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Judeus na Amaznia

Eva Alterman Blay

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BLAY, EA. Judeus na Amaznia. In SORJ, B. org. Identidades judaicas no Brasil contemporneo
[online]. Rio de Janeiro: Centro Edelstein de Pesquisas Sociais, 2008. pp. 25-57. ISBN: 978-85-9966260-1. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

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Sociologia do Dilema Brasileiro. Rio de Janeiro: Zahar, 1979.

Judeus na Amaznia1

_____________. Relativizando: Uma Introduo Antropologia Social.


Petrpolis: Vozes, 1989.

Eva Alterman Blay2

IGEL, Regina. Imigrantes Judeus/Escritores Brasileiros, So Paulo:


Editora Perspectiva, 1997
LESSER, Jeffrey. Welcoming the Undesirables: Brazil and the Jewish
Question. Berkeley: University of California Press, 1995.
LEWIN, Helena. Judasmo: Memria e Identidade, 2 vol., Universidade do
Estado do Rio de Janeiro, 1997.
MORAIS, Fernando. Chato: o Rei do Brasil. So Paulo: Companhia das
Letras, 1995.
POLIAKOV, Lon. Le Mythe Aryen. Paris: Calmann-Lvy, 1971.
RATTNER, Henrique. Tradio e Mudana, So Paulo: Editora tica,
1978.
SACHAR, Howard, M. The Course of Modern Jewish History, New York:
Vintage Books, 1990.
SKIDMORE, Thomas. Black into White: Race and Nationality in Brazilian
Thought. New York: Oxford University Press, 1974.
SORJ, Bernando; GRIN, Mnica. Judasmo e modernidade. Rio de Janeiro:
Imago, 1991.
The Institute of Jewish Affairs/The American Jewish Committee,
Antisemitism World Report 1995, Northamptonshire, 1995.

24

Uma histria oculta


A presena dos judeus no Brasil no , em geral, encontrada na
historiografia brasileira. Nos livros escolares, nos compndios
universitrios, no encontramos vestgios desta presena. uma histria
oculta.
Inmeras hipteses podem ser aventadas para explicar esta e outras
ausncias, entre elas a de uma constante preocupao em definir o que seria
a identidade brasileira. Com isso procurou-se enfatizar a homogeneidade
cultural3 em detrimento das diferenciaes internas e da pluralidade
cultural. Igualmente as Cincias Humanas, ao adotarem o critrio racial
para abordar a populao brasileira, dividiram-na em trs categorias
brancos, negros e ndios e com isso reduziram as diferenas internas de
cada grupo.
Entre as raras pesquisas temticas que abordaram a presena
judaica na populao brasileira conta-se o trabalho da excelente historiadora
Anita Novinski,4 que tem estudado continuamente a ao da Inquisio
1

Parte deste texto foi apresentado na Reunio da Brasa, no King's College, Cambridge, em
setembro de 1996. Foi escrito em Paris durante 1996, perodo em que l estive cone moa
bolsa de Ps-Doutorado da FAPESP.
2
Prof. Titular de Sociologia USP.
3
Veja-se importante estudo ele Maria Isaura Pereira de Queiroz (1988) sobre vrias
correntes precursoras da Sociologia brasileira.
4
Anita Novinski (1975). Novinski tem tambm orientado teses relativas ao tema. Veja-se o
importante trabalho de Weisbrot sobre a Argentina e a Inquisio quando aquele autor
mostra que Portugal permitira a emigrao dos cristos-novos para o Brasil de 1507 a 1568.
Depois ficou proibido por 9 anos. Mas o pagamento de 1,7 milhes de cruzados e este tempo
de interrupo permitiu a reabertura da imigrao. Do Brasil muitos imigraram para a
Argentina disfaradamente.
25

contra os judeus da Bahia no sculo XVII. Outros estudos importantes


como os de Guinsburg e Berezin, o precursor trabalho de Pinski5 e esforos
como os de Egon e Friedda Wolf so bases esparsas. Seus continuadores
comearam a despontar nos anos 90.
Em 1980, quando dei incio pesquisa Os judeus na memria da
cidade de So Paulo (1890 a 1940), do qual este texto uma das partes,
decidi superar a lacuna bibliogrfica recuperando parte do passado atravs
da coleta das histrias de vida6 dos velhos imigrantes.
Todos ns, imigrantes e filhos de imigrantes, temos uma memria
que se estende alm de nossas prprias vivncias. E a Memria das
experincias ouvidas, narradas por aqueles com quem convivemos. Nossa
vida acrescida de outras emoes, tensores, esperanas. Encontrei, nas
histrias de vicia que me foram contadas por judeus brasileiros e
imigrantes, snteses destas mltiplas experincias. Observei que pessoas de
origens nacionais distintas trouxeram na bagagem outros costumes, valores,
sofrimentos, alegrias, parentescos, antigos e vises polticas. Contudo, uma
experincia era comum a todos: pobreza e perseguio.
Vidas distintas, observadas em conjunto, muito se assemelhavam.
Esta coincidncia no era fortuita, todos tinham em comuta a condio de
judeus.
Entre eles existe uma certa reserva em revelar perseguies, seja por
necessidade de esquecimento, seja por pudor ou para exorcizar a imagem
do eterno perseguido. Mas elas esto sempre nas entrelinhas das histrias
contadas. So fundamentais para se entender a vicia social do grupo. E unia
experincia vivida atravs de sculos de pogroms e que culminou com o
Holocausto que atingir a todos aqueles que o viveram diretamente ou
atravs de membros de suas famlias.
As histrias ouvidas no podem ser resumidas numa nica histria.
No entanto, elas formam um conjunto peculiar. Aproximando-as v-se que
elas se entrelaam numa trajetria comum, internamente diferenciada mas

compondo um conjunto com limites definidos.


Judeus imigrantes
Quando imigram para o Brasil, os judeus se distinguem dos
respectivos grupos de mesma origem nacional, no so poloneses, romenos,
tuas so judeus-poloneses, judeus-romenos, judeus-italianos, judeusfranceses, judeus-srios, judeus-marroquinos... O qualificativo uma marca
que antecede o imigrante, formalmente pode nem estar em seus
documentos, mas est difuso no imaginrio do novo pas como no pas de
origem.
Muitos autores se debruaram sobre o complexo processo de
imigrao. Existe uma sintonia entre eles ao reconhecer que o imigrante
avalia as perspectivas de sucesso, examina quando surgem reas novas,
procura fugir da pobreza e sabe o quanto difcil sobreviver em seus pases
superpovoados7.
Os movimentos imigratrios teriam sido facilitados quando a
Revoluo Francesa derribou vnculos feudais, mudou o sistema de posse
da terra, provocou rupturas na solidariedade familiar e comunitria.8 Em
conseqncia, supem que os indivduos teriam se tornado livres para
encontrar na imigrao uma soluo para a prpria sobrevivncia.9 No se
pode generalizar tais afirmaes. Em primeiro lugar, porque as mudanas
nas relaes de dominao francesa e a extino da condio servil no
ocorreram na Rssia, Polnia, Romnia e em outras partes da Europa
Oriental ou da frica e, mesmo onde houve tais transformaes, os judeus
ficaram excludos da plenitude dos direitos civis: no tinham o direito de se
locomover no territrio, eram obrigados a morar em reas determinadas,
no tinham liberdade de trabalho, eram submetidos a numerus clausus na
educao e, sob os mais fortuitos pretextos, eram vtimas de pogroms.
Quanto ao segundo aspecto, a ruptura das relaes solidrias na
comunidade, no h base histrica e sociolgica que fundamente tal
7

Petrone, 1978, pp. 93-180.


