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TRADUCCIONES INDEPENDIENTES

El libro que ahora tienen en sus manos, es el resultado del trabajo final de varias personas
que sin ningn motivo de lucro, han dedicado su tiempo a traducir y corregir los captulos del
libro.
El motivo por el cul hacemos esto es porque queremos que todos tengan la oportunidad de
leer esta maravillosa triloga.
Como ya se ha mencionado, hemos realizado la traduccin sin ningn motivo de lucro, es por
esto que este libro se podr descargar de forma gratuita y sin problemas.
Tambin les invitamos que en cuanto est el libro a la venta en sus pases, lo compren.
Disfruten de su lectura.
Saludos.

Crditos
TRADUCTORES
@ Alba A. Spencer
@ Sergio Palacios
@ Raisa Castro
@ Roxana Bonilla
@ Giselle Armoa
@ Ella R.
@ Luisa Tenorio
@ Michelle AR
CORRECTORES
@ Stephanie Evans
@ Rogie Katworld
@ Reshi

Crditos

DISEO

Lu Na

RECOPILACIN Y REVISIN

Reshi

Sinpsis
Estos eran los seores ms poderosos de Vere desplegando sus estandartes de guerra.
Con sus pases al borde de la guerra, Damen y su nuevo maestro, el Prncipe Laurent, deben cambiar
las intrigas de palacio por la amplia posibilidad de una batalla mientras viajan a la frontera para evitar
un complot letal.
Forzado a ocultar su identidad, Damen se siente atrado por el peligroso y carismtico Laurent. Pero
mientras la tmida confianza entre los dos hombres se profundiza, la verdad de los secretos de sus
pasados est a punto de darles un golpe mortal...

Prncipe Cautivo est dedicado a todos los lectores y


seguidores de la historia original. Son ustedes los que
hicieron posible la continuacin de historia.
Muchas gracias a todos

Personajes
AKIELOS

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Kastor, Rey de Akielos


Damianos (Damen), Heredero al trono de Akielos
Jokaste, una Dama de la corte de Akielos
Nikandros, Seor de Delpha
Makedon, un comandante de Akielos
Naos, un soldado de Akielos

VERE
La Corte

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El Regente de Vere
Laurent, heredero al trono de Vere
Nicaise, esclavo del Regente
Guion, miembro del consejos Veretiano y embajador de Vere en Akielos
Vannis, Embajador de Vask
Ancel, un esclavo

Los hombres del Prncipe

Govart, Capitn de la Guardia del Prncipe

@ Jord
@ Orlant
@ Rochert
@ Huet
@ Aimeric
@ Lazar, un mercenario del Regente, que ahora lucha junto a la Guardia del Prncipe
@ Paschal, Mdico
En Nesson

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Charls, es un comerciante
Volo, estafador

En Acquitart

Arnoul, un criado

En Ravenel

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Touars, Lord de Ravenel


Thevenin, hijo de Lord Touars
Enguerran, Capitn de las tropas de Ravenel
Hestal, Consejero de Lord Touars
Guymar, soldado
Guerin, herrero

En Breteau

@
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Adric, miembro menor de la nobleza


Charron, miembro menos de la nobleza

PATRAS

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Torgeir, Rey de Patras


Torveld, hermanos menor del Rey Torgeir y embajador de Patras en Vere
Erasmus, esclavo de Torveld

VASK

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Halvik, lder del clan


Kashel, miembro del clan

DEL PASADO

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Theomedes, ex rey de Akielos y padre de Damen


Egeria, ex reina de Akielos y madre de Damen
Hypermenestra, ex amante del rey Theomedes y madre de Kastor
Euandros, ex rey de Akielos y fundados de la casa de Theomedes
Aleron, ex rey de Vere y padre de Laurent
Auguste, ex heredero al trono de Vere y hermano mayor de Laurent

Captulo 1
Traducido por Alba. A Spencer
Corregido por Reshi
Las sombras eran largas con la puesta de sol cuando suban, y el horizonte era rojo. Chastillion era una
sola torre sobresaliente, una mole oscura y redondeada contra el cielo.
Era enorme y vieja, como los castillos lejos en el sur, Ravenel y Fortaine, construidos para soportar
asedios con ariete. Damen contempl la vista, inquieto. Encontraba imposible mirar el acercamiento
sin ver el castillo en Marlas, esa torre distante flanqueada por campos largos y rojos.
Es pas de caza. dijo Orlant, confundiendo la naturaleza de su mirada. Te reto a que corras por
ella.
No dijo nada. No estaba aqu para huir. Era una sensacin extraa el estar desencadenado y montando
con un grupo de soldados Veretianos por su propia voluntad.
Un da de camino, incluso al lento ritmo de los vagones a travs de agradables campias en primavera
tarda, era suficiente por el cual juzgar la calidad de la compaa. Govart hizo tan poco ms que sentarse, una forma impersonal encima de la cola latigueante de su musculoso caballo, pero sin embargo
ha comandado a estos hombres previamente y acostumbrado a mantener una formacin inmaculada
sobre el largo curso de la cabalgata. La disciplina era un poco sorprendente. Damen se pregunt si
podran mantener sus lneas en una pelea.
Si podan, entonces haba alguna pizca de esperanza, aunque en verdad, su manantial de buen humor
tena ms que ver con el aire libre, la luz del sol y la ilusin de libertad que vena con que le dieran un
caballo y una espada. Incluso el peso de su collar de oro en su garganta y esposas en sus muecas no
podan disminuirlo.
Los sirvientes domsticos haban salido a encontrarlos, desplegndose como lo haran con la llegada
de cualquier partida significativa. Los hombres del Regente, que estaran estacionados supuestamente
en Chastillon esperando por la llegada del Prncipe, no estaban por ningn lado.
Haba cincuenta caballos por ser estabulados, cincuenta juegos de armadura y arreos por ser desamarrados, y cincuenta lugares por ser alistados en las barracas, y esos eran solo los hombres de armas,
no los sirvientes ni los vagones. Pero en el enorme patio, la partida del Prncipe se vea pequea, insignificante. Chastillion era suficientemente grande como para engullir cincuenta hombres como si el
nmero no fuera nada.
Nadie estaba montando tiendas: los hombres dormiran en las barracas; Laurent dormira en la fortaleza.
Laurent se balanceo fuera de su silla de montar, despegando sus guantes de montar, metindolos en
su cinturn, y dio su atencin al Castellan1. Govart ladr unas pocas ordenes, y Damen se encontr
1
castillo.

Castelln. Por ms que se busc un significado concreto en espaol de esta palabra, no se encontr. Castellan en ingls es un gobernador de un

ocupado con armadura, detallando y cuidando su caballo.


A travs del patio, un par de sabuesos Alanos bajaron las escaleras de piedra con destino a tirarse
eufricamente hacia Laurent, quien consinti a uno de ellos frotando detrs de sus orejas, causando
un espasmo de celos en el otro.
Orlant rompi la atencin de Damen.
El mdico te necesita. apuntando con su barbilla hacia un toldo a lo lejos en el patio, bajo el cual se
poda entrever una familiar cabeza gris. Damen solt el peto que estaba sosteniendo, y fue.
Sintatedijo el mdico.
Damen lo hizo, bastante cauteloso, en el nico asiento disponible, un pequeo taburete de tres patas,
el mdico comenz a desabrochar un pequeo bolso de cuero trabajado.
Mustrame tu espalda.
Est bien.
Despus de un da en la silla de montar? En armadura? dijo el mdico.
Est bien. dijo Damen.
El mdico dijo;
Qutate la camisa.
La mirada del mdico era implacable. Despus de un largo momento, Damen alcanz la parte trasera
de su camisa y la levant, exponiendo la anchura de sus hombros al mdico.
Estaba bien. Su espalda haba sanado lo suficiente que nuevas cicatrices haban reemplazado las
nuevas heridas. Damen torci su cuello para entrever, pero como no era un bho, no vio casi nada. Se
detuvo antes de que le diera un calambre en el cuello.
El mdico hurg en su bolso y sac uno de sus interminables ungentos.
Un masaje?
Estos son blsamos curativos. Debe hacerse cada noche. Ayudar a que las cicatrices se desvanezcan
un poco, con el tiempo.
Eso era realmente demasiado.
Es cosmtico?
El mdico dijo;
Me dijeron que serias difcil. Muy bien. Entre mejor sane, tu espalda te va a dar menos problemas
con la rigidez, ahora y ms tarde en tu vida, para que seas ms capaz de blandir una espada, matando
mucha gente. Me dijeron que serias ms receptivo a ese argumento.
El Prncipedijo Damen. Pero claro. Toda esta tierna preocupacin por su espalda, era como
reconfortar con un beso la mejilla enrojecida que has abofeteado.
Pero l estaba, de manera exasperante, en lo cierto. Damen necesitaba ser capaz de pelear.
El ungento estaba frio, y aromatizado, y funcion en los efectos de un largo da de cabalgata. Uno
por uno, los msculos de Damen se relajaron. Su cuello se dobl hacia delante, su cabello cayendo un
poco sobre su rostro. Su respiracin se hizo ms fcil. El mdico trabajaba con manos impersonales.
No s su nombre. admiti Damen.
No recuerdas mi nombre. Entrabas y salas de la inconsciencia, la noche en que nos conocimos. Un
latigazo, o dos ms y no hubieses visto la maana.

Damen buf.
No fue tan malo.
El mdico le dio una mirada rara.
Mi nombre es Paschal eso fue todo lo que dijo.
Paschal. dijo Damen. Es tu primera vez cabalgando con tropas en campaa?
No. Era el mdico del Rey. Atend a los cados en Marlas, y en Sanpelier.
Hubo un silencio. Damen haba querido preguntarle a Paschal lo que saba sobre los hombres del
Regente, pero no dijo nada, solo sostuvo el bulto de su camisa en sus manos. El trabajo sobre su
espalda continu, lento y metdico.
Luch en Marlasdijo Damen.
Asum que lo habas hecho.
Otro silencio. Damen tena una vista del suelo debajo del toldo, tierra abarrotada en vez de piedra.
Mir hacia una marca de rasguo, el borde rasgado de uno hoja seca. Las manos en su espalda
eventualmente se levantaron y haban acabado.
Afuera, el patio se haba despejado; los hombres de Laurent eran eficientes. Damen se puso de pie,
sacudi su camisa.
Si serviste al Reydijo Damen. Cmo es que te encuentras en la casa del Prncipe, y no en la
de su to?
Los hombres se encuentran a s mismos en el lugar en que ellos mismos se pusieron. dijo Paschal,
cerrando su bolso con un chasquido.
Regresando al patio, no se pudo reportar con Govart, quien se haba desvanecido, pero si encontr a
Jord, dirigiendo el trfico.
Puedes leer y escribir? le pregunt Jord.
S, por supuesto. dijo Damen. Despus se detuvo.
Jord no lo not.
Casi nada se ha hecho para prepararse para maana. El Prncipe dice, que no nos iremos sin un
arsenal completo. Tambin dice, que no vamos a atrasar nuestra partida. Ve a la armera occidental,
toma inventario, y dselo a ese hombre, apunt. Rochert.
Como hacer el inventario completo era una tarea que tomara toda la noche, Damen asumi que lo que
tena que hacerse era checar el inventario existente, el cual encontr en una serie de libros envueltos
en cuero. Abri el primero de ellos buscando por las paginas correctas, y sinti una extraa sensacin
pasar a travs de l cundo se dio cuenta que estaba viendo una lista de siete aos de antigedad de
armas para cazar hechas para el Prncipe heredero Auguste.
Preparado para su Alteza el Prncipe Heredero Auguste, decoracin de cubertera de caza, un bculo,
ocho cabezas de lanza punteadas, arco y cuerdas.
No estaba solo en la armera. Desde algn lugar detrs de los estantes, escuch la voz sofisticada de
un joven cortesano diciendo.
Has escuchado tus rdenes. Vienen del Prncipe.
Por qu habra de creer eso? Eres su mascota? dijo una voz spera.
Y otra;
Pagara por ver eso.

Y otra;
El Prncipe tiene hielo en las venas. El no coge. Tomaremos rdenes cuando el Capitn venga y nos
las diga l mismo.
Como te atreves a hablar de esa manera de tu Prncipe. Escoge tu arma. Dije escoge tu arma. Ahora.
Vas a resultar herido, cachorro.
Si eres tan cobarde paradijo el cortesano, y antes de que incluso estuviera a la mitad de la frase,
Damen estaba plegando su agarre alrededor de una de las espadas y saliendo.
Dio la vuelta a la esquina justo a tiempo para ver uno de los tres hombres en la librea del Regente
echarse para atrs, girar y golpear al cortesano duro en el rostro.
El cortesano no era un cortesano. Era el joven soldado cuyo nombre Laurent haba mencionado
secamente a Jord. Diles a los sirvientes que duerman con las piernas cerradas. Y Aimeric.
Aimeric se tambaleo hacia atrs y golpeo la pared, deslizndose la mitad de su longitud mientras abra
y cerraba sus ojos con parpadeos estupefactos.
Sangre flua de su nariz.
Los tres hombres haban visto a Damen.
Eso es callarlo. dijo Damen, equitativamente. Por qu no lo dejan as, y yo lo llevar de regreso
a las barracas.
No fue el tamao de Damen lo que los detuvo. No fue la espada que sostena casualmente en su
mano. Si estos hombres realmente queran empezar una pelea, haba suficientes espadas, piezas de
armadura que se podan aventar, y estantes balanceantes para convertir esto en algo largo y ridculo.
Fue solo cuando el lder de los hombres vio el collar de oro de Damen, que empuj un brazo hacia
afuera, manteniendo a los otros atrs.
Y Damen entendi, en ese momento, exactamente cmo iban a ser las cosas en esta campaa: los
hombres del Regente en ascendencia. Aimeric y los hombres del Prncipe eran objetivos porque no
tenan a nadie con quien quejarse excepto Govart, quien los abofeteara de regreso. Govart, el matn
favorito del Regente, trado aqu para mantener a raya a los hombres del Prncipe. Pero Damen era
diferente. Damen era intocable, porque Damen tena una lnea directa de reporte con el Prncipe.
l esper. Los hombres, reacios a desafiar abiertamente al Prncipe, se decidieron por la discrecin; el
hombre que haba golpeado a Aimeric asinti lentamente, y los tres hombres se movieron hacia afuera,
Damen los observ irse.
Se volvi hacia Americ, notando su fina piel y sus elegantes muecas. No era inaudito que los hijos ms
jvenes de alta cuna buscaran una posicin en la Guardia Real, hacindose un nombre por si mismos
si podan. Pero por lo que Damen haba visto, los hombres de Laurent eran de una clase ms dura.
Aimeric probablemente estaba tan fuera de lugar entre ellos como se vea.
Damen extendi la mano, la cual Aimeric ignor, empujndose hacia arriba.
Cuntos aos tienes? Dieciocho?
Diecinueve. dijo Aimeric.
Alrededor de la nariz destrozada, tena una cara aristocrtica de huesos finos, cejas oscuras
hermosamente formadas, largas pestaas oscuras. Era ms atractivo de cerca. Notabas cosas como
su bonita boca, incluso empapada con la hemorragia nasal.
Damen dijo:
Nunca es buena idea empezar una pelea. Particularmente contra tres hombres cuando eres el tipo
que se viene abajo con un golpe.

Si caigo, me vuelvo a levantar. No tengo miedo de ser golpeado. dijo Aimeric.


Bueno, que bien, porque si insistes en provocar a los hombres del Regente, va a suceder mucho.
Inclina la cabeza hacia atrs.
Aimeric lo mir fijamente, una mano sujetando su nariz, sosteniendo un puado de sangre.
Eres la mascota del Prncipe. He escuchado todo sobre ti.
Damen dijo:
Si no vas a echar la cabeza hacia atrs Por qu no vamos a encontrar a Paschal? l puede darte
un ungento aromatizado.
Aimeric no se movi.
No pudiste aguantar los azotes como un hombre. Abriste tu boca y chillaste al Regente. Le pusiste las
manos encima. Escupiste en su reputacin. Luego intentaste escapar, y el aun intervino por ti, porque
l nunca abandona a un miembro de su casa a la Regencia. Incluso a alguien como t.
Damen se haba quedado muy quieto. Mir al rostro joven y ensangrentado, y se record a si mismo
que Aimeric haba estado dispuesto a ser golpeado por tres hombres en defensa del honor de su
Prncipe. l lo llamaba amor de cachorro mal informado, excepto que haba visto el destello de algo
similar en Jord, en Orlant, e incluso, en su callada manera, en Paschal.
Damen pens en el revestimiento de marfil y oro que contena a una criatura engaosa, convenenciera
y poco confiable.
Eres muy leal a l. Porque?
No soy un perro Akielano cambia bandos. dijo Aimeric.

@
Damen entreg el inventario a Rochert, y la Guardia del Prncipe comenz la tarea de preparar las armas,
armaduras y vagones para su partida a la maana siguiente. Era trabajo que deba haberse hecho
antes de su llegada, por los hombres del Regente. Pero de los ciento cincuenta hombres establecidos
para cabalgar con el Prncipe, menos de dos docenas haban acudido a ayudar.
Damen se uni al trabajo, donde l era el nico hombre que ola, costosamente, a ungentos y canela.
El nico nudo restante de la espalda de Damen concerna al hecho que el castelln le haba ordenado
reportarse en la fortaleza cuando terminara.
Despus de una hora o as, Jord se le aproxim.
Aimeric es joven. Dice que no volver a pasar. dijo Jord.
Volver a pasar, y una vez que las dos facciones comenzaran a tomar represalias los unos contra los
otros t campaa estaba acabada, pens pero en cambio dijo.
Dnde est el Capitn?
El Capitn est en uno de los establos, metido hasta la cintura en uno de los mozos de cuadra. dijo
Jord. El Prncipe ha estado esperando por l en las barracas. De hecho Me dijeron que te informara
que debes irlo a buscar.
A los establos. dijo Damen. Mirando fijamente a Jord con incredulidad.
Mejor t que yo.dijo Jord. Bscalo en la parte trasera. Oh, y cuando lo hayas hecho, reprtate
en la fortaleza.
Era una larga caminata a travs de dos patios desde las barracas a los establos. Damen esperaba que

Govart hubiera acabado para cuando el llegara, pero por supuesto no lo haba hecho. Los establos
contenan todos los callados sonidos de los caballos por la noche, pero incluso as Damen lo escuch
antes de verlo: el suave sonido rtmico viniendo, como Jord haba predicho acertadamente, de la parte
trasera.
Damen sopes la reaccin de Govart al ser interrumpido contra la de Laurent por tenerlo esperando.
Abri con un empujn la puerta del establo.
Adentro, Govart estaba inequvocamente fallndose al mozo de cuadra contra la pared lejana. Los
pantalones del chico estaban en un arrugado montn de la paja no muy lejos de los pies de Damen.
Sus piernas desnudas estaban separadas ampliamente y su camisa estaba abierta y empujada hacia
su espalda. Su cara estaba presionada contra la spera superficie con paneles y sostenida en su lugar
por el puo de Govart en su cabello. Govart estaba vestido. Haba desatado sus pantalones solo lo
suficiente para sacar su polla.
Govart se detuvo lo suficiente para mirar de lado y decir.
Qu? antes de continuar, deliberadamente. El mozo de cuadra, viendo a Damen, reaccion
diferente, avergonzndose.
Basta. dijo el mozo. Basta, no con alguien mirando
Clmate. Solo es la mascota del Prncipe.
Govart le dio un jaln hacia atrs a su cabeza por nfasis.
Damen dijo;
El Prncipe te busca.
l puede esperar. dijo Govart.
No. No puede.
Quiere que me retire solo por su orden? Ir a visitarlo con una polla dura? Govart desnud
sus dientes en una sonrisa. Crees que esa cosa de muy-atascado-para-coger sea solo un acto, y
simplemente l es un provocador que quiere polla?
Damen sinti ira asentndose dentro de l, un peso tangible. Reconoci un eco de la impotencia que
Aimeric debi haber experimentado en la armera, excepto que l no era un verde adolescente de
diecinueve aos que nunca ha visto una pelea. Sus ojos pasaron impasiblemente sobre el cuerpo
medio desnudo del mozo. Se dio cuenta que en un momento iba a cobrar de Govart en este pequeo,
empolvado establo todo lo que deba por la violacin de Erasmus.
l dijo;
Tu Prncipe te ha dado una orden.
Govart lo anticip, empujando al mozo lejos con molestia.
Joder, no puedo correrme con todo estometindose el mismo adentro de sus pantalones. El
mozo trastabill unos pocos pasos, absorbiendo aire.
Las barracas. dijo Damen, y absorbi el impacto del hombro de Govart contra el suyo mientras
sala.
El mozo mir fijamente a Damen, respirando duramente. Estaba agarrado contra la pared con una
mano; la otra estaba entre sus piernas en furiosa modestia. Sin palabras, Damen levant los pantalones
del chico y se los arroj.
Se supona que iba a pagarme un sol de cobre. dijo el mozo hoscamente.
Damen dijo;
Se lo har saber al Prncipe.

Y entonces fue tiempo de reportarse con el castelln, quien lo condujo hacia arriba en las escaleras y
todo el camino hasta el dormitorio.
No estaba tan ornamentado como la alcobas del palacio en Arles. Las paredes eran de piedra gruesa
tallada. Las ventanas eran cristal congelado, entrelazado con enrejado. Con la oscuridad afuera, no
ofrecan una vista, pero en cambio reflejaban las sombras de la habitacin. Un fresco de hojas de vid
trepadora corra alrededor de la habitacin. Haba una tnica grabada y la orilla de un fuego; y lmparas,
y cortinajes, y los cojines y sedas de un camastro de esclavo separado, not, con un sentimiento de
alivio.
Dominando la habitacin estaba la pesada opulencia de la cama.
Las paredes alrededor de la cama tenan paneles de madera oscura tallada, representando una escena
de caza en la que un jabal estaba retenido en la punta de una lanza, perforando el cuello. No haba
signos del azul y dorado brote estelar. La tapicera era rojo sangre.
Estas son las habitaciones del Regente. haba algo inquietantemente transgresivo acerca de la
idea de dormir en el lugar predestinado para el to de Laurent. El Prncipe se queda aqu a menudo?
El castelln malentendi que se refera a la fortaleza en vez de la habitacin.
No a menudo. l y su to venan aqu seguido, un ao o dos despus de Marlas. Cuando creci, el
Prncipe perdi su gusto por las operaciones de aqu. El ahora solo viene raramente a Chastillon.
A la orden del castelln, sirvientes le trajeron pan y carne y l comi.
Despejaron los platos, y trajeron un jarro y clices hermosamente formados, y dejaron, tal vez por
accidente, el cuchillo. Damen mir el cuchillo y pens acerca de cuanto habra dado por un descuido
como este cuando estaba amarrado en Arles: un cuchillo que l podra tomar y abrirse su camino fuera
del palacio.
Se sent a esperar.
En la mesa frente a l haba un mapa detallado de Vere y Akielos, cada colina y cresta, cada pueblo y
fortaleza meticulosamente registrado. El ro Seraine serpenteaba su camino hacia el sur, pero l saba
que no estaban siguiendo el ro. Puso la punta de su dedo sobre Chastillon y traz un posible camino
hacia Delpha, al sur a travs de Vere hasta que lleg a la lnea que marcaba el borde de su propio pas,
todos los nombres de los lugares estaban escritos discordantemente en Veretiano: Achelos, Delfeur.
En Arles, el Regente haba enviado asesinos para matar a su sobrino. Haba sido muerte en el fondo
de una copa envenenada, al final de una espada desenvainada. Eso no era lo que estaba pasando
aqu. Avienta juntas dos compaas enemistadas, ponlas bajo un partidista, intolerante Capitan, y pasa
el resultado a un Inmaduro-Principe-Comandante. Este grupo iba a arrancarse a s mismo en pedazos.
Y probablemente no haba nada que Damen pudiera hacer para evitar que pasara. Esta iba a ser una
cabalgata de moral desintegradora; la emboscada que seguramente les esperaba en el borde devastara
a una compaa que ya estaba en caos, arruinada por peleas internas y liderazgo negligente. Laurent
era el nico contrapeso contra el Regente, y Damen hara todo lo que haba prometido para mantenerlo
vivo, pero la dura verdad de esta cabalgata al borde era que se senta como la ltima jugada en un
juego que ya estaba terminado.
Cualquier asunto que Laurent tena con Govart lo mantuvo hasta bien entrada la noche. Los sonidos de
la fortaleza se volvieron callados; el palpitar de las llamas creci audiblemente en la chimenea.
Damen se sent y esper, sus manos sostenidas ligeramente. Los sentimientos que la libertad, la
ilusin de libertad, se revolvan en l eran extraos. Pens en Jord y Aimeric y en todos los hombres de
Laurent trabajando a travs de la noche preparndose para una partida temprana.
Haba sirvientes de casa en la fortaleza, y l no estaba entusiasta por el regreso de Laurent. Pero
mientras esperaba en la habitacin vaca, el fuego parpadeante en la chimenea, sus ojos pasando sobre
las cuidadosas lneas del mapa, estaba consciente, as como lo haba estado pocas veces durante su
cautiverio, que estaba solo.

Laurent entr, y Damen se levant de su asiento. Orlant poda vislumbrarse en la entrada detrs de l.
Puedes irte. No necesito un guardia en la puerta. dijo Laurent.
Orlant asinti. La puerta se cerr.
Te he reservado para el final dijo Laurent.
Le debes un sol de cobre al mozo de cuadra. Contest Damen.
El mozo debe aprender a demandar su pago antes de inclinarse hacia delante.
Laurent calmadamente se ayud a s mismo con la jarra y el cliz, sirvindose un trago. Damen no
pudo evitar mirar el cliz, recordando la ltima vez que haban estado solos juntos en la habitacin de
Laurent.
Plidas cejas se arquearon una fraccin.
Tu virtud est a salvo. Es solo agua. Probablemente. Laurent tom un trago, despus baj el cliz,
sostenindolo con refinados dedos. l miro hacia la silla, como un anfitrin ofreciendo asiento, y dijo,
como si las palabras lo entretuvieran. Ponte cmodo. Te vas a quedar esta noche.
Sin restricciones? dijo Damen. No crees que trate de irme, detenindome solo para matarte
en mi camino hacia afuera?
No hasta que estemos ms cerca de la frontera. dijo Laurent.
Le devolvi la mirada a Damen equitativamente. No haba sonido salvo el crack y el pop del fuego.
T de verdad tienes hielo en las venas No es as? dijo Damen.
Laurent puso el cliz cuidadosamente sobre la mesa, y recogi el cuchillo.
Era un cuchillo afilado, hecho para cortar carne. Damen sinti su pulso acelerarse mientras Laurent
avanzaba hacia adelante. Solo un puado de noches antes, haba observado a Laurent cortarle la
garganta a un hombre, derramando sangre tan roja como la seda que cubra la cama de esta habitacin.
Sinti conmocin cuando los dedos de Laurent tocaron los suyos, presionando la empuadura del
cuchillo en su mano. Laurent tom la mueca de Damen por debajo de la esposa dorada, afirmando su
agarre, y arrastr el cuchillo hacia adelante para que quedara inclinado hacia su propio estmago. La
punta de la hoja presionaba ligeramente en el traje del Prncipe azul oscuro.
Me escuchaste dicindole a Orlant que se fuera. dijo Laurent.
Damen sinti el agarre de Laurent deslizndose de su mueca a sus dedos y apret.
No voy a desperdiciar tiempo en posturas y amenazas. Por qu no despejamos cualquier
incertidumbre acerca de tus intenciones? dijo Laurent.
Estaba bien posicionada, justo debajo de la caja torcica. Todo lo que tendra que hacer era empujar
y luego inclinarlo hacia arriba.
l estaba tan exasperantemente seguro de s mismo, probando un punto.
Damen sinti deseo viniendo duramente hacia l: no enteramente deseo por violencia, sino un deseo de
conducir el cuchillo en la compostura de Laurent, de forzarlo a mostrar algo adems de fra indiferencia.
Estoy seguro de que an hay sirvientes despiertos. Cmo sabr que no vas a gritar?
Me veo como el tipo que grita?
No voy a usar el cuchillo. dijo Damen. Pero si ests dispuesto a ponerlo en mi mano, sobreestimas
cuanto lo quiero.
No. dijo Laurent. S exactamente lo que es querer matar a un hombre, y esperar.
Damen dio un paso hacia atrs y baj el cuchillo. Sus nudillos permanecieron apretados alrededor de

l. Se miraron el uno al otro.


