptivas, como
composicin del protolito, el tipo de roca y de metal econmico dominante (s), as
como caractersticas genticas como el mecanismo de circulacin de fluidos, la
temperatura de formacin, y el grado de particin magmtica. La tendencia general de
autores modernos es adoptar una clasificacin descriptiva de skarn basada en el dominio
econmico de los metales y a continuacin, modificar la base de cada una de las

categoras de composicin, tectnica, o variaciones genticas. Esto es similar a la


clasificacin de los depsitos de prfido en prfido de cobre, molibdeno y estao;
depsitos que comparten muchas caractersticas geoqumicas y alteracin, pero son, no
obstante, fcilmente distinguibles. Los siete principales tipos de skarn (Au, Cu, Fe, Mo,
Sn, W y Pb-Zn) han recibido un importante estudio moderno y muchos otros
(incluyendo F, C, Ba, Pt, U, REE) son importantes localmente. Adems, skarns pueden
ser minadas para el sector de los minerales tales como granate y wollastonita.
Skarns de Hierro
Los skarns ms grandes son los depsitos de hierro. Las principales evaluaciones de
este tipo de depsito incluyen Sangster (1969), Sokolov y Grigorev (1977), y Einaudi y
otros. (1981). Skarns de Hierro son minadas por su contenido de magnetita y aunque
pequeas cantidades de Cu, Co, Ni y Au puede estar presente, el hierro es generalmente
la nica mercanca recuperable. Muchos de los depsitos son muy grandes (>500
millones de toneladas, >300 millones de toneladas que figuran Fe) y consisten
predominantemente de magnetita con poco silicato de ganga.
Algunos depsitos
contienen cantidades significativas de cobre y son ms tpicos de transicin a skarns de
cobre (por ejemplo, Kesler, 1968; Vidal y otros., 1990).
Skarns clcicos de hierro en los arcos de islas ocenicas estn asociados con plutones
ricos en hierro invadiendo la pared de caliza y rocas volcnicas. En algunos depsitos a
la vista, la cantidad de endoskarn puede superar exoskarn. Minerales de Skarn
consisten predominantemente de granate y piroxeno con menos epidota, ilvaita y
actinolita; todos son ricos en hierro (Purtov et al. 1989). Alteracin de rocas gneas es
comn con bastante albita, ortoclasa, y escapolita venas y reemplazos, adems de
endoskarn.
En cambio, skarns de hierro y magnesio estn asociados con diversos plutones en una
variedad de entornos tectnicos, la caracterstica comn es que todos ellos forman la
pared de roca dolomtica. En skarns magnesianos, los principales minerales de skarn,
como forsterita, dipsido, periclasa, talco y serpentina, no contienen mucho hierro, por
lo que la solucin de hierro tiende a magnetita en vez de andradita o hedenbergita (por
ejemplo, Hall y otros. 1989).
Skarns de Oro
El trmino "Skarn de oro" se utiliza en el sentido econmico propuesto por Einaudi et
al. (1981) y se refiere a los depsitos de minerales que son extrados, exclusiva o
predominantemente oro y que exhiben alteracin de rocas calcosilicticas, por lo
general dominado por granate y piroxeno, que est relacionada con la mineralizacin.
Esto excluye el uso de los depsitos que contienen oro pero que estn minadas
principalmente para otros productos bsicos como el cobre. Por el contrario, esta
definicin incluye a los depsitos que contienen grandes cantidades de otros metales
(como Fe, en forma de magnetita) que no estn minadas.