Idem 1978.
9
Idem 1978.

Jaime Pinski (1975).


6
Daniel Bertaux (1985); H. Avni et alii. (1989).
26

27

generalizao. No caso dos judeus ou de qualquer outro grupo imigrante


deveriam ser comparadas s heranas sociais trazidas com o processo de
reconstruo da vida social no novo pas. o que faremos a seguir
analisando aspectos da imigrao judaica, tornando a presena de judeus na
regio amaznica como paradigma e focalizando dois problemas.
1. Historicamente os judeus construram, ao longo do tempo e em
diferentes pases, instituies para garantir a sobrevivncia tsica, cultural e
religiosa. Esta rede de instituies constituiu a base da comunidade judaica
nos pases de origem. Os imigrantes e as geraes posteriores tanto
puderam mant-las, ampli-las ou reduzi-las. Estes processos de
organizao social foram tambm transferidos e mantidos no Brasil?
2. A imigrao judaica contempornea se (l num momento de
profunda transformao da sociedade brasileira, quando se constitua uma
complexa cultura nacional, se expandia a economia capitalista-industrial e a
identidade do pas se definia face a outros pases. Os grupos imigrantes
poderiam percorrer vrios itinerrios nesta nao que se construa.
Poderiam se dissolver no todo, manter unia identidade prpria ou conciliar
as duas possibilidades. Qual a interao que se estabeleceu entre imigrantes
judeus e os processos culturais, econmicos, polticos e sociais do Brasil na
etapa considerada?

A longa viagem
Partindo para as Amricas
A partir da descoberta, as Amricas receberam imigraes coletivas e
particulares.10 No primeiro caso estavam as sucessivas expedies dos
colonizadores espanhis, portugueses, ingleses, franceses e holandeses.

Desde o incio vieram tambm africanos escravizados. As imigraes


particulares eram constitudas de pessoas de diversas nacionalidades, em
geral homens ss ou famlias, deslocados por razes polticas, econmicas
ou religiosas, sem a intermediao de governos ou outras instituies.11
No sculo XIX e no comeo do sculo XX houve um forte
crescimento nos movimentos imigratrios da Europa e do Japo para o
Novo Mundo. Grandes levas populacionais deixaram seus pases
principalmente por razes econmicas: reduo da produo agrcola, fome,
grandes deslocamentos internos provocados pelo turbulento incio da
industrializao e da urbanizao. O perodo foi tambm marcado por
guerras, perseguies polticas e religiosas. Todos os pases das Amricas
receberam imigrantes, mas em magnitudes diferentes. O pas que mais
recebeu imigrantes foi Estados Unidos, seguindo-se de Canad, Argentina e
Brasil.
Entre 1890 e 1930 entraram no Brasil 3.523.591 imigrantes, dos
quais 1 milho de italianos, outro tanto de portugueses, 500 mil espanhis,
100 mil alemes, 80 mil austracos, quase 90 mil japoneses, 108.475 russos,
73.690 srio-libaneses, alm de outras nacionalidades como poloneses,
tchecos, lituanos, hngaros, suos etc12. Entre 1840 e 1942 entraram
71.360 judeus aproximadamente13.
Esta afluncia decorre tambm de mudanas estruturais de carter
socioeconmico e poltico que marcaram de modo fundamental as duas
ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX: 1. plenitude do
capitalismo agrcola; 2. expanso do capitalismo industrial; 3. grande
desenvolvimento econmico; 4. urbanizao; 5. criao de amplo e
diversificado mercado de trabalho; 6. extino legal da escravatura; 7.
mudana no sistema poltico com a proclamao da Repblica. Estas
condies constituram forte atrativo imigrao para o Brasil.
Em sntese: o Brasil se transformava, abria-se largo espao interno

10

Estou chamando de coletivas aquelas patrocinadas pelos governos, do pas de emigrao


ou de imigrao. As particulares so aquelas em que um indivduo ou sua famlia vem por
conta prpria, sem intermediao de nenhum governo. O nico caso judaico que teve um
carter coletivo foi a Colonizao da JCA (Jewish Colonization Association) no Rio Grande
do Sul. Os judeus nunca tiveram um Estado que os representasse antes da criao do Estado
de Israel.
28

11

As imigraes judaicas para o Brasil foram particulares com exceo das colnias da ICA
(Jewish Colonization Association), no Rio Grade do Sul.
12
Petrone, idem. p. 101.
13
J. Lestchinskv, 1972, p. 77.
29

para a produo de novos bens, para a inveno e para a criao no mundo


cultural.

recursos ou ajudados por parentes imigrados anteriormente, atrados pelo


mercado de trabalho.

O caf foi o produto que alavancou o desenvolvimento econmico


brasileiro depois de 1850. A exportao deste produto, altamente valorizado
no mercado internacional, inseriu o Brasil numa posio econmica
relevante e criou condies para o aumento da importao e intensa
atividade financeira. Resultou em crescente produo industrial e
urbanizao14.

O maior contingente de alemes da dcada de 1920, quando se


registraram 65.839 imigrantes dessa origem. Nessa dcada aparecem
pela primeira vez, registrados como tais, poloneses (24.110), lituanos
(26.374), iugoslavos (22.127), alm de hngaros e tchecos em menor
nmero. Aparecem tambm os romenos em nmero significativo
(28.626), embora j mencionados nos registros desde 1904. Ainda
que no identificados nas estatsticas, havia judeus entre esses
imigrantes e seus descendentes surgiram em nossa pesquisa de
campo17.

Uma economia to capitalizada atraiu o investimento ingls que se


aplicou na infra-estrutura agroexportadora, alm de atrair o estabelecimento
de ferrovias e portos que favoreceram, de rugi lado, a criao de condies
para que fossem instaladas oficinas, pequenas fbricas e empresas de maior
porte para a produo de bens de consumo interno como produtos de
alimentao, e tecelagem e construo e, de outro lado, a expanso do
mercado consumidor. Desenvolveu-se concomitantemente um grande setor
urbano de servios15.
O crescente mercado produtor e consumidor criou condies para a
expanso do setor produtivo que requereu, em conseqncia, maior
quantidade de fora de trabalho especializada e braal. Sucessivamente o
governo imperial e o republicano elaboraram polticas para trazer
imigrantes para a lavoura.
O governo imperial fez acordos com os governos alemo e italiano:
em 1834 comeam a chegar colonos alemes, e nos anos 50, os italianos.
Acordos com o governo do Japo permitiram a vinda de trabalhadores
japoneses para a agricultura em 1895. Empresrios patrocinaram a
imigrao de famlias de trabalhadores italianos para suas fazendas de caf;
de ingleses e franceses para indstrias de tecidos e vidros
respectivamente16.
Imigrantes de vrios pases tambm vieram com seus prprios

O censo de 1870, quando a escravido ainda vigorava, indica que


cerca de 94,5% da populao brasileira era livre e 5,5% escrava, ou seja,
respectivamente 8.419.672 livres e 1.510.806 escravos18. Na populao
livre incluam-se os imigrantes que se distribuam em variadas profisses,
muitas delas desconhecidas no Brasil.
No fim do sculo XIX houve a grande exploso do ouro Negro, a
extrao, comercializao e exportao da borracha da regio amaznica.
Uma massa de 500 mil migrantes nacionais e estrangeiros se dirigiu para a
regio - 200 mil no ltimo decnio do XIX e 300 mil na primeira dcada do
XX - atrados pelas atividades econmicas ligadas borracha. Segundo
Prado e Capelato a maioria era constituda de nordestinos sendo de pouca
significao19 (certamente referem-se apenas ao aspecto quantitativo!) as
imigraes estrangeiras.
No fim do sculo o Sudeste - Rio de janeiro e So Paulo - que vai
concentrar a maior populao rural e urbana, processo que perdura at hoje.
Em 1880 entraram em So Paulo 184 mil imigrantes; entre 1890 e 1920 o
nmero cresceu para 1.500.000, praticamente 70% do total dos imigrantes
que entraram no pas.