Laurent dijo.
Cuando esta campaa termine, creo, si eres un hombre y no un gusano, que intentaras vengarte
por lo que te ha pasado. Lo espero. En ese da, rodaremos los dados y veremos cmo caen. Hasta
entonces, me servirs. Djame por lo tanto hacer una cosa muy clara para ti: espero tu obediencia.
Estas bajo mi comando. Si objetas a lo que se te dice que hagas escuchar argumentos razonables en
privado, pero si desobedeces una orden una vez dada, te mandar de regreso al poste de latigazos.
He desobedecido alguna orden? dijo Damen.
Laurent le dio otra de esas largas y raras miradas escrutadoras.
No. dijo Laurent. Has arrastrado a Govart fuera de los establos para que cumpliera con su deber,
y rescatado a Aimeric de una pelea.
Tienes a todos los hombres trabajando hasta el amanecer para preparase para la partida de maana.
Qu estoy haciendo aqu?
Otra pausa, y despus Laurent le indic la silla otra vez. Esta vez Damen sigui su invitacin y se sent.
Laurent tom la silla opuesta. Entre ellos, desenrollado en la mesa, estaba todo el intricado detalle del
mapa.
Dijiste que conocas el territorio. dijo Laurent.

Captulo 2

Traducido por Sergio Palacios


Corregido por Reshi

Mucho antes de que cabalgaran a la maana siguiente, era obvio que el Regente haba escogido a la
peor calidad de hombres que pudo encontrar para ir con su sobrino. De igual manera era evidente el
hecho de que haban sido apostados en Chastillon para ocultar su pobre calidad de la corte. No eran
siquiera soldados entrenados, eran mercenarios, luchadores de segunda o tercera categora, en su
mayora.
Con tropas como esta, la linda cara de Laurent no le estaba concediendo ningn favor. Damen escuch
una docena de insultos e insinuaciones maliciosas antes de siquiera ensillar a su caballo. No era de
extraar que Aimeric estuviera furioso: inclusive Damen, quien francamente no tena objecin hacia los
hombres difamando a Laurent, se encontraba irritado.
Era una falta de respeto hablar de esa forma a cualquier comandante. Se ha doblegado para el pene
correcto, haba escuchado.
Jal demasiado brusco la cincha de su caballo.
Estaba fuera de s, posiblemente de mal humor. La noche anterior haba sido extraa, estando sentado
frente a un mapa con Laurent, contestando preguntas.
El fuego haba quemado bajo en la chimenea, caliente y con brasas. Dijiste que conocas el territorio,
haba dicho Laurent y Damen se haba encontrado a s mismo en una tarde invertida dando informacin
tctica a un enemigo que el esperaba enfrentar un da, tierra contra tierra, Rey contra Rey.
Y ese era el mejor resultado: haba asumido que Laurent vencera a su to, y que Damen regresara a
Akielos, reclamando su trono.
Tienes alguna objecin? Laurent haba dicho.
Damen contuvo el aliento en una respiracin profunda. Un Laurent fuerte significaba un Regente dbil,
y si Vere era distrado por una disputa familiar sobre la sucesin, slo beneficiara a Akielos. Dejara que
Laurent y su to lo arreglarn a golpes.
Lenta y cuidadosamente, empez a hablar.
Haban hablado del terreno en la frontera y sobre la ruta por la que viajaran para llegar ah. No iban a
cabalgar en lnea recta al sur. En su lugar, iba a ser un viaje de dos semanas al suroeste a travs de las
provincias Veretianas de Varenne y Alier, su ruta abrazando la frontera Vaska de montaas.
Era un cambio de la ruta directa que haba sido planeada por el Regente, y Laurent ya haba enviado
jinetes a que informaran a las fortalezas. Laurent, pens Damen, estaba comprando tiempo para s,
alargando el viaje tanto como convincentemente se pudiera.
Haban hablado acerca de los mritos de las defensas de Ravenel comparadas a las de Fortaine.
Laurent no haba mostrado inclinacin alguna a dormir. No haba siquiera mirado hacia la cama.

Mientras avanzaba la noche, Laurent haba abandonado su comportamiento intencional por una actitud
ms jovial y relajada, poniendo una rodilla en su pecho, y un brazo alrededor de ella. Damen se haba
encontrado mirando el fcil acomodo de las extremidades de Laurent, el balance de su mueca en la
rodilla, huesos finamente articulados. Ms haba estado al tanto de una vaga pero creciente tensin,
una sensacin en l casi como si estuviera esperando esperando algo, inseguro de qu fuera. Era
como estar solo en un pozo con una serpiente: ella se poda relajar, t no.
Alrededor de una hora antes del alba, Laurent se levant.
Es todo por esta nochedijo brevemente. Y despus, para sorpresa de Damen, se fue para comenzar
los preparativos de la maana. Damen haba sido informado bruscamente que sera llamado cuando
fuera requerido.
El castelln1 le habl unas horas despus. Damen haba tomado la oportunidad de tomar una siesta,
retirndose determinado a su camastro y cerrando sus ojos. La siguiente vez que haba visto a Laurent
haba sido en el patio, cambiado y armado, y framente listo para montar. Si Laurent haba dormido en
absoluto, no lo haba hecho en la cama del Regente.
Hubo menos retrasos de los que Damen esperaba. La llegada previa al amanecer de Laurent y
cualquieras observaciones perras que haya hecho, afiladas por una noche sin dormir, haban sido
suficientes para sacar a los hombres del Regente fuera de sus camas y tenerlos en un semblante de
lneas.
Comenzaron la marcha.
No hubo un desastre inmediato.
Cabalgaron a travs de los largos prados verdes, baados con flores blancas y amarillas, Govart rgido
y comandando en un caballo de guerra a la cabeza, y detrs de ljoven, elegante y sublime- el
Prncipe. Laurent pareca una figura emblemtica, llamativa e intil. Govart no haba sido corregido
en lo absoluto por su tardanza digna de un mozo, tampoco les haba pasado nada a los hombres del
Regente por evadir sus deberes anoche.
Eran en total doscientos hombres, seguidos por sirvientes y vagones, suministros y caballos adicionales.
No haba ganado, ya que habra un ejrcito ms grande en la campaa. Esta era una pequea tropa
con el lujo de varias paradas para provisiones en el camino a su destino. No hubo acompaantes.
Pero se alargaron casi medio kilmetro, por rezagos. Govart envi jinetes del frente cabalgando al final
de la columna para lanzarlos a la accin, lo que caus un menor alboroto entre los caballos, pero no
una mejora notable en la marcha. Laurent observ todo esto, pero no hizo nada al respecto.
Acampar tom varias horas, lo que era demasiado.
Tiempo desperdiciado era tiempo que se quitaba del de descanso cuando los hombres del Prncipe
haban estado ya de pie entrada la mitad de la noche.
Govart dio rdenes simples pero sin importarle mucho un trabajo bien hecho o detallado. Entre los
hombres del Prncipe, Jord comparti la mayora de las responsabilidades del Capitn, como haba
hecho la noche anterior, y Damen tom rdenes de l.
Haba aquellos entre los hombres de Regente quienes simplemente trabajaban duro porque el trabajo
tena que hacerse, pero era un impulso que naca de ellos mismos en lugar que fue dada por alguna
orden externa. Haba poco orden entre ellos, sin jerarquas, por lo que un hombre podra eludir cuanto
quisiera sin repercusiones salvo la de generar resentimiento de los otros alrededor de l.
Iba a haber una quincena por esto, con una pelea al final de ello. Damen afloj su mandbula, mantuvo
su cabeza baja, y sigui con el trabajo que se le haba asignado. Cuidaba su caballo y su armadura.
Estuvo al pendiente de la tienda de campaa del Prncipe. Movi las provisiones y llev el agua y la
madera. Se ba con los hombres. Comi. La comida saba bien. Algunas cosas estaban bien hechas.
1

castillo.

Castelln. Por ms que se busc un significado concreto en espaol de esta palabra, no se encontr. Castellan en ingls es un gobernador de un

Los centinelas fueron apostados puntuales, as como los jinetes, tomando su posicin con el mismo
profesionalismo que los guardias que lo haban vigilado en el palacio. La zona del campamento estaba
bien escogida.
Se estaba poniendo en marca al campamento de Paschal cuando escuch del otro lado del toldo:
Deberas decirme quin lo hizo, para que podamos encargarnos de ellodijo Orlant.
No importa quin lo haya hecho. Fue mi culpa. Te lo dije La obstinada voz de Aimeric era
inconfundible.
Rochert vio a tres de los hombres del Regente salir de la armera. Dijo que uno de ellos era Lazar.
Fue mi culpa. Yo provoqu el ataque. Lazar estaba insultando al Prncipe
Damen suspir, dio la vuelta y se dirigi a buscar a Jord.
Tal vez quieras ir a ver a Orlant.
Y eso por qu?
Porque te he visto hablar con l en una pelea antes.
El hombre con el que Jord haba estado hablando le dio a Damen una mirada de desagrado despus
de que Jord se fue.
Escuch que ustedes son buenos haciendo cuentos. Y qu vas a estar haciendo mientras Jord
detiene esa pelea?
Siendo masajeadoDijo Damen brevemente.
Se report, ridculamente, a Paschal. Y de all a Laurent.
La carpa era muy grande. Era lo suficientemente larga para que Damen, quien era alto, caminara
libremente dentro sin tener que mirar precavidamente hacia arriba para evadir obstculos. Las paredes
del toldo estaban cubiertas de cortinas de color azul y crema, atravesadas por hilo dorado, y arriba
sobre su cabeza el techo colgaba suspendido en dobleces en forma de arcos de tela de seda.
Laurent estaba sentado en el rea de la entrada, la cual estaba arreglada para visitantes, con sillas y
una mesa, muy parecida a una carpa de guerra.
l estaba hablando con uno de los sirvientes de aspecto desaliado sobre armamentos. Excepto que l
no estaba hablando, sino ms que nada escuchando. Con un movimiento de mano le indic a Damen
que entrara y esperara.
La carpa estaba caliente con braseros, e iluminada con velas. En el recibidor, Laurent continu hablando
con el sirviente. Al fondo de la tienda estaba el rea de dormir, una pila de almohadas, envuelta en
sbanas y seda. Y, enfticamente separado, su propio camastro.
El sirviente se retir, y Laurent se puso de pie. Damen volvi sus ojos de la cama del Prncipe, y se
encontr con un silencio extendindose en el que la fra mirada de los ojos azules de Laurent estaba
sobre l.
Y bien? AtindemeDijo Laurent.
Atindeme repiti Damen.
La palabra se hundi en l. Se sinti como se haba sentido en la arena de entrenamiento cuando fue
incapaz de ir cerca del cruce.
Has olvidado cmo? Le dijo Laurent.
La ltima vez dijo, esto no termin de manera placentera.
Entonces te sugiero que te comportes mejor Dijo Laurent.

Laurent se gir a espaldas de Damen tranquilamente y esper. El lazado del brocado exterior de
la prenda de Laurent comenzaba desde su nuca, y le segua en lnea recta hasta su espalda. Era
ridculo temerle a esto. Damen dio un paso adelante.
Para poder desabrocharle su prenda, tena que levantar sus dedos y cepillar a un lado los extremos
de su pelo dorado, suave como piel de zorro. Cuando lo hizo, Laurent inclin su cabeza ligeramente,
dndole mejor acceso.
Era un servicio comn que un sirviente personal vistiera y desvistiera a su amo. Laurent acept
el servicio con la indiferencia de un largo tiempo de uso de servicio. La abertura en el brocado se
ensanch, revelando el blanco de una camiseta interior presionada caliente en su piel por el pesado
tejido exterior, y por la armadura sobre ello. La piel de Laurent era del mismo tono delicado blanco que
el de la camiseta. Damen puso la prenda sobre los hombros de Laurent y por un momento sinti, bajo
sus manos, la dura tensin de la espalda de Laurent.
Eso servirDijo Laurent, alejndose y lanzando la ropa a un lado de l Ve y sintate en la mesa.
En la mesa estaba el mapa familiar, sostenido de las esquinas por tres naranjas y una taza. Acomodndose
l mismo en la silla frente a Damen, casual en pantalones y camiseta interior, Laurent levant una de
las naranjas y comenz a pelarla. Una esquina del mapa se enroll.
Cuando Vere enfrent a Akielos, en Sanpelier, hubo una maniobra que abri paso por nuestro flanco
oriental. Dime como funcion esodijo Laurent.
En la maana, las tropas se levantaron temprano, y Jord le pregunt a Damen sobre el improvisado
campo de prctica por la tienda de la armera.
Era, en teora, una buena idea. Damen y los soldados Veretianos eran proponentes de diferentes
estilos, y haba muchas cosas que podan aprender uno del otro.
A Damen ciertamente le agradaba la idea de regresar a estar constantemente practicando, y si Govart
no estaba organizando ejercicios, una junta informal bastara.
Cuando llegaron a la tienda de la armera, tom un momento para estudiar el campo. Los hombres
del Prncipe estaban trabajando con la espada, y sus ojos se apostaron en Jord y Orlant, y despus
en Aimeric. No muchos de los hombres del Regente estaban ah con ellos, pero uno o dos lo estaban,
incluido Lazar.
No haba habido explosiones anoche, y Orlant y Lazar estaban a menos de cien pasos de cada uno sin
ninguna seal de heridas fsicas, pero eso significaba que Orlant tena una queja que no haba sido an
expresada para su satisfaccin, y mientras Orlant dejaba de hacer lo que estaba haciendo y se acerc,
Damen se encontr a s mismo cara a cara con un reto que debi haber predicho.
Ests bien?
S. Dijo Damen.
Poda ver en la mirada de los ojos de Orlant lo que planeaba. La gente comenzaba a darse cuenta,
deteniendo su propia prctica.
Esta no es una buena idea Le dijo Damen.
As es. A ti no te gustan las peleasLe contest OrlantT prefieres estar detrs de las personas.
La espada era un arma de prctica, hecha de madera del mango a la punta, con cuero alrededor de la
empuadura para proporcionar agarre. Damen sinti el peso de la espada en su mano.
Miedo a pelear? Dijo Orlant.
NoLe contest Damen.
Entonces qu? No puedes pelear? Le dijo OrlantEsts slo aqu para cogerte al Prncipe?
Damen atac. Orlant lo detuvo, y estuvieron inmediatamente enredados en el vaivn de un cambio duro

de golpes. Las espadas de madera no eran las indicadas para dar golpes finales, pero podan lastimar y
quebrar huesos. Orlant pele teniendo eso en mente: sus ataques no retenan nada. Damen, habiendo
lanzado el primer golpe, ahora dio un paso adelante.
Era el tipo de pelea que se llevaba a cabo en batalla, rpida y dura, no en un duelo, donde los primeros
pocos encuentros eran usualmente exploratorios, cautelosos y poniendo a prueba, especialmente
cuando se desconoca al oponente. Aqu espada chocaba contra espada, y la rfaga de golpes cesaba
slo un momento aqu y all, para remontarla, rpido, de nuevo.
Orlant era bueno. Estaba entre lo mejor de los hombres en el campo, una distincin que comparta con
Lazar, Jord, y uno que otro de los hombres del Prncipe, cada uno de los cuales Damen reconoci en
sus semanas de cautivo. Damen supuso que poda sentirse halagado que Laurent haya puesto a sus
mejores espadachines para cuidarle en el palacio.
Haba pasado cerca de un mes desde que Damen haba usado una espada. Se senta lejano desde ese
da, en Akielos, cuando haba sido lo suficientemente ingenuo al preguntar para ver a su hermano. Un
mes, pero estaba acostumbrado a horas y horas de entrenamiento diario, un horario que empez en su
niez temprana, en la que un descanso de un mes significaba nada. No era ni siquiera tiempo suficiente
para que los callos por la espada se suavizaran.
Extraaba la pelea. Satisfaca algo dentro, en lo profundo de l, el adentrase en lo fsico, enfocarse en
un arte, en una persona, atacar y contraatacar a una velocidad en la que cada pensamiento se volva
instinto. Aun as, el estilo de pelea Veretiano era lo suficientemente diferente que las respuestas no
podan ser puramente automticas, y Damen experimentaba un sentimiento que era en parte desahogo
y en parte simple disfrute con una gran cantidad de energa, cuidadosamente a raya.
Un minuto o dos ms y Orlant se solt y maldijo.
Vas a enfrentarme o no?
Dijiste que era un enfrentamientoDijo Damen en forma neutral.
Orlant arroj su espada, dio dos pasos fuera a uno de los vigilantes, y tir de su vaina una espalda de
acero pulido de treinta pulgadas, la cual sin prembulo regres a girar con velocidad asesina al cuello
de Damen.
No haba tiempo para pensar. No haba tiempo para adivinar si Orlant intentaba tirar un golpe o si
realmente quera partir a Damen a la mitad. La espada no poda ser parada. Con el peso e impulso
de Orlant, poda atravesar a travs de una espada de madera con la misma facilidad que lo hara con
mantequilla.
Ms rpido que el golpe de la espada, Damen se movi, dentro del campo de Orlant y siguiendo
movindose, y en el siguiente movimiento la espalda de Orlant golpe la tierra, el aire fuera de su
pecho, y la punta de la espada de Damen en su garganta.
Alrededor de ellos, la zona de entrenamiento se haba quedado en silencio.
Damen dio un paso atrs. Orlant, lentamente, se puso de pie. Su espada en el piso.
Nadie habl.
Orlant mir de su espada tirada a Damen y de vuelta a la espada, pero fuera de ah no se movi.
Damen sinti la mano de Jord agarrando su hombro, y gir sus ojos de Orlant hacia la direccin que
Jord indic despacio con su barbilla.
Laurent haba llegado a la zona de entrenamiento y estaba de pie no lejos de ellos, por la tienda de
armas, observndolos.
Te estaba buscandoDijo Jord.
Damen hizo a un lado la espada y fue hacia l.
Camin sobre el pasto crecido. Laurent no hizo gesto de encontrarlo a medio camino, sino que

simplemente esper. Una brisa comenz a surgir. Las banderas de la carpa ondulaban violentamente.
Me estabas buscando? Dijo Damen.
Eres mejor que yo.
Damen no pudo evitar ocultar su reaccin con un suspiro de sorpresa ante el comentario, o de la larga
mirada que le dirigi Laurent de pies a cabeza, lo que era un poco insultante. En serio.
Laurent se sonroj. El color invadi sus mejillas, y un msculo se tens en su mandbula como si fuera
lo que fuera que sintiera estuviera siendo forzosamente reprimido. No era como cualquier otra reaccin
que Damen jams haya visto de l antes, y no pudo resistir el presionarla un poco ms.
Por qu? Quieres entrenar? Podemos mantenerlo amistosoDijo Damen.
NoDijo Laurent.
Fuera lo que hubiera pasado entre ellos despus de eso fue impedido por Jord, quien se estaba
acercando por detrs de l con Aimeric.
Alteza. Disculpas, si necesita ms tiempo con
NoDijo LaurentHablar contigo en su lugar. Sgueme a la carpa principal.
Los dos se alejaron caminando juntos, dejando a Damen con Aimeric.
Te odiaDijo Aimeric con alegra.
Al final del transcurso del da, Jord fue por l.
Le agradaba Jord. Le agradaba su pragmatismo y su sentido de responsabilidad que senta claramente
hacia los hombres. Fuera cual fuera el pasado del que Jord se haya levantado, tena las bases de un
buen lder. Incluso con todas las tareas adicionales que Jord estaba cargando, aun as se haba tomado
el tiempo para hacer esto.
Quera que supierasDijo Jord, que cuando ped que te nos unieras esta maana, no fue para
darle a Orlant la oportunidad de
Lo stermin Damen.
Obtuvo algo que pareca ser una sonrisa de parte de Jord.
No estuviste as de bien cuando peleaste con Govart.
Cuando pele con GovartLe dijo Damen, tena mis pulmones llenos de chalis2
Otro asentimiento lento de cabeza.
No estoy seguro como es en AkielosDijo Jord, pero no deberas estar tomando esa cosa antes
de una pelea. Ralentiza tus reflejos. Socaba tu fuerza. Tmalo como un consejo amistoso.
GraciasDijo Damen, despus de un largo silencio.

@
Cuando sucedi, fue Lazar de nuevo, y Aimeric. Era la tercera noche del viaje, y haban acampado en
la Fortaleza de Bailleux, una estructura desgastada con un nombre elegante. Las habitaciones adentro
eran lo suficientemente escasas que los hombres evitaban el cuartel e incluso Laurent se mantuvo
confeccionado en una carpa en lugar de pasar la noche dentro, pero haba pocos sirvientes atendiendo
y la fortaleza formaba parte de una lnea de suministros que le permita a los hombres reabastecerse.
Sin embargo cuando la pelea inici, para cuando la gente escuch de ella, Aimeric estaba en el suelo
2

Es un tipo de droga que se usa para alterar los sentidos en el cuerpo humano.

con Lazar sobre l. Se vea sucio pero sin sangrar esta vez. Era mala suerte que Govart fuera el que
intervino, y lo hizo, arrastrando a Aimeric y levantndolo, y despus abofetendolo en la cara por
causar problemas. Govart fue el primero en llegar, pero para cuando Aimeric se estaba poniendo de pie
atendiendo su quijada, una decente multitud se haba juntado atrada por el ruido.
Era de mala suerte que ya estaba entrada la noche, y que la mayora del trabajo del da estuviera
terminado, dndole tiempo libre a los hombres para juntarse.
Jord tuvo que retener fsicamente a Orlant, y Govart no fue de gran ayuda dicindole a Jord que
mantuviera a sus hombres en lnea. Aimeric no estaba ah para recibir un trato especial, dijo Govart,
y que si alguien tena represalias contra Lazar, recibiran una leccin. La violencia se desliz en los
hombres como aceite esperando una flama, y si Lazar hubiera hecho una simple seal de agresin se
hubiera encendido, pero dio un paso atrs, y tuvo la buena gana o la inteligencia de verse preocupado
con el discurso de Govart en lugar de complacido.
De alguna manera Jord logr mantener la paz, pero cuando los hombres se dispersaron, rompi la
cadena de mando completamente, y fue derecho a la tienda de Laurent.
Damen esper hasta que vio a Jord salir. Entonces dio un fuerte respiro, y entr por s mismo.
Cuando entr en la tienda de Laurent, Laurent le dijo:
T crees que debera destituir a Lazar? Ya lo he escuchado de Jord.
Lazar es un buen espadachnLe dijo Damen, y es uno de los pocos hombres de tu to que pone
manos a la obra. Yo creo que a quien debes destituir es a Aimeric.
Qu?
Es muy joven. Muy apuesto. Inicia peleas. No es la razn por la que vine a hablar contigo, pero ya
que preguntaste lo que pienso: Aimeric causa problemas, y algn da pronto dejar de hacerte ojos y
dejar que uno de los hombres se lo tire, y los problemas se van a poner peor.
Laurent lo entendio. Pero
No puedo despedirloDijo-. Su padre es el Concejal Guion. El hombre que conociste como el
Embajador de Akielos.
Damen se qued mirndolo. Pens en Aimeric defendiendo a Laurent en la armera, sosteniendo una
nariz ensangrentada. Al final, dijo:
Y cul de los bordes del castillo su padre sostiene?
FortaineDijo Laurent con el mismo tono.
Ests usando al muchacho para ganar influencia con su padre?
Aimeric no es un nio atrado con regalos. l es el cuarto hijo de Guion. Sabe que su estancia aqu
divide la lealtad hacia su padre. Es en parte la razn por la que se uni a m. Quiere la atencin de su
padreDijo LaurentSi no ests aqu para hablarme de Aimeric, Por qu ests aqu?
Me dijiste que si algo me preocupaba o tena objeciones sobre algo, queras escuchar argumentos
en privadoDijo DamenVine aqu para hablar contigo sobre Govart.
Laurent le dio un pequeo asentimiento.
Damen llev su mente de regreso a los das de su mala disciplina. La pelea de esta noche fue la
perfecta oportunidad para un capitn de pararse enfrente y tomar control de los problemas en el campo,
con castigos igualmente escrupulosos y un mensaje sobre que la violencia de cualquier faccin no iba
a ser tolerada. En lugar de todo eso, la situacin se haba empeorado. As que fue directo.
S que, sea cual sea la razn, le ests dando a Govart terreno libre. Tal vez ests esperando que
caiga con sus propios errores, o que entre ms problemas cause ms fcil ser despedirlo. Pero no
est funcionando de esa manera. Ahora los hombres estn resentidos con l, pero al amanecer estarn

resentidos contigo por no controlarlo. l necesita ser controlado por tu comando, y disciplinado por no
seguir rdenes.
Pero l est siguiendo rdenesLe dijo Laurent. Y agreg, al ver la reaccin de DamenNo las
mas.
Haba acertado a la mayora al menos, pero segua cuestionndose qu rdenes el Regente le estaba
dando a Govart. Has cuando te plazca y no escuches a mi sobrino. Algo como eso pudiera ser, pens.
S que eres capaz de poner a Govart en cintura sin que se vea como un acto de agresin contra tu
to. No puedo creer que le temas a Govart. Si lo hicieras, no tendras que ponerme nunca ms contra
l en la arena. Si temes por
Es suficienteLe cort Laurent.
Damen guard silencio. Tom un buen esfuerzo hacerlo. Laurent lo estaba mirando con el ceo fruncido.
Por qu me ests dando este consejo? Le pregunt Laurent.
No es por eso que me trajiste contigo? En lugar de decir esas palabras, Damen dijo:
Por qu no tomas alguno de ellos?
Govart es Capitn y ha resuelto problemas para mi complacenciaDijo Laurent. Pero su ceo segua
fruncido, y sus ojos estaban turbios, como si se hubiera encerrado en sus pensamientosTengo
pendientes que atender afuera. No requerir tus servicios esta tarde. Tienes mi permiso para retirarte.
Damen vio a Laurent irse, y slo con la mitad de su mente envuelta en la urgencia de aventar cosas. l
saba para ahora que Laurent nunca actuaba de manera precipitada, pero siempre se alejaba y se daba
tiempo y espacio para s mismo para pensar. Era tiempo ya de dar un paso atrs, y esperar.

Captulo 3
Traducido por Raisa Castro
Corregido por Reshi
Damen no se qued dormido de inmediato, aunque l tena las ms lujosas instalaciones para dormir
que cualquier otro soldado en el campamento. Su camastro de esclavo estaba suave por las almohadas,
y tena seda contra su piel.
Estaba despierto cuando Laurent regres y empuj la mitad de su cuerpo hacia arriba, no muy seguro
de si era necesitado.
Laurent lo ignor. Laurent, en la noche, cuando sus conversaciones haban terminado, sola prestarle
no ms atencin que a un mueble. Hoy, Laurent se sent en una mesa y escribi una nota a la luz de
la vela que estaba en la mesa. Cuando hubo terminado, doblo y sell el pergamino con cera roja y un
sello que no llevaba en el dedo, sino en un redil de su ropa.
Despus de eso, se qued sentado por un momento. En su rostro estaba la misma expresin
interiorizada que haba tenido ms temprano aquella noche. Eventualmente, Laurent se levant,
apag la vela con sus dedos y, en la oscurecida media luz del brasero, se prepar para la cama.

@
La maana comenz regularmente bien.
Damen se levant y cumpli con sus deberes. Los fuegos fueron apagados, las tiendas fueron empacadas y cargadas en los vagones y los hombres comenzaron a prepararse para el viaje. La nota que
Laurent haba escrito la noche anterior galopaba hacia el este con un caballo y su jinete.
Los insultos que se rumoreaban eran de naturaleza sana y nadie fue arrastrado por la tierra, lo cual era
lo mejor que se podra esperar de este grupo, pens Damien mientras preparaba su guarnicin.
Fue consciente de Laurent en su visin perifrica, su cabello plido y vistiendo sus cueros para montar.
l no era el nico que le prestaba atencin a Laurent. Ms de una cabeza se volvi en la direccin de
Laurent y algunos hombres haban comenzado a reunirse. Laurent tena a Lazar y Aimeric frente a l.
Sinti un poco de ansiedad sin nombre, Damen dej la guarnicin en la que estaba trabajando y camin
hacia ellos.
Aimeric, a quien se le vea todo en la cara, le estaba dedicando a Laurent una mirada honesta de
adoracin a un hroe y mortificacin. Era claramente una agona que hubiera captado la atencin del
Prncipe por una indiscrecin. Lazar era ms difcil de leer.
Su Alteza, me disculpo. Fue mi culpa, no volver a pasar.fue lo primero que escuch Damen
cuando se acerc ms. Aimeric. Obviamente.
Qu te provoc? pregunt Laurent con un tono de voz familiar.
Solo en este momento parece que Aimeric se dio cuenta que estaba nadando en aguas profundas.
No es importante. Solo que yo estaba en lo incorrecto.