Skarns de Oro Reducidos


Depsitos de skarn de oro reducido tienen relativamente grado ms alto (5-15 g/t de
Au), se encuentran varias minas de oro slo por su contenido, la carencia econmica de
las concentraciones de otros metales, y tienen un distintivo Au - Bi Te como
asociacin geoqumica. La mayora de skarns con alto grado de oro se asocia con una
reduccin (ilmenita, Fe 2 O 3 / (Fe 2 O 3 + FeO) <<0,75) plutones de diorita granodiorita,
y dique/sill complejos. Ellos normalmente ocurren en protolitos clsticos ricos en lugar
de caliza pura y skarn de alteracin de diques, sills, y unidades volcanoclsticas. La
reduccin de skarns de oro estn dominados por piroxeno rico en hierro (normalmente>
Hd 50), pero las zonas proximales pueden contener abundante grandita. Otros
minerales comunes incluyen feldespato K, escapolita, vesuvianita, apatita, y anfboles.
Zonas Distal/temprano contienen biotita + hornfels, que se puede extender por 100
metros de la masa ms all de skarn. Debido a las rocas ricas-clsticas de naturaleza
sedimentaria carbonacea en estos depsitos, la mayor parte de skarn es relativamente
fino.
Skarns de Oro Oxidados
Considerando que el depsito "clsico" de skarn de oro se caracteriza por bajo granate:
razones de piroxeno, hedenbergita piroxeno, y abundantes sulfuros dominados por
arsenopirita y pirrotita, varios skarns han sido minados por el oro que tienen un estilo
muy diferente de la mineraloga y la mineralizacin. Estos depsitos se han clasificado
por Brooks y otros. (1991) como skarns de oro oxidado. Sus caractersticas esenciales
son de alta granate: razones de piroxeno, granate y piroxeno relativamente pobres en Fe,
la baja total de sulfuros, pirita> pirrotita, y menores pero presentes las ocurrencias de
calcopirita, esfalerita, y galena-bismutinita-argentita. Adems, los ms altos grados de
oro no estn asociados con granate-piroxeno prgrado, sino ms bien alteracin
retrgrada tarda incluyendo abundante feldespato K (adularia) y cuarzo. Algunos de
esos depsitos se puede considerar de transicin a otros tipos de mineralizacin de oro
epitermal, tales como depsitos en el que la fase de separacin (ebullicin) puede ser un
importante mecanismo de las precipitaciones (por ejemplo, Hedenquist y otros. 1996).
Nambija, Ecuador
Ecuador cuenta con dos importantes skarns de oro, Ximena y Nambija. Ximena en el
centro oeste de Ecuador es una tpica reduccin de oro de skarn similares a Hedley
Fortitude en Amrica del Norte. Se ha producido alrededor de 75000 onzas de oro
aluvial de los campos que se desarrollaron en un marco de skarn dominante en
piroxeno. En cambio, Nambija, en el sudeste de Ecuador es un skarn de oro oxidado
con similitudes a la de skarn McCoy en Nevada y Red Dome en Australia.
Su
mineraloga est dominada por grandita como granate y la mayora de la produccin
proviene de funcionamiento y aluviales de alta calificacin por los campesinos locales.
Nambija es una de una serie de depsitos de oro en la parte meridional de la Cordillera
Real, con tendencias norte y noreste en el cinturn de rocas del Cenozoico, Mesozoico,
Paleozoico. La parte central de este cinturn Terciario se compone de rocas volcnicas
recientes, con varios volcanes activos. Al oeste de este cinturn volcnico es una
secuencia Cretcica de arco insular y ocenico sedimentarias, volcaniclstica, y rocas

volcnicas, que han sido invadido por numerosos plutones terciarios de tipo I,
relativamente mficos.
A escala regional, el distrito de Nambija est disecado por el borde oeste, N10E a N20
E por fallas de empuje espaciadas aproximadamente 10-30 km. El skarn de Nambija
ocurre dentro de los depsitos metamrficos Piuntza, rocas volcano-sedimentarias que
se producen como techo colgantes en 170 Ma del batolito de Zamora (Litherland y
otros. 1994). La Unidad Piuntza es de aproximadamente 500 m de espesor y se
compone de arenisca, lutita, calizas, tobas, y andesitas corrientes (Paladines & Rosero
1996). El batolito Zamora es una tonalita equigranular a granodiorita (Salazar 1988).
Otras rocas gneas que han sido publicados en el distrito Nambija incluyen
monzodioritas, monzonita, rhiodacita, sienita, y feldespato - cuarzo porfirtico diques y
pequeos stocks(Hammarstrom 1992; Paladines & Rosero 1996). Sin embargo, la
mayora de estas intrusiones han sido alteradas a feldespato K, sericita, clorita, y arcilla.
Por lo tanto las composiciones originales y las edades de estas intrusiones no son bien
conocidas.
Dentro del distrito Nambija, hay una serie de skarns de oro, que han sido trabajadas por
los campesinos, incluidos los de norte a sur, Fortuna, Campana, Campanilla, Nambija,
Guaysimi, y la Sultana del Cndor. Trabajos artesanales en Nambija se calcula que han
producido 2 millones de onzas de oro y de los recursos actuales se estima en 23
millones de toneladas (Mining Magazine 1990). Las concentraciones van desde 14 a 84
g / t de Au, con un promedio de 15-30 g / t de Au (McKelvey 1991; Hammarstrom
1992). Campanilla y Campana son similares pero de menor concentracin (Mining
Magazine 1990). Dado el tamao de grano del oro y el carcter rudimentario del aluvial
y funcionamiento artesanal, todo lo anterior las cifras de tonelaje y categora deben
considerarse con cautela. La mayora de skarn nidos y zonas mineralizadas se producen
en el norte y el noreste del corredor con brechas estructurales, venas, y cizallas que con
las grandes fallas paralelas. Esta zona mineralizada es 1,5 km de largo, 125 metros de
ancho, y pendientes de 34 E (Aguirre y otros. 1985; McKelvey 1991). El ms alto
grado de mineralizacin ocurre en la interseccin de estas estructuras norte y noreste.
El hecho de que la mayor parte de la mineralizacin y algunos de los skarn son
estructuralmente controlados y espacialmente asociados con rocas porfricas sugiere que
la mineralizacin de skarn no estn relacionados con la fase principal de la granodiorita
Zamora. En lugar de ello, la formacin de skarn parece estar asociado con algunas de
las ms jvenes intrusiones porfrica y se asocia con la mineralizacin de cuarzo
independientes que tienen un fuerte control estructural.
Hay reservas de cuarzo monzonite o riodacita porfirtica en Nambija en la mina
Tierrero 2. La poblacin se encuentra rodeada de skarn verde de granate con una zona
feldespato K con abudante brechiacin hasta el suroeste. El skarn no es rico en
sulfuros, pero la mayora de las muestras contienen poca pirita, calcopirita, esfalerita y/o
galena-bismutinita-argentita. Espcimen de mano, tanto el granate y piroxeno son de
color verde plido. Adems, algunos de los granates son tambin marrn plido y
amarillo. Ese verde plido, amarillo granate es tpico de zonas distales de skarn y es
similar al granate en muchos skarns de Zn. En la seccin delgada, el granate est
fuertemente zonificado como es tpico de skarn hidrotermales de granate. Hay ncleos
moderados y llantas
de granos gruesos que indican mltiples pulsos de fluidos
hidrotermales y, en general, las llantas son ms andraditicas que los ncleos. Casi todos