14

17

15

18

Blay, 1985. Cardoso, Furtado; 1969.


Blay, 1985.
16
Blay, 1985 e 1987.

Fanny Rubinstein Ne Tabacof; Sra. Malvina Teperman, Sra. Klabin entre outros.
F.H. Cardoso, 1977, p. 17, apud Censo de 1872.
19
Prado e Capelato, 1977, p. 291 e p. 93-180.
30

31

Quadro 1
Imigrao no Brasil e em So Paulo20
Perodo

Brasil

So Paulo

1880-

184.000

1891-1900

1.129.315

733.335

1901-1920

1.469.095

857.149

da 2 Guerra Mundial. Formalmente, a porta de entrada do Novo Mundo


tinha se fechado. Na verdade houvera um estreitamento da passagem e os
fluxos imigratrios continuaram a ocorrer. Podiam entrar pessoas com
capital, trabalhadores especializados e tambm facilitavam-se os reagrupamentos familiares. Isto foi vital s vsperas da 2 Guerra Mundial,
especialmente para os judeus perseguidos nos pases dominados pelo
nazismo.

Judeus imigram para o Brasil


O perodo colonial

Fonte: Rando Lopes apud Cardoso (1977).

Dos 3,5 milhes de imigrantes que entraram no pas no perodo 18901930, 2 milhes foram para So Paulo. Com tal fluxo o Estado brasileiro
muda sua poltica imigratria e depois de 1927 os imigrantes de alguns
pases passam a ser subvencionados pelos governos de origem interessados
em resolver problemas internos de superpopulao e desemprego.
Entre 1917 e 1924 os Estados Unidos elaborou uma legislao que
restringia fortemente a entrada de estrangeiros. Nos fins da dcada de 20 a
Amrica Latina o imita. Getlio Vargas, em dezembro de 1930, decreta um
controle para a entrada de estrangeiros pois os considera responsveis pelo
desemprego verificado entre as populaes urbanas.21 A partir de ento
comeam medidas de carter protetor nacionalista como a lei dos 2/3, isto
, as empresas so obrigadas a empregar 2 brasileiros natos para cada 3
contratados. So tambm estabelecidas quotas de 2% dos imigrantes de
cada nacionalidade chegados nos ltimos 50 anos.
Na Europa e no Oriente os problemas demogrficos e econmicos
continuaram os mesmos e certamente se agravaram em virtude de razes
polticas, da ascenso do nazismo em 1933 na Alemanha, de revolues e
20
IBGE e Dep. Estadual de Estatstica de So Paulo tabela 6 apud Brando Lopes e Cardoso,
p. 22.
21
Idem, p.97.
32

O movimento imigratrio judaico para o Novo Mundo seguiu


exatamente a mesma trajetria das imigraes em geral. Os judeus fizeram
parte das esquadras dos navegantes descobridores portugueses e espanhis.
Eram astrnomos, gegrafos, escribas, homens do mar.
A colonizao portuguesa trouxe para o Brasil uma viso
controvertida sobre os judeus. As posies antijudaicas22 expressas por frei
Amador Arrais, por Joo de Barros e por D. Francisco Manuel de Melo vo
encontrar respostas em Gil Vicente, no padre Antnio Vieira, em Camilo
Castelo Branco e em Alexandre Herculano. Diz Lafer: Uma literatura
marcada por sua poca (embora nela tambm imprima a sua marca), e essa
marca do tempo se transmite, atravs dela, a pocas futuras23. Assim a
literatura revela posies que expressavam antijudasmo e outras que, ao se
rebelarem contra esta viso discriminatria, expunham como a hierarquia
da Igreja catlica e certos grupos da populao portuguesa se aproveitavam
dos bens materiais dos acusados24. Embora difcil de avaliar, a influncia
desta literatura nas geraes futuras no pode ser ignorada.
22

Celso Lafer, 1962, p.115. A obra de Gil Vicente constitui excelente ponto de partida para
um estudo do judeu, por intermdio da literatura luso-brasileira. De fato, nela se encontra
embrionrias, na sua maior parte, as perspectivas dos diversos autores, do cante vrios
sculos (p. 106).
23
Idem, p. 106.
24
paradigmtico o romance O Judeu de Camilo Castelo Branco (1970) a respeito da
perseguio e morte do dramaturgo brasileiro Antonio Jos, O judeu.
33

A inquisio na Espanha e Portugal j tinha expulsado os judeus


daqueles dois reinos e muitos deles tinham se refugiado no Norte da frica,
outros na Holanda. Com a instalao da Companhia das ndias Ocidentais
no Brasil, algumas famlias judias acompanharam o prncipe Maurcio de
Nassau e se fixaram em Pernambuco. Dedicaram-se comercializao e ao
financiamento da produo aucareira.25 Em 1645 havia em Pernambuco
14.500 moradores (brancos, negros e ndios). Os judeus eram 1.500 dos
6.500 brancos.
Sob dominao holandesa, tinham liberdade de culto26 e constituram
a primeira comunidade do pas, Tzur Israel (Rocha de Israel), que
trouxe, em 1624, o importante rabino Isaac Aboab da Fonseca27. A presena
deste rabino indica que estavam estabilizados na regio e tinham recursos
para arcar com a vinda e manuteno de tal personalidade. A comunidade
era prspera e se organizou nos moldes das kehilot (comunidades)
tradicionais: mantinha-se com o imposto sobre as transaes comerciais dos
judeus e era governada pelo Maamad ou Conselho de cinco membros,
eleitos anualmente. O Maamad controlava todos os aspectos legais da vida
dos judeus, exercendo autoridade judicial, impondo multas e
regulamentando as relaes internas da comunidade28, afirma Berezin.
A permanncia holandesa perdura por 30 anos. Com a retirada de
Nassau, metade dos judeus holandeses, temerosos de serem novamente
perseguidos pela Inquisio, deixam o Brasil; alguns o acompanham, outros
se instalam em pases da Amrica Central e na Nova Amsterd, na ilha de
Manhattan, depois New York. Cemitrios do sculo XVII, com lpides em
25

Rifka Berezin, 1975. Este um fato histrico controverso.


Autores como Novinski, Berezin, afirmam a liberdade religiosa ao passo que Buarque de
Hollanda (1976, org.) informa que houve perseguio aos israelitas por parte das
autoridades holandesas (p. 241). A contradio entre estes autores mostra como o assunto,
ainda precisa ser estudado. certo, porm, que haviam sido construdas as sinagogas Zur
Israel (em Recite), a Maguem Abraham em Mauricia e outras na Paraba e em Penedo.
Segundo Hollanda, os israelitas foram vtimas de uma verdadeira campanha anti-semita,
pois quase todos os negcios passavam-lhes pelas mos e da o dio que contra eles
acumularam os seus concorrentes holandeses (p. 248).
27
Isaac Aboab da Fonseca considerado o autor do primeiro texto escrito em hebraico nas
Amricas; Zekher asiti liniflaot El (Erigi um Memorial aos milagres de Deus), composto
em Recife em 1646 (Hollanda, 1976, p. 249).
28
Berezin, 1975, p.2-13.
34
26

hebraico e portugus, so testemunhos deste trajeto.