No es importante? pregunt Laurent, quien saba, tena que saber, mientras su mirada azul
descans ligeramente en Lazar.
Lazar estaba callado. Resentimiento y furia estaban debajo de eso. Luego, se envolvan entre ellas
mismas, aferrndose para sumirse en derrota y bajar su mirada. Mirar como Laurent hacia bajar la
mirada de Lazar, Damen se dio cuenta que Laurent iba a jugar a presentar esto, todo esto, en pblico.
Damen mir arrebatadamente a su alrededor. Haba demasiados hombres mirando.
Tena que confiar en que Laurent saba lo que estaba haciendo.
Dnde est el capitn? dijo Laurent.
El Capitn no poda ser encontrado rpidamente. Orlant fue enviado en su bsqueda. Orlant se haba
ido ya a buscar a Govart cuando Damen, recordando los establos, le mando su silenciosa simpata a
Orlant, sin importar sus diferencias.
Laurent esper con calma.
Y esper.
Y las cosas comenzaron a ir mal.
Una silenciosa risa comunal naci entre los que observaban y comenz a esparcirse por el campamento.
El Prncipe quera tener unas palabras en pblico con el Capitn. El Capitn estaba obligando al Prncipe
a esperar a su placer. Quien quiera que estuviera apunto de bajarle los humos, iba a ser chistoso. Ya
era chistoso.
Damen sinti el toque frio de una premonicin horrible. Esto no era lo que quera que Laurent hiciera
cuando le dio consejos la noche pasada. Mientras ms tiempo forzaban a Laurent a esperar, su autoridad
era pblicamente erosionada.
Cuando finalmente lleg, Govart se aproxim a Laurent sin prisas, acomodando su cinturn de espada
en el lugar, como que no tuviera ninguna duda en dejar que las personas supieran la naturaleza carnal
de lo que haba estado haciendo.
Era el momento para que Laurent afirmara su autoridad, para disciplinar a Govart, calmadamente y sin
prejuicios. En cambio:
Estoy evitando que folles? pregunt Laurent.
No, ya he terminado. Qu quieres? dijo Govart, con una insultante falta de respeto.
Y de pronto, fue claro que haba algo ms entre Laurent y Govart de lo que Damen saba y que Govart
estaba como si nada ante una escena pblica, seguro en la autoridad del Regente.
Antes de que Laurent pudiera responder Orlant lleg. Tena agarrada del brazo a una mujer con cabello
caf largo y ondulado con grandes faldas.
Esto, en ese momento, era lo que Govart estaba haciendo. Hubo una reaccin en onda de los hombres
que estaban mirando.
Me hiciste esperardijo Laurent, mientras plantabas tu semilla en una de las prostitutas.
Follador de hombres. dijo Govart.
Estaba mal. Estaba todo mal. Era pequeo y personal e insultos no iban a funcionar con Govart. A l,
simplemente, no le importaba.
Follador de hombresdijo Laurent.
Me folle su boca, no su vagina. T problema, dijo Govart y no fue hasta ese momento que Damen
se dio cuenta lo mal que estaba yendo, como Govart estaba seguro de su autoridad, lo honda que era
su antipata hacia Laurentes que el nico hombre que te ha excitado era tu herma
Y cualquier esperanza que Damen tuvo en que Laurent podra controlar esta escena se apag mientras
la cara de Laurent se cerraba, mientras sus ojos se volvan fros y, con el filoso sonido del metal, su
espada sali de su funda.
Desenvaina. dijo Laurent.

No, no, no. Damen dio un paso instintivo hacia el frente, pero luego se detuvo. Sus puos se cerraron
a sus lados en impotencia.
Mir a Govart. Nunca lo haba visto usar una espada, pero lo conoca por el anillo de un luchador
veterano. Laurent era un prncipe de palacio que haba evitado su deber en la frontera toda su vida y
que nunca haba enfrentado a un oponente honestamente si poda atacar por los laterales.
Peor. Govart tena detrs de l todo un refuerzo del Regente; y aunque era dudoso que alguno de los
hombres que estaban viendo supieran, que le haban dado carta blanca para despachar al sobrino, si
la oportunidad se presentaba a si misma.
Govart desenvain.
Lo impensable estaba apunto de pasar: el Capitn de Guardia, retado a un duelo de honor, estaba
frente al regimiento apunto de rebanar al prncipe heredero.
Laurent, aparentemente, era lo suficientemente arrogante como para hacer esto sin armadura.
Claramente pensaba que l no iba a perder, no si haba invitado a todo el regimiento a observar.
No estaba pensando claro de ninguna manera. Laurent, con su cuerpo sin marcas y su consentida
piel resguardada, estaba fresco de los entrenamientos de palacio donde sus oponentes siempre, con
amabilidad, lo haban dejado ganar.
Lo van a matar, pens Damen, viendo el futuro de ese momento con perfecta claridad.
Govart se prepar con facilidad negligente. Metal raspo con metal cuando las espadas de los dos
hombres se encontraron en una explosin de violencia y el corazn de Damen subi a su garganta
l no quiso que esto sucediera, que terminara as, no de esta maneray entonces los dos hombres
se apartaron y los latidos de Damen eran tan altos por el shock de su sorpresa: al final del primer
intercambio, Laurent segua vivo.
Y al final del segundo.
Al final del tercero estaba, persistente y remarcablemente, an vivo y mirando a su oponente
calmadamente, calculadoramente.
Esto era intolerable para Govart: mientras ms duraba Laurent sin rasguos, la situacin se hacia
ms vergonzosa para l, pues Govart era, despus de todo, ms fuerte, alto, viejo y un soldado. Esta
vez, Govart no dej que Laurent descansara cuando atac pero, se lanz hacia el frente en un ataque
salvaje de cortadas penetrantes.
Que Laurent devolvi, el choque del golpe en sus delicadas muecas minimizado por una tcnica
exquisita que funcion con la mpetu de su oponente en vez de contra l. Damen dej de torturarse y
comenz a observar.
Laurent peleaba como hablaba. El peligro estaba en la forma en la que usaba su mente: no haba una
sola cosa que l hiciera que no estuviera planeada por adelantado. Sin embargo, no era predecible,
porque en esto, as como en todo lo que hacia, haba barreras de intencin, momentos en los que los
patrones esperados se disolvan en algo ms. Damen reconoci las seales de los inventivos engaos
de Laurent. Govart no lo haca. Govart, dndose cuenta de que no poda acercarse tan fcilmente
como haba esperado, hizo una cosa que Damen no pudo advertirle que no hiciera. Se enoj. Eso fue
un error. Si haba una cosa Laurent saba, era como picar a una persona en la furia y luego prepararse
para explotar la emocin.
Laurent le dio la vuelta al acercamiento de Govart con una gracia de facilidad y con unas particulares
series de paradas Veretian que hicieron que Damien quisiera agarrar su espada.
Para entonces, enojo e incredulidad ya se vean en la espada de Govart. Estaba haciendo errores
elementales, gastando fuerza y atacando las lneas incorrectas. Laurent, fsicamente, no era lo
suficientemente fuerte para aguantar un golpe sobre su espada que llegue con toda la fuerza de Govart;
tena que evitarlos o pararlos de maneras elaboradas, como esas paradas anguladas y girar en el
momento indicado. Habran sido letales si Govart hubiera asestado uno de ellos.
No podra manejarlo. Mientras Damen miraba, Govart bata, furiosamente, ancho. l no iba a ganar
esta pelea con la furia conducindolo a estpidos errores. Eso se estaba haciendo obvio para todos los
hombres que miraban.
Algo ms se estaba haciendo dolorosamente claro.

Laurent, poseyendo el tipo de proporciones que le daban balance y coordinacin como habilidades, no
haba, como deca su to, desperdiciado estas habilidades. Por supuesto, el habra tenido los mejores
maestros y la mejor tutela. Pero no para tener el nivel de habilidad que el debera tener si hubiera
entrenado largo y fuerte, y desde una edad joven.
Ni siquiera era un concurso. Era una leccin de deplorable humillacin pblica. Pero el que estaba
enseando la leccin, el que sin esfuerzo estaba superando a su oponente, no era Govart.
Recgeladijo Laurent la primera vez que Govart perdi su arma.
Una lnea de rojo era visible a lo largo del brazo de espada de Govart.
Haba renunciado a seis pasos de terreno y su pecho suba y bajaba.
Recogi su espada lentamente, con sus ojos en Laurent.
No hubo ms meteduras de pata por furia, no ms ataque con mala posicin o batimientos salvajes.
La necesidad hizo que Govart examinara a Laurent y enfrentarlo con sus mejores tcnicas. Esta vez,
cuando se encontraron, Govart pele en serio.
No hizo diferencia alguna. Laurent pele con relajado y despiadado propsito y haba una inmutabilidad
en lo que estaba pasando, desde la lnea de sangre que ahora surga de la pierna de Govart hasta su
espada tirada una vez ms en el suelo.
Recgela repiti Laurent.
Damen record a Auguste, la fuerza con la que tena el frente hora tras hora, y contra cualquiera ola
tras ola que haba roto. Y aqu peleaba el hermano ms joven.
Pens que era un maricadijo uno de los hombres del Regente.
Crees que lo mate? especul otro.
Damen saba la respuesta de esa pregunta. Laurent no lo iba a matar. Lo iba a romper. Aqu, frente a
todo el mundo.
Tal vez Govart sinti las intenciones de Laurent porque, la tercera vez que perdi su espada, su mente
comenz a trabajar. Dejando de lado las convenciones de un duelo eran preferibles a la humillacin de
una derrota prolongada; abandon su espada y simplemente fue a la carga. De esta forma era simple.
Pero para alguien con los reflejos de Laurent, era suficiente para hacer una decisin.
Laurent alz su espada y la pas por el cuerpo de Govart; no por su estmago o su pecho pero, por
su hombro. Un pedazo o una cortada simple no iban a detener a Govart, y as Laurent prepar la
empuadura de su espada contra su propio hombro y us todo el peso de su cuerpo para hundirla ms
profundamente y parar el movimiento de Govart. Era un truco que se usaba en caza de jabales, cuando
la lanza hera pero no mataba; prepara el lado desafilado contra el hombro y mantn al empalado jabal
alejado.
A veces, el jabal se liberaba o rompa la madera de la lanza pero, Govart era un hombre con una
espada enterrada en su cuerpo y cay de rodillas.
Tom un considerable esfuerzo de musculo y tendn para que Laurent sacara la espada.
Desvstanlodijo LaurentConfisquen su caballo y sus pertenencias. Squenlo del campo. Hay un
pueblo a dos millas hacia el oeste. Si lo desea con fuerza, sobrevivir el viaje.
Lo dijo con calma al silencio, dirigindose a dos hombres del Regente, quienes se movieron sin duda
para obedecer sus rdenes. Nadie ms se movi.
Nadie ms. Sintindose como si saliera de un trance, Damen mir a su alrededor a los hombres reunidos.
Primero, mir a los hombres del prncipe, esperando ver su propia reaccin a la pelea reflejada en sus
rostros pero, en cambio, mostraban gratificacin emparejada con una total falta de sorpresa. Se dio
cuenta que ninguno de ellos haba estado preocupado de que Laurent perdiera.
La respuesta entre los hombres del Regente era ms variada. Haba seales tanto de satisfaccin
como de diversin: tal vez haban disfrutado el espectculo, admirando la demostracin de habilidad.
Haba una pizca de algo ms tambin, y Damen saba que eran hombres que asociaban autoridad con

fuerza. Tal vez estaban pensando diferente de su Prncipe y su bonita cara ahora que demostraba algo
de ello.
Fue Lazar el que rompi la quietud, lanzndole a Laurent un trapo.
Laurent lo atrap y limpi su espada como un cocinero limpiara un cuchillo tallado. Luego, lo desech,
abandonando el trapo, ahora de un rojo brillante.
Dirigindose a los hombres con una voz que arrastraba, Laurent dijo:
Tres das de liderazgo pobre han culminado en un insulto al honor de m familia. Mi to no podra
saber lo que descansaba en el corazn del hombre al que asign como Capitn. De haberlo sabido,
lo habra puesto en la reserva sin darle autoridad sobre los hombres. Maana en la maana, habr un
cambio. Hoy, cabalgaremos fuerte para poder enmendar el tiempo perdido.
El silencio se rompi cuando el molido de hombres comenz a hablar.
Laurent se retir para atender a otros negocios, detenindose en Jord y pasndole la capitana. Puso
una mano en el brazo de Jord y murmur algo demasiado bajo para poder escucharlo, a lo cual Jord
asinti y comenz a dar ordenes.
Y estuvo hecho. Sangre pulsaba del hombro de Govart, enrojeciendo su camiseta, que haba sido
arrebatada de l. Las despiadadas rdenes de Laurent fueron llevadas a cabo.
Lazar, que le haba tirado a Laurent el trapo, no se vea como si quiera fanfarronear sobre Laurent de
nuevo. En efecto, la nueva forma en la que miraba a Laurent le record a Damen, sin error alguno,
sobre Torveld.
Damen frunci el ceo.
Su propia reaccin haca que se sintiera desbalanceado. Era que simplemente parecainesperado. l
no saba eso sobre Laurent, que haba sido entrenado de esta manera, que era capaz de esa manera.
No estaba seguro de por qu senta que algo, fundamental, haba cambiado.
La mujer de cabello caf recogi sus pesadas faldas, camin hacia Govart y escupi en la tierra a su
lado. El ceo de Damen se profundiz.
El consejo de su padre volvi a su mente: nunca quites la vista de un jabal lastimado; que una vez que
te has comprometido con un animal en la caza, debes pelear hasta el final y que cuando el jabal estaba
herido, era cuando se converta en al animal ms peligroso de todos.
El pensamiento lo fastidi.
Laurent envi a cuatro jinetes a galopar hasta Arles con las noticias. Dos de los jinetes eran miembros
de su propia guardia, uno de los hombres del Regente y el ltimo era asistente del Campo Baillieux.
Los cuatro haban visto con sus propios ojos los eventos de la maana: que Govart haba insultado a
la familia real, que el Prncipe, en su infinita bondad y justicia, le haba ofrecido a Govart el honor de
un duelo y que Govart, habiendo sido desarmado justamente, haba roto las reglas del compromiso
y atacado al Prncipe, intentando hacerle dao, un vil acto denso por la traicin. Govart haba sido
castigado justamente.
En otras palabras, el Regente deba ser informado que su Capitn haba sido bien y verdaderamente
desanimado, en una manera que no podra ser pintada como una revuelta contra la Regencia, una
principesca desobediencia o como vaga incompetencia. Primer round: Laurent.
Cabalgaron hacia la frontera este de Vere, con Vask, que estaba ligada por montaas. Armaran un
campamento a los pies de un campo llamado Nesson y, despus de eso, daran la vuelta y ondularan en
su camino hacia el sur. Los efectos combinados de la purgante violencia de la maana y las pragmticas
ordenes de Jord, estaban ya retumbando entre la tropa. No haba ningn rezagado.
Tuvieron que empujar duro para llegar a Nesson despus de las demoras de la maana pero, los
hombres lo hicieron con gusto y cuando llegaron al campo el atardecer estaba apenas drenndose del
cielo.
Reportndose con Jordn, Damen se encontr a si mismo atrapado en una conversacin para la que no
estaba listo.
Pude adivinar por tu cara. No sabas que poda pelear.

Nodijo Damen. No lo saba.


Corre por su sangre.
Los hombres del Regente parecan tan sorprendidos como yo.
l es privado sobre eso. T viste su grupo de entrenamiento personal en el palacio. Iba algunas
rondas con los guardias del Prncipe a veces, con Orlant, conmigo, me ha derrotado algunas veces. No
es tan bueno como lo era su hermano pero, solo debes ser la mitad de bueno que Auguste para ser diez
veces mejor que todos los dems.
En su sangre: no era exactamente eso. Haba tantas diferencias como similitudes entre los dos
hermanos: el fsico de Laurent era menos poderoso, su estilo construido alrededor de gracia e
inteligencia, inconstante donde Auguste era fijo como el oro.
Nesson era diferente de Baillieux de dos formas. Primera, estaba unido a un pueblo de tamao
respetable, estaba en uno de los pocos caminos de la montaa que eran posible atravesar y reciba
comercio en el verano de la provincia Vaskian de Ver-Vassel. Segundo, estaba lo suficientemente bien
mantenidajustopara que los hombres pasaran la noche en los cuarteles y Laurent se instalara en
la residencia.
Damen fue enviado por la puerta baja hacia la recamara para dormir.
Laurent estaba fuera, an montado, atendiendo asuntos que concernan a los escoltas. A Damen, le
dieron la tarea de sirviente de encender las velas y el fuego, que realiz con su mente en otro lugar. En
el largo viaje desde Baillieux tuvo mucho tiempo para pensar. Al principio, solo haba repetido el duelo
del que haba sido testigo en su mente.
Ahora, pensaba en la primera vez que haba visto al Regente disciplinar a Laurent, quitndole sus
tierras. Era un castigo que podra haber sido dado en privado, pero el Regente lo haba transformado en
un espectculo para el pblico. Abraza al esclavo, haba ordenado el Regente al final: una gratificacin,
un aderezo, un acto de superflua humillacin.
Pens en el anfiteatro, el lugar donde la corte se reuna a ver espectculos privados presentados en
pblico, humillaciones y violaciones simuladas convertidas en un espectculo cuando la corte estaba
mirando.
Y luego pens en Laurent. La noche del banquete en el que Laurent haba orquestado el intercambio de
esclavos haba sido una larga y pblica batalla con su to, planeada meticulosamente con anticipacin y
ejecutada con precisin. Damen pens en Nicaise, sentado al lado de l en la gran mesa y en Erasmus,
advertido con anterioridad.
Tiene ingenio para los detalles, haba dicho Radel.
Damen estaba terminando el fuego cuando Laurent entr en la habitacin, an con sus ropas de
cabalgar. Se vea relajado y justo, como si un duelo a la intemperie, cortar a su Capitn y continuar eso
con una cabalgata de un da no lo hubiera afectado para nada.
Para el momento, Damen lo conoca demasiado bien para dejarse llevar por eso. Por algo de eso.
Le pagaste a esa mujer para que follara con Govart? l dijo.
Laurent par en el acto de quitarse sus guantes de cabalgata y despus, deliberadamente, continu.
Se sac el cuero de cada dedo individualmente. Su voz era firme.
Le page para que se acercara a l. No forc su pene en la boca de ella. dijo Laurent.
Damen pens en que le pidieran que interrumpiera a Govart en los establos y el hecho que no haba
seguidores del campo en su tropa.
Tuvo una opcin. dijo Laurent.
Nole dijo Damen. Solo le hiciste creer que la tena.
Laurent le dio la misma mirada serena que le haba dado a Govart.
Protestas? Tenas razn. Deba pasar ahora. Estaba esperando a que un conflicto llegara de manera
natural pero, eso estaba tomando demasiado tiempo.
Damen lo mir. Suponerlo era una cosa pero, escuchar las palabras siendo dichas en voz alta era algo

ms.
Razn? No quera decirse detuvo a s mismo.
Dilo. le dijo Laurent.
Rompiste a un hombre hoy. Eso no te afecta en ninguna manera? Estas son vidas, no piezas de
ajedrez en un juego con tu to.
Estabas equivocado. Estamos en la tabla de mi to y todos somos sus piezas.
Entonces, cada vez que muevas alguna de ellas puedes felicitarte a ti mismo por como te pareces
tanto a l.
Solo sali. En parte, l todava estaba reverberando por el hecho de su suposicin confirmada. El
obviamente no esperaba que las palabras tuvieran el efecto que tuvieron en Laurent. Hicieron que
Laurent parara en sus pasos. Damen pens que jams haba visto a Laurent atrapado completamente
sin palabras antes y, como imagino que la circunstancia no durara mucho, se apresur a presionar su
ventaja.
Si atas a tus hombres con tu engao, cmo podrs confiar en ellos? Tienes cualidad que ellos
llegarn a admirar. Por qu no dejar que aprendan a confiar en ti con naturalidad? Y que de esa
manera
No hay tiempole dijo Laurent. Las palabras haban sido empujadas fuera de cualquier estado de
silencio en el que Laurent haba estado metido por el shock.
No hay tiemporepiti Laurent. Tengo dos semanas hasta que alancemos la frontera. No pretendas
que puedo cortejar a estos hombres con trabajo duro y una sonrisa ganadora en ese tiempo. No soy el
verde potro que mi to pretende. Pelee en Marlas y pelee en Sanpelier. No estoy aqu para sutilezas.
No pretendo ver a los hombres que lidero reducidos porque no pueden seguir rdenes, o porque no
pueden mantener una lnea. Yo pretendo sobrevivir, pretendo derrotar a mi to y peleare con todas las
armas que tenga.
Lo dices en serio.
Deseo ganar. Pensaste que estaba aqu altruistamente para tirarme en una espada?
Damen se oblig a mirar el problema, sacndose lo imposible, mirando solamente a lo que, siendo
realista, se poda hacer.
No semanas no es lo suficientemente largo dijo Damen. Necesitaras cerca de un mes para llegar
a ningn lado para llegar a los hombres de esta manera, e incluso entonces, los peores de ellos van a
tener que ser deshierbados.
Muy biendijo LaurentAlgo ms?
Sle respondi Damen.
Entonces dime lo que piensasle dijo Laurent. No es como que hagas algo diferente.
Te ayudar con todo lo que pueda pero, no habr tiempo para algo ms que trabajo duro y vas a tener
que hacer todo bien.
Laurent levant su barbilla y contesto con todas las piscas de fresca, mortificante arrogancia que nunca
haba mostrado
Obsrvamedijo.

Captulo 4
Traducido por Giselle Armoa
Corregido por Reshi
Laurent recin cumpli veinte, y teniendo una mente elaborada con un don para planificar, distante
de las intrigas insignificantes de la corte y que lo deja flojo en las anchas sbanas de esto, su primer
mandato.
Damen lo vio suceder. Esto empez cuando, despus de una larga noche de una discusin tctica,
Laurent se dirigi a la tropa con un retrato de sus defectos. l lo hizo desde la espalda de su caballo, en
una voz clara que llegaba hasta ms lejos que los hombres reunidos. l haba escuchado todo lo que
Damen haba dicho la noche anterior. Haba escuchado con un genial trato, ms que eso. A medida de
que l hablaba, surgieron opiniones que l solo haba podido obtener desde los sirvientes y los armeros
y los soldados a quienes, durante los ltimos tres das, tambin haba estado escuchando.
Laurent repiti la informacin de una manera centelleante, como si fuera cruel. Cuando termin, les tir
a los hombres un hueso: quizs ellos se haban estado obstaculizando por una pobre capitana. Por lo
tanto, ellos tendran que parar aqu en Nesson por una quincena para habituarse a su nuevo Capitn.
Laurent personalmente los iba a dirigir en un rgimen que los hara pagar, prepararlos y convertirlos en
algo aproximado a una compaa que pudiera pelear. Si pueden seguirle el ritmo.
Pero primero, Laurent aadi suavemente, que tendran que desempacar y hacer un campamento aqu
otra vez, desde cocinas hasta tiendas para el recinto de caballos. En dos horas.
Los hombres lo aceptaron. Ellos no llegaran, Laurent no haba tomado su liderazgo y golpearlo, punto
por punto, el da anterior. Incluso as, ellos se habran opuesto a la orden que vena por parte de un
superior indolente, pero desde el primer da, Laurent haba trabajado duro sin comentario o queja. Eso,
tambin, haba sido calculado pelo por pelo.
Y entonces fueron a trabajar. Ellos tiraron fuera las tiendas y las martillaron en postes y estacas y
desensillaron todos los caballos. Jord dio rdenes. Las lneas de las tiendas se vieron derechas por
primera vez desde que las haban sacado.
Y estaba hecho. Dos horas. Era todava demasiado largo, pero era de lejos mejor que el caos en expansin de las noches pasadas.
Volver a poner las monturas, fue la primera orden, seguida de una serie de entrenamientos montados
que eran designados a ser fciles en los caballos pero brutales en los hombres. Damen y Laurent haban planeado los entrenamientos juntos la noche anterior, con algn aporte de Jord, quien los haba
acompaado hasta las horas grises de la maana.
Ciertamente, Damen no haba esperado que Laurent tomara parte en el entrenamiento por s mismo,
pero lo hizo, siguiendo el ritmo.
Tirando de las riendas de su caballo hacia el costado de Damen, Laurent dijo:
Tienes tus dos semanas extra. Vamos a ver qu puedes hacer con ellas.
En la tarde, ellos cambiaron la lnea de trabajo: lneas que se rompieron una vez, y otra, y otra, hasta
que finalmente no se rompieron, solamente si todos estuvieran muy cansados para hacer algo pero
seguir rdenes sin pensarlo. Los das de entrenamiento haban cansado incluso a Damen, y cuando

estuvieron hechos, l sinti por primera vez en mucho tiempo, que haba conseguido algo.
Los hombres volvieron deshuesados y exhaustos al campamento, sin energa ni siquiera para quejarse
de que su lder era un rubio, un demonio de ojos celestes, un maldito. Damen vi a Aimeric despatarrarse cerca de una fogata con sus ojos cerrados, como un hombre colapsado despus de una carrera.
El carcter tenaz que haba tenido Aimeric tomando las peleas con hombres del doble de su tamao
tambin lo haba tenido siguiendo el ritmo del entrenamiento, sin importar las barreras de dolor y fatiga
que haba tenido y que haba atravesado fsicamente. Al menos el no sera capaz de causar problema
en ese estado. Nadie estara aceptando peleas: estaban demasiado cansados.
Damen lo estaba mirando y Aimeric abri los ojos y le dio una mirada vaca al fuego.
A pesar de las complicaciones que Aimeric present a la tropa, Damen sinti un sentimiento de compasin. Aimeric slo tena diecinueve, y esta era obviamente su primera campaa. El ech una mirada
fuera del lugar y solitaria. Damen se desvi.
Es tu primera campaa? l dijo.
Puedo seguirdijo Aimeric.
Lo he notadodijo DamenEstoy seguro que tu Capitn lo ha notado. Hiciste un buen da de trabajo.
Aimeric no respondi.
El ritmo se va a mantener constante por algunas semanas ms, y tenemos un mes hasta que alcancemos el lmite. No tienes que quedarte exhausto el primer da.
l lo dijo en un tono amable, pero Aimeric respondi rgido:
Puedo mantenerlo.
Damen suspiro y se levant, y estaba a dos pasos en su camino hacia la tienda de Laurent cuando la
voz de Aimeric lo llam de vuelta.
Esperadijo Aimeric. T realmente crees que Jord lo ha visto? Y luego se sonroj como si le
hubiese regalado algo.

@
Abriendo la solapa de la tienda, Damen se enfrent a una fresca mirada azul que, por contraste, no le
dio nada en absoluto. Jord ya estaba adentro, y Laurent hizo un gesto a Damen para que se les uniera.
El reportedijo Laurent.
Los eventos del da fueron descritos. Damen pregunt y dio su sincera opinin: los hombres estaban
ms all de la esperanza. Ellos no iban a convertirse en una compaa perfectamente entrenada en un
mes. Pero ellos le podran ensear algunas cosas. Podran aprender cmo mantener una lnea y como
resistir una emboscada. Podran aprender maniobras bsicas. Damen destac que sus pensamientos
eran realistas. Jord estuvo de acuerdo, y aadi unas pocas sugerencias.
Dos meses, dijo Jord francamente, sera un infierno mucho ms til que uno.
Desafortunadamente, mi to nos dio esta tarea con el deber al lmite, y tanto como si no lo prefiriese,
tendremos que llegar eventualmentedijo Laurent.
Jord resopl. Ellos discutieron sobre unos pocos hombres, y cambiaron alguno de los entrenamientos.
Jord tena un truco para identificar la raz de los problemas del campamento. l pareca tomar como un
problema por supuesto que Damen fuera parte de la discusin.
Cuando terminaron, Laurent se despidi de Jord y se sent cerca del calor del brasero de la tienda
mirando sin prisa a Damen.
Debera comprobar la armadura antes de entregarla, al menos que me necesites para algodijo
Damen.