los granates analizados de estas indican Ad 21-72 con excepcin de algunas muestras
distales con bastante andradita. Aunque no es muy anmala, la mayora de los granates
contienen 0.5-1.5% MnO.
Esto es ligeramente ms espessartina componente que
normalmente se producen en el skarn de Au de granates. En caso contrario, estas
composiciones intermedias grandita son tpicas de skarns de Au y sera muy inusual
para la mayora de los sistemas de skarn de metal, incluidos Fe, Cu, Zn y Pb (Meinert
1992). En contraste, todos los piroxenos son dipsido y tal piroxeno pobre en Fe son
atpicos en skarns de Au. Los piroxenos tambin son relativamente ricos en manganeso
(Hd 16-34 Jo 5-13), ms que cualquier otro tipo de skarn de Au, pero bastante menos tpico
que skarns de Zn. La combinacin de alta granate: piroxeno y razones de hierro tanto
de los granate pobres y piroxenos sugiere que el sistema Nambija es a la vez oxidado y
pobres en hierro. Esto es coherente con la abundancia de minerales, composiciones, y
la relativa falta de minerales de sulfuro de hierro.
Oro en Nambija ocurre en vetas de cuarzo espacialmente asociado con skarn con
granate.
Algunas de las venas de cuarzo tienen granate deformado
indicando
contemporaneidad con la formacin de skarn. Las inclusiones fluidas en el cuarzo son
simples dos fases de inclusiones. No hay minerales hijos, de manera que el total de la
salinidad es <26. % peso de NaCl. Temperaturas de homogeneizacin no fueron
determinadas, pero la falta de reaccin retrgrada con granate, tales como la formacin
de epidota, sugiere que la temperatura de cuarzo veteado es relativamente alto y ms
all de la gama de mineralizacin de tipo epitermal.
En la mina Campana, granate de skarn marrn est cortado por vetas de cuarzo
paralelas con una textura laminado/ veteada. Esta roca registra claramente dos eventos.
La primera actividad es la formacin de grano relativamente grueso de skarn con
granate con zonacin ptica similar a otras muestras de Nambija (nucleos de
composicin Ad40, Ad60). Piroxeno en esta muestra tiene un contenido de hierro
similares a los dems muestras de Nambija, pero el contenido de manganeso es incluso
mayor que el resto de las muestras (Hd31 Jo13). El segundo evento es una deformacin
frgil en el que la roca ha sido veteada por cientos de vetas de cuarzo paralelas. Las
paredes de las venas de cuarzo coinciden perfectamente, a que la fractura frgil se
produjo sin importantes esfuerzos cortantes. En tanto las vetas de cuarzo no tienen
aparente reaccin de los fluidos hidrotermales con la roca caja (granate). Las
inclusiones fluidas en el cuarzo son, en su mayora ricos en vapor de lo que indica que
la ebullicin / lquido exsolucin se ha producido, probablemente debido a una sbita
reduccin de la presin (causada por culpa del movimiento?). No hay minerales hijos,
de manera que el total de la salinidad es <26. % peso de NaCl. Esta textura es similar
a la observada en depsitos mesotermales orognicos de oro que contienen vetas de
cuarzo de decenas a centenares de cintas cortado de la pared de roca, separados por
cuarzo.
Skarns
de Oro

Magnesianos

La mayora de skarns de oro son skarns clcicos. La mayora de skarns magnesianos se


forman de protolitos dolomticos y muestran una mineraloga de diagnstico que
incluye forsterita, espinela y la serpentina. Aunque una variedad de fases de espinela
pueden estar presentes, por lo general magnetita es dominante y, por lo tanto, la mayora

de skarns magnesianos estn minadas de hierro y son relativamente fciles de encontrar


