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Historia III

PEC 3
Gabriel Benavides Escriv

Anlisis de las especificidades coloniales propias de


nacin y el diferente papel que tienen la poltica y
econmicos, para entender los diversos modelos de
colonizacin y organizacin poltica y administrativa
africano.

cada Estadolos intereses


intervencin,
del territorio

Introduccin:
La Real Academia de la lengua espaola define al imperialismo como una
actitud y doctrina de quienes propugnan o practican la extensin del
dominio de un pas sobre otro u otros por medio de la fuerza militar,
econmica o poltica1. A su vez, se define al colonialismo como la
tendencia a mantener un territorio en el rgimen de colonia 2, en el que
colonia se refiere al territorio fuera de la nacin que lo hizo suyo, y
ordinariamente regido por leyes especiales.
Como podemos darnos cuenta, el imperialismo y el colonialismo estn
estrechamente relacionados en el sentido de que uno es consecuencia de
otro.
Durante los siglos XIV y XV comienzan a desarrollarse en Europa la actividad
mercantil, estimulada por la bsqueda de nuevas rutas comerciales, que
contribuyo en gran parte a los descubrimientos geogrficos del siglo XVI.
Los navegantes espaoles y portugueses, y ms tarde los holandeses,
franceses e ingleses, llegaron a frica, a la india y al continente americano,
formndose as los grandes imperios coloniales de la edad moderna.
Durante todo ese periodo se llevara a cabo una enorme acumulacin de
capitales y fortunas por parte de los pueblos colonizadores, pero al mismo
tiempo, la explotacin de estas zonas colonizadoras dio origen a dos hechos
fundamentales: El empobrecimiento de estas regiones explotadas y la
acumulacin de enormes capitales por la burguesa.
La colonizacin Africana:
frica en el siglo XIX es el continente en el que confluyen todas las
potencias colonizadoras. En 1880 era un continente desconocido, en el que
los europeos slo ocupaban una serie de posiciones costeras, pero en 1914,
est todo completamente repartido entre las potencias europeas.

Extrado de: http://lema.rae.es/drae/?val=imperialismo

Extrado de: http://lema.rae.es/drae/?val=colonialismo

La fase imperialista de fines del siglo XIX presenta caractersticas nuevas,


como son la concentracin industrial y financiera, y la lucha constante por el
reparto del mundo entre las grandes potencias.

Ante la incesante carrera por la produccin y bsqueda de nuevos


mercados, va a plantearse la necesidad de tener garantizado el suministro
de materias primas y la venta normal. Pero el trmino imperialismo, es la
teora, la prctica y las actitudes de un centro metropolitano dominante que
rige un territorio distante. El colonialismo casi siempre consecuencia del
imperialismo es la implantacin de asentamientos en esos territorios
distantes.
El eurocentrismo, como la perspectiva renacentista en pintura, representa el
mundo desde un nico punto privilegiado. En 1850, Farmochi, un defensor
del colonialismo afirm: Sin negar que los negros se puedan civilizar, es
cierto, pero, que su civilizacin siempre ser inferior a la nuestra, porque la
fuerza de la mente de aquella gente es realmente inferior. Creemos que la
raza superior a cualquier otra, aquella de la que depender siempre el
destino del mundo, es la raza blanca. Esta posicin eurocentrista, y
abiertamente racista, colabor en cierta manera, a la expansin del
colonialismo en frica.
El imperialismo pues, clasifica y convierte en un bien todo el espacio. El
espacio colonial debe transformarse lo suficiente como para ya no aparecer
del todo extrao a los ojos del imperio.
Como consecuencia de la bsqueda de mercados y materias primas para
mantener activa la revolucin industrial, las potencias europeas se lanzan a
la conquista de mercados fuera de Europa, naciendo una nueva fase de la
historia europea caracterizada por una calma poltica en las relaciones
internacionales y por una consolidacin y crecimiento en los aspectos
econmicos.
En la creacin y formacin de los imperios coloniales, cada pas participante
en el fenmeno colonial realiza un proceso diferente. Desde el caso ingls,
de formacin antigua, pues crea su rea de influencia desde los tiempos de
la decadencia espaola, hasta el caso alemn, cuya entrada en la carrera
colonial, provocara un desequilibrio en las fuerzas imperialistas en el
territorio Africano. Podemos decir que cada pas presenta unos motivos y
unas modalidades diferentes.
Una de las modalidades es la conquista. No resulta difcil para pases
dotados de notables adelantos militares, las tropas europeas, y tropas
especiales, al lado de las pequeas aldeas africanas que utilizan cuerpos
armados indgenas. El barco de vapor permite transportar tropas con
relativa celeridad a cualquier punto del globo. Los progresos en la
navegacin fueron muy valiosos para el descubrimiento y la ocupacin de
las colonias. Algunas potencias tienen la fuerza suficiente para afrontar