Trela aqu dijo Laurent.


l lo hizo. Se sent en el asiento y mir a travs de las hebillas y los tirantes y sistemticamente
comprob cada parte, un hbito que se le haba inculcado desde la infancia.
Qu piensas de Jord? dijo Laurent.
Me gustadijo Damen. Tendras que estar contento con l. Fue la eleccin correcta para Capitn.
Hubo una tranquila pausa. Dejando de lado los sonidos que hacia Damen cuando agarr una parte de
la armadura, la tienda estaba tranquila.
Nodijo Laurent. T lo eras.
Qu? dijo Damen. l le dio a Laurent una mirada y estaba incluso ms sorprendido al encontrar
que Damen lo estaba mirando de vuelta sorprendidoNo hay hombre aqu que acepte rdenes de
alguien que sea Akielense.
Lo s. Esa fue una de las razones por las que eleg a Jord. Los hombres se hubieran resistido a ti en
un principio, tendras que haberte probado a ti mismo. Incluso con una quincena extra, no habra tiempo
suficiente para hacerlo todo. Me frustra que no haya podido ponerte en un puesto mejor.
Damen, quien nunca se consider un aspirante a la capitana, estaba un poco disgustado con su propio
orgullo al darse cuenta que era porque instintivamente se vio ocupando el lugar de Laurent, o nada. La
idea de que l sera promovido a travs de los rangos como un soldado cualquiera simplemente no se
le haba ocurrido.
Esa es la ltima cosa que esperaba que dijerasadmiti, un poco irnico.
Esperaba que fuera tan orgulloso como para verlo? Puedo asegurarte, el orgullo que invierto en
derrotar a mi to de lejos tiene ms peso que los sentimientos que tengo que aguantar por mi cuenta.
Me acabas de sorprenderdijo Damen. A veces pienso que te entiendo, y otras veces no puedo
por completo.
Creme, el sentimiento es mutuo.
Dijiste dos razonesdijo Damen . Cul es la otra?
Los hombres piensan que follas conmigodijo Laurent. l lo dijo con el mismo tono calmado, con el
que haba dicho todo lo anterior. Damen movi torpemente la armadura. Eso erosionara mi autoridad.
Mi autoridad cuidadosamente cultivada. Ahora realmente te he sorprendido. Quizs si no fueras un pie
ms alto, o un poco ms ancho en los hombros.
Es considerable menos que un piedijo Damen.
Lo es? dijo Laurent. Parece que fuera ms cuando discutes conmigo en los puntos de honor.
Quiero conocertedijo Damen, cuidadosamente,no he hecho nada para animar la idea de que
tt y yo
Si pensara que lo hicieras, te hubiese atado a un poste y azotado hasta que tu frente se uniera con
tu espalda.
Hubo un largo silencio. Afuera estaba la tranquilidad de un cansadoy durmiente campamento, por lo
que slo la carpa de la solapa y unos indefinidos sonidos de movimiento era lo nico que se escuchaba.
Los dedos de Damen estaban duros en el metal de la armadura hasta que deliberadamente perdi su
agarre.
Laurent se levant de su silla; los dedos de una mano se quedaron bastante tiempo en la silla de atrs.
Deja eso. Atindeme dijo Laurent.
Damen se levant. Era un deber incmodo, y l estaba molesto. La vestimenta de Laurent hoy tena
ms lazos adelante que atrs. Damen los desat torpemente.
Se abrieron debajo de sus manos. Se movi detrs de Laurent para sacarlo a tirones. Debera hacer
el resto? Abri su boca para decir, despus de poner la vestimenta a un lado, sintiendo ansias de llegar
al punto, desde que esto era de lejos el servicio que generalmente era requerido, y Laurent solo podra
fcilmente quitarse las prendas de arriba el mismo.

Excepto que cuando se volvi, Laurent haba elevado su mano hacia el hombro y la estaba moviendo,
obviamente con un poco de rigidez. Sus pestaas haban bajado. Debajo de la remera sus extremidades
estaban destejidas con la languidez. l estaba, Damen se dio cuenta, exhausto.
Damen no sinti compasin. En lugar de eso, irrazonablemente, su molestia fue aumentando, Laurent
poniendo despacio sus dedos en el cabello dorado en un gesto debilitado, de alguna manera un
recordatorio de que su capitana y su castigo sera todo hecho por un simple hombre de carne y hueso.
El mantuvo su lengua. Dos semanas aqu y dos semanas viajando al lmite. Laurent estara bien
acompaado, y eso acabara.

@
En la maana, lo hicieron todo de vuelta.
Y de vuelta. Haciendo que los hombres siguieran rdenes designadas y presionarlos fue un logro. Algunos de estos hombres disfrutaban del trabajo duro, o eran del tipo quienes entendan que tenan que
ser presionados para luego mejorar, pero no todos ellos.
Laurent lo cumpli.
Ese da, la tropa haba trabajado, se haba modelado y haban construido sus propsitos, a veces se
vea solitario. Laurent no tena compaerismo con los hombres. No haba ninguno que fuera clido,
amoroso como los ejrcitos de Akielos que haban estado con el padre de Damen. Laurent no haba
sido amado. Laurent no era querido. Incluso entre sus propios hombres, quienes lo acompaaran hasta
el borde del acantilado, haba una opinin general inequvoca que lo que Laurent era, como Orlant lo
haba descrito una vez, un zorro fundido, que era una muy mala idea meterse con su lado malo, y que
en cuanto a su lado bueno, no tena uno.
No le import. Laurent le dio rdenes y ellos las seguan. Los hombres encontraron que cuando
intentaban oponerse, simplemente no podan.
Damen, quien haba maniobrado variantemente entre besarle los pies a Laurent y comerse las
golosinas de sus manos, entendi que la maquinaria a la que se enfrentaban y obligaban, se escondan
profundamente de manera individual en cada circunstancia.
Y, quizs fuera por esto, que un delgado hilo de respeto estaba creciendo.
Era aparentemente por esto que su to haba dejado a Laurent fuera de los reinos de poder: era bueno
como lder. l fij sus ojos en sus metas y estaba preparado para hacer lo que tena que hacer hasta
conseguirlo. Los retos eran bien vistos. Los problemas se vean avanzados, desatados o esquivados. Y
haba algo en l que disfrutaba ver el proceso de tener a todos estos hombres bajo sus rdenes.
Damen estaba consciente de que era testigo de un reinado naciente, las primeras flexiones de comando
de un prncipe que naci para mandar, aunque las marcas de un lder ambas partes consumado y
alarmante no eran nada como l.
Inevitablemente, algunos hombres resistieron las rdenes. Hubo un incidente la primera tarde cuando
uno de los mercenarios del Regente se rehus a seguir las rdenes de Jord. Alrededor de l, uno o
dos ms haban sido solidarios con su queja, y cuando Laurent apareci, hubo estruendos de genuina
inquietud. El mercenario tuvo la suficiente compasin a los sujetos que estaban en peligro de la mnima
rebelin. Laurent ordenaba que lo pusieran en el poste. La multitud se junt.
Laurent no orden ponerlo en el poste
Laurent lo azot, verbalmente.
No era como el dilogo que haba tenido con Govart. Era fro, explcito, pequeo, y lo redujo a un
hombre creciendo en frente de una tropa exactamente de la misma forma que lo hubiera hecho una
espada.
Los hombres volvieron al trabajo despus de eso.
Damen escuch que uno de los hombres dijo, en un tono de admiracin, Ese chico tiene la boca ms

asquerosa que o nunca.


Ellos volvieron al campamento esa noche para encontrarse con que no haba campamento, porque los
sirvientes de Nesson haban desmantelado todo. Bajo la orden de Laurent. Estaba siendo generoso,
dijo l. Tenan una hora y media para hacer el campamento otra vez.
Entrenaron durante la mayor parte de las dos semanas, acampados en los campos de Nesson. La tropa
nunca sera un instrumento preciso, pero lo estaban convirtiendo en una herramienta desafilada pero
usable, capaz de moverse juntos y pelear juntos y mantener una lnea juntos. Ellos seguan rdenes
directas.
Ellos tenan el lujo de ser capaces de agotarse, y Laurent estaba tomando completa ventaja de eso. No
iban a ser emboscados aqu. Nesson era seguro. Est lejos del lmite con Akielos como para levantar
sospechas de un ataque desde el sur, y estaba cerca lo suficiente con el lmite de Vask para que algn
ataque lleve a aprietos polticos. Si Akielos era la meta del Regente, no haba razn para despertar el
dormido Imperio de Vask.
Dejando de lado que Laurent los haba llevado lejos de la ruta que el Regente haba planeado
originalmente para tomar cualquier trampa que haba dejado para ellos, esperando a una campaa que
nunca lleg.
Damen se empez a preguntar si el sentido de firmeza y cumplimiento que estaba creciendo en la
tropa tambin lo estaba afectando, porque para el dcimo da, cuando los hombres estaban entrenando
como si fueran a enfrentar una emboscada con una ltima posibilidad de supervivencia, empezaron a
sentir sus primeras emocionantes y frgiles esperanzas.
Aquella noche, en un raro momento sin deberes, le hicieron seas desde el campamento de Jord, quien
se sentaba solo, robndole el momento de paz. Le ofreci a Damen vino en una taza abollada.
Damen la acept, y se sent en el tronco inclinado que era un espontneo lugar de descanso. Ellos
estaban tan cansados que estuvieron de acuerdo en sentarse en silencio. El vino estaba horrible, lo dio
vueltas en su boca y luego lo trag. El calor de la fogata estaba bien. Despus de un rato, Damen se
dio cuenta de que la mirada de Jord estaba ocupada en algo ms all del campamento.
Aimeric estaba tendiendo su armadura afuera de una de las tiendas, lo que mostraba que en algn
momento de los entrenamientos l haba tomado buenos hbitos. Probablemente Jord no lo estaba
mirando por eso.
Aimeric dijo Damen, levantando sus cejas.
Qu? T lo has visto dijo Jord, con peculiaridad en sus labios.
Lo he visto. La semana pasada l tena a la mitad del campamento en la otra garganta.
Est bien dijo Jord. Es slo que l es de alta cuna, y no es usado en las compaas duras. l est
haciendo las cosas bien para lo que sabe, es solo que las reglas son diferentes. As como es contigo.
Eso fue deprimente. Damen tom otra bocanada del horrible vino.
Eres un buen Capitn. l lo podra hacer mucho peor.
Hay mucha escoria en esta compaa, y esa es la verdad dijo Jord.
Pienso que unos das ms como los de hoy, y los peores de ellos van a escabullirse.
Otros minutos como los de hoy dijo Jord.
Damen dej salir un respiro de diversin. El fuego era hipnotizante, a no ser que tengas algo mejor a lo
que mirar. Los ojos de Jord volvieron a Aimeric.
T sabes dijo Damen , l va a dejar a alguien eventualmente. Mejor si eres t.
Hubo un largo silencio, y luego, en una voz peculiarmente tmida:
Nunca me acost con nadie de alta cuna dijo Jord . Esto es diferente?
Damen se sonroj cuando se dio cuenta de lo que Jord estaba asumiendo.
l nosotros no. l no. Hasta donde s, no lo hecho con nadie.

Hasta donde todos saben dijo Jord. Si no tuviera un boca en l como una prostituta en la sala de
guardias, pensara que es virgen.
Damen estaba en silencio. Vaci su taza, frunciendo el ceo. No estaba interesado en las infinitas
especulaciones. A l no le importaba a quin haba llevado a la cama Laurent.
Fue salvado de responderle por Aimeric. Su improbable salvador haba trado una o dos piezas de
armadura, y estaba por sentarse en el lado opuesto al fuego. Se haba sacado su camiseta, que estaba
parcialmente desenlazada.
No interrumpo nada, verdad? El fuego tiene mejor luz.
Por qu no te unes a nosotros? dijo Damen, poniendo su taza abajo y cuidadosamente sin mirar
a Jord.
Aimeric no tena amor por Damen, pero Jord y Damen eran los miembros de ms alto rango de la
compaa, en sus diferentes maneras, y la invitacin era difcil de rechazar. l asinti.
Espero no estar hablando fuera de turno dijo Aimeric, quien recibi los puetazos suficientes como
para aprender la cautela, o slo era ms naturalmente deferente alrededor de Jord. Pero crec en
Fortaine. He vivido all la mayor parte de mi vida. S que desde la guerra en los lmites de Marlas el
deber es una formalidad. Pero el prncipe nos tiene entrenando para la accin real.
A l slo le gusta estar preparado dijo Jord . Si tiene que pelear, quiere ser capaz de confiar en
sus hombres.
Prefiero eso dijo Aimeric rpidamente. Quiero decir, prefiero ser parte de una compaa que
pueda pelear. Soy el cuarto hijo. Admiro el trabajo duro como admiro los hombres que pueden crecer
sobre su nacimiento.
l dijo esto ltimo con una mirada hacia Jord. Damen sabiamente dijo sus excusas y se levant,
dejndolos solos.
Cuando entr en la tienda, Laurent estaba sentado en un pensamiento quieto con el mapa extendido
delante de l. l le ech un vistazo cuando escuch a Damen, luego se sent en su silla y le hizo un
gesto a Damen para que se sentara.
Considerando que hay doscientos caballos, no doscientos de infantera, creo que los nmeros son
menos importantes que la calidad de los hombres. Estoy seguro que t y Jord tienen una lista informal
de los hombres que piensan que todava necesitan ser seleccionados en la tropa. Quiero los tuyos para
maana.
No sern ms que diez dijo Damen. Dndose cuenta para su propia sorpresa; antes de Nesson
l haba pensado en el nmero que sera cinco veces eso. Laurent asinti. Despus de un momento,
Damen dijo:
Hablando de hombres difciles, hay algo de lo que quiero preguntarte.
Adelante.
Por qu dejaste vivir a Govart?
Por qu no?
T sabes por qu no.
Laurent no respondi al principio. l se sirvi una bebida de una jarra al lado del mapa. No era el vino
barato y spero que Jord estaba tomando, vio Damen. Era agua.
Prefer no darle a mi to razones para llorar porque me pas de la raya dijo Laurent.
Estuviste bien entre tus derechos despus de que Govart te atac. Y no hubo falta de testigos. Hay
algo ms.
Hay algo msLaurent estuvo de acuerdo, mirando a Damen con ojos firmes. Mientras que hablaba
tom su taza y le dio un sorbo.
Est bien.
Fue una pelea impresionante.

S, lo s dijo Laurent.
l no sonrea cuando deca cosas como esa. Se sentaba relajado, con la taza ahora colgando de sus
largos dedos, y mir de vuelta a Damen fijamente.
Debiste haber dedicado un montn de tiempo a entrenar dijo Damen, y para su sorpresa Laurent
le respondi seriamente.
Nunca fui un luchadordijo Laurent . Era Auguste. Pero despus de Marlas, estaba obsesionado
con
Laurent se detuvo. Damen pudo ver ese momento en donde Laurent decidi continuar. Era deliberado,
sus ojos encontrando los de Damen, su tono sutilmente cambiado.
Damianos de Akielos estaba comandando tropas a los diecisiete. A los diecinueve, se dirigi hacia
los campos, tom un atajo por el camino de los hombres ms dbiles, y se llev la vida de mi hermano.
Ellos decanellos decan, que era el mejor luchador de Akielos. Pens, si iba a tener que matar a
alguien de esa manera, tendra que ser muy, muy bueno.
Damen estuvo en silencio despus de eso. El impulso de la charla se apag, como las velas que fueron
apagadas en la oscuridad, como las ltimas dbiles brasas en el brasero.

@
La noche siguiente, se encontr a s mismo en una conversacin con Paschal.
La tienda del mdico, como la tienda de Laurent, como las cocinas, eran suficientemente largas como
para que una persona alta entre sin agacharse. Paschal tena todo el equipamiento que quera tener, y
las rdenes de Laurent indicaban que lo haba desempacado todo meticulosamente. Damen, su nico
paciente, encontr divertido el vasto despliegue de los suministros mdicos. No sera divertido una vez
que se fueran de Nesson y lucharan contra algo. Un mdico para atender doscientos hombres slo
sera un radio razonable siempre y cuando no estuviesen en batalla.
Servirle al Prncipe es muy diferente a servirle a su hermano?
Dira que todo lo que era instintivo en el mayor no lo es tanto en el menor dijo Paschal.
Cuntame sobre Augustedijo Damen.
El Prncipe? Qu hay para contar? Era la estrella dorada dijo Paschal, con un asentimiento hacia la cresta de la estrella en la Corona del Prncipe.
Laurent parece que lo mantiene ms alto en su mente que la imagen de su propio padre.
Hubo una pausa, mientras que Paschal reemplazaba las botellas de cristal en la estantera y Damen
tom su camisa.
Tienes que entender. Auguste fue hecho para ser el orgullo de cualquier padre. No es que haya ninguna sangre mala entre Laurent y el Rey. Es ms como el Rey consenta a Auguste, pero no dedicaba mucho tiempo a su hijo menor. En muchas maneras el Rey era un simple hombre. La excelencia
en el campo era algo que l poda entender. Laurent era bueno con su mente, bueno pensando, bueno
trabajando en los acertijos. Auguste era directo: un campen, el heredero, nacido para controlar. Ya te
puedes imaginar sobre cmo Laurent se sinti con l.
Estaba resentido.
Paschal le dio una fuerte mirada.
No, lo amaba. lo adoraba como un hroe, de la manera en que los chicos intelectuales a veces lo
hacen, hacia los otros chicos ms grandes que sobresalen fsicamente. Era de las dos maneras con
estos dos. Ellos eran leales el uno con el otro. Auguste era el protector. Hubiera hecho lo que sea por
su hermano pequeo.
Damen pens para sus adentros que los prncipes no necesitaban algo ms de proteccin. Laurent en

particular.
Haba visto a Laurent abrir su boca y remover las rayas de las paredes. l Haba visto a Laurent levantar un cuchillo y abrirle la garganta a sangre fra a un hombre sin mucho ms que un parpadeo en sus
doradas pestaas. Laurent no necesitaba ser protegido de nada.

Captulo 5
Traducido por Ella R
Corregido por Stephanie Evans
Damen no lo not al principio, pero vio la reaccin de Laurent. Lo vio frenar a su caballo y moverse
cerca de Jord con un movimiento suave.
Conduce a los hombres de vuelta dijo Laurent, hemos terminado por hoy. El esclavo se queda
conmigo. lanzndole una mirada a Damen.
Estaba cayendo la tarde. Sus maniobras los haban conducido cerca de la guardia de Nesson durante
el da, de manera que la ciudad cercana de Nesson-Eloy era visible desde su mirador. Hubo un breve
recorrido entre la tropa y el campamento, sobre la ladera de csped cubierta espordicamente por trozos de granito. Pero sin embargo, era pronto para retirarse todava.
La tropa acat la orden de Jord. Se vean como una unidad conjunta de funcionamiento similar, en lugar
de una coleccin desordenada de piezas separadas. Ah estaba el resultado del trabajo duro durante
una quincena completa. El sentimiento del xito se mezclo con la idea de lo que la tropa podra haber
sido, si se les hubiera concedido ms cantidad de tiempo, o un mejor conjunto de guerreros. Damen
se traslad junto al caballo de Laurent.
Para ese momento ya haba visto con sus propios ojos un caballo sin jinete en el extremo ms alejado
de la delgada lnea de arboles que los cubran. Rastreo el terreno cercano con una mirada tensa. Nada.
No se relaj. Al ver un caballo sin jinete en la distancia, su primer instinto fue el de no separar a Laurent
de la tropa. Lo contrario.
Permanezcan cerca dijo Laurent mientras espoleaba su caballo para investigar, no dando a Damen
ms remedio que seguirlo. Laurent se detuvo nuevamente cuando estuvieron suficientemente cerca
para ver con claridad al caballo. Este no se inquieto con su llegada, sino que continu pastoreando
con calma. Estaba claramente acostumbrado a la compaa de otros hombres y caballos. Estaba
acostumbrado a la compaa de estos hombres y caballos, en particular.
En un lapso de dos semanas, la silla de montar y las riendas haban desaparecido, pero el caballo
llevaba la marca del Prncipe.
De hecho, Damen no solo reconoci la marca, sino tambin al caballo, un inusual picasso. Laurent
haba enviado un mensajero al galope en aquel caballo la maana de su duelo con Govart -antes de
su duelo con Govart-.
Este no era uno de los caballos que haba enviado a Arles para informarle al Regente la destitucin de
Govart. Esto era otra cosa.
Pero eso fue hace casi dos semanas, y el mensajero haba salido cabalgado desde Baillieux, no desde
Nesson. Damen sinti que su estmago se retorca. El caballo vala fcilmente doscientos lei de plata.
Cada arrendatario que se encontraba entre Baillieux y Nesson habra ido tras l, ya sea para devolverlo
por una recompensa o para marcarlo con su propio distintivo encima del de Laurent. Era difcil creer
que transcurridas dos semanas el caballo haba deambulado tranquilamente de vuelta hacia la tropa.
Alguien quiere que sepas que el mensajero no logro su cometido dijo Damen.
Llvate al caballo de vuelta al campamento dijo Laurent . Y dile a Jord que me reincorporare al

grupo maana por la maana.


Qu? dijo Damen, pero
Tengo un asunto que atender en la ciudad.
Instintivamente, Damen movi su caballo bloqueando el camino de Laurent.
No. Para tu to la manera ms sencilla de deshacerse de ti seria separndote de tus hombres, y t lo
sabes. No puedes ir a la ciudad solo, corres peligro solo con el hecho de estar aqu. Necesitamos reunir
a la tropa. Ahora.
Lanzando una mirada a su alrededor, Laurent dijo:
No es el terreno correcto para una emboscada.
La ciudad lo es dijo Damen. Para asegurarse, tomo las riendas del caballo de Laurent. Considera
las alternativas. Puedes encomendar la tarea a otra persona?
No respondi Laurent, afirmando el hecho.
Damen oculto forzosamente su frustracin, recordndose a si mismo que Laurent posea una mente
hbil, por lo tanto su no venia con otra razn oculta, adems de pura terquedad. Probablemente.
Entonces toma precauciones. Vuelve conmigo al campamento y espera que llegue la noche.
Entonces escabllete annimamente, con un guardia. No ests pensando como un lder. Estas muy
acostumbrado a hacer todo por tu cuenta.
Suelta mis riendas dijo Laurent.
Damen as lo hizo. Luego hubo una pausa en la cual Laurent volvi la vista hacia el caballo sin jinete,
luego miro hacia la posicin en la que se encontraba el sol en el horizonte y finalmente miro a Damen.
Me acompaaras dijo Laurent, en lugar de un guardia. Y partiremos ni bien se oculte por completo
el sol. Y esto es todo lo que pienso negociar sobre este asunto. Cualquier otra opinin que tengas no
tendr una respuesta muy agradable.
Est bien acord Damen.
Est bien respondi Laurent luego de un momento.
Condujeron al caballo de vuelta utilizando un mtodo ideado por Laurent que consista en formar con
las riendas de su caballo un lazo que dejo caer sobre la cabeza del picasso. Damen tomo el control de
ambas riendas, mientras Laurent volcaba toda su atencin a la tarea de montar sin ellas.
Laurent no revelo ms informacin acerca de su negocio en Nesson-Eloy, y por poco que le gustara la
idea, Damen saba que era mejor no preguntarle.
Una vez llegados al campamento, Damen se encargo de los caballos. Cuando volvi a la tienda,
encontr a Laurent vestido con una versin elegante de los usuales cueros de montar y haba ms
vestimenta tendida en la cama.
Ponte esos. dijo Laurent, sealando la vestimenta sobre la cama.
Cuando Damen las levanto de la cama, las ropas se sintieron suaves bajo sus manos, oscuras y de la
misma calidad que aquellas que usaban los nobles.
Se cambi. Se tomo su tiempo, como siempre lo haca con la ropa de Vere, aunque por lo menos estas
eran prendas de montar y no para ser usadas en la corte.
Sin embargo, era lo ms delicado que Damen haba usado en su vida y por lejos lo ms lujoso que le
haban dado de vestir desde su llegada a Vere. No era el equipamiento de un soldado, eran prendas
de un aristcrata.
Resultaba, como haba aprendido de primera mano, mucho ms difcil anudarse los lazos uno mismo
que hacerlo en alguien ms. Cuando estuvo listo, se sinti demasiado vestido y extrao. Hasta la
silueta que le creaban las prendas eran diferentes, lo convertan en un extrao, algo que nunca se
hubiera imaginado llegar a ser, aun ms que la armadura o incluso las habituales ropas de soldado.
No son adecuadas para m dijo Damen.

No, no lo son. Te ves como uno de nosotros dijo Laurent. Observo a Damen con sus ojos azules
cargados de intolerancia. Est oscureciendo. Dile a Jord que espere mi retorno a media maana
y que contine con las tareas habituales en mi ausencia. Luego encuntrame cerca de los caballos.
Partiremos cuando hayas terminado de cumplir con las rdenes.
El problema con las tiendas era que uno no tenia donde tocar para anunciar su presencia. Damen
apoyo su peso en uno de los postes y llamo a los gritos.
Luego de aguardar por un momento sin recibir respuesta alguna, Jord apareci semi-desnudo, exhibiendo
sus anchos hombros. En vez de perder tiempo anudando los lazos, sostena sus pantalones con la
mano, evitando que se bajaran. A travs de la solapa levantada de la tienda, Damen pudo vislumbrar
la razn de la tardanza. Con las plidas piernas enredadas en el cobertor, Aimeric se acomodaba
levantndose sobre un costado, sonrojada desde el pecho hasta el cuello.
El Prncipe tiene negocios que atender fuera del campamento dijo Damen. Planea retornar a
media maana. Quiere que comandes a los hombres normalmente mientras l no se encuentra.
Lo que necesite. Cuntos hombres irn con l?
Uno dijo Damen.
Buena suerte fue todo lo que respondi Jord.

@
El viaje hacia la ciudad de Nesson-Eloy no resulto difcil ni largo, pero al llegar a las cercanas tuvieron
que dejar los caballos y continuar a pie. Los amarraron lejos del camino, a sabiendas que probablemente no estaran all a la maana siguiente, las personas eran iguales en todos lados. Era necesario.
Mientras los arrendamientos alrededor de la torre de guardia iban desapareciendo gradualmente, la
ciudad haba ido creciendo cada vez ms cerca del paso de montaa
Era un amontonamiento de casas sobre las calles pavimentadas y el ruido de los cascos sobre los adoquines poda despertar a todo el mundo. Laurent insisti en silencio y discrecin.
Laurent se jactaba de conocer la ciudad debido a que la guardia cercana era un lugar de paso bastante
usual entre Arles y Acquitart. Pareca seguro de las direcciones que tomaba y continuaba dirigindose
por calles pequeas con poca iluminacin. Pero al final, las indicaciones no fueron suficientes.
Nos estn siguiendo dijo Damen mientras caminaban por una de las estrechas calles. Sobre ellos
se extendan balcones y entre pisos de piedra y madera que en ocasiones atravesaban todo el ancho
de la calle llegando al otro extremo.
Laurent dijo:
Si estamos siendo seguidos, no pueden saber hacia dnde nos dirigimos. Se abri camino por una
calle lateral que se hallaba semi oculta por los grandes balcones y luego volvi a girar hacia el otro lado.
No fue una gran persecucin, ya que los hombres que los seguan mantenan una distancia prudente y
se detenan aqu y all con dbiles sonidos. De da podra haber sido un juego, entre las amontonadas
calles llenas de distracciones, la ciudad activa con sus ruidos y cubierta de neblina. Pero de noche,
las calles oscuras enflaquecan sin gente, haciendo que todo resaltara. Los hombres que los seguan
eran ms de uno- tenan que cumplir una tarea sencilla, no importara cuantos desvos tomara Laurent.
No podan sacrselos de encima.
Esto se est volviendo irritante dijo Laurent. Se haban detenido frente a una puerta con un smbolo
circular pintado. No tenemos tiempo para estar jugando al gato y al ratn. Intentare probar tu truco.
Mi truco? pregunto Damen. La ltima vez que haba visto un smbolo como ese en una puerta,
esta se haba abierto para expulsar a Govart.
Laurent levant su puo y toc a la puerta. Luego se volvi hacia Damen.
Debo asumir que eso tendra que funcionar? No tengo idea como uno procede normalmente. Es tu
campo, no el mo.

Una pequea rendija se abri en la puerta, Laurent sostuvo una moneda de oro y la rendija se cerro
de golpe, seguido por el sonido de cerrojos abrindose. Una fragancia se disparo desde detrs de la
puerta. Una joven con brillante cabello marrn apareci. Poso la vista en la moneda de Laurent, luego la
movi hacia Damen y aadi un comentario acerca de su tamao a un murmullo que provena de atrs
acerca de ir a buscar a la Maitresse. Entraron por la puerta hacia el perfumado burdel.
Esta no es mi rea dijo Damen.
Lmparas de cobre colgaban de los techos con delgadas cadenas, fabricadas con el mismo material
y las paredes se encontraban cubiertas con sedas. La fragancia provena de la fuerte dulzura del
incienso.
El suelo estaba cubierto con un montn de alfombras que hacan que los pies se hundieran. La habitacin
a la que fueron conducidos, no contena amplios colchones de Vere con cojines desparramados, pero
estaba rodeada de sillones reclinables de madera oscura con detalles tallados en ella. Dos de los
sillones estaban ocupados, no con parejas hacindolo en pblico, por suerte, pero con tres de las
mujeres de la casa. Laurent se adelanto y reclamo uno de los sillones para l, adoptando una postura
relajada. Damen, en cambio, se sent con ms cautela en el extremo ms alejado.
Su mente estaba ocupada con los perseguidores que podran quedarse en la calle mirando la puerta,
o entrar de bruces en el burdel en cualquier momento. Visiones con todo tipo de situaciones ridculas
se abrieron paso en su mente.
Laurent estaba considerando a las mujeres. Estaba ms que asombrado, pero haba cierta calidad
en su mirada. Damen noto que para Laurent, aquella era una experiencia completamente nueva y
altamente ilcita. Agravando la sensacin de ridiculez de Damen, estaba la aguda conciencia de que
estaba acompaando al casto Prncipe de Vere a su primer burdel
Mientras tanto, desde otro sitio de la casa, se poda escuchar el sonido de las personas teniendo
relaciones.
Entre las tres mujeres que se encontraban all, una era la de cabello brillante que los recibi en la
puerta, la otra era una morena que se encontraba jugueteando con la tercera, una rubia con el vestido
desatado en su mayora. El pezn expuesto de la rubia estaba rosado e hinchado bajo el pulgar de la
morena.
Ests sentado muy lejos dijo la rubia.
Entonces levntate dijo Laurent.
Ella se levant. La morena tambin lo hizo y fue hacia el lado de Laurent. La rubia se sent junto a
Damen. Poda ver a la morena por el rabillo del ojo, estaba ligeramente divertido observando cmo
Laurent afrontara los avances de la joven, pero se encontr con otro entretenimiento ms interesante,
por as decirlo. La rubia tena labios rosados y pecas esparcidas por su nariz y su vestido estaba
completamente abierto desde el cuello hasta el ombligo. Sus pechos eran redondos y blancos, la parte
ms plida de ella, excepto donde brotaban dos suaves puntas. Sus pezones tenan la misma tonalidad
de rosa que sus labios. Era pintura.
Ella dijo:
Seor, hay algo que pueda hacer mientras espera?
Damen abri su boca para contestar, nada preocupado por su precaria situacin, sus perseguidores y
Laurent sentado al lado de l. Era consciente del tiempo que haba pasado desde tuvo una mujer para
el por ltima vez.
Destale la chaqueta dijo Laurent.
La rubia dejo de mirar a Damen para mirar a Laurent. Damen lo miro tambin. Laurent haba despachado
a la otra mujer sin decir una palabra, tal vez con un desdeoso chasquido de dedos. Elegante y relajado,
las estaba contemplando sin urgencia. Era familiar. Damen sinti el momento en que su pulso se
aceler, recordando la banca en el jardn, y la calmada voz de Laurent dando explicitas instrucciones:
chpalo y envulvelo con tu lengua.
Damen atrapo la mueca de la rubia. No se iba a repetir. Los dedos de la rubia ya se haban movido
sobre los lazos, revelando debajo de la oscura tela de su chaqueta el collar dorado.
T eres su mascota? dijo ella.