debido a su fuerte firma magntica.
Skarn
de
Metamrficos

Oro

Muchos skarns estn asociados a plutones fanerozoicos que han invadido anteriormente
rocas sedimentarias no metamorfizadas (por ejemplo, Einaudi y otros. 1981). Sin
embargo, la mineraloga de skarn tambin ha sido descrita por varios depsitos en
cinturones orognico mayores de skarn donde se asocia con ambos plutonismo y
metamorfismo de alta T-P. Adems de estas ocurrencias plutnico/metamrficas, hay
varios depsitos de filones "mesotermales" de oro con alteracin de skarn en terrenos
Precmbrico sin rocas intrusivas asociadas.
Estos sucesos son significativamente diferentes de los sistemas de skarn Fanerozoicos y
se conoce poco acerca de las relaciones geolgicas de skarn de alteracin o la relacin
entre el oro y la mineralizacin de formacin de skarn. Estos skarns parecen ser hbridos
con caractersticas tanto de ambiente de metamorfismo regional como plutonismo
fanerozoico. Lo que une a estos sucesos dispares es una mineraloga dominada por
componentes muy ricos en Fe y la reduccin de ensamblajes incluidos granate con
importantes almandino - espessartina, hedenbergita y anfboles ricos en Fe. En algunos
casos, parece que un protolito ricos en hierro como la formacin, komatiita, o
metabasita es responsable de la inusual mineraloga. Adems, estos depsitos suelen
tener una parte o la totalidad de geoqumica de Au-As-Bi-Te caracterstica de depsitos
de skarn de oro. Estos depsitos "metamrficos" se presentan como un grupo debido a
su vnculo comn a metamorfismo regional, aunque existen grandes diferencias en la
configuracin geolgica y geoqumica entre ellos.
Skarns de Tungsteno
Skarns de Tungsteno se encuentran en la mayora de los continentes en asociacin con
plutones calco-alcalinas en los principales cinturones orognicos. Las principales
referencias de skarns de tungsteno son Newberry y Einaudi (1981), Newberry y
Swanson (1986), Kwak (1987), y Newberry (1998). Como grupo, skarns de tungsteno
se asocian con batolitos de grano grueso, equigranular (con diques de pegmatita y
aplita), rodeado de grandes aureolas metamrficas de alta temperatura. Estas
caractersticas son colectivamente indicativo de un ambiente profundo. Plutones con
endoskarn cerca de las zonas de contacto tpicamente frescos con solamente pequeas
cantidades de mirmakita-plagioclasa y piroxeno.
La alta temperatura de aureolas metamrficas comn en el entorno de Skarn de
tungsteno contienen abundantes rocas hornfels calcosilicticas, reaccin skarns, y
skarnoide mixto formado de secuencias de carbonato-pelita. Tales minerales
metamrficos calco-silicatos, reflejan la composicin y textura del protolito y se pueden
distinguir a partir de minerales de la categora Skarn metasomtico en el campo y en el
laboratorio.
Newberry y Einaudi (1981) dividen skarns de tungsteno en dos grupos: tipos reducidos
y oxidados, sobre la composicin base de roca husped (carbn versus hematita), la

mineraloga de Skarn (ferrosos versus hierro frrico), y relativa profundidad


(temperatura metamrfica y la participacin de las aguas subterrneas oxigenada).

Skarn tempranos ensamblados de tungsteno estn dominadas por hedenbergita y granate


con menor grandita asociados diseminados de grano fino, ricos en molibdeno scheelita
(powellita). Granates tardos son subclcicos (Newberry, 1983) con cantidades
importantes (hasta un 80% mol), de espessartina y almandino. Este granate subclcico
est asociada a la lixiviacin de los tempranos diseminados de scheelita y redeposicin
como de grano grueso, a menudo controladas por vetas, de bajo molibdeno scheelita.
Tambin se asocia con la introduccin de los sulfuros, como pirrotina, molibdenita,
calcopirita, esfalerita y arsenopirita hidratada y minerales como biotita, hornblenda y
epidota.
En skarns de tungsteno oxidados, andradita es ms abundante que piroxeno, scheelita es
pobre en molibdeno, y fases de hierro frrico son ms comunes que las fases ferrosas.
En general, los skarns oxidados de tungsteno tienden a ser ms pequeos que skarns de
tungsteno reducidos, aunque las calificaciones ms altas en las dos redes normalmente
estn asociados con minerales hidratados y alteracin retrgrada.
Skarns de cobre
Skarns de cobre son tal vez el tipo ms abundante del mundo. Son especialmente
frecuentes en las zonas relacionadas con subduccin orognica, tanto en la
configuracin continental y ocenica. Los principales referencias de los skarns de cobre
incluyen Einaudi et al. (1981) y Einaudi (1982). La mayora de skarns de cobre estn
relacionados con tipo-I, serie magnetita, calco-alcalinas, plutones porfricos, muchos de
los cuales son co-genticos a rocas volcnicas, venas en stockwork, y brechiacin
fractura frgil, y la intensa alteracin hidrotermal. Estas son caractersticas indicativas
de un entorno relativamente de la formacin. La mayora de skarns de cobre se forman
en las cercanas de contactos con una mineraloga relativamente dominada por
andradita. Otras fases incluyen dipsido, idocrasa, wollastonita, actinolita, y epidota.
Magnetita y hematita son comunes en la mayora de los depsitos y la presencia de
rocas dolomticas receptoras son coincidente con vetas de magnetita masiva que pueden
ser minadas a escala local para el hierro. Los skarns de cobre comnmente son zonas
con masiva garnetita cerca de plutn y el aumento de piroxeno y finalmente idocrasa y/o
wollastonita cerca del contacto con el mrmol. Adems, granate puede ser zonado por el
color como proximales de color marrn rojizo oscuro a distal variedades verde y
amarillo. Mineraloga de Sulfuros y razones de metal tambin pueden ser
sistemticamente zonado relativo a la causal del plutn. En general, la pirita y la
calcopirita son ms abundantes cerca de plutn con el aumento de calcopirita y bornita
finalmente en wollastonita cerca de las zonas de contacto de mrmol. En skarns de
cobre que contiene monticellita, bornita-calcocita dominante son los sulfuros de Cu-Fe
en lugar de pirita-calcopirita. Los mayores skarns de cobre estn asociados a la
mineralizacin de plutones prfido de cobre. Estos depsitos pueden exceder de 1 mil
millones de toneladas de prfido y combinado Skarn mineral con ms de 5 millones de
toneladas de cobre recuperable de Skarn. Los plutones mineralizados presentan
caractersticas de silicato de potasio y alteracin serictica que se puede correlacionar
con granate-piroxeno prgrado y epidota-actinolita retrgrada, respectivamente en el
Skarn. Intensa alteracin retrograda es comn en skarns de cobre y en algunos prfidos
relacionados con los depsitos pueden destruir la mayora de los granate y piroxeno
prgrado.
Alteracin de Endoskarn de la mineralizacin de plutones es raro. En cambio, las
existencias estril asociada a skarns de cobre contienen abundante epidota-actinolita-