tareas de ocupacin en casi todas las partes del mundo sin importar las
distancias.
La organizacin de las colonias plantea diversos problemas administrativos.
No pueden tomarse todas las decisiones desde la metrpoli, por lo que se
acumulan resortes y poderes en los gobernantes, procnsules. Se resucita el
sistema mercantilista de compaas privilegiadas: una sociedad privada se
encarga de organizar las colonias y explotar sus recursos. No obstante, es
ms frecuente la implantacin de la administracin estatal, como la
asociacin, que presenta cuadros administrativos indgenas, y el
protectorado, respeta las autoridades locales reduciendo su mandato a la
poltica interior, mientras las autoridades coloniales se hacen cargo de la
poltica exterior del ejrcito. Otras veces se genera un sistema nuevo (caso
ingls en la India)
Otra forma de colonizacin es la explotacin. Es la primera preocupacin por
la cual nace el imperialismo. Se produce siempre una asimilacin aduanera,
los productos entre la colonia y la metrpoli circulan libres de aranceles,
mientras las tarifas proteccionistas mantienen alejados a productos de otras
naciones. La colonia se encuentra en situacin de inferioridad, de
proveedora de materias primas y compradora de productos industriales de
la metrpoli.
No se les permite a las colonias, industrializarse y se ven obligadas a
comprar productos transformados y que ella mismo ha vendido previamente
como materia prima.
En este siglo XIX pues, el capitalismo y la revolucin industrial se han
asentado en Europa, y esta necesita expandirse en busca de regiones que le
proporcionen materias primas y nuevos mercados.
Aparece el colonialismo como doctrina de desarrollo. Todo gran pas debe
tener un imperio colonial, tal y como lo conciben los ingleses. Los imperios
de la Edad Moderna no slo explotaban el territorio, sino que pretendan
establecerse en l de manera definitiva, pasaban a formar parte de la
corona.
Pero, como hemos dicho, los imperios de la revolucin industrial pretenden
slo explotar el territorio. Se trata pues de sacar materias primas de las
regiones no desarrolladas y exportar los productos elaborados a estas
mismas regiones, con un valor aadido muy superior. Claro que no se tiene
en cuenta que en estas regiones no hay capitales con que comprarlos. Las
regiones no desarrolladas se convierten en subdesarrolladas. Se buscan
principalmente productos agrarios y mineros.
Especificidades coloniales propias de cada Estado-Nacin
En el Imperio Britnico podemos distinguir entre dos tipos de territorios, los
dominios, y las Colonias de explotacin.

Los dominios, eran grandes zonas de poblacin, lugares preferidos para


instalarse de modo definitivo para los emigrados de Inglaterra. Disfrutan de
amplia autonoma y tenan instituciones de gobierno semejantes a las
inglesas. Eran casi totalmente libres en poltica interior. Slo un gobernador
general representaba a la Corona. La poltica exterior estaba controlada por
la metrpoli, aunque armonizada los intereses de estos territorios con los
propios, por medio de las Conferencias Imperiales que reunan al primer
ministro ingls y a los de los distintos dominios. Su estructura era
prcticamente federal.
Las Colonias de explotacin, suministran materias primas y carecen de la
autonoma poltica de los dominios.
El mantenimiento de esta red de colonias supuso a Gran Bretaa tener que
controlar y participar en obras y acontecimientos como la creacin del Canal
de Suez.
En lo que respecta al imperio colonial francs, de menor en extensin y ms
disperso que el britnico y con menor potencial demogrfico, cuenta con
tres elementos de impulso: las sociedades geogrficas con vocacin
civilizadora, la lengua, y la capacidad de las finanzas de Francia.
La penetracin en el continente africano, en Tnez, es auspiciada por Gran
Bretaa. Desde este enclave del norte de frica, y desde los de la costa
atlntica, Francia comienza su expansin hacia el interior del continente.
Por lo que respecta a Holanda, posee colonias en frica muy puntuales, pero
algunas muy importantes como Ciudad del Cabo, punto estratgico en la
actual Sudfrica. En Portugal, las viejas colonias que integraron el viejo
imperio portugus se han ido liberando, y tan slo les quedaba, en el siglo
XIX, Angola y Mozambique y algn que otro punto en la costa.
Espaa pierde su hegemona en 1898. A partir de esta prdida, estara bajo
su soberana en frica, el Sahara Occidental, y parte de Marruecos.
Italia entra muy tarde en el proceso, por lo que sus intentos fracasan,
aunque consigue algunas colonias en Eritrea y Somalia, adems de Libia.
Alemania, como Italia, tambin lleg tarde a este proceso colonizador.
Instala algunos protectorados en el sudeste y sudoeste de frica, como Togo
o Camern.
El colonialismo: El caso del Congo Belga
El nuevo papel de la prensa y la denuncia de los crmenes del imperialismo
belga en el Congo son la base del captulo V, Su Majestad y el Sr. Morel,
perteneciente al libro Aos de Vrtigo del escritor alemn Philipp Blom. El
autor indaga en la compleja relacin entre cultura e imperialismo, junto a
las diversas construcciones de las imagineras imperiales en Alemania, Gran