Puedo cerrar la habitacin broto la voz de una mujer mayor, con aligero acento de Vask. Si as
lo desea, y brindarles privacidad para disfrutar a mis chicas.
T eres la Maitresse? dijo Laurent.
Estoy a cargo de esta pequea casa respondi.
Laurent se levant del sof reclinable.
Ya que estoy pagando con oro, yo estoy a cargo.
La mujer se inclin en una reverencia, posando la mirada en el suelo.
Lo que desees y luego, despus de un momento de vacilacin, agrego Su alteza. Y discrecin y
silencio, naturalmente.
El cabello dorado y las finas prendas, junto con el particular rostro por supuesto que lo haban
identificado. Todos en la ciudad probablemente saban quien haba acampado cerca de la guardia. Las
palabras de la Maitresse provocaron en algunas de las otras mujeres un jadeo, ellas no haban hecho
el mismo salto deductivo de la Maitresse. La visin de Damen se lleno enseguida con las putas de
Nesson-Eloy postrndose al ras del suelo en la presencia del Prncipe.
Mi esclavo y yo queremos una habitacin privada dijo Laurent. Al fondo de la casa. Alguna con
una cama, un pestillo en la puerta y una ventana. No requerimos compaa. Si tratas de enviar a alguna
de tus chicas, averiguaras de mala manera que no me gusta compartir.
S, su Alteza dijo la Maitresse.
Los guio a travs de la vieja casa hacia la parte trasera. Damen estaba casi esperando que la mujer
hiciera alguna otra sugerencia en nombre de Laurent, pero una habitacin que se ajustaba a los
requerimientos del Prncipe estaba desocupada. Contaba con un bal acolchonado, una cama con
cortinajes y dos lmparas. Los almohadones estaban envueltos en tela roja con patrones de terciopelo.
La Maitresse cerr la puerta, dejndolos solos. Damen hecho el pestillo y por las dudas empujo el bal
contra la puerta. Sin duda haba una ventana. Pequea y cubierta por una reja de metal que estaba
atornillada a la pared de yeso.
Laurent la estaba observando, perplejo.
Esto no es lo que tena en mente.
El yeso es viejo dijo Damen. Aqu.
Agarr la reja y le propin un tirn. Trozos de yeso llovieron desde los bordes de la ventana, pero no
fue suficiente para arrancarla del marco. Cambio el agarre, posicionando su brazo dentro de la rejilla y
empujando con su hombro.
En el tercer intento, toda la reja se separo de la ventana. Era sorprendentemente pesada. La apoyo
cuidadosamente en el suelo. La espesa alfombra amortiguo el sonido, igual que lo hizo cuando movi
el bal.
Despus de ti le dijo a Laurent, que lo estaba mirando. Pareci que iba a decir algo, pero en vez de
hacerlo, se limito a asentir con la cabeza, para atravesar la ventana y caer sin emitir sonido al callejn
detrs del burdel. Damen lo sigui.
Cruzaron el callejn debajo de los aleros salientes y encontraron un hmedo espacio entre dos casas
a travs del cual pasar, con una serie de pasos cortos. El ligero sonido de sus pasos no fue seguido de
un eco. Sus perseguidores no haban flanqueado la casa. Los haban perdido.
Ten. Toma esto dijo Laurent cuando estuvieron suficientemente lejos de la ciudad, lanzndole su
monedero.
Es mejor si no nos reconocen. Y deberas abrochar tu chaqueta para esconder el collar.
No soy el que tiene que ocultar su identidad dijo Damen, aunque servicialmente se anudo los lazos
de a chaqueta, dejando el collar dorado fuera de vista. No solo las prostitutas saben que acampamos
en la guardia. Cualquiera que vea a un joven rubio de cuna noble, sabr que se trata de ti.
Traje un disfraz dijo Laurent.
Un disfraz contest Damen.

Llegaron a una posada que Laurent afirmo era su destino y se detuvieron debajo del alero saliente de
la planta superior, dos pasos lejos de la puerta. No haba lugar en el que pudieran disfrazarse y haba
poco que pudieran hacer acerca del delator pelo rubio de Laurent. Estaban con las manos vacas.
Hasta que extrajo algo delicado y brillante de un pliegue en su ropa. Damen lo mir fijamente.
Laurent dijo
Despus de ti.
Damen abri la boca, despus la cerr. Poso la mano en la puerta de la posada y la empujo hacia
adentro. Laurent lo sigui despus de detenerse un momento para poner el arete de zafiro de Nicaise
en su oreja.
El sonido de voces y msica se mezclo con el olor de la carne de venado y humo de velas, para
elaborar una primera impresin. Damen miro alrededor de la amplia habitacin con mesas de caballete
adornadas con platos y jarros, y una fogata en un extremo con un asador calentndose encima. Haba
varios patrones, hombres y mujeres. Nadie vesta ropas tan finas como las suyas o las de Laurent. A un
lado, escaleras de madera conducan a un entrepiso en el que se hallaban las habitaciones privadas.
El posadero, con camisa arremangada, se estaba aproximando a ellos.
Luego de una breve, despectiva mirada a Laurent, el posadero centr toda su atencin en Damen,
saludndolo cordialmente.
Bienvenido, milord. Usted y su mascota requieren alojamiento por la noche?

Captulo 6
Traducido por Ella R
Corregido por Reshi
Quiero tu mejor habitacin dijo Laurent, con una gran cama y un bao privado, y si envas al
mozo, descubrirs de mala manera que no me gusta compartir. Le proporciono al posadero una larga
y tranquila mirada.
Es caro le dijo Damen al posadero, a manera de disculpa. Y luego observo cmo este evaluaba
el costo de las ropas de Laurent y su arete de zafiro un regalo real a un favorito- y el costo propio de
Laurent, la cara, el cuerpo. Damen se dio cuenta que le cobraran tres veces ms el precio de todo.
Determino con buen humor, que no le molestaba ser generoso con el dinero de Laurent.
Por qu no nos encuentras una mesa, mascota? dijo, disfrutando el momento y el sobrenombre.
Laurent hizo lo que se le orden. Damen se tom el tiempo de pagar generosamente por la habitacin,
agradecindole al posadero.
Mantuvo un ojo en Laurent, quien ni en las mejores ocasiones podra ser predecible. Laurent fue directo hacia la mejor mesa, suficientemente cerca para disfrutar el calor de las brasas, pero no tan cerca
como para abrumarse con el olor del venado cocindose a fuego lento. Siendo la mejor mesa, estaba
ocupada. Laurent la vaci con lo que pareci ser una mirada, una palabra o el simple hecho de su
aproximacin.
El arete no era un disfraz con el que pasar inadvertido. Cada hombre en la habitacin de la posada se
estaba tomando su tiempo para examinar a Laurent. Mascota. La arrogancia en la mirada de Laurent
proclamaba que nadie lo poda tocar. El arete anunciaba, sin embargo, que un hombre poda. Lo transformaba de inalcanzable a exclusivo, un placer de elite que nadie de all podra permitirse.
Pero eso era solo una ilusin. Damen se sent frente a Laurent en el largo banco de la mesa.
Ahora qu? pregunto Damen.
Ahora esperamos respondi Laurent.
Pasado un momento, Laurent se levant y atraves la mesa hasta sentarse junto a Damen, tan cerca
como un amante.
Que ests haciendo?
Ganando credibilidad contesto Laurent. Me alegra haberte trado conmigo. No esperaba tener
que arrancar cosas de las paredes. Visitas burdeles seguido?
No dijo Damen.
No burdeles. Qu hay de los seguidores del campamento? dijo Laurent. Despus agreg: Esclavos. Y luego de satisfaccin de una pausa, continu: Akielos, el jardn de los placeres. Con que
disfrutas de la esclavitud en otros. No en ti.
Damen se desplaz un poco en el largo banco y lo observ.
No te tenses dijo Laurent.

Hablas ms cuando te sientes incmodo dijo Damen.


Milord. Interrumpi el posadero, mientras Damen se giraba para contestarle. Laurent no lo hizo.
Su habitacin estar lista en breve. Es la tercera puerta en lo alto de la escalera. Jehan le traer vino y
comida mientras espera.
Trataremos de entretenernos. Quin es aquel? dijo Laurent.
Estaba mirando a travs de la habitacin a un hombre mayor con cabellos que parecan un puado
de paja, sobresaliendo de una sucia gorra de lana. Tomo asiento en una oscura mesa en la esquina.
Estaba mezclando un mazo de cartas, que aunque estuvieran grasientas, parecan ser sus ms
preciadas posesiones.
Es Volo. No juegues con l. Es un hombre sediento. No le tomar ms de una noche beberse tus
monedas, joyas y tu chaqueta inclusive. Despus de aquel consejo, el posadero se march.
Laurent miraba a Volo con la misma expresin con la que haba inspeccionado a las mujeres en el burdel.
Mientras tanto, el hombre intentaba engatusar al mozo para conseguir algo de vino. Al no conseguirlo,
trato de embaucar algo totalmente diferente del chico, que no pareci impresionado cuando represent
un truco que implicaba sostener una cuchara de madera en su mano y hacerla desaparecer en el aire
como si nada.
Est bien. Dame algunas monedas. Quiero jugar a las cartas con ese hombre.
Laurent se levant, inclinando su peso sobre la mesa. Damen alcanz el bolso, y luego de una pausa
pregunt:
No se supone que debes ganarte regalos con el servicio?
Laurent contest:
Hay algo que desees?
Su sinuosa voz auguraba una promesa; su mirada, tiesa como la de un gato.
Damen, que prefiri no ser destripado, le lanzo el bolso. Laurent lo atrap con una mano y tom para l
un puado de monedas de cobre y plata. Arroj el monedero de vuelta hacia Damen al tiempo que se
encaminaba hacia la mesa donde se hallaba Volo.
Jugaron. Laurent apost monedas de plata. Volo apost su gorra de lana.
Damen los observ desde su mesa por unos momentos, luego pos la mirada en las dems personas.
Si alguna de ellas pareca de su misma clase, podra hacerle una invitacin creble.
El ms respetable estaba vestido con ropas elegantes, un abrigo recubierto en piel colgaba del respaldo
de su silla. A lo mejor se trataba de un comerciante de ropa. Damen le extendi una invitacin al hombre,
de unrsele si lo deseaba, cosa que el hombre hizo, escondiendo defectuosamente la curiosidad acerca
de Damen bajo una manta de modales propios de los vendedores. El hombre se llamaba Charls y
estaba asociado comercialmente a una familia de renombre entre los mercaderes.
Sin duda alguna comerciaban ropaje. Damen le dio el enigmtico nombre de un linaje de Patras.
Ah, Patras! Si, tienes el acento dijo Charls.
Hablaron de negocios y poltica, cosa natural entre los comerciantes. Pero resulto imposible averiguar
alguna noticia de Akielos. Charls no apoyaba la alianza. Confiaba que el Prncipe se mantuviera firme
en las negociaciones con el bastardo rey de Akielos, ms de lo que confiaba en el Regente. El Prncipe
heredero estaba acampando en Nesson en estos momentos, al borde de hacer frente a Akielos. Era un
joven muy comprometido con sus responsabilidades, dijo Charls. Fue casi imposible para Damen no
voltear la mirada hacia Laurent que estaba apostando, cuando el hombre dijo aquello.
La comida lleg. El posadero les proporciono buen pan servido en platos. Charls los observo atentamente,
cuando se volvi evidente que le haban servido en los mejores ejemplares. Las personas en la sala
comn de la posada estaban debilitadas. Poco despus Charls pidi permiso y se retiro a la segunda
mejor habitacin del establecimiento.
Cuando ech una mirada al juego de cartas, Damen noto que Laurent se las haba arreglado para
perder todas las monedas, en cambio haba ganado la sucia gorra de lana. Volo sonri y palmeo a
Laurent en la espalda con compasin. Despus le compro un trago y otro para el mismo. Tambin se

compro al mozo de la posada, quien ofreca precios generosos, una moneda de cobre por un piquete,
tres por la noche entera y ya tena entre manos un gran acuerdo para Volo, ahora que tena apiladas
frente a l las monedas de Laurent.
Laurent tom el trago y desanduvo el camino hasta la mesa de Damen, donde lo apoyo sin haberlo
tocado.
Ests echando a perder la victoria de otra persona.
Aunque la posada se estaba vaciando, estaban todava al alcance del odo de dos personas que se
encontraban cerca del fuego. Damen dijo:
Si queras un trago y una vieja gorra en tal mal estado, simplemente se las podas haber comprado.
Ms barato y rpido.
Es el juego lo que me gusta respondi Laurent. Se estir y alcanz otra moneda del bolso que
llevaba Damen. Mira. Aprend un nuevo truco. Escondi la moneda bajo la palma de su mano.
Cuando la abri estaba vaca por arte de magia. Un segundo ms tarde, la moneda cay desde su
manga hacia el suelo. Laurent la observo frunciendo el ceo, bueno, me hace falta un poco de
prctica.
Si el truco consiste en hacer monedas desaparecer, creo que te sale bastante bien.
Cmo es la comida por aqu? dijo Laurent posando sus ojos en la mesa.
Damen agarro un trozo de pan y lo sostuvo como si frente a l se hallara un gato hambriento.
Prubalo.
Laurent miro el pedazo de pan, luego a los hombres cerca del fuego y por ltimo a Damen. Una larga y
tranquila mirada que hubiera sido difcil de mantener si Damen no hubiese tenido, a estas alturas, una
gran cantidad de prctica.
Por fin dijo:
Est bien.
Le tom un momento para comprender sus palabras. Cuando por fin lo hizo, Laurent ya se haba
establecido en el banco junto a l y se haba acomodado hasta quedar cara a cara.
Realmente lo iba a hacer.
Las mascotas en Vere jugueteaban de esta manera, flirteando y hacindole el amor a las manos de sus
amos. Cuando Damen llevo un bocado de pan a sus labios, Laurent no hizo ninguna de esas cosas,
sino que mantuvo un fastidio esencial. No haba nada de la relacin amo-mascota en lo que hacan,
salvo el efmero instante en que Damen sinti el clido aliento de Laurent contra sus dedos.
Credibilidad pens Damen.
Baj la mirada hacia los labios de Laurent. Cuando la forz hacia arriba, qued fija en el arete. El lbulo
de la oreja de Laurent estaba perforado con el ornamento del amante de su to. Le sentaba bien en
el banal sentido que se adaptaba a sus colores. En otro sentido, le sentaba tan inapropiado como la
manera en la que arranc otro trozo de la hogaza de pan y lo levant para alimentarlo.
Laurent comi el pan. Era el mismo sentimiento que alimentar a un depredador. Se encontraba tan
cerca que sera fcil envolver una mano detrs de su cuello y acercarlo todava ms. Record como se
senta el tacto del pelo de Laurent, su piel y lucho con la urgencia de tocar sus labios con la punta de
los dedos.
Tena que ser el arete. Laurent era una persona austera. El arete replanteaba su forma de ser. Le daba
la apariencia de poseer un lado sensual, sofisticado y sutil.
Pero ese lado no exista. El destello que provena del zafiro era peligroso. Al igual que Nicaise haba
sido peligroso. Nada en Vere era lo que pareca.
Otro pedazo de pan. Los labios de Laurent rozaron la yema de sus dedos. Fue breve y suave. Esto
no era lo que tena en mente cuando tomo el pan. Tena el sentimiento que sus planes haban sido
desbaratados, que Laurent saba exactamente qu era lo que estaba haciendo. El toque le record
al primer roce de labios que precipita a un sensual beso, que comienza como una serie de pequeos

besos y luego, lentamente se profundiza. Damen sinti como cambiaba su respiracin.


Se record forzosamente de quien se trataba. Laurent, su captor. Se obligo a recordar el golpe de cada
latigazo en su espalda, pero gracias a un fallo en su cerebro, termino pensando en la piel mojada de
Laurent en los baos. En la forma en que sus extremidades encajaban juntas, de la manera en que una
empuadura encaja en la cuchilla de una espada balanceada a la perfeccin.
Al terminar el bocado de pan, Laurent apoyo la mano en el muslo de Damen y la fue deslizando
suavemente hacia arriba.
Contrlate le dijo a Damen.
Luego se aproxim, sentndose a horcajadas en el banco, hasta que quedaron tan cerca que sus
pechos se rozaban. El pelo de Laurent hizo cosquillas en la mejilla de Damen, mientras acercaba sus
labios a su odo.
T y yo somos casi los ltimos aqu murmuro Laurent.
Y entonces?
El siguiente murmuro se deslizo suavemente en el odo de Damen, de una manera en la que sinti el
moldeado de cada palabra, hecha de labios y respiracin.
Y entonces, llvame arriba dijo Laurent. No crees que ya esperemos suficiente?
Fue Laurent quien gui el camino hacia las escaleras, con Damen siguindolo. Era consciente de cada
paso y sinti como su pulso lata rpidamente bajo su piel.
La tercera puerta al pie de las escaleras. La habitacin estaba clida debido al fuego que arda en el
hogar. Las paredes revocadas con yeso contenan una ventana con un pequeo balcn, una gran cama
con colchas que la hacan ver muy acogedora y una cabecera de fuerte madera oscura tallada con un
complicado patrn de diamantes. Tambin contaba con otras piezas en el mobiliario, un cofre y una silla
junto a la puerta.
Y haba un hombre cercano a los treinta aos con oscura barba recortada sentado en la cama, que se
impulso fuera de la cama cuando vio a Laurent.
Damen se dej caer pesadamente en la silla cercana a la puerta.
Su Alteza dijo el hombre, arrodillndose.
Levntate le dijo Laurent. Estoy contento de verte. Debiste haber venido cada noche, incluso
tiempo despus de la respuesta que te era pendiente.
Mientras acampaba en Nesson, pens que habra una posibilidad de que su mensajero pudiera venir
dijo el hombre.
Alguien lo detuvo. Fuimos seguidos desde la torre de guardia hasta el este. Creo que los caminos
tanto dentro como fuera de la ciudad estarn vigilados.
Conozco un camino. Puedo irme ni bien terminemos.
El hombre extrajo de su chaqueta un trozo de pergamino sellado. Laurent lo tomo, rompi el sello y ley
el contenido. Se tomo su tiempo. Por el rpido vistazo que pudo echar por rabillo del ojo, Damen supo
que se trataba de una nota escrita en clave. Cuando Laurent hubo terminado, lo arrojo al fuego donde
se ennegreci lentamente hasta desaparecer por completo.
Se quit el anillo que contena su sello y lo presion contra la mano del hombre.
Dale esto dijo Laurent, y dile que lo esperar en Ravenel.
El hombre hizo una reverencia y despus cruzo la puerta y contino hacia las afueras de la posada. Eso
haba sido todo. Damen se levanto y le dio una larga mirada a Damen.
Pareces complacido.
Soy de los que obtienen un gran placer con pequeas victorias dijo Laurent.
No podras estar seguro de que estuviera aqu dijo Damen.
No pens que estara. Dos semanas es mucho tiempo para esperar . Laurent se quito el arete y

continu Creo que estaremos a salvo por la maana en el camino. Los hombres que nos siguieron
parecan ms interesados en encontrarlo a l que en lastimarme a m. No nos atacaron cuando
tuvieron la oportunidad esta noche . Despus de un momento agrego Esa puerta es la que lleva
al bao? Cuando estaba a medio camino por el pasillo se dio vuelta y concluyo No te preocupes.
Tus servicios no son requeridos esta noche.
Cuando se hubo ido, Damen levanto de una brazada las colchas de la cama y las tiro en el suelo, cerca
del calor de la chimenea.
No haba nada ms para hacer. Baj las escaleras. Las nicas personas que quedaban en la sala eran
Volo y el mozo de la posada, que no estaban prestando atencin a nadie ms que a ellos mismos. El
pelo color arena del chico estaba desastrosamente despeinado.
Sali fuera de la posada y se quedo parado all por un momento. La brisa de la noche era relajante. La
calle estaba vaca. El mensajero se haba ido. Era realmente tarde.
Era pacifico estar all. Sin embargo, no podra quedarse afuera toda la noche. Recordando que Laurent
no haba comido nada salvo los pocos trozos de pan, se detuvo cerca de la cocina en su camino de
vuelta hacia las escaleras y pidi un plato con pan y carne.
Cuando regreso a la habitacin, Laurent ya haba salido del bao y se encontraba medio desnudo
secando su cabello hmedo cerca del fuego, ocupando gran parte del espacio en la cama que Damen
haba improvisado.
Toma dijo Damen, pasndole el plato.
Gracias dijo Laurent mirando lo que le ofreca con un pestaeo . El bao esta libre, si quieres
usarlo.
Tomo un bao. Laurent le haba dejado agua limpia. Las toallas colgadas a un lado de la tina de cobre
eran clidas y suaves. Se seco y eligi vestirse nuevamente con pantalones, en vez de optar por
quedarse con las toallas.
Se dijo a si mismo que aquello era exactamente igual a las dos docenas de noches que haban pasado
juntos dentro de la tienda.
Cuando regreso, Laurent se haba comido la mitad del plato y lo haba apoyado cuidadosamente sobre
el cofre, donde Damen lo pudiera alcanzar si quisiera. Damen, quien ya haba comido abajo, no crey
que Laurent fuese capaz de tomar posesin de su cama improvisada y dejar la comodidad de la suya
de lado. Ignoro el plato y fue a reclamar su derecho junto a Laurent, en las mantas cerca del fuego.
Pens que Volo era tu contacto dijo Damen.
Solo quera jugar a las cartas con l respondi Laurent.
El fuego calentaba la habitacin. Damen disfrutaba la calidez que envolva la piel de su pecho desnudo.
Despus de un momento, Laurent agrego:
No creo que hubiese llegado hasta aqu sin tu ayuda, por lo menos no sin ser seguido. Estoy contento
que hayas venido. Lo digo en serio. Tenas razn. No estoy acostumbrado a Se quebr.
El cabello hmedo echado hacia atrs expona las elegantes lneas de su rostro. Damen le dio una
mirada.
Estas de un humor extrao dijo Damen, Mas extrao que lo habitual.
Dira que estoy de buen humor.
Buen humor.
Bueno, no de tan buen humor como Volo dijo Laurent, pero la comida es decente, el fuego clido
y nadie ha tratado de matarme en las ltimas tres horas, Por qu no?
Cre que tenas gustos ms sofisticados que eso dijo Damen.
Lo hiciste?
He visto tu corte le record gentilmente Damen.

Has visto la corte de mi to lo corrigi Laurent.


La tuya sera diferente? No lo dijo. Tal vez no necesitaba conocer la respuesta. Laurent se estaba
convirtiendo en el rey que llegara a ser con cada da que pasaba, pero el futuro era otra historia.
Laurent no estara reclinado contra su espalda, secando vagamente su cabello frente al fuego de la
habitacin en una posada, o trepando hacia dentro y hacia fuera de las ventanas de los burdeles. Y
tampoco lo hara Damen.
Dime algo dijo Laurent, despus de un largo y sorpresivamente cmodo silencio. Damen le echo
una mirada, antes que continuara. Qu fue lo que paso realmente para que Kastor te enviara aqu?
S que no fue debido a una discusin de amantes.
A medida que el agradable calor del hogar se converta en frio, Damen saba que tena que mentir. Era
ms que peligroso hablar sobre esto con Laurent. Lo saba. Pero no saba porque el pasado se senta
ahora tan cercano. Se trago las palabras que amenazaban con salir de su boca.
De la misma manera en que se haba tragado todo, desde aquella noche.
No lo s. No s por qu.
No s qu hice para que el me odiara tanto. Por qu no podamos ir juntos como hermanos a llorar la
perdida de nuestro padre?
Algo de razn tuviste. Se oy decir en la distancia. Tena sentimientos por. Haba una mujer.
Jokaste adivino Laurent, divertido.
Damen estaba en silencio. Sinti el dolor de su respuesta en la garganta.
Te enamoraste de la amante del rey?
No era el rey en aquel entonces. Y ella no era su amante. Y si lo era, nadie lo sabia dijo Damen.
Una vez que las palabras comenzaron a salir, ya no haba manera de detenerlas. Ella era inteligente,
completa, hermosa. Era todo lo que poda pedir de una mujer. Pero era una hacedora de reyes. Quera
poder. Debi haber pensado que la nica manera de llegar al trono era a travs de Kastor.
Mi honorable brbaro. No habra pensado que aquel era tu tipo.
Mi tipo?
Una cara bonita, una mente retorcida y una naturaleza despiadada.
No, no es eso no saba no saba que ella era as.
No? pregunto Laurent.
Tal vez yo sospechaba que era gobernada por su mente y no por su corazn. Saba que era
ambiciosa, y si, por momentos despiadada. Pero debo admitir que haba algoatractivo sobre eso.
Sin embargo, nunca hubiese imaginado que me traicionara con Kastor. Me di cuenta de eso cuando
ya era demasiado tarde.
Auguste era como t. No tena instinto para la decepcin. No poda reconocerlo en otras personas.
Despus de un momento que transcurri respirando con dificultad, Damen pregunto:
Qu hay sobre ti?
He desarrollado un gran instinto para la decepcin.
No, me refera a
Se a lo que te referas.
Damen haba intentado volver el interrogatorio contra Laurent. Cualquier cosa para cerrar las puertas.
Ahora, luego de una noche de aretes y burdeles, pens: Por qu no preguntarle sobre aquello?.
Laurent no pareca incomodo. Los msculos de su cuerpo estaban relajados. Los suaves labios que tan
a menudo apretaba en una dura lnea suprimiendo su sensualidad, en aquel momento no expresaban
nada ms peligroso que un ligero inters. No tena problemas en devolver la mirada a Damen. Pero
todava no haba contestado.
Tmido? pregunto Damen.