clorita y menos intensa alteracin retrgrada de Skarn. Algunos yacimientos de cobre


son de grano grueso, actinolita-calcopirita-pirita-magnetita, pero contienen slo escasos
granate-piroxeno prgrado.
Skarns de Zinc-Plomo
La mayora de skarns de zinc ocurren en el territorio continental asociados a zonas
subduccin o rifting. Son minas de minerales de zinc, plomo, plata aunque zinc suele
ser dominante. Tambin son de alto grado (10-20% Zn + Pb, 30-300 g / t Ag).
Relacionado a rocas gneas cubren una amplia variedad de composiciones a travs de
diorita a alto slice granito. Tambin abarcan diversos ambientes geolgicos de
profundidad como batolitos a someras dique-sills complejos en la superficie de
extrusiones volcnicas. El criterio comn que une la mayora de los minerales de Skarn
de zinc distal es que se produzcan asociados a rocas gneas. Los principales referencias
de los depsitos de Skarn de zinc incluyen Einaudi et al. (1981) y Megaw et al. (1988).
Skarns de Zinc puede subdividirse segn varios criterios, entre ellos la distancia de
origen magmtico, la temperatura de formacin, la proporcin relativa de Skarn y
sulfuros, y la forma geomtrica del cuerpo mineral. Ninguno de estos criterios es del
todo satisfactoria porque una fuente magmtica no puede ser identificado por algunos
yacimientos, debido a que la mayora de skarns desarrollan ms de una gama de
temperaturas, y porque la mayora de los grandes depsitos de Skarn contienen tanto
Skarn ricos en minerales y menas como Skarn pobres dentro de una variedad
geomtrica incluida la configuracin de mantos y chimeneas (por ejemplo Megaw,
1998). La mayora de los distritos de Skarn de zinc aumentan el grado hacia el exterior
de la mineralizacin, vetas, cuerpos y sulfuros masivos que puedan contener pocos, o
ningn, minerales de skarns. Distritos explorados de forma incompleta slo puede tener
algunas de estas zonas expuestas. Pero como ya se seal anteriormente, la presencia de
minerales como el granate y piroxeno dentro del sistema, es importante porque indica
un entorno geoqumico restringido que es totalmente distinta de los tipos de mineral,
que tambin contienen minerales Zn-Pb-Ag, pero que falta absolutamente minerales de
skarn.
Adems de sus contenido de metal Pb-Zn-Ag, skarns de zinc pueden distinguirse de
otros tipos de Skarn por su distintiva mineraloga rica de manganeso y hierro, por su
ocurrencia a lo largo de contactos litolgicos y estructurales, y por la ausencia de
importantes aureolas metamrficas centrado en el skarn. Casi todos los skarn en esos
depsitos minerales pueden enriquecerse en manganeso incluidos granate, piroxeno,
olivino, ilvaita, piroxenoide, anfbol, clorita, y serpentina.
En algunos yacimientos razones piroxeno:granate y el contenido de manganeso en
piroxeno aumentan sistemticamente a lo largo de la trayectoria del flujo de lquidos.
Esta caracterstica ha sido utilizada para identificar skarns proximal y distal y zonas
proximal y distal dentro de los depsitos de skarn. Una tpica secuencia de zonacin de
proximal a distal es: plutn alterado/endoskarneado, granate, piroxeno, piroxenoide, y
sulfuro/xido de reemplazamiento de cuerpos (a veces llamados mantos y chimeneas
basada en la geometra y las costumbres locales). La presencia de zinc en skarns en
porciones distales de las principales sistemas magmticos/hidrotermales pueden incluso
ser pequeos depsitos tiles como guas en la exploracin de distritos mal expuestos.
Por lo tanto, los reportes de minerales ricos en manganeso pueden aportar pistas a los
distritos que an no han recibido importantes actividades de exploracin. Otra evidencia
de alteracin hidrotermal distal relacionadas con depsitos de skarn es la aparicin de