Bretaa y Francia y la verdadera incidencia de los imperios en la vida


cotidiana de las metrpolis.
En el siglo XIX, durante el reparto europeo de frica, el Congo, cuyo
territorio albergaba grandes riquezas fue entregado al rey Leopoldo II de
Blgica (1835-1909), quien lo gobern durante dcadas con mano de hierro,
como si se tratara de su hacienda privada. Uno de los grandes genocidas de
la Historia, en la bsqueda de caucho, marfil y minerales, los belgas
asesinaron a millones de congoleos en los primeros 30 aos de su dominio.
Ansiaba territorios a ttulo personal, no como parte de un imperio belga a
formar, sino para establecer una especie de coto privado en el que poder
actuar con total libertad, sin castigo. Stanley fue uno de los emisarios a
sueldo.
El dominio belga fue sanguinario, incluso para los brutales colonialismos
europeos en frica. La explotacin de los recursos econmicos del Congo
mientras fue propiedad de Leopoldo II, fue la historia de una sangra
humana, una de las mayores de la historia contempornea. Se utiliz
exclusivamente mano de obra indgena en condiciones de esclavitud.
Leopoldo II en Europa disfraz su obra, como defensa del libre comercio y
lucha contra el comercio de esclavos. Pero al tiempo, dictaba normas por las
que expropiaba a los pueblos indgenas congoleos de todas sus tierras y
recursos e incitaba a su ejrcito privado, la Fuerza Pblica, a servirse de
todo tipo de torturas, secuestros y asesinatos para someter a la poblacin a
los trabajos forzados que, le hicieron uno de los hombres ms ricos del
mundo. El rey, hizo instaurar un rgimen de terror, en el que fueron
frecuentes los asesinatos en masa y las mutilaciones.
Despus de que el caucho fuera inventado, la demanda mundial de ltex, su
materia prima, se haba disparado en la industria automovilstica y de
bicicletas, y se inici una carrera comercial internacional para dominar el
mercado. Y Leopoldo fue de los primeros que controlaron este negocio. Para
aumentar la produccin, los soldados del Estado Libre del Congo cobraban
primas en funcin de las cantidades de caucho recolectado, lo que les
incitaba a endurecer cada vez ms los mtodos de presin sobre los
trabajadores. Sesgaban las manos a la altura de las muecas, cortaban
orejas, decapitaban y amenazaban o les hacan lo mismo a las familias de
los resistentes. Las condiciones de vida, y trabajo eran miserables. Eran
muchas las
vctimas del hambre, de las enfermedades y de los malos
tratos. Leopoldo II (que nunca estuvo en frica) conoca lo que all pasaba,
pues preocupado por la muerte de muchos trabajadores a causa de las
brutales condiciones, con lo que descenda alarmantemente la mano de
obra, y la produccin, sugiri que se empleara tambin a nios para el
trabajo. Para financiar su negocio, el monarca se sirvi de la estafa y del
engao sobre su supuesta obra civilizadora, consiguiendo aportaciones y
prstamos que nunca devolvera, de todo tipo de empresas, instituciones y
del propio estado belga. Cre su propia empresa para la extraccin del
caucho y marfil, y conceda tierras a empresas privadas a cambio de un

porcentaje sobre los beneficios. Despus del declive del caucho, tomar
importancia la explotacin minera iniciada por las compaas concesionarias
de Leopoldo II, como la Compaa del Katanga.
La publicacin en la prensa de los relatos y datos recogidos consiguieron
finalmente, que los gobiernos europeos y EEUU comenzaran a investigar y
oponerse al exterminio que se estaba llevando a cabo en el Congo. En 1908,
el parlamento belga, por el rechazo internacional, oblig a Leopoldo a ceder
sus dominios y pas a llamarse Estado Libre del Congo.

Cracovia, a 19 de noviembre de 2012