Em 1654 quando Pernambuco foi reconquistada pelos portugueses,
600 judeus permaneceram no Recife29.
Na mesma poca os cristos-novos, judeus convertidos, so
encontrados na Bahia onde tinham comeado a chegar desde o incio do
sculo XVI e onde foram submetidos a situaes muito contraditrias. As
mesmas restries de pureza de sangue do Conclio de Latro de 1215,
que vigoravam na metrpole, foram impostas colnia, os cristos-novos
passaram a ser considerados sangue impuro. A Inquisio ratificou que
filhos e netos elos hereges no podiam desempenhar funes pblicas na
ndia, no podiam ser boticrios, nem mdicos, nem ser admitidos a
nenhuma cadeira da Universidade. No podiam pertencer s ordens
militares, nem negociar na Bolsa e cogitava-se de medidas que os
impedissem de casar com cristos-velhos [...] No podiam ser fidalgos nem
ter honra alguma. Sol a alegao de que prejudicavam os naturais
tentou-se impedir que exercessem o comrcio. Os casamentos mistos, isto ,
com cristos-velhos, seriam punidos e o castigo atingiria os descendentes
impedindo-os at mesmo de andar a cavalo, ou que suas mulheres e filhos
andassem de coche ou cadeira30. Estas formas de discriminao,
socialmente visveis, tinham por objetivo mostrar com clareza que os judeus
eram um grupo inferior, impuro, prias31 da sociedade.
Na colnia as imposies da Inquisio eram obedecidas de maneira
mais flexvel, mas sempre existia o medo de uma denncia, de um processo,
da priso, da tortura e da pena de morte. Novinski acata a hiptese de que
esta permanente desconfiana seria responsvel pelo comportamento de
uma populao desconfiada, insegura e extremamente crtica, que ela
identifica na personalidade do homem brasileiro32. Hiptese difcil de
provar mas bastante sugestiva face aos dados que ela apresenta: os
familiares, isto , fiis servidores da inquisio, recebiam pagamentos por
29

Idem, p. 243.
Novinsky, 1972, p. 51.
31
Idem, p. 58. Punies semelhantes eram usuais no Sul da Frana, em Avignon ver Ren
Moulinas.
32
Idem, p. 58.
35
30

dia de servio, alm de ordenados e outros proventos por cada auto-de-f.


O total de propinas nos autos-de-f era de 350$000, sendo o total de
despesas 144$76033. Entre 1624 e 1654 A Bahia [...] estava abarrotada de
familiares34, pessoas regiamente pagas para delatar. E, como se sabe, a
primeira providncia da Inquisio era sempre se apropriar dos bens dos
hereges, isto , dos judeus acusados de praticar a antiga religio.
Saraiva35 para Portugal, Netanyahu36 para a Espanha, Karady37 para o
Imprio austro-hngaro, Novinsky38 para o Brasil consideram que os
mecanismos postos em prtica para perseguir os judeus, despoj-los de seus
bens, impedi-los de ocupar posies econmicas, polticas, enfim, de se
inserir na sociedade, foi uma forma de reprimir o fortalecimento da
burguesia ou de parcelas da burguesia que cresciam nestas sociedades.
Excluir os judeus era uma forma de barrar um significativo grupo da
camada burguesa cm ascenso e de resguardar o poder da minoria
aristocrtica.
Judeus, mouros ou negros, todos tinham sangue infecto e como tal
constituam unia casta excluda de posies ou cargos mais elevados.
Deveriam se manter sujeitos aristocracia, ao poder dominante e deveriam
ser desprovidos de liberdades que pusessem em risco monoplios e
privilgios. Entretanto, na colnia as regras foram mais flexveis e alguns
cristos-novos receberam sesmarias, tiveram propriedades, tornaram-se
senhores de engenho, produziam e negociavam acar e chegaram a ocupar
posies polticas assim como cargos pblicos. A situao vivida era
bastante contraditria, com permanente ameaa da Inquisio. E paradigma
desta situao de intranqilidade a morte, na fogueira da Inquisio, do
dramaturgo brasileiro Antnio Jos da Silva, o judeu, to bem descrita por
Camilo Castelo Branco e to pouco lida pelos estudantes brasileiros, ao
contrrio de suas outras obras39.
33

Oliveira, 1943 apud Novinsky, 1972, p. 106.


Novinsky, 1972, p. 106.
35
A.J. Saraiva, 1956 apud Novinsky, 1972.
36
Netanyahu, 1966 apud Novinsky, 1972.
37
Karady, 1991.
38
Novinsky, 1972.
39
Castelo Branco, 1970. Clssico da literatura portuguesa, Camilo leitura obrigatria no
36

A poca contempornea
No fim do sculo XIX mudou o processo imigratrio em geral,
inclusive o judaico. Em nmero reduzido, se comparado a algumas outras
nacionalidades, os judeus provm sobretudo da Europa Oriental
(ashkenazim) onde tinham vivido por sculos. Houve tambm uma leva
imigratria proveniente do Norte da frica, especialmente do Marrocos e
da cidade livre de Tnger (sefardim). Na Europa Oriental tinham vivido por
sculos antes mesmo da constituio de Estados nacionais como a Romnia,
Polnia, Ucrnia, Rssia e Litunia. Viveram umas histrias marcadas por
alteraes polticas, guerras, mudanas nas esferas de poder. Qualquer que
tosse o grupo vencedor, eram mantidos numa condio subalterna, sujeitos
a expulso e a altos pagamentos coletivos pelo direito de moradia.
Durante todo o perodo czarista - que dominou a Rssia, a Polnia e a
Romnia - os judeus foram obrigados a viver numa rea de residncia,
impedidos de possuir ou arrendar terras, excludos das corporaes de
ofcio e do trabalho em inmeras atividades. No tinham o direito de
circular. Sofriam ataques a suas Moradias e pequenas oficinas, eram alvo
permanente de violncias fsicas e mesmo assassinatos, seus bens eram
roubados, as mulheres violadas. A polcia observava de longe estas
agresses. E no foram raros os casos de serem aoitados pelas
autoridades40.
Em nenhum pas reivindicaram autonomia territorial41 mas buscaram
alcanar igualdade poltica, cidadania, liberdade religiosa e respeito aos
valores culturais. Estas demandas foram interpretadas como um inaceitvel
direito diferena e serviram para que, freqentemente, fossem
considerados hspedes indesejveis.
Condies semelhantes foram vividas em pases do Norte da frica e

34

secundrio. No entanto seus dois volumes de O judeu jamais so sequer mencionados para
os estudantes.
40
R. Ertel, 1986. H. Minzeles, 1995. Abrantsky et alii 1987. Plasseraud e Minzelles, 1996.
41
Karady, 1991, p.161.
37

do Oriente. Em todos eles a maioria cios judeus ocupava posies


subalternas, a exceo ficava com uma minoria que tinha fortuna ou estava
prxima ao poder42. Mesmo estes foram subjugados e perseguidos em
muitos perodos da Histria pela inquisio, nazismo, e stalinismo.
Face a todas as privaes, violncias fsicas e perseguies, uma das
solues era imigrar.