Si quieres una respuesta, tienes que acertar con la pregunta contesto Laurent.
La mitad de los hombres que cabalgan junto a ti estn convencidos que eres virgen.
Eso es siquiera una pregunta?
S.
Tengo veinte aos dijo Laurent, y he sido el receptor de toda clase de ofertas desde que puedo
recordar.
Eso es una respuesta? pregunto Damen.
No soy virgen contesto Laurent.
Me preguntaba continuo Damen, cuidadosamentesi reservabas tu amor para las mujeres.
No, yo Laurent sonaba sorprendido. Luego pareci darse cuenta que de su sorpresa se haba
desprendido algo fundamental. Miro hacia otro lado. Cuando volvi a mirar a Damen, haba una sonrisa
irnica en sus labios . No dijo tranquilamente.
Dije algo que te ofendiera? No quise
No. Era una Buena teora, cedible y sencilla.
No es mi culpa que en tu pas nadie pueda pensar en lnea recta1dijo Damen a la defensa, frunciendo
el ceo.
Me doy cuenta porque Jokaste eligi a Kastor dijo Laurent. Damen pos la vista en la pequea
chimenea. Observ como las llamas lamian los lados de la lea que ya estaba medio consumida.
Era un prncipe dijo Damen. El era un prncipe y yo solo
No poda hacerlo. Los msculos de sus hombros estaban tan tensos que dola. El pasado le estaba
volviendo a la memoria, el no quera recordarlo. Mentir significaba enfrentar la verdad que se hallaba
oculta en la ignorancia. La ignorancia sobre lo que l haba hecho para provocar la traicin no solo una
vez, sino dos, de un ser querido y de un hermano.
Esa no es la razn. Ella lo habra elegido incluso aunque por tus venas corriera sangre azul, incluso
si tuvieras la misma sangre que Kastor. T no entiendes el funcionamiento de una mente como aquella.
Yo s. Si yo fuese Jokaste y fuera una hacedora de reyes, tambin habra elegido a Kastor antes que
a ti.
Supongo que disfrutaras decirme porque dijo Damen, sintiendo sus manos curvarse en puos y la
amargura en su garganta.
Porque una persona que se dedica a crear reyes, siempre erigir al hombre ms dbil. Cuanto ms
dbil es una persona, ms fcil resulta controlarla.
Damen qued en shock por un momento y miro a Laurent, solo para encontrarlo devolvindole la
mirada sin rencor. El momento se alargo. No era no era lo que esperaba que Laurent dijera. Mientras
lo miraba, las palabras se movieron en su interior de manera inesperada, y sinti que tocaban algo con
bordes filosos dentro de l. Sinti que movan una pequea fraccin de algo duro y profundo, que l
crea inamovible.
Qu te hace pensar que Kastor es el hombre dbil? T no lo conoces.
Pero te estoy conociendo a ti dijo Laurent.

straight line: juego de palabras en ingls. Straight tambin quiere decir heterosexual

Captulo 7
Traducido por Raisa Castro
Corregido por Reshi
Damen se sent con su espalda apoyada contra la pared, en las sbanas de la cama que haba amontonado por la chimenea. Los ruidos del fuego haban crecido infrecuentes; hace ya mucho que haba
ardido hasta solo unas pocas cenizas brillantes. La habitacin estaba reconfortantemente somnolienta
y silenciosa. Damen estaba completamente despierto.
Laurent estaba dormido en la cama.
Damen poda ver su contorno, an con la oscuridad de la habitacin. La luz de luna que entraba por las
grietas del balcn revelaba la cada del cabello plido de Laurent contra la almohada. Laurent dorma
como si la presencia de Damen en la habitacin no importara, como si Damen no fuera ms amenazante que un mueble.
No era confianza. Era la calmada evaluacin de las intenciones de Damen junto con descarada arrogancia en su propia evaluacin: haba ms razones para Damen de mantener vivo a Laurent que hacerle dao. Por ahora. Era como el momento en que Laurent le haba dado un cuchillo. Como cuando
Laurent lo haba invitado a los baos del palacio y, calmadamente, se haba desvestido. Todo era calculado. Laurent no confiaba en nadie.
Damen no lo entenda. No entenda porque Laurent haba hablado de la manera en que lo hizo, tampoco entenda el efecto que esas palabras haban tenido en l. El pasado era pesado en l. En el silencio
de esa habitacin en la noche no haba distracciones, nada que hacer adems de pensar, sentir y
recordar.
Su hermano Kastor, el hijo ilegitimo del Rey con su amante Hypermenestra, haba sido criado como
heredero los primeros nueve aos de su vida. Despus de incontables abortos, era de creencia general
que la Reina Egeria no podra darles un hijo. Pero entonces, vino el embarazo que tom la vida de la
reina pero dio, en sus horas finales, un heredero varn legtimo.
l creci admirando a Kastor, esforzndose para superarlo porque lo admiraba y porque l era
consciente del incandescente orgullo de su padre en esos momentos en los que se las arreglaba para
superar a su hermano.
Nikandros lo sac de la habitacin del cuarto de su padre enfermo y le haba dicho en voz baja: Kastor
siempre ha credo que se merece el trono. Que t se lo robaste a l. No puede aceptar la culpa por una
derrota en la arena, en cambio, la atribuye al hecho de que nunca le han dado una oportunidad. Todo
lo que l ha necesitado es alguien que le susurre al odo que debera tomarla.
Se haba reusado a creerlo. A creer algo de eso. No poda escuchar las palabras que eran dichas
contra su hermano. Su padre, que haba estado muriendo acostado, haba llamado a Kastor a su lado
y le haba dicho sobre su amor hacia l y su amor por Hypermenestra, y las emociones de Kastor en
el lecho de muerte de su padre haban parecido tan genuinas como su compromiso a servir como el
heredero de Damianos.
Torveld haba dicho: Yo vi a Kastor con su pena. Era genuina. l haba pensado lo mismo. En ese
entonces.

Record la primera vez que haba deshecho el cabello de Jokaste, el tacto de este cayendo por sus
dedos, y la memoria se enred con una conmovedora excitacin, que en un momento se convirti en
una sacudida cuando se encontr a si mismo confundiendo el cabello rubio con caf, recordando el
momento escaleras abajo cuando Laurent haba ido hacia al frente casi hacia su regazo.
La imagen se rompi cuando escuch, amortiguado por las paredes y la distancia, golpes en la puerta
escaleras abajo.
El peligro hizo que se levantarala urgencia del momento empuj sus pensamientos previos a un lado.
Se meti en su camisa y la chaqueta, sentndose al filo de la cama. Fue gentil cuando puso una mano
en el hombro de Laurent.
Laurent estaba clidamente dormido en la enfundada cama. Se despert al instante bajo el toque de
Damen, aunque no hubo seales de pnico o sorpresa.
Debemos irnosle dijo Damen. Hubo un nuevo conjunto de sonidos abajo, del posadero, despierto,
abriendo la puerta de la posada.
Esto se est convirtiendo en un hbito dijo Laurent, pero l ya se estaba levantando de la cama.
Mientras Damen abra las persianas del balcn, Laurent se puso su propia camisa y chaquetaaunque
no tuvo tiempo alguno para hacer alguno de los nudos, porque la ropa Veretiana era francamente intil
en emergencias.
Las persianas se abrieron en una fresca y revoloteante brisa nocturna y una cada de dos pisos.
No iba a ser igual de fcil como en el burdel. Saltar no era posible. La cada al nivel de la calle podra
no ser fatal pero era lo suficientemente amenazante como para romper algunos huesos.
Ahora haba voces, tal vez desde las escaleras.
Los dos alzaron la cabeza. El exterior de la posada estaba cubierto y no haba ningn pasamanos.
Damen cambio su visin, buscando una forma de trepar. La vieron al mismo tiempo: al lado del siguiente
balcn, un pedazo de escayola desnuda, con una piedra sobresaliente y un conjunto de lugares donde
agarrar, un pasaje claro hacia el techo.
Sin contar que el siguiente balcn estaba a, tal vez, ocho metros, ms lejos de lo cmodo considerando
que el salto se tena que hacer parados derechos. Laurent ya estaba juzgando la distancia, con la vista
calmada.
Puedes hacerlo? le pregunt Damen.
Probablemente dijo Laurent.
Los dos se balancearon sobre la barandilla del balcn. Damen fue primero. l era ms alto, lo que le
daba una ventaja y estaba seguro sobre la distancia. Salto y aterriz bien, agarrando la barandilla del
siguiente balcn y pausando por un momento para asegurarse que no haba sido escuchado por el
ocupante de la habitacin de al lado, rpidamente se alej de la barandilla y se puso sobre el balcn.
Lo hizo lo ms silenciosamente posible. Las otras persianas del balcn estaban cerradas, pero no
eran a prueba de sonido. Damen estaba esperando los ronquidos de Charls el comerciante, en cambio
escucho el sordo pero inconfundible sonido de Volo recibiendo su merecido dinero.
Se dio la vuelta. Laurent estaba desperdiciando preciosos segundos juzgando de nuevo la distancia.
Damen de repente se dio cuenta de que probablemente no significaba definitivamente y que, al
responder la pregunta de Damen, Laurent le haba dado una calmada evaluacin de sus habilidades.
Damen sinti un hueco en el estmago.
Laurent salt; era un camino largo y cosas como la altura importaban, as como la propulsin que vena
de la fuerza del musculo.
Aterriz mal. Damen, instintivamente, lo sostuvo y sinti a Laurent dejar su peso al agarre de Damen,
sostenindose de l. El aire haba sido golpeado fuera de l por la barandilla del balcn. No se resisti
cuando Damen lo jal hacia arriba y dentro, tampoco se alej inmediatamente, solo se qued, sin
aliento, en los brazos de Damen. Las manos de Damen estaban en la cintura de Laurent; su corazn
martilleando. Se congelaron, demasiado tarde.
Los sonidos dentro de la habitacin haban parado.

Escuch algo dijo el chico de la casa, instintivamente. En el balcn.


Es el vientole dijo Volo. Te mantendr caliente.
No, era algoinsisti el chico. Anda y
Se escuch el susurro de las sabanas y el crujido de la cama
Era el turno de Damen para que le quitaran la respiracin cuando Laurent lo empuj, fuerte. Su espalda
golpe la pared al lado de la ventana cerrada. El shock del impacto fue un poco menos que el shock de
Laurent presionndose contra l, fijndolo firmemente a la pared con su cuerpo.
No era un momento demasiado pronto. Las persianas se abrieron, atrapndolos en un pequeo
tringulo de espacio entre la pared y la parte de atrs de la persiana abierta. Estaban escondidos tan
precavidamente como un cornudo detrs de una puerta abierta. Ninguno de los dos se movi. Ninguno
respir. Si Laurent se mova un solo centmetro hacia atrs, chocara contra la persiana. Para prevenir
esto, se peg tan cerca contra Damen que l poda sentir cada cresta de la tela en su traje, por el cual,
el calor transmita la calidez de su cuerpo.
No hay nadie aqudijo Volo.
Estoy seguro de que escuch algo dijo el chico.
El cabello de Laurent hacia cosquillas en su cuello. Damen lo aguant estoicamente. Volo iba a escuchar
sus latidos. Estaba sorprendido que las paredes del edificio no latieran con l.
Un gato, tal vez. Puedes recompensarlodijo Volo.
Mmm, est biendijo el chico. Regresa a la cama.
Volo se alej del balcn. Pero claro, haba un acto final en su farsa. En sus ganas de regresar a lo que
estaba haciendo antes, Volo dej las persianas abiertas, atrapndolos all.
Damen suprimi las ganas de gemir. Todo el largo del cuerpo de Laurent estaba fluyendo contra el suyo,
muslo contra muslo, pecho contra pecho. Respirar era peligroso. Damen necesitaba, cada vez ms,
poner una distancia segura entre sus cuerpos, de empujar lejos a Laurent con fuerza y no poda. Sin
darse cuenta Laurent se movi un poco, para mirar detrs de l y ver la proximidad de la persiana. Deja
de moverte, casi le dijo Damen; solo un pequeo cordn de auto-preservacin lo prevena de hablar en
voz alta. Laurent se movi otra vez, cuando vio, como Damen, que no haba manera de deslizarse fuera
de su escondite sin anunciar su posicin. Entonces Laurent, en una muy callada y cuidadosa voz, dijo:
Esto no es ideal.
Eso era poco. Estaban escondidos de Volo, pero podan ser vistos claramente desde otro balcn y los
hombres que los perseguan podran estar en algn lugar de la posada en ese instante. Y haba otros
imperativos.
Damen dijo, despacio:
Mira hacia arriba. Si puedes escalar, podemos salir de aqu.
Espera que comiencen a follardijo Laurent incluso ms despacio, las murmuradas palabras sordas
ms all de la curva del cuello de Damen. Estarn distrados.
La palabra follar se asent en l mientras se escuchaba un inconfundible gemido del chico dentro de la
habitacin, Ah. Ah, ponlo dentro de m, justo ah
Y era momento de que ellos se fueran...
La puerta que daba a la habitacin de Volo se abri de golpe.
Estn aqu! dijo una voz desconocida.
Hubo un momento de confusin total, un quejido indignado del chico de la casa, una grito de protesta
de Volo.
Oigan, djenlo ir!
Los sonidos tuvieron sentido una vez que Damen se dio cuenta lo que naturalmente podra pasarle a
un hombre que haba sido enviado para capturar a Laurent y lo haba escuchado en descripcin, pero

nunca lo haba visto.


Aprtese, viejo. Esto no es asunto suyo. Este es el Prncipe de Vere.
Pero, solo pague tres cobres por ldijo Volo, sonando confuso.
Y probablemente debera ponerse unos pantalonesdijo el hombre, aadi de forma extraa. Su
alteza.
Qu? dijo el chico.
Damen sinti que Laurent comenzaba a temblar contra l y se dio cuenta de que, silenciosamente, sin
poder evitarlo, se estaba riendo.
Entonces, vino el sonido de, al menos, dos pasos ms entrando en la habitacin, recibidos con un:
Aqu est l. Lo encontramos follando con este indigente, disfrazado de una prostituta de taberna.
Esta es la prostituta de la taberna. Idiota, el Prncipe de Vere es tan clibe que dudo que l mismo
se masturbe cada diez aos. T. Estamos buscando a dos hombres. Uno es un soldado barbado, un
animal gigante. El otro es rubio. No como este chico. Atractivo.
Haba una mascota rubia del dueo escaleras abajodijo Volo. Con la mente de un guisante y fcil
de engaar. No creo que l sea el Prncipe.
Yo no lo llamara rubio. Ms bien pardusco. Y no era atractivodijo el chico, de mal humor.
El temblor, progresivamente, haba empeorado.
Deja de rertemurmur Damen. Vas a hacer que nos maten, en cualquier minuto.
Animal gigante dijo Laurent.
Basta.
Dentro de la habitacin:
Mira las otras habitaciones. Deben estar en algn lugar.
Los pasos regresaron.
Puedes darme un empujn? dijo Laurent. Necesitamos salir de este balcn.
Damen hizo una copa con sus manos y Laurent la us como una piedra de apoyo, empujndose hacia
arriba al primer agarre.
Ms ligero que Damen, pero teniendo la fuerza de torso de una persona con largo entrenamiento de
espada, Laurent escal rpido y silenciosamente. Damen, volvindose cuidadosamente en el espacio
confinado para mirar a la pared, lo sigui con rapidez.
No era una escalada difcil y pas solo un minuto antes de que l se estuviera empujando hacia arriba y
sobre en techo, el pueblo de Nesson-Eloy desplegado frente a l, el cielo arriba, un puado de estrellas
esparcidas. Se encontr a si mismo riendo sin aliento y vio su expresin reflejada en la cara de Laurent.
Los ojos de Laurent estaban llenos de pillera.
Creo que estamos a salvodijo Damen. De alguna manera, nadie nos vio.
Pero te dije. Es un juego que me gustadijo Laurent y con la punta de su bota el deliberadamente
empuj una teja suelta hasta que se desliz del techo y se rompi en la calle de abajo.
Estn en el techo! la llamada vino desde abajo.
Esta vez, era una persecucin. Escaparon por el techo, evadiendo las chimeneas. Era medio una pista
de obstculos, medio una carrera. Las tejas bajo sus pies aparecan y desaparecan, abrindose en
callejones pequeos sobres lo que haba que saltar. La visibilidad era pobre. Los niveles eran todos
irregulares. Fueron a un lado de la balandra del techo y, decayendo y deslizndose, fueron al otro.
Abajo, sus perseguidores tambin corran, sobre las lisas calles sin tejas sueltas que amenazando
con una torcedura o una cada, flanquendolos. Laurent mand otra teja al suelo, esta vez apuntando.
Desde abajo, se escuch un quejido de alarma. Cuando se encontraron a s mismos en el otro balcn

en camino a otra calle angosta, Damen tropez con una maceta. Al lado de l, Laurent descolg ropa
y la lanz; ellos vieron el fantasmal blanco envolver a alguien abajo y convertirse en una forma torcida
antes de acelerar.
Saltaron por filos de techos a balcones a un cruce de caminos en una calle angosta. La inclinada
carrera a travs del horizonte llam a una vida de entrenamientos en Damen, a reflejos, velocidad y
resistencia. Laurent, ligero y gil, sigui el ritmo. Encima de ellos, el cielo se estaba aclarando. Bajo
ellos, la ciudad se estaba despertando.
No podan quedarse en los techos para siemprese arriesgaban a huesos rotos, cercos y puntos
muertosas que cuando se adelantaban un precioso minuto o dos, usaban el tiempo para hacerse un
camino hacia un tubo de desage que daba a la calle.
No haba nadie a la vista cuando tocaron los adoquines y eran libres para correr. Laurent, que conoca
el pueblo, tom el frente y despus de dos vueltas estaban en un nuevo cuartel. Laurent los guio hacia
un angosto, arqueado pasaje entre dos casas y descansaron all un momento para respirar. Damen vio
que la calle que llegaba a este pasaje era una de las calles principales de Nesson, ya tena gente. Estas
grises horas de la maana eran de las ms ocupadas en cualquier pueblo.
Se qued parado all con su palma plana contra la pared, su pecho subiendo y bajando. Al lado de l,
Laurent estaba sin respiracin de nuevo y brillante por la carrera.
Por aqule dijo Laurent mientras se mova hacia la calle.
Damen se dio cuenta de que haba agarrado el brazo de Laurent y lo estaba deteniendo.
Espera. Es demasiado expuesto. Destacas en esta luz. Tu cabello cobrizo es como un faro.
Sin decir nada, Laurent sac el gorro de lana de Volo de su cinturn.
Damen lo sinti en ese momento, el primero borde mareante de emocin y solt su agarre de Laurent
como un hombre que teme al precipicio; y aun as no tena ayuda.
No podemos. No los escuchaste antes? Se van a separarle dijo.
Qu quieres decir?
Quiero decir que si la idea es llevaros a una alegre carrera por la cuidad para que no sigan a tu
mensajero, entonces no est funcionando. Han dividido su atencin.
Yodijo Laurent. Estaba mirando a Damen. Tienes muy buenos odos.
Deberas irtedijo Damen. Puedo encargarme de esto.
Nodijo Laurent.
Si quisiera escapardijo Damen, lo podra haber hecho hoy por la noche. Mientras te baabas.
Mientras dormas.
Lo sdijo Laurent.
No puedes estar en dos lugares a la vez dijo Damen. Tenemos que separarnos.
Es demasiado importantedijo Laurent.
Confa en m dijo Damen.
Laurent lo mir por un largo momento sin hablar.
Te vamos a esperar por un da en Nesson dijo Laurent, eventualmente. Despus de eso,
alcnzanos.
Damen asinti y se alej de la pared mientras Laurent iba hacia la calle principal, su chaqueta an
con algunos cordones colgando, su cabello rubio escondido bajo un sucio gorro de lana. Damen lo
mir hasta que estuvo fuera de vista. Luego se dio la vuelta y regres por el camino por el cual haban
llegado.
No fue difcil regresar a la posada.
No tena miedo por Laurent. Estaba seguro que los dos hombres que lo seguan estaran en una
bsqueda sin frutos toda la maana, tropezando a lo largo de cualquier camino que el cerebro demente

de Laurent haba pensado para ellos.


El problema, como Laurent haba reconocido implcitamente, era que los perseguidores que quedaban
deberan haberse desviado para detener al mensajero de Laurent. Un mensajero que llevaba el sello
del Prncipe. Un mensajero que era lo suficientemente importante para que Laurent arriesgara su propia
seguridad por la oportunidad de que estuviera aqu esperando, dos semanas despus, para una cita
atrasada.
Una mensajero que llevaba su barba bien cuidada, al estilo Patran.
Damen poda sentir, como se haba empezado a sentir en el palacio, la inexorable maquinaria de
los planes del Regente. Por primera vez, tuvo un vistazo del esfuerzo y la planeacin que tomara
detenerlo. Que Laurent, con su mente de serpiente, podra ser lo nico que se impona entre el Regente
y Akielos era un pensamiento fro. El pas de Damen era vulnerable y l saba que su retorno debilitara
a Akielos an ms.
Fue cuidadoso cuando se acerc a la posada pero pareca silenciosa, al menos desde el exterior. Y
entonces, vio el familiar rostro de Charls, el mercante madrugador despierto y camin hacia el edificio
exterior para hablar con un mozo de cuadra.
Mi Lord! dijo Charls en cuanto vio a Damen Haba hombres buscndolo.
An estn aqu?
No. La posada entera est alborotada. Los rumores vuelan. Es cierto que el hombre que acompaaste
esCharls bajo la voz el prncipe de Vere? Disfrazado debajo de voz de nuevoprostituta?
Charls. Qu pas con los hombres que estaban aqu?
Se fueron y luego dos de ellos regresaron a la posada a preguntar cosas. Debe haberse enterado de
lo que queran porque se fueron de aqu. Tal vez hace un cuarto de hora.
Cabalgando? pregunt Damen, su estmago hundindose.
Se dirigan hacia el sudoeste. Mi lord, si hay algo que puedo hacer por mi Prncipe, estoy a t servicio.
Sudoeste, a lo largo de la frontera Veretiana para pasar a Patras. Damien le dijo a Charls:
Tienes un caballo?
Y as comenz la tercera carrera de lo que se estaba convirtiendo en una larga noche.
xcepto que, en ese momento, ya era de maana. Dos semanas de regarse sobre mapas en la tienda
de Laurent significaba que Damen conoca exactamente el delgado camino de la montaa que el
mensajero habra tomadoy como de fcil sera, en un vaco y tortuoso camino, para detenerlos. Los
dos hombres en caza presumiblemente lo saban tambin y trataran de atraparlo en el camino de la
montaa.
Charls tena un buen caballo. Igualar a un jinete en una larga persecucin no era difcil si sabas cmo
hacerlo: no podas cabalgar en pellejo completo. Tenas que escoger una cabalgata estable que tu
caballo pudiera aguantar, y esperar que los hombres que te perseguan quemaran sus monturas en
un arrebato de entusiasmo o que estuvieran cabalgando algo inferior. Era ms fcil cuando conocas
el caballo, sabas exactamente de lo que era capaz. Damen no tena esa ventaja, pero el caballo de
Charls el mercader arranco a un buen ritmo, sacudi su muscular cuello y dej claro que era capaz de
cualquier cosa.
El terreno se hacia ms rocoso mientras se acercaban a las montaas.
Haba protuberancias de granito cada vez ms grandes subiendo en cada lado, como los huesos de un
paisaje mostrndose a travs de la tierra. Pero el camino era claro, al menos esta seccin que estaba
cerca de la ciudad; no haba astillas de granito para mutilar y hacer caer al caballo.
Tuvo suerte, al principio. El sol an no estaba en su punto medio del cielo cuando alcanzo a los dos
hombres. Tuvo suerte de haber escogido el camino correcto. Tuvo suerte de que no haban conservado
sus sudorosos caballos y que cuando lo vieron, en vez de separarse o presionar a sus exhaustos
caballos, ellos rodaron y se dieron la vuelta, queriendo pelear.
Tuvo suerte de que no tuvieran arcos.

El caballo de baha era un caballo sin entrenamiento para batalla, y Damen no esperaba que fuera
capaz de correr hacia puntiagudas, balanceantes espadas sin espantarse, as que hizo girar su
montura para aproximarse. Los dos hombres eran matones, no soldados; saban montar y saban cmo
usar espadas, pero tenan problemas haciendo ambas al mismo tiempoms buena suerte. Cuando
el primer hombre tirado de su caballo por Damen, no se levant. El segundo perdi su espada pero
permaneci en su asiento por un momento. Lo suficiente para anclar sus talones en el caballo y salir
del lugar.
O trato de hacerlo. Damen haba apurado a su montura, causando un movimiento menos entre los
caballos, que Damen resisti, pero el hombre no pudo. Se sali de la silla, pero, a diferencia de su
amigo, se las arregl para pararse rpidamente y tratar de correrotra vezesta vez por el campo.
Quienquiera que le estaba pagando obviamente no le pagaba lo suficiente para aguantar y pelear, al
menos no sin la suerte torcindose dramticamente a su favor.
Damen tena una opcin: podra dejar las cosas como estaban. Todo lo que tena que hacer ahora era
ahuyentar a los caballos. Para cuando los hombres los recuperaran (si se las arreglaban para hacerlo)
el mensajero estara tan adelantado que, lo persiguieran o no, importara ni un pice.
Pero tena el agarre del final de esta conspiracin y la tentacin de saber exactamente qu pasaba era
demasiado grande.
As que escogi concluir con la carrera. Como no poda montar su caballo a travs de la rocosa e
irregular tierra sin romperse las patas delanteras, l desmont. El hombre se revolvi sobre el paisaje
por un momento antes de que Damen lo alcanzara debajo de uno de los escasos y nudosos rboles. All,
el hombre trato, inefectivamente, lanzarle una piedra a Damen, que l esquivo y entonces, volvindose
para correr de nuevo, torci su tobillo en un montn de granito suelto y se cay.
Damen lo levant.
Quin te envi?
El hombre estaba en silencio. Su piel pastel cubierta con blanco miedo.
Damen juzg la mejor manera de hacerlo hablar.
El golpe ech la cabeza a un lado y la sangre empaado y salpicando de su labio partido.
Quin te envi? dijo Damen.
Djame irdijo el hombre. Djame ir y tal vez tengas tiempo de salvar a tu Prncipe.
l no necesita que lo salven de dos hombresdijo Damen, especialmente si son igual de
incompetentes como t y t amigo.
El hombre le dio una delgada sonrisa. Un momento despus, Damen lo empuj de nuevo hacia el rbol
lo suficientemente fuerte para que sus dientes resonaran juntos.
Qu es lo que sabes? le dijo Damen.
Y all fue cuando el hombre comenz a hablar y Damen se dio cuenta que no era suertudo para nada.
Mir hacia arriba de nuevo a la posicin del sol, entonces mir a su alrededor al vasto, vaco terreno.
Estaba a medio da de dura cabalgata a Nesson y l ya no tena un caballo fresco.
Te esperar por un da en Nesson, le dijo Laurent. Iba a llegar tarde.

Captulo 8
Traducido por Raisa Castro
Corregido por Reshi

Damen dej atrs al hombre, roto y vaco, regado todo lo que saba. Le dio la vuelta a la cabeza de su
caballo y mont, veloz, hacia el campamento.
No tena ms opcin. Llegaba demasiado tarde para ayudar a Laurent en la ciudad. Tena que concentrarse en lo que poda hacer. Porque haba algo ms que la vida de Laurent en juego.
El hombre era uno de un grupo de mercenarios que acampaban en las colinas de Nesson. Haban
planeado un asalto de tres etapas: despus del ataque a Laurent en la ciudad, tenan que seguir un
alzamiento entre las tropas del Prncipe. Y si la tropa y el Prncipe sobrevivan y se las arreglaban, en
su estado daado, para continuar al sur, caeran en una emboscada de mercenarios en las colinas.
No fue fcil ganar toda la informacin, pero Damen le haba dado al mercenario un sustancial, metdico
e implacable motivo para hablar.
El sol ya haba llegado a su cenit y haba empezado a descender. Para cualquier oportunidad de llegar
al campamento antes de que fuera atacado por el plan de insurgencia, Damen necesitara sacar a su
caballo del camino y cabalgar recto, como vuela el cuervo, a travs del campo.
No dud, estimulando su caballo hacia arriba en la primera cuesta.
La cabalgata fue loca, una peligrosa carrera a travs de los desmoronados filos de las colinas. Todo tomaba demasiado tiempo. El suelo irregular frenada a su caballo. Las rocas de granito eran traicioneras
y filosas como una navaja, y su caballo estaba cansado, as que el peligro de tropezar era ms grande.
Lo mantuvo en la mejor tierra que pudo ver; cuando tena que hacerlo, le daba al caballo su cabeza y
lo dejaba escoger su propio camino a travs del suelo picado.
Alrededor de l estaba el silencioso paisaje manchado de granito con tierra en bloques, el csped duro
y con el conocimiento de su triplicada amenaza.
Era una tctica que ola al Regente. Todo esto lo era: la enredada trampa llegando a travs del paisaje
a astillar al Prncipe de su tropa y su mensajero, para que el salvar a uno significara sacrificar al otro.
Como lo prob Laurent. Laurent, para salvar a su mensajero, haba entregado su seguridad, mandando
lejos a su nico protector.
Damen trat, por un momento, de pensar una manera dentro de la situacin de Laurent, para adivinar
cmo Laurent evadira a sus perseguidores, qu es lo que l hara. Y se dio cuenta de que no lo saba.
No poda hacer ni la primera adivinanza. Laurent era imposible de predecir.
Laurent, el exasperante, obstinado hombre que era, era imposible, completa y totalmente. Haba
estado anticipando este ataque todo este tiempo? Su arrogancia era insoportable. Si l se hubiera
dejado libre al ataque a propsito, si lo atrapaban en su propio juego Damen maldijo y se concentr
en montar hacia el campamento.
Laurent estaba vivo. Laurent evada todo lo que se mereca. Era escurridizo y astuto y haba escapado
del ataque en la ciudad con embuste y arrogancia, como siempre.

Maldito sea Laurent por esto. El Laurent que se haba tumbado al lado del fuego se vea tan
lejano, miembros sin heridas, relajados, hablando Damen se dio cuenta que la memoria estaba
inextricablemente enredado con el destello del arete zafiro de Nicaise, el murmullo de la voz de Laurent
en su odo, el entrecortado brillo de la carrera, de techo en techo, todo esto tejido en una descabellada,
interminable noche.
El suelo se aclar bajo l y el instante que lo hizo, clav sus talones en los flancos de su decadente
caballo y cabalg, fuerte.