fracturas y estilolitos en los lmites en las rocas sedimentarias ms all de los lmites de
rocas calcosilicticas minerales. Esto ha sido documentado por muchos depsitos de
Skarn diferentes (por ejemplo, Meinert et al., 1997), pero es particularmente comn en
skarns de Zn.
Skarns de Molibdeno
La mayora de skarns de molibdeno se asocian con granitos leucocrticos y la gama de
alto rango, relativamente pequeos depsitos de bajo grado. Numerosos pequeos
depsitos tambin se encuentran en el Precmbrico asociados a cratones estables de
pegmatita, aplita, rocas y otros leucocrticos (Vokes, 1963). La mayora de skarns de
molibdeno contienen una variedad de metales como W, Cu, Zn, Pb, Bi, Sn, y U, y
algunos son realmente polimetlicos en varios metales que deben ser recuperados con el
fin de ser minadas econmicamente. Mo-W-Cu es la asociacin ms comn de algunos
skarns de tungsteno y skarns de cobre contienen zonas de molibdeno recuperable.
La mayora de skarns de molibdeno se producen en arcillas carbonatadas o rocas
calcreas clsticas. Hedenbergita piroxeno es el ms comn de rocas calcosilicticas
reportadas de minerales de skarns de molibdeno con menor grandita (con menor
componente piralspita), wollastonita, anfboles, y la fluorita. Esta mineraloga de Skarn
indica una reduccin de ambiente, con actividades de alto flor.
Skarns de Estao
Skarns de estao son casi exclusivamente asociados con granitos de alta slice
producido por la fusin de la corteza continental. Las principales referencias de los
depsitos de Skarn de estao incluyen Einaudi et al. (1981) y Kwak (1987). Skarns de
estao puede subdividirse segn varios criterios, entre ellos proximal versus distal,
magnesiano versus clcica, Skarn ricos versus skarns pobres, xido ricos versus sulfuro
ricos, y greisen versus Skarn. Por desgracia, algunas de estas categoras se excluyen
mutuamente.
Muchos de los grandes sistemas de Skarn de estao estn zonados espacialmente de
Skarn ricos a Skarn pobres (o ausente).
Einaudi et al. (1981) hizo hincapi en que hay un hilo comn que une los diversos tipos
de depsitos de Skarn de estao y que es la caracterstica de la suite de elementos traza
(Sn, F, B, Be, Li, W, Mo, y Rb) en el mineral y en asociaciones a rocas gneas. Esta
suite de skarns de estao distingue de todos los dems tipos de Skarn. Kwak (1987)
hace una nueva distincin en la que muchos depsitos de Skarn de estao desarrollan
una alteracin greisen, etapa que se superpone a la intrusin, Skarn temprana, y sin
alteraciones de carbonato. Alteracin Greisen se caracteriza por la alta flor y la
presencia de minerales como fluorita, topacio, turmalina, moscovita, grunerita, ilmenita,
y abundante cuarzo. En muchos casos esta alteracin greisen destruye completamente la
alteracin de etapas anteriores. De particular importancia, el estilo de alteracin greisen
est ausente de todos los dems tipos de Skarn.
Hay varias caractersticas mineralgicas de skarns de estao que deben tomarse en
cuenta. Desde un punto de vista minero, lo ms importante es que el estao puede
incorporarse a silicatos, como el granate, esfena e idocrasa, donde es econmicamente
irrecuperables. As, grandes depsitos pueden contener importantes cantidades de

estao que no se pueden recuperar con la tecnologa actual o previsible. Amplia


alteracin retrgrada o principios de greisen puede liberar este estao y hacer que se
precipiten en xido o sulfuro mineral. As, Skarn que destruye fases de alteracin son
especialmente importantes en los depsitos de estao. Como seal Kwak (1987), el
ms atractivo mineral de cuerpos se produce en la porcin distal de los grandes distritos
donde Skarn de sulfuros masivos o de xido de sustituciones se producen sin prdida
significativa de estao en calco-silicatos, como el granate.