A histria vivida
Existe atualmente no Brasil unia comunidade judaica articulada.
Diferentemente de alguns processos imigratrios em que as relaes tnicas
se dissolveram cora o tempo e o contato com outras culturas, a judaica
tende a restaurar-se nas sociedades em que se insere.
A questo da transmisso histrica tem como fundo a mudana ou a
manuteno da identidade tnica. Barth mostra que para analisar a mudana
da identidade tnica se deve procurar os processos que limitam a
reproduo dos grupos tnicos43. A validade desta teoria permite utiliz-la
justamente para o oposto, isto , para a anlise dos grupos sociais que
mantm a identidade social44 embora mudem os contextos sociopolticos.
42

L. Poliakov, 1979, p. 176.


Barth, 1994, p. 11.
44
Ao descrever os passos para a anlise, diz Barth que se eleve considerar a: identidade
tnica como um aspecto ela organizao social atais elo que unia expresso nebulosa da
culatra: sendo patentemente uma questo de grupos sociais ela um aspecto da organizao
social da diferena cultural [...] - isto significa focalizar as fronteiras e os processos de
recrutamento e no o estoque cultural que as fronteiras incluem [...] mais ao focalizar estes
processos de manuteno da fronteira se verifica que os grupos tnicos e suas caractersticas
so produzidos sob interaes particulares en1 circunstncias histricas, econmicas e
polticas: eles (os processos) so altamente situacionais e no primordiais sendo uma
questo de identidade, pertencer a um grupo tnico depende de ser inscrito ou se autoinscreve. A etnicidade s vai late tinta diferena organizacional se os indivduos a adotarem
ou forem constrangidos por ela, agirem sobre ela ou a experimentarem. [...] as diferenas
culturais que marcam a etnia so aquelas que as pessoas usam e no as que os analistas
escolhem e supem que a marcam. Barth, 1994, p. 12. Como ele diz as pessoas jogam o
mesmo jogo. Barth, 1994, p. 12 apud Barth, 1969, p. 15.
38
43

Para entender a reproduo da cultura o que se deve procurar so os


processos que sustentam as descontinuidades relativas neste fluxo e assim
provm uma base para a identidade tnica. Isto leva aos seguintes passos: 1)
observar a variao cultural na populao total e plural; 2) identificar nela
os processos que geram e destacam descontinuidades culturais maiores. A
socializao na famlia no pode mais certamente no na sociedade
ocidental moderna ser considerada como a fonte de todo o conhecimento, habilidades e valores, ou a que prov a nica base experimental na qual
se forja a identidade45.
Este procedimento inspirador mesmo em circunstncias nas quais
no pode ser inteiramente aplicado devido diversidade e amplitude da
sociedade global. frutfero, neste caso, adotar um procedimento de
microescala de observao pois, concordando com Revel, os fenmenos
globais permitem uma outra leitura se os encaramos pelas estratgias que os
indivduos criam e pelas biografias de famlias46.
O procedimento que adotamos insere-se parcialmente na microescala
ele observao, mas ampliamos o contexto para obter um conjunto que
permitisse apreender diferenas e fazer comparaes.
O resultado das cerca de 100 histrias de vida coletadas sugere unia
trajetria genrica seguida pelos imigrantes judeus no territrio brasileiro
que permite a seguinte descrio: chegando a um porto (Santos, Rio de
Janeiro, Recife), os judeus procuravam seus conterrneos, judeus de mesma
regio de origem. Aps alguns dias de reconhecimento das condies do
local, procuravam rapidamente um trabalho. Poucos ficavam nas capitais,
iam para o interior dos estados e quando podiam fixavam-se numa pequena
cidade. Mantinham contato constante coma capital seja por razes de
trabalho ou por relaes sociais e religiosas. Os solteiros iam buscar uma
esposa na Europa ou na frica do Norte, mandavam uma carta de chamada
ou casavam-se dentro da comunidade com grande freqncia.
Depois de alguns anos, quando a situao econmica melhorava e os
filhos comeavam a crescer, mudavam-se para a capital do respectivo
45
46

Idem, p. 15.
Jacques Revel, 1996, p.12.
39

estado e, como a maioria dos brasileiros, posteriormente migravam para


So Paulo, onde os encontramos.

Abun e nas seguintes localidades49.

So Paulo concentra cerca ele 100 mil judeus, de tini total ele 150 mil
existentes no Brasil47.
A principal causa apontada como determinante para a migrao
interna foram os filhos: dar educao mais elevada, evitar a diviso da
famlia quando eles tinham ele cursar ensino universitrio e permitir aos
filhos ficar mais perto de outros judeus. Estava a subentendido ter uma
socializao junto comunidade judaica e facilitar casamentos
endogmicos.
Ao estudar os judeus ele So Paulo acaba-se recompondo todo o
processo de imigrao elos judeus para e dentro do Brasil.

A linhagem judaica amazonense


Os Benchimol
Entre as primeiras referncias presena judaica no sculo XIX esto
os judeus originrios do Norte da frica (Marrocos francs, rabe, espanhol
e da cidade livre de Tnger) onde havia crise econmica e perseguio por
parte de alguns sultes. Imigraram para os estados do Amazonas e do Par
ainda antes da grande explorao da borracha. Testemunham esta presena
as sepulturas judaicas de Soledad, cemitrio de Belm (Par) e as sinagogas
Shaar Ashamaim e Essel Abraham, fundadas naquela cidade entre 1826 e
182848. Belm e Manaus foram as portas de entrada para judeus que se
instalaram em cidadezinhas do interior do Par e do Amazonas. H
referncias presena de famlias judaicas, no sculo XIX e nas primeiras
dcadas do sculo XX, s beiras de vrios rios entre os quais o Tapajs,
Por volta de 1850 existia uma comunidade judaica em Santarm e

47

Jewish Communities of the World. Institute of World Jewish Congress. 1996. Esta
instituio informa que h 130 mil judeus no Brasil.
48
S. Benchimol, 1994.
40

49

Idem, p. 2 e 4.
41

Itaiutuba, beira do rio Tapajs, que deixou conto trao, mais unia vez, as
sepulturas dos judeus pioneiros do ciclo da borracha. Teriam emigrado h
dcadas de Tetuan, Ceuta, Casablanca, Fez, Rabat, Marrakech,50
empurrados pela crise econmica do Marrocos e pela perseguio de vrios
sultes. Por outro lado os governos do Amazonas e Par facilitavam a vinda
de imigrantes. Falavam o portugus e o espanhol antigos, do sculo XVI, e
o haquitia, mistura destas mais o rabe-marroquino51.
Era to freqente a vinda de imigrantes para a Amaznia que os
navios da Companhia Italiana Ligure Brasiliana fazia(m) a linha Gnova,
Marselha, Tnger, Lisboa, Belm, e Manaus...52
Outra leva que aporta na regio amaznica, no sculo XIX, de
judeus vindos da Frana. Uma verso explica que quando a Frana foi
derrotada pela Alemanha em 1870, rejeitando tornarem-se alemes, muitos
judeus alsacianos53 foram para Paris, para o Sul da Frana e alguns deles
vieram para o Brasil. Discordando daquela explicao, Raphael, VidalNacquer e outros indicam que os judeus alsacianos eram discriminados pela
maioria catlica e protestante local e foram para outras partes da Frana ou
imigraram para tornarem-se iguais. Em So Paulo, instalaram atividades
relacionadas ao comrcio de penhores, no centro da cidade. Outros foram
para Manaus, onde se tornam importadores de bens franceses como
relgios, artefatos para casa, instrumentos dentrios e ladrilhos e vidros
para o Teatro Amazonas, construdo em pleno auge da exportao da
borracha e que era etapa obrigatria nas turns dos grandes artistas
internacionais no fim do sculo XIX.
Os judeus da frica do Norte foram trabalhar no comrcio dominado
pelas casas aviadoras. Estas vendiam a crdito, ao seringalista, desde
50