@
No se encontr con mercenarios, lo que hizo que su corazn latiera fuerte.
Haba columnas de humo, humo negro que l poda oler, gruesas y desagradables. Damen condujo a
su caballo por la ltima parte hacia el campamento.
Las limpias lneas de las tiendas fueron demolidas, los postes rotos y las lanas colgaban de raros
ngulos. La tierra estaba oscurecida donde haba pasado el fuego por el campamento.
El vio hombres vivos pero llenos de tierra, cansados y desalentados. Vio a Aimeric, con cara plida y
con el hombro vendado, la tela negra con sangre seca.
Que la pelea haba acabo era obvio. Los fuegos que ardan ahora eran piras.
Damen desmont.
A su lado, el caballo estaba exhausto, respirando fuerte por los orificios nasales, sus flancos pesados.
Su cuello estaba negro y brillante por sudor y ms estampado con una cruzada de venas brotadas y
capilares.
Sus ojos barrieron las caras ms cercanas a l; su llegada haba llamado la atencin. Ninguno de los
hombres que vea era un prncipe rubio con un gorro de lana.
Y justo cuando temi lo peor, justo cuando todo lo que no se haba dejado creer a s mismo en el largo
viaje comenzaba al frente de su mente, Damen lo vio, saliendo de una de las tiendas ms intactas a
menos de seis pasos y congelndose al ver a Damen.
No estaba usando el gorro de lana. Su recientemente acuado cabello estaba descubierto y se vea tan
fresco como cuando haba salido del bao la noche pasada, como cuando se haba despertado bajo las
manos de Damen. Pero haba regresado a su fresca contencin, su chaqueta anudada, su expresin
desaprobadora desde el altanero perfil hasta los intolerantes ojos azules.
Estas vivodijo Damen, y las palabras salieron en una precipitacin de alivio que lo hizo sentir dbil.
Estoy vivodijo Laurent. Estaban mirndose el uno al otro. No estaba seguro de si volveras.
Volvdijo Damen.
Cualquier cosa que l podra haber dicho fue evitada por la llegada de Jord.
Te perdiste lo emocionantedijo Jord. Pero estas a tiempo para la limpieza. Se ha terminado.
No se ha terminado.
Y les cont lo que saba.
No tenemos que cabalgar por el pasodijo Jord. Podemos desviarnos y encontrar otro camino
al sur. Estos mercenarios pueden haber sido contratados para poner una emboscada, pero dudo que
sigan a un ejrcito hacia el corazn de sus propias tierras.
Se sentaron en la tienda de Laurent. Con el dao de la insurgencia aun esperando su atencin afuera,
Jord reaccion a la advertencia de Damen sobre la emboscada como hacia un golpe; haba intentado
esconderlo pero estaba sorprendido, desmoralizado. Laurent no haba mostrado reaccin alguna.
Damen intent dejar de mirar a Laurent. Tena miles de preguntas. Cmo haba escapado de sus
perseguidores? Haba sido fcil? Difcil? Estaba herido? Estaba bien?

No poda preguntar nada de eso. En lugar de eso Damen forz sus ojos hacia el mapa sobre la mesa.
La batalla tom prioridad. Paso su mano por su rostro, borrando el cansancio y se orient a s mismo
en la situacin. Y dijo:
No. no creo que deberamos desviarnos. Creo que deberamos enfrentarlos. Ahora. Hoy.
Hoy? A duras penas nos recuperamos del derramamiento de sangre de esta maanadijo Jord.
Lo s. Ellos lo saben. Si quieres alguna oportunidad de tomarlos por sorpresa, tiene que ser hoy en
la noche.
Haba escuchado de Jord la corta y brutal historia del levantamiento dentro del campamento. Las
noticias eran malas, pero eran mejor de lo que haba temido. Era mejor de lo que pareca cuando haba
cabalgado en el campamento.
Haba comenzado a media maana, en la ausencia de Laurent. Hubo un pequeo puado de
instigadores. Para Damen, pareca obvio que el levantamiento haba sido planeado, que le haban
pagado a los instigadores y que su plan se haba apoyado en el resto de los hombres del Regente,
agitadores, matones y mercenarios buscando una abertura, tomaran la primera excusa para arremeter
a los hombres del Prncipe y unirse.
Lo habran hecho, dos semanas atrs.
Dos semanas atrs, la tropa habra sido capaz de dividirse en dos facciones. Ellos no haban desarrollado
esa incipiente comadrera que ahora los sostena juntos; no haban sido mandados a sus bolsas de
dormir noche tras noche cansados por tratar de superarse el uno al otro por un descabellado, imposible
ejercicio; encontrando para su sorpresa que, despus de terminar de maldecir el nombre del Prncipe,
lo mucho que haban disfrutado.
Si Govart hubiera estado a cargo, habra sido pandemonio. Habra sido una faccin contra la otra, tropa
astillada, fracturada y llevando rencores y captivadas por un hombre que no deseaba que la compaa
sobreviviera.
En cambio, el levantamiento fue desbaratado rpidamente. Haba sido sangriento pero breve. No ms
de dos docenas de hombres muertos. Haba daos menores a las tiendas y los almacenes. Podra
haber sido mucho, mucho peor.
Damen pens en todas las maneras en las que esto podra haber terminado: Laurent muerto o regresar
para encontrar su tropa en pedazos, su mensajero en pedazos sobre la carretera.
Laurent estaba vivo, la tropa estaba intacta. El mensajero haba sobrevivido. Este da era una victoria,
excepto que los hombres no lo sentan. Necesitaban sentirlo. Necesitaban pelear por algo y ganar.
Empuj la niebla del sueo de su mente y trat de poner todo en palabras.
Estos hombres pueden pelear. Ellos solo necesitan saberlo. No necesitas dejar que la amenaza de
ataque te persiga a ms all de la mitad de las montaas. Puedes pararte y pelear l dijo. No es
un ejrcito, es un grupo de mercenarios lo suficientemente pequeo como para acampar en las colinas
sin ser vistos.
Son colinas grandesdijo Jord. Y luego. Si estas en lo correcto, ellos acamparon y nos observaron
con exploradores. En el segundo que nos vayamos de aqu, lo sabrn.
Es por eso que nuestra mejor opcin es hacerlo ahora. Somos inesperados y tendremos el abrigo de
la noche.
Jord estaba negando.
Mejor evadir la pelea.
Laurent, que haba dejado que la discusin se desarrollara, indic con un gesto ligero que debera parar.
Damen se dio cuenta que la mirada de Laurent estaba posada en l; una mirada larga e impenetrable.
Prefiero pensar en cmo vamos a librarnos de las trampasdijo Laurent en vez de usar la fuerza
bruta para simplemente atravesarlos.
Las palabras tenan un aire de finalidad en ellas. Damen asinti y comenz a levantarse cuando la
fresca voz de Laurent lo detuvo.

Es por eso que creo que deberamos pelear dijo Laurent. Es lo ltimo que hara y lo ltimo que
cualquiera, conocindome, esperara de m.
Su Altezacomenz Jord.
Nodijo Laurent. He tomado una decisin. Llama a Lazar. Y a Huet, el conoce las colinas.
Planearemos una pelea.
Jord obedeci y, por un corto momento, Damen y Laurent estuvieron solos.
No pens que diras que sdijo Damen.
Recientemente he aprendido que a veces es mejor solo hacer un hueco en la pared.
No haba tiempo, entonces, para algo que no fueran preparaciones.
Deban salir al anochecer, como Laurent haba anunciado cuando se dirigi a los hombres. Para pegar
con cualquier oportunidad de xito ellos tenan que trabajar rpidamente, como nunca haban trabajado.
Haba mucho que probar. Ellos por poco haban tenido su nariz llena de sangre, y ahora era el momento
en que podan o arrastrarse lloriqueando o probarse a s mismos lo suficientemente hombres para
regresar el golpe y pelear.
Era un discurso sucesivo que era tanto de unin como exasperante, pero definitivamente tuvo el efecto
de provocar a los hombres en una accinde tomar la hosca, nerviosa energa de la tropa y frogarla
en algo usable y direccionndola hacia fuera.
Damen tena razn. Ellos queran pelear. Haba determinacin entre los hombres que reemplazaba el
cansancio. Damen escuch a uno de los hombres murmurar que podran darle a los enemigos antes de
que se enteraran de lo que vena. Otro juro que dara un golpe por su camarada cado.
Mientras trabajaba, Damen se enter de la extensin total del dao causado por el levantamiento,
algunos inesperados. Cuando pregunt dnde estaba Orlant, simplemente le dijeron:
Orlant est muerto.
Muerto? dijo Damen Lo mat uno de los insurgentes?
l era uno de los insurgentesle dijeron cortadamente. Atac al Prncipe mientras regresaba al
campamento. Aimeric estaba all. l fue quien derrib a Orlant. Consigui que lo cortaran hacindolo.
Record la plida y tensa cara de Aimeric y pens lo mejor antes de cabalgar hacia la batalla, a checar
al chico. Se preocup cuando uno de los hombres del Prncipe le dijo que Aimeric haba dejado el
campamento.
l sigui la direccin a la que apuntaba el dedo del hombre.
Jord puso una mano en la espalda de Aimeric.
Despus de las primeras veces dejas de vomitarescuch que le deca Jord.
Estoy biendeca Aimeric. Estoy bien. Es solo que, nunca haba matado a nadie antes. Estar
bien.
No es algo fcil dijo Jord. Para nadie y l era un traidor. Podra haber matado al Prncipe. O a t.
O a m.
Un traidorAimeric hizo un eco vaco. Lo habras matado por eso? l era t amigo.
Y luego dijo, en un tono de voz diferente.
l era t amigo.
Jord murmur algo demasiado suave para poder escucharlo y Aimeric se dej envolver en los brazos
de Jord. Se quedaron de esa manera por un largo momento, bajo las balanceantes ramas de los
arboles; y entonces Damen vio las manos de Aimeric deslizarse en el cabello de Jord, lo escuch decir:
Bsame. Por favor, yo deseo
Y l se alej para darles privacidad, mientras Jord inclinaba hacia arriba la barbilla de Aimeric, mientras
las ramas de los rboles se movan de adelante hacia atrs, un gentil, cambiante velo que lo cubra.

@
Pelear en la noche no era ideal.
En la oscuridad, amigo y enemigo eran lo mismo. En la oscuridad, el terreno tena una nueva importancia; las colinas de Nesson son rocosas y fisuradas, como Damen sabia ntimamente, pues lo rastreo
con sus ojos por las horas que cabalgo ese da, escogiendo un camino para su caballo.
Y eso fue durante el da.
Pero, de alguna manera, era una misin estndar para una tropa pequea. Ataques desde las montaas de Vaskian eran problemticos para muchos municipios, no solo en Vere pero tambin en Patras y
el norte de Akielos. No era poco comn que un comandante fuera enviado con un grupo para sacar a
los asaltantes de las faldas de la colina.
Nikandros, el Kyros de Delpha, haba pasado la mitad de su vida haciendo exactamente eso y la otra
mitad demandando al Rey sumas de dinero, en los trminos de que los bandidos de Vaskian con los
que lidiaba eran fundados y suministrados por Vere.
La maniobra en si era simple.
Haba varios lugares en los que los mercenarios podran haber acampado.
En vez de jugar con las oportunidades ellos simplemente iban a sacarlos de all. Damen y el grupo de
cincuenta hombres que lideraba eran la carnada. Con ellos haba vagones que remedaban la apariencia de una tropa completa haciendo el intento de ir de puntillas en su sigiloso camino hacia el sur. Con
el cobijo de la noche.
Cuando el enemigo atac, ellos aparentaran que se retiraban y, en cambio, lideraran el camino hacia
el resto de la tropa liderada por Laurent. Los dos grupos atraparan a los atacantes entre ellos, cortando
cualquier escape. Simple.
Algunos de los hombres tenan experiencia con este tipo de batalla. Ellos estaban tambin, de alguna
manera, relacionados con misiones nocturnas. Haban sido sacados de sus camas ms de una vez
durante el tiempo que haban pasado en Nesson y mandados a trabajar en la oscuridad. Esas eran sus
ventajas, conjunto con la esperanza del elemento sorpresa que dejara a sus atacantes descontrolados
y desorganizados.
Pero no hubo tiempo para exploradores y, de los hombres de la tropa, solo Huet tena un vago conocimiento de este particular pedazo de tierra. La falta de familiaridad con el terreno haba sido una preocupacin desde el principio. Mientras cabalgaban, carretas y vagones jalndose detrs, alegremente
haciendo la cantidad adecuada de sonido sordo para anunciar su presencia a cualquiera que estuviera
explorando por ellos, el terreno alrededor de ellos cambiaba. Los acantilados de granito pesaban en
cada lado y el camino se estaba convirtiendo en el camino de una montaa, con una amable pero aguda cuesta a la izquierda y una roca escarpada a la derecha.
Ya era lo suficiente diferente del terreno que Huet haba imperfectamente descrito, como para causar
preocupacin. Damen mir de nuevo hacia los riscos a su alrededor y se dio cuenta de que su concentracin se estaba disipando. Se le ocurri que est era su segunda noche seguida sin dormir. Sacudi
su cabeza para aclararla.
No era el terreno adecuado para una emboscada, no era el tipo de terreno para el cual se haban preparado. No haba espacio en el terreno de arriba de ellos para un grupo con el suficiente tamao para
tumbarse y esperar con arcos, esos hombres tampoco podran bajar esos riscos cabalgando y atacar.
Y nadie en su sano juicio atacara desde abajo. Algo no estaba bien.
El freno a su caballo, fuerte, inmediatamente consciente del peligro de esa posicin.
Alto! l grito la llamadaNecesitamos salir del camino. Dejen los vagones y cabalguen hacia esa
lnea de rboles. Ahora.
Vio la fugaz confusin en los ojos de Lazar y pens, por solo un latido de su corazn, que esa orden tal

vez no sera seguidasin importar la autoridad que Laurent le haba prestado para esta misinporque
era un esclavo. Pero sus palabras fueron llevadas a cabo. Lazar fue el primero en moverse, despus
las rdenes siguieron. Primero la cola de la columna, luego la seccin de en medio y, finalmente, la
cabeza. Muy lentos, pens Damen, mientras luchaban pasando los vagones abandonados.
Un momento despus, escucharon algo.
No era el siseo o el espetar de flechas o el sonido metlico de espadas. En cambio, hubo un ligero
sonido, un sonido familiar para Damen, que haba crecido en los acantilados de Ios, los altos, blancos
acantilados que de vez en cuando en su infancia se rompan, se desmoronaban y caan en el mar.
Era un derrumbe.
Cabalguen! fue la orden, y los individuos de la tropa se convirtieron en una sola, tambaleante,
fluyente masa de carnes de caballo martilleando hacia los rboles.
El primero de los hombres lleg a la lnea de rboles antes de que el sonido se convirtiera en un rugido,
el rompimiento y choque de rocas, de enormes rocas de granito que chocaban contra otras partes del
risco y las conducan hacia abajo. El escandaloso sonido, haciendo eco en las paredes de la montaa,
estaba asustando y haciendo entrar en pnico a los caballos, ms que las rocas en sus talones. Era tan
duro como la superficie del risco soltndose, disolvindose en superficie liquida: una lluvia de piedras,
una ola rodante de piedra.
Rodando, persiguiendo, sumindose en los rboles, no todos vieron el derrumbe llegar al camino donde
haban estado momentos antes, alejndolos de los vagones pero cayendo cerca de la lnea de rboles,
como Damen haba predicho.
Mientras el polvo se aclaraba, los hombres, tosiendo, calmaron a sus caballos y encontraron sus
estribos. Buscando entre ellos, se dieron cuenta de que estaban intactos en nmero. Y que mientras
estaban alejndose de los vagones no fueron separados de su Prncipe o la otra mitad de la banda,
como podran haber sido si no fuera por esa cabalgata, el derrumbe dividiendo el camino.
Damen escav en su espuela forz a su caballo al filo del camino, dando la orden a la compaa para
que cabalgaran hacia su Prncipe.
Fue una dura y jadeante cabalgata. Llegaron al distante puente de rboles negros justo a tiempo
para ver un flujo de formas negras despegarse de la cumbre y atacar al convoy del Prncipe, en una
maniobra que deba dividir la tropa del Prncipe en dos, pero que se evit por Damen y los cincuenta
caballos que llev con l, yendo a su ataque, demoliendo sus lneas y perturbando su momento.
Y luego estaban en el centro, peleando.
En el denso bosque de tajos y embestidas, Damen vio que sus atacantes en verdad eran mercenarios,
y que despus del ataque inicial tenan pocas formas de tcticas para mantenerse juntos. Si esta
organizacin era de hecho consecuencia con la que haban sido forzados a juntarse, no poda saberlo.
Pero con certeza haban sido sorprendidos por la llegada de Damen y sus hombres.
Sus propias lneas resistieron, su disciplina resisti. Damen tom punto y vio a Jord y Lazar cerca,
en el frente. l tuvo un vistazo de Aimeric, vindose acorralado y blanco pero peleando con la misma
determinacin que haba mostrado en los ejercicios cuando se haba empujado a si mismo hasta casi
el cansancio para mantenerse con los otros hombres.
Sus atacantes se retiraron, o simplemente cayeron. Sacando su espada del hombre que haba tratado
de atacarlo, Damen vio al mercenario a su derecha caer vctima de una muerte precisa.
Pens que ustedes iban a ser la carnada dijo Laurent.
Hubo un cambio de planes dijo Damen.
Hubo otro pequeo brote de una pelea cerca. Sinti el cambio, el momento en el que la pelea se gan.
Frmense. Hagan una lneaordeno Jord.
De los atacantes, la mayora estaban muertos. Algunos se haban rendido.
Se haba acabado; encaramados en el lado de la montaa, haban ganado.
Una ovacin surgi, e incluso Damen, cuyos estndares en estas situaciones eran severos, se encontr
satisfecho con el resultado, considerando la calidad de la tropa y las condiciones de la pelea. Esto era

un trabajo bien hecho.


Cuando las lneas se formaron y las cabezas fueron contadas, result en que solo haban perdido dos
hombres. Aparte de todo, unas cuantas rebanadas, unos cuantos cortes. Le dara algo que hacer a
Paschal, decan los hombres.
La victoria animaba a los hombres. Ni siquiera la revelacin de que ahora tenan que desenterrar sus
guarniciones y ver sobre hacer un campamento podra enfriar las vibras de felicidad de los hombres.
Los que haban cabalgado con Damen estaban particularmente orgullosos; se palmeaban los unos a los
otros en la espalda y alardeaban a los otros sobre su escape del derrumbe, el cual, cuando regresaron
al lugar para ver acerca de desenterrar los vagones, todos acordaron que era impresionante.
En realidad, solo uno de los vagones estaba daado sin posibilidad de reparase. Era el que tena la
comida o el vino que quemaba la boca, otra causa de alegra. Esta vez, los hombres palmearon a
Damen en la espalda.
Haba alcanzado un nuevo estatus entre ellos como el pensador rpido que haba salvado a la mitad
de los hombres y todo el vino. Hicieron campamento en tiempo record, y cuando Damen mir fuera de
la lnea de las tiendas, se encontr a si mismo sonriendo.
No todo era juerga y relajacin, pues haba inventario que hacer y reparaciones que deban comenzar,
escoltas deban ser asignados y hombres que deban ser puestos en guardia. Pero los fuegos haban
sido encendidos, el vino se haba pasado entre todos y el ambiente era jovial.
Atrapado entre deberes, Damen vio a Laurent hablando con Jord en un lugar alejado del campamento,
y cuando su asunto con Jord termin, camino hacia l.
No ests celebrandole dijo Damen.
Apoyo su espalda en un rbol al lado de Laurent y dej que sus miembros se hicieran pesados. Los
sonidos de alegra y triunfo alrededor de ellos, los hombres borrachos en la euforia de la victoria,
desvelo y vino malo. Podra ser arrebatado tan rpido. Otra vez.
No estoy acostumbrado a que mi to haga malos clculosdijo Laurent, despus de una pausa.
Es porque est trabajando a la distanciadijo Damen.
Es por tidijo Laurent.
Qu?
No sabe cmo predecirtedijo Laurent. Despus de lo que te hice en Arles, l pens que seras
otro Govart. Otro de sus hombres. Otro de esos hombres de hoy. Listos para el motn en cualquier
momento. Eso era lo que debera haber pasado hoy.
La mirada de Laurent pas calmadamente, crticamente sobre la tropa, antes de que llegara a descansar
sobre Damen.
En cambio, salvaste mi vida, ms de una vez. Hiciste soldados de estos hombres, los entrenaste, los
afilaste. Hoy, me diste mi primera victoria. Mi to jams so que t seras esta ventaja para m. Si lo
hubiera hecho, jams habra dejado que cabalgaras fuera del palacio.
Poda verlo en los ojos de Laurent, escuchar sus palabras, una pregunta que no quera responder.
Debera ir y ayudar con las reparaciones dijo.
Se alej del rbol. Sinti un raro mareo, una sensacin de desorientacin y, para su sorpresa, Laurent
no dejo que se moviera, su mano agarrndole el brazo. Miro hacia ella.
Pens por un extrao momento que era la primera vez que Laurent lo tocaba, pero obviamente no lo
era; el agarre era ms ntimo que el revoloteo de los labios de Laurent en las yemas de sus dedos,
la punzada de Laurent cuando golpeaba su rostro, o la presin del cuerpo de Laurent en un espacio
confinado.
Deja las reparacionesle dijo Laurent. Su voz era suave. Duerme un poco.
Estoy bien dijo Damen.
Es una ordendijo Laurent.

Estaba bien, pero no tuvo ms opcin que hacer lo que le decan; y cuando se tropez en su catre de
esclavo y cerr sus ojos por primera vez en dos largos das y noches, el sueo estaba ah, pesado e
inmediato, arrastrndolo hacia el extrao y nuevo sentimiento en su pecho dentro del olvido.

Captulo 9
Traducido por Giselle Armoa
Corregido por Reshi
Entonces Damen oy que Lazar deca a Jord: Qu se siente el tener a un aristcrata chupndote
la polla?
Fue la noche posterior a la cada de rocas en Nesson, y estaban un da ms al sur. Haban emprendido
el viaje temprano, despus de evaluar los daos y la reparacin de los carros. Ahora, Damen estaba
sentado junto a varios de los hombres, tumbado en una de las fogatas, disfrutando de un momento de
descanso. Aimeric, cuya aparicin haba provocado la pregunta de Lazar, haba llegado para sentarse
al lado de Jord. Devolvi una mirada plana a Lazar.
Fantstico dijo el joven.
Bien por ti, pens Damen. La boca de Jord se arque un poco, pero levant su copa y bebi sin decir
nada.
Qu se siente tener a un prncipe chupndote la polla? dijo Aimeric y
Damen constat que la atencin de todo el mundo estaba sobre l.
No lo estoy follandodijo con deliberada crudeza.
Era, quizs, la ensima vez que lo haba dicho desde que se uni a la tropa de Laurent. Sus palabras
eran firmes, destinadas a cerrar la conversacin. Pero por supuesto que no lo logr.
Esa dijo Lazar es una boca que me encantara reprender severamente. Un da suyo dando
rdenes, y le cerrara la boca, al final de todo.
Jord dio un resoplido.
Te lanzara una mirada, y te mearas en los pantalones.
Rochert estuvo de acuerdo.
S. No podra levantarla. Ves a una pantera abrir sus mandbulas, y no sacas tu polla.
Ese era el consenso, con una disputa que los divida:
Si l es frgido y no coge, no habra nada divertido en ello. Una virgen de sangre fra hace que la
cabalgata sea psima.
Entonces, nunca has tenido una. Los que son fros exteriormente son las ms calientes una vez que
consigues entrar.
Has servido con l durante mucho tiempo dijo Aimeric a Jord. Realmente nunca ha tenido un
amante? Debe haber tenido pretendientes. Seguramente, alguno de ellos habl.
Quieres chismes de la Corte? pregunt Jord, pareciendo divertido.
Apenas llegu al norte a principios de este ao. Viv en Fortaine antes de eso, toda mi vida. No

oamos nada all, excepto sobre las redadas, y las reparaciones del muro, y el nmero de hijos que mis
hermanos iban a tener. Era su manera de decir: si
Ha tenido pretendientes dijo Jord. Solo que nadie logr meterlo en la cama. No es por falta
de intentos. Crees que es guapo ahora? deberas haberlo visto a los quince aos. Dos veces ms
hermoso que Nicaise, y diez veces ms inteligente. Tratar de tentarlo era un juego que todo el mundo
jugaba. Si alguno de ellos lo hubiera logrado, habran cantado sobre ello, no se hubieran quedado
tranquilos.
Lazar hizo un sonido amable de incredulidad.
En serio dijo a Damen. Quin pone una pierna por encima, t o l?
No estn follando dijo Rochert. No cuando el Prncipe destrozo su espalda solo por meterle
mano en los baos. Tengo razn?
Tienes razn confirm Damen. Entonces, se levant, y los dej en la fogata.
La compaa se encontraba en ptimas condiciones despus de Nesson. Los carros fueron reparados,
Paschal haba curado las heridas, y Laurent no haba sido aplastado por una roca. Ms que eso. El
estado de nimo de la noche anterior haba continuado durante el da; la adversidad haba unido a
estos hombres. Incluso Aimeric y Lazar estaban llevndose bien. Hasta cierto punto.
Nadie mencion a Orlant, ni siquiera Jord y Rochert, que haban sido sus amigos.
Las piezas estaban todas listas. Llegaran intactas a la frontera. Seguira un ataque, una lucha, al
igual que se haba producido en Nesson, pero probablemente ms grande, ms feo. Laurent tambin
sobrevivira, o no, y despus de eso, Damen, habiendo cumplido su obligacin, volvera a Akielos.
Era todo lo que Laurent haba pedido.
Damen se detuvo en las afueras del campamento. Apoy la espalda contra el tronco de un rbol torcido.
Poda ver la totalidad de las tiendas desde all. Poda ver la tienda de Laurent, la lmpara iluminndola
y las banderas agrupadas; era como una granada, con ricos excesos en su interior.

@
Damen se haba despertado envuelto en la somnolencia aquella maana con el sonido de un perezoso
y divertido:
Buenos das. No, no necesito nada. Y luego: Vstete y presntate a Jord. Partimos apenas las
reparaciones estn acabadas.
Buenos das. Era todo lo que Damen haba dicho, despus de sentarse y pasarse la mano por la
cara. Se haba encontrado sin ms con los ojos de Laurent, quien ya estaba vestido con su traje de
montar.
Este haba levantado las cejas y dicho:
Quieres que te lleve? Son al menos cinco pasos hasta la puerta de la tienda.
Damen sinti el slido y grueso tronco del rbol en su espalda. Los sonidos del campamento le llegaban
transportados por el fresco aire de la noche: ruidos de martillazos y las ltimas reparaciones, las voces
susurrantes de los hombres, el subir y bajar de los cascos de los caballos contra la tierra. Los hombres
estaban experimentando la camaradera frente a un enemigo comn, y era natural que l tambin la
sintiera, o algo similar, despus de una noche de persecuciones y huidas, de pelear junto a Laurent. Era
un elixir embriagador, pero no deba dejarse arrastrar por l. Estaba all por Akielos, no por Laurent. Su
nico deber solo se extenda tan lejos. Tena su propia guerra, su propio pas, su propia lucha.
El primero de los mensajeros lleg a la maana siguiente, solucionando, al menos, un misterio. Desde
que salieron del palacio, Laurent haba recibido y enviado emisarios en un flujo constante. Algunas
aburridas misivas de la nobleza local Vereciana ofreciendo reabastecimiento u hospitalidad. Algunos
exploradores o mensajeros portando informacin. Incluso esa misma maana, Laurent haba enviado
a un hombre al galope de regreso a Nesson con el dinero y las gracias para recompensar a Charls por

su caballo.
Sin embargo, aquel jinete no se pareca a los otros. Vestido de cuero, sin ninguna seal de blasn o
librea, montando un buen caballo pero sin adornos, y, lo ms sorprendente de todo, al retirar hacia atrs
el pesado manto, era una mujer.
Que la traigan a mi tienda orden Laurent. El esclavo actuar como Chapern
Chapern. La mujer, que tal vez tuviera cuarenta aos y tena una cara como un despeadero, no pareca en absoluto afectuosa. Pero la aversin Vereciana por la bastarda y el acto que la engendraba era
tan fuerte, que Laurent no poda hablar con ninguna mujer en privado sin chaperones.
Dentro de la tienda, la mujer hizo una reverencia, ofreciendo un regalo envuelto en tela. Laurent hizo
una seal con la cabeza para que Damen tomara el paquete y lo colocara sobre la mesa.
Levntate dijo, dirigindose a ella en un dialecto Vaskiano.
Hablaron brevemente, un constante ir y venir. Damen hizo todo lo posible por seguirlos. Atrapaba alguna palabra aqu y all. Seguridad. Pasaje. Lder. Poda hablar y comprender el idioma culto hablado
en la corte de la emperatriz, pero este era el dialecto usual de Ver-Vassel, descompuesto en argot de
montaa, y no poda entenderlo.
Puedes abrirlo si quieres dijo Laurent a Damen cuando estuvieron otra vez solos en la tienda. El
paquete envuelto en tela resaltaba sobre la mesa.
Un recuerdo de su maana con nosotras. Y para la prxima vez que necesite un disfraz. Damen ley
el mensaje en el pergamino que aleteaba fuera del paquete.
Con curiosidad, desenvolvi otra capa de tela para revelar ms tela an: azul y adornada, que se derram sobre sus manos. El vestido le resultaba conocido. La ltima vez que Damen lo haba visto estaba
abierto y arrastrando los cordones, usado por una rubia; record sentir la ornamentacin bordada bajo
sus manos; ella haba estado parcialmente sobre su regazo.
Volviste al burdel acus Damen. Y entonces las palabras la prxima vez le sacudieron en el hombro. No lo usaste?
Laurent se recost en la silla. Su mirada fra no respondi especficamente a la pregunta.
Fue una maana interesante. No suelo tener la oportunidad de disfrutar de ese tipo de compaa.
Sabes que a mi to no le gustan.
Las prostitutas? pregunt Damen.
Las mujeres dijo Laurent.
Se le debe hacer difcil negociar con el Imperio Vaskiano.
Vannis es nuestra delegada. l la necesita, y le fastidia necesitarla, y ella lo sabe dijo Laurent.
Ya han pasado dos das record Damen. La noticia de que has sobrevivido a Nesson no ha llegado hasta l todava.
Esta no era su jugada final afirm Laurent. Esa ocurrir en la frontera.
Sabes qu hara yo? pregunt Damen.
S lo que hara yo expuso Laurent.