Otros tipos de Skarn


Hay muchos otros tipos de Skarn que histricamente han sido minadas o para explorar
una variedad de metales y minerales industriales. Algunos de los ms interesantes
incluyen metales raros y elementos de tierras raras. REEs tienden a ser enriquecido en
determinadas fases minerales como el granate, idocrase, epidota, y allanita. Vesuvianita
y epidota con hasta un 20% REE (Ce> La> Pr> Nd) se han encontrado en algunos
skarns de oro y zinc. Algunos skarns contienen concentraciones econmicas de REEs y
de uranio. Concentraciones de REEs y minerales de uranio hijo en inclusiones fluidas
sugieren que estos elementos pueden ser fuertemente concentrados de alta temperatura
en fluidos hidrotermales. Esto sugiere que otros entornos metasomticos deben
examinarse para su posible contenido de REEs y de las concentraciones de uranio.
La presencia de elementos del grupo del platino se informa, en algunos skarns. Estos
depsitos no han sido bien documentados en la literatura, y ms parecen representar
metasomatismo de rocas ultramficas. Consideraciones Geoqumicos sugieren que
PGEs podra ser transportados en condiciones muy cidas, oxidadas. En el entorno de
Skarn esas condiciones podran ser alcanzadas en la etapa de alteracin greisen de
skarns de estao. Esta podra ser una direccin para la futura investigacin y
exploracin.

Geoqumica, Geofsica y tcnicas de exploracin de los depsitos skarn


Formacin de Skarn se extiende por casi toda la gama de posibilidades de formacin de
entornos minerales. La mayora de los estudios geoqumicos de depsitos minerales se
han centrado en la fase de equilibrio, inclusiones fluidas, las investigaciones isotpicas
de las fuentes y vas de fluidos, la exploracin y la determinacin de niveles de fondo y
de anomala. Estudios de equilibrios de la fase experimental son esenciales para la
comprensin de las reacciones individuales de minerales. Este estudio puede ser
ampliado utilizando datos termodinmicos para incluir composiciones variables. Otro
enfoque consiste en utilizar una auto-consistente base de datos para el modelo
termodinmico de potencial formadora de soluciones Skarn. Fraccionamiento de los
elementos entre los minerales tambin se pueden utilizar para estimar las condiciones de
formacin de Skarn. Recientemente se han incorporado estndares de tratamiento de la
fase de equilibrio de mineraloga de Skarn, junto con la dinmica de fluidos para
modelar la evolucin metasomtico de los sistemas de Skarn (Dipple y Gerdes, 1998).
Estudios de inclusiones fluidas de muchos tipos de yacimientos minerales como el
cuarzo, carbonato, y la fluorita que contienen numerosas inclusiones fluidas, son

relativamente transparentes, y son estables a lo largo de una amplia gama TPX. Sin
embargo, esta amplia gama TPX puede causar problemas en la interpretacin de la
inclusin de lquidos, ya que estos minerales pueden crecer y seguir entrampados de los
lquidos de alta temperatura a travs de los eventos finales de baja temperatura
(Roedder, 1984). En contraste, minerales de alta temperatura de Skarn como forsterita,
dipsido, etc, no es probable que ms tarde sean entrampados los fluidos a baja
temperatura (ms all de la gama de estabilidad del mineral de acogida) sin evidencia de
alteracin visible. As, inclusiones fluidas en los minerales Skarn proporcionan una
oportunidad relativamente inequvoca para medir la temperatura, presin y composicin
de formadora de los fluidos.
Estudios de inclusiones fluidas han sido muy tiles en la documentacin de las altas
temperaturas (> 700 C) y salinidades altas (> 50 wt.% equivalente de NaCl) que se
producen en muchos skarns. Salinidad en la mayora de inclusiones fluidas son altas;
minerales hijos documentados en Skarn incluyen NaCl, KCl, CaCl2, FeCl2, CaCO3,
CaF2, C, NaAlCO3 (OH) 2, Fe2O3, Fe3O4, AsFeS, CuFeS2, y ZnS. En general, los
fluidos magmticos tienen KCl> CaCl2 mientras que los lquidos de alto CaCl2 parecen
haber interactuado con muros de rocas sedimentarias.
Inclusiones fluidas pueden proporcionar evidencia directa del contenido de CO2
(lquido y gas), CH4, N2, H2S y otros gases en fluidos hidrotermales. Estudios de las
fases de gas y lquidos inmiscibles de inclusiones fluidas en general, muestran un
predominio de las de CO2, una variacin crtica en la estabilidad de minerales. Aunque
no se han hecho estudios comparativos, parece que el CH4 es ligeramente ms
abundante en la reduccin que CO2, como los sistemas de skarns de tungsteno, mientras
que el CO2 es ms abundantes que CH4 en sistemas oxidados como skarns cobre y de
zinc. Estudios de inclusiones fluidas en determinadas fases minerales de Skarn son
particularmente tiles en la documentacin de la evolucin temporal y espacial de Skarn
formadora de los fluidos y de cmo se correlacionan con los cambios de composicin,
datos experimentales y la termodinmica. Inclusiones fluidas tambin proporcionan
pruebas directas de la temperatura y la salinidad con cambio en la mayora de los
sistemas de Skarn entre eventos de Skarn prgrado y retrgrado. Por ejemplo, la
mayora de inclusiones fluidas de granate y piroxeno en skarns de hierro tienen
temperaturas de homogeneizacin de 370-700 C y 300-690 C, respectivamente, con
salinidades de hasta 50 wt. % NaCl equivalente, mientras que epidota retrograda y vetas
transversales de cuarzo tienen temperaturas de homogeneizacin de 245-250 C y 100250 C respectivamente, con salinidades de menos de 25 wt. % NaCl equivalente.
En skarns de oro, granate prgrado y piroxeno tienen temperaturas de homogenizacin
de hasta 730 y 695 C respectivamente, con salinidades de hasta 33 wt. % NaCl
equivalente. En cambio, escapolita, epidota, actinolita y de estos skarns las temperaturas
de homogenizacin son de 320-400 C, 255-320 C y 320-350 C respectivamente. En
skarns de tungsteno, granate prgrado y piroxeno tienen temperaturas de
homogenizacin de hasta 800 C y 600 C respectivamente, con salinidades de hasta 52
wt. % NaCl equivalente. En cambio, anfbol y cuarzo de estos skarns tienen
temperaturas de homogenizacin de 250-380 C y 290-380 C respectivamente, con
salinidades de 12-28 y 2.5-10.5 wt. % NaCl equivalente.
Investigaciones isotpicas en particular, los istopos estables de C, O, H, S, han sido de
capital importancia en la documentacin de las mltiples fluidos presentes en la mayora
de los grandes sistemas de Skarn. Estudios isotpicos de azufre en una variedad de