Idem. p. 02.
Idem, p. 55. preciso lembrar tambm que os judeus do Norte da frica tinham emigado
de Portugal e Espanha na poca da Inquisio (1492 e 1500) e guardavam o portugus e o
espanhol.
52
Idem, p. 55.
53
M. Fournier, 1994, mostra que na Alscia e na Lorena os judeus, conto minoria, entre
catlicos e protestantes, viveram perodos muito difceis. Foram objeto de violncias e
extorses e no imaginrio popular eram associados a ladres, p.33 apud Raphael Weyl, p.
408-409.
42
51

utenslios para extrao da borracha, roupas, alimentos, remdios, em troca


da borracha; os seringueiros ficavam sempre endividados com este
mecanismo. Entre os judeus imigrantes muitos trabalhavam como
empregados destes aviadores. Mas alguns tentaram romper o monoplio das
grandes empresas. Srios, libaneses e judeus instalaram pequenos negcios
e foram procurar o seringueiro diretamente nas margens dos igaraps, s
escondidas, para vender mercadorias e comprar borracha. Era ento um
negcio clandestino (sic) que implicava grandes riscos. Os seringalistas e
aviadores os perseguiam, pois o monoplio da venda de mercadorias e
compra de borracha aos seringueiros lhes pertencia. Lesados (sic), agiam
drasticamente, punindo com severidade o regato54. Como se v a anlise
exposta acima est permeada pela ideologia monopolista das grandes casas
aviadoras.
Entre as primeiras levas de imigrantes que chegaram a Santarm e no
Tapajs, por volta de 1850, vieram Israel Isaac Benchimol e seu
irmo Abraham Isaac Benchimol, originrios de Tnger,
Marrocos...55 A trajetria vivida por Israel e seu filho Isaac muito
semelhante a de outros judeus seus contemporneos na Amaznia.
Abraham morreu cedo.
Israel teve um filho, Isaac, em 1888, em Aveiros, no Par, e morreu
quando o menino tinha 7 meses.
Isaac foi criado pela av Thomasia, judia-marroquina, que o levou a
Tnger quando tinha 8 anos para dar-lhe uma educao religiosa e
profissional56.Fez o primrio na Aliana Israelita Universal como
seu pai o fizera.

A Aliana Israelita Universal uma instituio de origem francesa,


criada por volta de 1800 para dar apoio aos judeus perseguidos em outros
pases, desprovidos de cidadania e sem recursos econmicos. Ela dava
educao e formao para o trabalho. Com sede em Paris esta instituio
inspirou-se na concesso de cidadania aos judeus (1791) dois anos aps a
Revoluo Francesa, para apoiar as demais comunidades judaicas sujeitas a
pogroms e a selvagens perseguies como as da Romnia, Rssia, Polnia e
54

Prado e Capellato, p. 94. Lamentavelmente as autoras no foram felizes na forma com que
descreveram a situao deixando dvidas ao leitor: por que dizer que as grandes casas
aviadoras foram lesadas?
55
Benchimol, 1994, p. 62.
56
Idem, p.62.
43

outros pases.

azulo, brim ou sacos usados de farinha de trigo, para vender aos


seringueiros e aviadores, e vestidos de chita e algodo para as
mulheres do seringal, consegue comprar as passagens numa gaiola e
manda os filhos homens para a casa de sua me portuguesa-judia, D.
Lucila Siqueira, em Belm do Par60.Deviam estudar e fazer o BarMitzv.
Aps perder tudo com a crise de 29, Isaac s vai conseguir um
emprego como guarda-livros em Manaus alguns anos depois.
Paga suas dvidas mesmo prescritas e com isso a vida familiar se
tornou extremamente dura. No podiam tomar um bonde ou ir ao
cinema. Na sexta-feira e rio sbado amos todos sinagoga
improvisada na Av. Getlio Vargas, para fazer as oraes de arbith e
tefilah (sic) c (tambm) s cerimnias religiosas de Pessah, Sucot,
Shabuoth, Rosh-Hashanah, Yom Kipur, Purim e Hanuk. (Cumpria)
os deveres religiosos juntamente com todos os seus filhos.61
Os filhos fizeram universidade e alguns continuam na regio
amaznica.
Antes de morrer Isaac expressou o desejo de ter um enterro judaico
com uma mortalha. Pediu ao Rabino para ler os Tehelim (Salinos
de Davi) e pediu para que todos os filhos rezassem com ele parte da
oraro. Shem Israel:
Ouve, Israel, Adonai nosso Deus, Adonai um s... 62

Na Aliana Israelita Universal Isaac fez o primrio, aprendeu


hebraico e foi introduzido no estudo da Tor. L ficou durante 5 anos
quando sua av resolveu voltar, em 1903, para Belm do Par, tendo
antes cumprido o dever religioso do Bar-Mitzv numa sinagoga de
57
Tnger .
Chegando a Belm comeou a trabalhar imediatamente como
balconista e vendedor e noite estudava contabilidade para ter uma
profisso.

Em Belm e Manaus as grandes casas exportadoras e aviadoras


pertenciam aos ingleses, alemes, franceses e portugueses que controlavam
o comrcio da borracha e demais produtos da regio. Quem quisesse se
iniciar nos negcios tinha de ir para o interior, mas antes precisava obter
crdito junto s casas aviadoras.
No dispondo de condies econmicas Isaac, aos 21 anos (1909),
vai trabalhar no Acre, no rio Antimary como balconista de um
barraco num seringal. L ficou vrios anos aprendendo. Coai suas
economias comeou a trabalhar, como seu pai o fizera, no ramo de
regaro comerciante fluvial ambulante comprando e vendendo
mercadorias e gneros para os seringais do rio Tapajs e Baixo
Amazonas58.
Tornou-se profundo conhecedor da regio e foi servir como guia ao
Capito Rondon, recebendo o ttulo de Capito da Guarda Nacional.
Casou-se com uma prima e, enviuvando, casou-se novamente com
unia mulher judia. Nina Siqueira (D. Lili), filha de Raphael Siqueira,
comandante de uma embarcao cuja companhia tinha sede cm Tef,
no rio Solimes.
Teve 8 filhos dos quais trs homens. Vivia nos seringais perto da
Bolvia, junto ao Rio Abun. Levava os filhos para o brith-milah
(circunciso) em Porto Velho onde havia uma pequena comunidade
judaica que trabalhava seja nos seringais seja na construo da
estrada de ferro Madeira-Mamor.59
Seus negcios acompanharam o auge e a crise da borracha; acabou
falindo. Sua mulher, D. Lili, trabalhando dia e noite, numa velha
mquina de costura Singer, fabricando e costurando bluses de
57

Idem, p.63.
Idem, p.62 e 64.
59
Idem, p.65, 66.
58

44

Recomendou que ficassem de luto, sentados no cho, por trs dias


aps sua morte. Ou seja, fez pedidos que cumpriam parcialmente o ritual
judaico pois, como disse, os filhos tinham de trabalhar.
A histria de Isaac paradigmtica. No meio dos seringais, afastado
por longos perodos da comunidade judaica, isolado beira dos rios,
vivendo num meio catlico permeado por crenas indgenas e afrobrasileiras63, sem ter uma sinagoga, Isaac e outros judeus to dispersos
quanto ele restauraram o judasmo e a prtica ritual possvel. Mantinham
alguns preceitos com atos que marcavam etapas do ciclo de vida como o
nascimento, circunciso, Bar-Mitzv, o sepultamento e tambm o
60