minerales de sulfuro (incluyendo pirita, pirrotina, molibdenita, calcopirita, esfalerita,


bornita, arsenopirite, y galena) indican una muy reducida gama de valores, en
consonancia con la precipitacin de fluidos magmticos. Para algunos de los ms
distales skarns zinc, estudios de azufre isotpico indican que los fluidos mineralizantes
han adquirido azufre de las rocas sedimentarias a lo largo de la trayectoria del flujo de
fluidos. En general, las investigaciones isotpicas estables son coherentes con la
inclusin de lquidos y minerales, estudios de equilibrio demuestran que la mayora de
los grandes depsitos de Skarn se forma de diversos fluidos, incluidos los tempranos, la
alta temperatura, muy salina salmueras directamente relacionados con la cristalizacin
de magma. En muchos sistemas, la ms alta salinidad de fluidos son coincidentes con la
deposicin de sulfuro.
Aunque contenido de metales de Skarn es muy variable, concentraciones anmalas de
elementos pathfinder en zonas distales puede ser una importante gua para la
exploracin. Estudios Geoqumicos de depsitos minerales han demostrado que los
depsitos de metales tienen halos de dispersin que puede ser zonificada proximal de
metales base, a travs de las zonas distales de metales preciosos, al margen de Pb-ZnAg concentraciones de veta. Anomalas de 10 a 100 ppm para los de los metales, puede
extenderse por ms de 1000 metros ms all de las zonas de Skarn proximal. La
comparacin de las firmas geoqumicas entre las diferentes clases de Skarn sugiere que
cada suite tiene una caracterstica anmala de los elementos y que los niveles de fondo
de un elemento particular en uno Skarn tipo puede ser muy anmala en otros skarns.
Algunos skarns tienen una fuerte respuesta geofsica. Casi todos los skarns son
significativamente ms densos que la roca circundante y por lo tanto, puede constituir
una anomala gravitacional o discontinuidad ssmica. Esto es particularmente evidente
en algunas de las grandes skarns de hierro que pueden contener ms de mil millones de
toneladas de magnetita (gravedad especfica, 5.18). Adems, tanto skarns y plutones
asociados podrn formar anomalas magnticas. Relativamente plutones oxidados
normalmente contienen magnetita primaria suficiente para formar una magntica de alta
mientras que la reduccin de plutones suelen contener ilmenita en lugar de magnetita y
pueden formar una baja magntica. Skarns pueden formar un magntico de alta debido a
grandes concentraciones de magnetita o de otros minerales magnticos tales como los
de alta temperatura Pirrotina. Desde metasomatismo de rocas dolomticas tiende a
formar abundante magnetita, en depsitos de Skarn magnesianos, una fuerte firma
magntica pueden ser capaces de distinguir protolito original, as como la presencia de
Skarn. Pruebas elctricas de Skarns deben interpretarse con cuidado. Ya sea sulfuros
masivos diseminados o minerales puede dar Auto potencial, EM, o respuestas magnetotelrico en Skarn. Sin embargo, metasomatismo de carbonato necesariamente implica la
redistribucin de carbono. La presencia de carbn, sobre todo si en la forma de grafito,
pueden tener respuesta de efecto elctrico. Tal carbono inducidos por anomalas pueden
ser distantes de Skarn o no relacionadas con el mineral de cuerpo.
Algunos skarns contienen suficiente uranio y torio que se detecta por suspensin en el
aire o en pruebas en tierra radiomtricas. Los estudios detallados pueden demostrar que
tales depsitos relativamente pequeos pueden ser detectados y que los distintos tipos
de skarns se pueden distinguir. A pesar de mtodos como gravedad, magnticos,
elctricos y radiomtricos han sido aplicados a los depsitos Skarn, su uso no se ha
generalizado. Debido a la variabilidad de los depsitos de Skarn, probablemente es
necesario adaptar los mtodos geofsicos a los distintos tipos de depsitos o Skarn.

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