Idem, p. 65.
Idem, p. 67.
62
Idem, p. 70.
63
Observe-se que to estou afirmando que ele ou os outros tenham ficado alheios as
influncias das outras religies. Ao contrrio, em vrias histrias de vida h unta clara
adoo de outras prticas e crenas.
45
61

casamento endogmico. O saber aprendido na infncia era reproduzido,


partilhado, expandido. O elo religioso e cultural da comunidade de origem
no era esquecido nem abandonado. No se rompeu. Posteriormente,
quando retornou ao centro urbano, ele se reagrupou a outros judeus e
participou da construo restaurao de uma comunidade judaica em
Manaus.
Isaac Benchimol tinha uma auto-imagem de sua posio social:
cidado brasileiro, amazonense, judeu. Esta complexa sntese se revela na
carta que deixou para ser lida aps sua morte ocorrida em 24/12/1971:
minha querida e adorada esposa Lili e aos meus inestimveis filhos
e netos:
Ao partir deste mundo sinto-me imensamente feliz, por ter deixado,
na Terra, uma gerao de homens e mulheres que honram o
Amazonas, o Brasil e o Mundo,64 aps ter cumprido a minha misso
na Terra com honestidade e hombridade. Fiz tudo que foi possvel
fazer em favor de nossa comunidade, deixando como Presidente do
Comit Israelita do Amazonas um valioso patrimnio para ela,
ajudado pelos meus filhos Israel, Samuel e Saul e por toda a
comunidade judaica desta cidade.
Desejo que todos os meus filhos e netos sigam todas as nossas
tradies judaicas e saibam honrar o nome de nossa famlia. S
desejo que se lembrem das minhas NAHALOT e digam um KADISH
todos os anos65.

Benchimol assume-se judeu, amazonense e brasileiro. Sua identidade


unia soma destas dimenses. um brasileiro da regio amaznica. Conto
os demais brasileiros sua identidade passa pelo regional.

Comandante de embarcao, comerciante fluvial ambulante,


seringueiro, regaro, trabalhador braal em estrada de ferro, escriturrio, ou
comerciante bem-sucedido, todas foram profisses desempenhadas na
regio amaznica pelos judeus das duas primeiras geraes, no sculo XIX
e comeo do XX.66 Como todos os demais brasileiros da regio
trabalharam, construram famlia, nasceram e morreram na Amaznia ou
migraram para outras partes do Brasil. Este grupo diferenciou-se ao
constituir um dos ramos cl primeira gerao de judeus do Brasil
contemporneo.
A transmisso inicial da condio judaica se deu atravs da famlia.
por ela que as crianas ficam sabendo que so judias. Outras instituies
concorrem para tal formao como a escola judaica informal, o
Professor, aquela pessoa que sabia o hebraico, a leitura ela Tor e
ensinava ao adolescente. A histria de Isaac Athias revela o papel da
famlia e as formas de preservao cl cultura e da religio judaica no
Amazonas e posteriormente sua expanso pelo resto do Brasil.

Isaac Athias: Rosh Hashan sobre palafitas


A histria de Isaac Athias revela como o judasmo essencialmente
urbano sobrevive em regio de floresta, de vida quase isolada entre rios e
igaraps.
Eu sou descendente de judeus marroquinos; meu pai de Rabad e
minha me de Arzilia, no Marrocos. Eles esto no Brasil desde 1880,
vieram fazer a Amrica, como se dizia. No era uma imigrao
forada, as pessoas vinham com a idia de adquirir alguns recursos e
voltar, o que no aconteceu pois acabaram ficando aqui, se
enraizando.
Meus pais se casaram no Brasil e somos nove irmos: Maluf,
Alegria. Nina, Isaac, Moiss, Jacob, Nori e Jos. Estamos na 4
gerao e a maioria ficou em Belm do Par.
Nasci em 1908, em Belm, ns morvamos no interior do Par, em

Mas ele soma mais uma dimenso, a identidade judaica, que ele
define sua maneira. Amplia sua atuao judaica assim que retorna a um
meio onde existem outros judeus. Consagra-se ao trabalho de instalar e
reestruturar uma comunidade. A sinagoga, a escola, a ajuda mtua, o
cemitrio. Ao invs de se diluir, sua ao se soma a de outros semelhantes
para sedimentar para o futuro esta antiga e restaurada comunidade judaica.
64
65

66

O destaque no consta do original.


Idem, p. 70.
46

B. Levy, Raphael Benoliel, Isaac Benayon Sabb, Isaac Jacob Benzecry e Isaac Israel
Benchimol. Benchimol, 1994.
47

Breves. Fiz meu curso primrio no interior, com viagens


prolongadas. [...] as escolas eram distantes e se ia remando em
pequenas embarcaes at chegar escola [...] Meu pai era
seringalista, isto , tinha um barraco, comprava as pranchas de
borracha, e os seringueiros eram aviados por ele. Depois a borracha
ia para o aviador que a exportava para a Inglaterra.
Nos morvamos no interior e s havia ligao com Belm a cada 15
dias, quando passava a gaiola que era uma pequena embarcao. De
Breves a Belm levava umas 36 horas.

As condies de vida de Athias assemelham-se s dos seringueiros,


mas diferenciam-se com relao importncia atribuda educao formal:
quando, por razes poltico-econmicas, a escola foi extinta, seu pai cedeu
parte de prpria moradia para nela ser instalada uma escola pblica.
O barraco de meu pai se chamava Livramento do Ituquara, era
nina pequena terra toda cercada por igaraps, eram ilhotas isoladas.
No interior era assim, morvamos na margem dos rios, em casa com
estacas por causa da mar.
Durante as festas religiosas, como a nossa casa era muito grande e o
meu pai era religioso, reuniam-se l. Vinham de diversas localidades,
de outros municpios como Apu, Anajs [...] vinham remando trs
ou quatro dias para poderem fazer as festas em conjunto.
Por exemplo, vinham para o Rosh Hashan e ficavam ali mais ou
menos 70, 80 pessoas no barraco. Isso era fcil pois no tinha cama,
se dormia em redes; os sales eram grandes. Ficavam umas 10 ou 20
redes espalhadas em cada sala. Eu tenho boas lembranas dessas
festas.

na comemorao de Pessach (Pscoa).

Portanto, a distncia no significava isolamento nem esquecimento


de razes aprendidas em lugares distantes e em outras etapas da vida infncia, adolescncia, ou na idade madura. O isolamento era relativo, os
contatos constantes, porm, com longos perodos de afastamento.
Obedecendo a um calendrio religioso, beira dos rios, dos igaraps,
improvisava-se uma casa de orao e se reuniam os judeus das
proximidades - o tempo se media em dias de barco. O calendrio judaico
era o mesmo que em qualquer parte do mundo: comemorava-se o dia 1 de
Tishrei (Dia de Rosh Hashan, incio do Ano Novo) e o 102 dia de Tishrei
(Dia do Yom Kipur ou Dia do Perdo).67
O modo de conviver era o amaznico - a rede, o alimento vindo do
rio, a roupa. Nesta data era mais importante estar junto, orar coletivamente,
pedir perdo a Deus pelos pecados cometidos e ser inscrito no Livro da
Vida para o ano vindouro conforme mandava a tradio religiosa.
Construa-se na famlia a socializao judaica das crianas e os tios
da rede comunitria do interior da Amaznia.
Outras cerimnias traziam um certo formalismo educao judaica
dos meninos por ocasio da maioridade religiosa, o Bar-Mitzv. a figura
do (sempre) pobre68 professor leigo do steitel europeu ou das
comunidades judaicas norte-africanas que reaparecia no Brasil para ensinar
as rezas em hebraico e os procedimentos religiosos. Conta Athias:
A parte religiosa da minha educao foi dada por um dos judeus mais
religiosos que conheci, o Sr. Elias Israel. Sua famlia era rica,
empobreceu cone a queda da borracha e ele foi ser professor de
hebraico. Morava cm Belm e tambm trabalhava como ambulante.
Ele passou a vida comendo casher (alimento preparado conforme o
ritual judaico) que a mulher preparava e tinha que durar de 30 a 40
dias. Conservavam com gordura.
A senhora dele montou uma penso para hospedar os meninos judeus
que vinham do interior estudar hebraico com ele. Vim com uns 12

to bvio para Athias que as festas eram judaicas que ele nem o
menciona. Refere-se apenas a festas religiosas. Viviam como os
amazonenses em casas de palafita, o cotidiano era o rio e a floresta. Mas se
reuniam para as grandes festas: o Ano Novo Judaico (o Rosh Hashan), e
o Grande jejum (o Yom Kipur). Vrias geraes se encontravam, transmitiase a tradio e o ensinamento.
No tnhamos a Tor, o rolo dos livros sagrados, tnhamos apenas o
livro de preces. No tinha rabino. Meu pai que servia de hazam
(cantor litrgico).
As rezas eram em hebraico, mas hebraico literrio! Nosso ritual era
sefaradim, que diferente do ashkenazim seja para ler o hebraico ou
48

67

Calendrier Annuaire 5757 (1996-97). Socit Paris 12 me.


Embora respeitado, o professor sempre teve uma remunerao aqum de suas
necessidades e economicamente se equiparava aos indivduos pobres.
49
68

anos me preparar para por os tfilim (filactrios) e fazer a BarMitzv. Ficvamos de 3 a 4 meses hospedados na casa do Professor.
Era muito respeitado pela comunidade apesar da pobreza e de sua
vida modesta.

Athias conta que para continuar a tradio religiosa da casa paterna


foi aprender o hebraico, ler a Tor e se preparar para o ritual de sua
maioridade judaica aos 13 anos. Para isto teve de deixar a casa paterna. Mas
como pagar tudo isto?
Meu pai perdeu tudo cone a guerra de 1914. Porque o principal
produto era a borracha [...] Mais ou menos nesta poca minha me
foi visitar a minha av em Belm, estava muito necessitada e a minha
av lhe deu 50 mil-ris, me parece[...] Mas ela queria aprender
qualquer indstria, no sabia o que pedir. Ento, passando numa
rua, viu uma placa de um professor e entrou.
- Mas o que a Sra. quer aprender?
- Eu no sei...
- Onde que a Sra. mora? O que tem l?
- Moro no interior, l tem muitos roados, tem aquela queima que
forma cinzas, tem frutas oleaginosas...
- Ento a Sra. vai aprender a fazer sabo, porque a Sra. tem iodos os
elementos locais, s leva da capital a soda custica.

A mulher entra com seu trabalho para reorganizar a vida econmica


da famlia (lembremos D. Lili costurando e vendendo bluses e vestidos de
chita, a esposa do Professor que mantinha unia penso para os meninos...)
Ento ela comprou um tambor de soda custica, e comeou a fazer
sabo. Quando se queimava o roado no interior, juntvamos a cinza
para tirar a lixvia para fazer o sabo; e das frutas oleaginosas, o sebo
e o leo, que eram a base para o sabo. Ns colhamos estas frutas
quando amos para a escola. Depois, quando aumentou a venda
comprvamos dos caboclos. Primeiro se vazia o sabo came,
pastoso. Depois foi aperfeioando. Meu irmo Abro foi a Belm e
uma fbrica aprendeu a fabricar sabo e a junto com tainha mo.
Montou uma pequena indstria. E desta indstria ento que saiu a
possibilidade de irmos a Belm. Porque ento j tnhamos condies
de pagar cinco mil-ris por ms de hospedagem na casa do Professor.

educar e dar formao judaica aos filhos.


Nas duras condies regionais, a partir da famlia, das espaadas mas
constantes relaes entre os de mesma origem tnica, do cumprimento de
um calendrio religioso e das regras que marcam o ciclo de vicia,
restauram-se as bases religiosas, culturais e histricas. um reatar cultural
e a restaurao de uma nova comunidade judaica.
A religio judaica tem um forte componente coletivo. O indivduo
pode fazer suas preces dirias sozinho, mas para a maioria dos rituais que
marcam o ciclo de vida (circunciso, enterro, luto, rezas) necessrio reunir
10 homens, um miniam. No creio que este procedimento religioso
explique inteiramente a constituio de comunidades judaicas como a
amaznica. Estas tm um carter laico importante e podem independer de
prticas religiosas para se constiturem. No norte brasileiro a religio
judaica provocou a organizao de unia rede comunitria e reinstitucionalizou antigas prticas.
Os historiantes69 foram fundadores ou continuadores das associaes
que instituram as bases da comunidade judaica atual da regio amazonense.
Quando alguns se mudaram para So Paulo continuaram a mesma prtica.

Concluso preliminar
Analisando a literatura sobre o Brasil at aproximadamente a dcada
de 50, mostra Garcia70 que se pensava o pas em amplas divises: Norte,
Sul, Centro. Fernando de Azevedo foi um dos pioneiros a perceber e
nomear o Oeste apreendendo unia regio socialmente definida. Destacar o
Nordeste da regio Norte e individualiz-lo foi fruto de unia inveno de
autores como Celso Furtado, que revelou como a generalizao norte
escondia o vnculo identitrio da populao nordestina71.

69

M.I. Pereira de Queiroz, 1988.


Garcia Jr., 1996.
71
Idem.
70

A me reergue as finanas da famlia. E assim consegue alimentar,


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Entender este espao social resultava de se desmembrar a Regio


Norte distinguindo nela a Regio Nordeste. No se trata de uma designao
artificial, mas sim do reconhecimento de distines existentes em todos os
planos naquela vastssima regio brasileira.

A comunidade judaica tem fronteiras flexveis, porosas. Acompanha


a dinmica da sociedade brasileira e articulada a ela. Ao mesmo tempo
define um corpo de instituies distintas dentro da sociedade global.
Restaura suas razes na pluralidade da sociedade brasileira.

A questo espacial um aspecto exterior da identidade vinculada


regio. Constitui um dos elementos da brasilidade. O indivduo se sente
brasileiro, mas brasileiro de unia dada regio.
Esta intermediao regional da brasilidade aparece nos relatos de
vida e nas trajetrias de imigrantes judeus e de seus filhos judeus
brasileiros.
O Brasil traz tambm uma outra dimenso restaurao tnica.
Comparando os estudos sobre a comunidade judaica feitos na Europa com
este que fao no Brasil verifico que todos os estudos europeus relatam uma
histria que tem momentos de ruptura, fases em que a presena judaica
liquidada. A 2 Guerra Mundial, o shoa, o governo Vichy, o stalinismo, o
anti-semitismo na Europa Oriental, marcaram esta histria com o vetor da
destruio de um grupo social que se integrava ou pensava se integrar
varias geraes.
Na Amrica do Sul distinguem-se dois percursos. Pases como a
Argentina72, Paraguai, Bolvia e Chile, com um movimento anti-semita
claro pontuado por atentados terroristas recorrentes que abrigaram
nazistas criminosos de guerra com a conivncia governamental e pases
como o Brasil em que estes fatos ocorreram esporadicamente sobretudo na
ditadura getulista.73 Em conseqncia, a viso que se tem da comunidade
judaica hoje, do ponto de vista sociolgico, a de um processo de
integrao social. Face experincia histrica internacional esta integrao
feita cautelosamente. A comunidade no se desfez na sociedade global.
Ao mesmo tempo em que se incorpora inteiramente sociedade brasileira
ela reconverte suas instituies, se resguarda face a manifestaes antisemitas como as j vividas secularmente em outras partes do mundo.

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73

R. Weisbrot, 1979.
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