@
El paisaje empez a cambiar a su alrededor.
Las villas y pueblos por los que pasaban, moteando las colinas, adquirieron un aspecto diferente: tejados largos bajos y otras sugerencias arquitectnicas eran inconfundiblemente vaskianas. La influencia
del comercio con Vask era ms fuerte de lo que Damen haba credo. Y ahora es verano le dijo Jord.
Las vas comerciales prosperaban en los meses ms clidos, secndose en invierno.

Adems los clanes de la montaa cabalgan estas colinas coment Jord y hay comercio con
ellos tambin. Aunque a veces solo toman las cosas. Todo el mundo que cabalga por este tramo de la
carretera lleva guardias.
Los das eran cada vez ms clidos y las noches ms calientes, tambin. Viajaron al sur, haciendo
constantes progresos. Eran una columna ordenada ahora, los jinetes de la cabecera limpiaban eficientemente el camino, guiando a los ocasionales carros a un lado del camino para dejarles pasar. Estuvieron dos das en las afueras de Acquitart y las personas en aquella regin reconocan a su Prncipe y,
a veces, se colocaban al borde de los caminos, saludndolo con expresiones clidas y felices, que no
era la forma habitual en que, cualquiera que conociera a Laurent, le saludara.
Esper hasta que Jord estuvo solo y se acerc a l, sentndose a su lado en uno de los troncos arrimados cerca del fuego.
Realmente has sido miembro de la Guardia del Prncipe durante cinco aos? pregunt Damen.
S dijo Jord.
Es ese el tiempo que conocas a Orlant?
Ms tiempo dijo Jord, despus de una pausa. Damen pensaba que era todo lo que iba a decir,
pero: Esto ya ocurri antes. El Prncipe tuvo que expulsar a hombres de su Guardia otras veces,
quiero decir, por espiar para su to. Pens estar acostumbrado a la idea de que el dinero triunfa sobre
la lealtad.
Lo siento. Es difcil cuando es alguien que conoces un amigo.
Procur molestarte aquella vez record Jord. Probablemente pens que contigo fuera del camino sera ms fcil llegar al Prncipe.
Me preguntaba sobre eso confes Damen.
Hubo otra pausa.
No creo que me diera cuenta hasta la otra noche de que se trataba de un juego a muerte dijo el
capitn. No creo que ni siquiera la mitad de los hombres se hubieran dado cuenta de ello. l lo saba, sin embargo, durante todo este tiempo Jord seal con el mentn en direccin a la tienda de
Laurent.
Eso era verdad. Damen contempl la tienda.
l se cie a un estricto consejo. No debes culparle por eso.
No lo hago. Yo no luchara bajo ninguna otra persona. Si hay algn ser vivo que pueda dar un golpe
que haga sangrar la nariz del Regente, ese es l. Y si l no puede ahora estoy lo suficiente enfadado
como para estar bien contento de ir a pelear dijo Jord.

@
La segunda mujer vaskiana lleg cabalgando al campamento la noche siguiente, y esta no vino a entregar un vestido. A Damen se le dio un inventario de artculos que deba recolectar de los carros, envolver
en paos y colocar en las alforjas de la mujer: tres finos tazones para beber con detalles en plata, un
cofre lleno de especias, rollos de sedas, una coleccin de joyas femeninas y peines finamente tallados.
Qu es esto?
Regalos enunci Laurent.
O sea, sobornos dijo, ms tarde, frunciendo el ceo.
Saba que Vere estaba en mejores relaciones con los habitantes de las montaas que Akielos o incluso,
que Patras. Si crea a Nikandros, Vere mantena estas relaciones a travs de un elaborado sistema de
retribuciones y sobornos. A cambio de la financiacin de Vere, los vaskianos irrumpan donde se les
dijera. Probablemente fuera exactamente as, pens Damen, rastrillando con los ojos los paquetes. En

realidad, si los sobornos que emanaban del to de Laurent eran as de generosos, podran comprar
suficientes incursiones para someter a Nikandros para siempre.
Damen observ a la mujer aceptar una gran fortuna en plata y joyas. Seguridad. Pasaje. Lder. Las
mismas palabras fueron intercambiadas muchas veces.
Damen estaba empezando a sospechar que la primera mujer no haba venido solo a entregar un vestido, tampoco.
La siguiente noche, en la soledad de la tienda, Laurent dijo:
Mientras nos acercamos a la frontera, creo que sera ms seguro, ms privado, mantener nuestras
discusiones en tu idioma ms que en el mo.
Lo dijo con una cuidadosa pronunciacin akielense.
Damen se lo qued mirando, sintiendo como si el mundo se hubiera movido.
Qu pasa? pregunt Laurent.
Bonito acento mencion Damen, pues a pesar de todo, la comisura de su boca haba comenzado
a curvarse hacia arriba sin poder detenerla.
Los ojos de Laurent se estrecharon.
Quieres decir en caso de espas confirm Damen, sobre todo para ver si Laurent conoca la palabra Espas.
S. dijo con seguridad.
Y as hablaron. El vocabulario de Laurent llegaba a sus lmites cuando se trataba de trminos militares
y maniobras, pero Damen rellen los huecos. No era, por supuesto, nada sorprendente descubrir que
Laurent tena un arsenal bien abastecido de frases elegantes y observaciones maliciosas, pero que no
pudiera hablar en detalle sobre ninguna cosa con sensibilidad.
Damen tuvo que recordarse a s mismo no sonrer. No saba por qu escuchar a Laurent hablar cuidadosamente la lengua akielense lo pona de buen humor, pero lo haca. Laurent, efectivamente, tena un
pronunciado acento vereciano, que suavizaba y borraba consonantes mientras, por otro lado, le aada
cadencia al poner el nfasis en slabas inesperadas. Transformaba las palabras akielenses, les daba
un toque extico, de suntuosidad que era muy vereciana, aunque ese efecto era al menos parcialmente
combatido por la precisin del habla de Laurent. Este hablaba akielense como un hombre quisquilloso
recogera un sucio pauelo, escrupulosamente entre el dedo pulgar y el ndice.
Por su parte, la posibilidad de expresarse libremente en su propio idioma era como quitarse un peso de
encima de los hombros que no se haba dado cuenta que llevaba. Ya era tarde cuando Laurent hizo un
alto en la discusin, alejando de s mismo un vaso de agua a medio beber, y estirndose.
Hemos terminado por esta noche. Ven aqu y atindeme.
Esas palabras sacudieron todo en su cabeza. Damen se levant, lentamente. Acatar la orden se sinti
ms servil al ser emitida en su propio idioma.
Se encontr con la ya familiar visin de los rectos hombros que disminuan hasta una cintura estrecha.
Estaba acostumbrado a quitarle a Laurent su armadura, su ropa exterior. Era un habitual ritual nocturno
entre ellos. Damen dio un paso adelante y puso sus manos en la tela por encima de los omplatos de
Laurent.
Y bien? Comienza urgi Laurent.
No creo que necesitemos usar un lenguaje privado para esto dijo.
No te gusta?
Saba que no deba decir lo que le gustaba o no. Que la voz de Laurent se interesara aun mnimamente
en su malestar, siempre era peligroso. Todava estaban hablando en akielense.
Tal vez si yo fuera ms autntico aadi Laurent. Cmo ordena un propietario a un esclavo
sexual en Akielos? Ensame.
Los dedos de Damen se enredaron en los cordones; estaban an sobre el primer trozo de la camisa

blanca.
Ensearte cmo dirigir a un esclavo de cama?
En Nesson dijiste que habas usado esclavos dijo Laurent. No crees que debera saber las
palabras?
Oblig a sus manos a moverse.
Si eres dueo de un esclavo, puedes ordenarle a tu gusto.
No he encontrado que necesariamente sea el caso.
Yo preferira que me hablaras como a un hombre. Se oy decir. Laurent se gir bajo sus manos.
Desata el frente dijo Laurent.
Lo hizo. Empuj la chaqueta de los hombros de Laurent, movindose hacia adelante para hacerlo. Sus
manos se deslizaron dentro de la prenda. Sinti, ms que oy, el cambio de voz en el espacio ntimo.
Pero si preferieres
Da un paso atrs orden Laurent.
Dio un paso atrs. Laurent, en camisa, pareca ms l mismo; elegante, controlado y peligroso.
Se miraron el uno al otro.
A menos que necesites otra cosa se oy decir, voy a traer un poco ms de carbn para el brasero.
Ve dijo Laurent.

@
Lleg la maana. El cielo era de un alarmante tono azul. El sol brillaba y todo el mundo iba vestido solo
con ropa para cabalgar para el viaje. Era mejor que la armadura, que al medioda los hubiera cocido.
Damen sostena una brazada de guarniciones mientras hablaba con Lazar sobre el itinerario del da
cuando vio a Laurent al otro lado del campamento. Mientras observaba, Laurent se subi a la silla y se
sent erguido, con las riendas en una mano enguantada.
La pasada noche, haba atendido el brasero y realizado todos sus quehaceres, y luego se haba ido
cerca del arroyo para lavarse. La corriente corra fresca y clara sobre bancos de guijarros, pero no flua
peligrosamente rpido; sino que se profundizaba en el centro. A pesar de la falta de luz, dos de los sirvientes todava estaban lavando ropa que con aquel clima, por la maana ya estara seca. El agua era
vigorizantemente fresca en la noche clida. Haba sumergido la cabeza y la haba dejado al agua correr
sobre su pecho y hombros, luego se haba frotado y chapoteado y escurrido el agua de su cabello.
A su lado, Lazar estaba diciendo:
Es un da de viaje a Acquitart y Jord dice que es la ltima parada antes de Ravenel. Sabes si?
Laurent estaba bien formado y era inteligente, y Damen era un hombre como los dems. La mitad de
los soldados en aquel campamento queran a Laurent debajo de ellos. Que su cuerpo reaccionara era
algo normal, como lo haba sido, sin duda, en la posada. Cualquier hombre se habra excitado con Laurent jugando a la mascota sobre su regazo. Incluso conociendo lo que estaba bajo el pendiente.
Est bien. Oy decir a Lazar.
Haba olvidado que Lazar estaba all. Despus de un largo momento, apart los ojos de Laurent y volvi a mirar a Lazar, quien lo miraba con una ms bien seca, pero comprensiva sonrisa, arqueando la
comisura de su boca.
Est bien qu? pregunt Damen.
Est bien, no te lo ests follando dijo Lazar.

Captulo 10
Traducido por Roxana Bonilla
Corregido por Reshi

Bienvenido a mi hogar ancestraldijo Laurent secamente.


Damen lo mir de reojo, y luego dej que su mirada vagara por las paredes gastadas de Acquitart.
Sin tropas y con poca importancia estratgica, fueron las palabras que Laurent haba utilizado para
describir a la corte de Acquitart, el da que el Regente le haba despojado de todas sus posesiones
excepto esta.
Acquitart era pequea y vieja, y el pueblo anexado era un grupo de empobrecidas casas de piedra
que se adheran a la base de la fortaleza interior. Aqu no haba tierra disponible para la agricultura,
y la caza podra proporcionar slo un par de rebecos alzados sobre las rocas, que desapareceran y
que saltaran hacia arriba ante el ms mnimo acercamiento de los hombres, en un mirador donde un
caballo no podra seguirlos.
Y, sin embargo, cuando se acercaron, no estaba mal mantenido. Los cuarteles estaban en buen estado,
al igual que el patio interior, y haba suministros de alimentos, de armas y materiales para reemplazar
los vagones daados. Dondequiera que mirase, Damen vio evidencia de planeacin. Esas tiendas no
haban venido de Acquitart o sus alrededores, haban sido tradas de otros lugares, en preparacin para
la llegada de los hombres de Laurent.
El cuidador se llamaba Arnoul, un anciano que tom el mando de los sirvientes y los carros y comenz
a dirigir a todo el mundo. Su cara arrugada se dobl de placer cuando vio Laurent. Luego se pleg a s
misma cuando vio a Damen.
Una vez dijiste que tu to no poda arrebatarte Acquitart Damen dijo a Laurent. Por qu es eso?
Es un gobierno independiente. Lo cual es absurdo. En un mapa, es una mota. Pero soy el Prncipe
de Acquitart, as como Prncipe de Vere, y las leyes de Acquitart no me obligan a tener veintiuno para
heredar. Es mo. No hay nada que mi to pueda hacer para llevrselodijo Laurent. Y luego dijo
Supongo que podra invadir y luego sus hombres podran luchar con Arnoul en el hueco de la escalera.
Arnoul parece tener sentimientos encontrados acerca de nosotros estando aqudijo Damen.
No vamos a quedarnos aqu. No esta noche. T vas a encontrarte conmigo en los establos despus
del anochecer, cuando hayas terminado todas tus tareas habituales. Discretamentedijo Laurent. Lo
dijo en Akielense.
Era de noche cuando Damen hubo terminado sus obligaciones. A los hombres que por lo general se
ocupaban de los suministros y los carros y los caballos les haban dado la noche libre, y a los soldados
tambin se les haba dado licencia para disfrutar. Barriles de vino se haban abierto y los cuarteles eran
un lugar lleno de vida para estar esa noche. Ni un centinela en guardia cerca de los establos, o hacia
el este.
Estaba rodeando una esquina del torren cuando oy voces. La indicacin de Laurent acerca de ser
discreto le impidi anunciarse a s mismo.

Estara ms cmodo durmiendo en el cuarteldijo Jord.


Vio a Jord siendo llevado de la mano por un Aimeric de aspecto intencionado. Jord tena la misma ligera
incomodidad acerca del acuartelamiento en cmaras de un aristcrata que tena Aimeric cuando intent
jurarlo.
Eso es porque nunca has dormido en la residencia de una fortaleza real antesdijo Aimeric. Te
prometo que es mucho ms cmodo que una tienda de campaa o un colchn lleno de bultos de una
posada. Y ademsl baj la voz, movindose ms cerca de Jord pero las palabras eran todava
audibles. Realmente quiero que me folles en una cama.
Jord dijo:
Ven aqu, entonces.
Y le dio un beso, un beso largo y lento con su mano ahuecando la cabeza de Aimeric.
Aimeric fue atractivamente flexible, entregndose al beso, sus brazos girando alrededor del cuello de
Jord; su naturaleza antagnica aparentemente no era ejercida entre las sbanas. Jord, al parecer, sac
lo mejor de l.
Ellos estaban ocupados, al igual que los funcionarios y los soldados en los cuarteles. Todo el mundo en
Acquitart estaba ocupado.
Damen se desliz ms all, y se dirigi a los establos.
Fue ms discreto y mejor planificado que la ltima vez que haban dejado el campamento juntos, esa
leccin la haban aprendido de la manera difcil. Todava incomodaba a Damen el separarse de la
tropa, pero no haba mucho que pudiera hacer al respecto. Lleg a la tranquilidad de los establos; entre
relinchos apagados y movimiento de la paja se encontr con que Laurent, mientras esperaba, haba
ensillado los caballos. Ellos montaron hacia el este.
El sonido de las cigarras zumbaba a su alrededor; era una noche clida.
Se alejaron de los sonidos de Acquitart, y de la luz, y cabalgaron bajo el cielo nocturno. Al igual que en
Nesson, Laurent saba a dnde iba, incluso en la oscuridad.
Luego, se detuvo. Estaban respaldados por las montaas, rodeados de precipicios de piedra.
Lo ves? De hecho, hay un lugar en peor reparacin que Acquitart, dijo Laurent.
Se vea como una fortaleza imponente, pero la luna brillaba limpia a travs de sus arcos, y sus paredes
eran de alturas inconsistentes, y se apagaba en algunos lugares, o se desmorona a la nada. Era una
ruina, el una vez gran edificio no era ms que piedras y pared arqueada ocasional.
Todo lo que estaba cubierto de vias y musgo. Era ms antigua que Acquitart, mucho ms antigua,
construido por un potentado mucho antes de la dinasta de Laurent, o la suya propia. El suelo estaba
cubierto de una flor que floreca de noche, con cinco ptalos y blanca, slo abrindose para liberar su
aroma.
Laurent baj de la silla de montar, y luego llev su caballo a una de las antiguas piezas de piedra que
sobresalan, inmovilizndolo all. Damen hizo lo mismo y luego sigui a Laurent travs de uno de los
arcos de piedra.
Este lugar lo estaba incomodando, un recordatorio de la facilidad con que se podra perder un reino.
Qu estamos haciendo aqu?
Laurent haba caminado unos pasos ms all del arco, aplastando las flores bajo los pies. Luego apoy
la espalda contra una de las piedras rotas.
Sola venir aqu cuando era ms joven, dijo Laurent, con mi hermano.
Damen se qued inmvil, helndose, pero al momento siguiente, el sonido de cascos le hizo voltearse,
su espada cantando desde la vaina.
No. Los estoy esperando, dijo Laurent.
Era una mujer.

Unos pocos hombres, tambin. El dialecto Vaskian era ms difcil de penetrar cuando era ms de una
voz a la vez, hablando rpidamente.
La espada de Damen le fue arrebatada, y el cuchillo en el cinto fue tomado tambin. Ella no le gustaba.
En absoluto. A Laurent se le permiti mantener sus propias armas, tal vez en respeto con su condicin
de Prncipe. Cuando Damen mir a su alrededor, slo las mujeres estaban armadas.
Y luego Laurent dijo algo que le gust an menos:
No est permitido ver cmo nos aproximamos a su campamento. Seremos llevados all vendados.
Vendados. Apenas tuvo tiempo para absorber la idea antes de que Laurent se acercara a la mujer ms
cercana.
Damen vio la venda deslizarse sobre los ojos de Laurent y ser atada.
Damen estaba un poco aturdido por la imagen. La venda cubra los ojos de Laurent y destac sus otras
caractersticas, la lnea limpia de su mandbula, la cada de su cabello claro. Era imposible no mirar a
la boca.
Un momento despus, sinti una venda siendo deslizada sobre sus propios ojos y atada con un fuerte
tirn. Su visin se apag.
Fueron llevados a pie. No fue un elaborado y serpenteante camino, tal como el que haba caminado con
los ojos vendados en el palacio en Arles.
Ellos simplemente viajaban a su destino. Caminaron durante aproximadamente media hora antes de
escuchar el sonido de los tambores, bajo y constante, cada vez ms fuerte. La venda se senta ms
como un requisito de la presentacin que una precaucin, ya que pareca muy posible rastrear sus
pasos, tanto para un hombre como l con entrenamiento militar y probablemente tambin para la mente
matemtica de Laurent.
El campamento, cuando se levant la venda sobre los ojos, estaba compuesto por largas tiendas
de campaa de cuero curtido, caballos apostados y dos fogatas encendidas. Haba figuras que se
movan alrededor de las hogueras, y vieron los tambores, los tambores resonando en la noche. Se vea
animado, un poco salvaje.
Damen se volvi a Laurent.
Aqu es donde estamos pasando la noche?
Es una seal de confianza, dijo Laurent. Conoces su cultura? De comida y bebida, acepta
todo lo que se te ofrece. La mujer a tu lado es Kashel, ha sido nombrada tu asistente. La mujer en el
estrado se llama Halvik. Cuando te presentes ante ella, arrodllate. Luego sintate en el suelo. No me
acompaes a la tarima.
l pens que haban mostrado la suficiente confianza al venir aqu solos, con los ojos vendados, sin
armas.
El estrado era una estructura de madera cubierta con pieles establecida junto al fuego. Era mitad trono,
mitad cama. Halvik estaba sentada en l, observando su acercamiento con los ojos negros que le
recordaban a Damen de Arnoul.
Laurent subi con calma al estrado y se acomod medio lnguido junto Halvik.
Damen por el contrario fue empujado sobre sus rodillas, y un momento despus le retiraron a un lado
de la tarima y se le oblig a sentarse. Al menos haba pieles sobre las cuales sentarse, amontonadas
en torno al fuego. Y luego Kashel vino a sentarse a su lado. Ella le ofreci una taza.
Todava estaba molesto, pero record el consejo de Laurent. Se llev la copa a los labios con cautela.
El lquido era de color blanco lechoso y fuerte con el roce de alcohol; un pequeo sorbo, y sinti fuego
caliente correr por su garganta hacia sus venas.
En el estrado, vio a Laurent rechazar una taza similar cuando se le ofreci, a pesar de los consejos que
acababa de dar a Damen.
Por supuesto. Por supuesto Laurent no estaba bebiendo. Laurent se rode de los excesos opulentos
de una cortesana, y viva en ellos como un asceta. Estaba ms all de Damen por qu nadie pens que
estaban follando. A nadie que conociera a Laurent le ocurrira eso.

Damen acab la copa.


Observaron una pelea de exhibicin, de lucha y la mujer que gan era muy buena, someti a su
oponente en un agarre practicado, y de hecho fue una lucha que vali la pena ver.
Decidi, despus de la tercera copa, que le gustaba la bebida.
Era fuerte y entusiasta, y se encontr con una nueva apreciacin de Kashel, que estaba rellenando su
copa. Ella era de una edad similar a la de Laurent, y era atractiva, su cuerpo maduro y adulto. Tena
ojos marrones clidos que miraban hacia l a travs de sus largas pestaas.
Llevaba el pelo recogido en una larga trenza negra que serpenteaba por encima del hombro, la punta
apoyada en el firme montculo de su busto.
Tal vez no era una cosa tan terrible que hubieran venido aqu, pens. Esta era una cultura honesta,
las mujeres aqu eran directas y la comida era sencilla pero abundante, buen pan y carnes al espetn.
Laurent y Halvik se dedicaron a la charla. Su ida y vuelta tenan el ritmo de una ganga siendo negociada.
La mirada ptrea de Halvik se encontr con la mirada impasible azul de Laurent. Era como ver una
piedra negociar con otra.
Alej su atencin de la tarima, y se permiti disfrutar, en cambio, el intercambio abierto con Kashel,
que logr sin lenguaje, en una serie de largas miradas persistentes. Cuando ella retir la copa de sus
manos, sus dedos se deslizaron juntos.
Se levant y se dirigi hacia el estrado, murmurando algo al odo de Halvik.
Halvik se ech hacia atrs, su atencin fija en Damen. Ella dijo palabras a Laurent, que tambin se
volvi hacia Damen.
Halvik indaga, con respeto, si vas a realizar un servicio para sus chicas, Laurent le dijo en Veretiano.
Qu servicio?
El servicio tradicionaldijo Laurent, que las mujeres Vaskian esperan del macho dominante.
Soy un esclavo. Me superas en rango.
No es una cuestin de rango.
Fue Halvik quien respondi en Veretiano con un fuerte acento.
l es ms pequeo, y tiene la lengua de una prostituta de la calle. Su semilla no producir mujeres
fuertes.
Laurent no pareca molesto en absoluto por su descripcin.
De hecho, mi lnea de sangre no produce nias en absoluto.
Damen estaba viendo a Kashel mientras haca su camino de regreso a l desde el estrado. Poda or el
sonido de los tambores desde la otra fogata, un zumbido bajo constante.
Es estome ests pidiendo hacer esto?
Necesita rdenes? dijo Laurent. Te puedo dirigir, si careces de habilidad.
Kashel lo miraba con abierta intensidad mientras se acercaba a sentarse de nuevo a su lado. Su tnica
se haba abierto un poco, y se desliz hacia abajo sobre un hombro, de modo que pareca que slo la
curva de su pecho lo sostena en alto. Su pecho suba y bajaba con la respiracin.
Bsaladijo Laurent.
l no necesita que Laurent le dijera qu hacer o cmo hacerlo, y lo demostr con un beso largo y
deliberado. Kashel hizo un sonido dulce, sus dedos ya siguiendo el camino que sus ojos haban
recorrido momentos antes. Sus manos se deslizaron por su tnica y rodearon casi por completo su
pequea cintura.
Puedes decirle a Halvik que sera un honor para m estar con una de sus chicasdijo Damen cuando
l se ech hacia atrs, su voz baja con placer. Su pulgar roz la boca de Kashel, y ella lo prob con la
lengua. Ambos respiraban con expectacin.

Un macho es ms feliz cuando se monta un rebao oy la voz de Halvik, hablando con Laurent en
Veretian. Ven, seguiremos nuestra negociacin lejos del fuego de acoplamiento. l te ser presentado
en cuanto est hecho.
Era consciente de Laurent y Halvik saliendo, a la vez que era consciente de la presencia de otras
parejas que buscaban su camino a las pieles por el fuego, una conciencia perifrica parpadeo que fue
sustituida por su deseo de Kashel, mientras sus cuerpos se preparaban para la misma tarea.
Fue caliente y feroz su unin, la primera vez. Ella era una mujer joven y bella, bien hecha, y le correspondi
con una intensidad que surgi de su risa mientras le quitaba la ropa; haba pasado mucho tiempo desde
que haba disfrutado de un intercambio libre y desinhibido de placer. Ella era mejor en quitarse la ropa
Veretiana de lo que l haba sido la primera vez. O ms determinada. Ella fue muy determinada.
Ella se coloc encima de l, cerca de la conduccin, estremecindose de clmax, dejando caer su
cabeza para que su pelo, libre de su trenza, colgara hacia abajo y se desplazara con sus movimientos,
cubrindolos a ambos.
La segunda vez, la encontr dulcemente sin huesos y dispuesta a ser explorada, y l la despert hasta
el punto en que ella se abandon acalorada y aturdidamente a l, lo que, por sobre todas las cosas, le
gust.
Ms tarde, ella yaca jadeante y agotada sobre las pieles, y l se tendi a su lado, apoyndose en un
brazo, y mirando hacia abajo a su cuerpo tendido, apreciativamente.
Tal vez haba algo en la bebida de color blanco lechoso. Haba llegado al clmax dos veces, pero no
estaba agotado. Se senta muy satisfecho de s mismo, y estaba pensando que las mujeres Vaskian
realmente no tenan la resistencia que les fue acreditada cuando otra chica vino a hablar con una voz
burlona a Kashel, y luego se acomod a s misma en los brazos de un sorprendido Damen. Kashel se
levant en la posicin sentada de un espectador, y ofreci lo que son como un alegre estmulo.
Y entonces, cuando este nuevo reto se dio a conocer, cuando los tambores de la fogata cerca golpearon
con ritmo en sus odos, Damen sinti la presin de un nuevo cuerpo contra su espalda, y se dio cuenta
de que se haba sumado ms de una chica.

@
La ropa era difcil. Los cordones se le escapaban. Decidi, despus de algunos intentos, que no necesitaba su camisa. Le estaba tomando toda su atencin mantener sus pantalones arriba.
Laurent estaba durmiendo cuando Damen encontr su camino a la tienda correcta, pero l se agit en
las pieles cuando la puerta de la tienda se abri, sus pestaas doradas revoloteando, y luego se levant. Al ver a Damen, se apoy en un brazo, dio un solo parpadeo.
Entonces, sin hacer ruido, detrs de una mano, empez a rer desesperadamente.
Damen dijo:
Detente. Si me ro, me caer.
Damen escudri una pila de pieles separada cerca de Laurent, luego hizo su mejor intento: se abri
paso, se alcanz y luego se derrumb hacia abajo sobre ellas. Esto pareca el pinculo de logro. Se dio
la vuelta sobre su espalda. Estaba sonriendo.
Halvik tena un montn de chicasdijo.
Las palabras salieron sonando como se senta, saciado de sexo, exhausto y feliz. Las pieles estaban
calientes alrededor de l. Estaba felizmente somnoliento, a pocos minutos de sueo.
l dijo:
Deja de rer.
Cuando volvi la cabeza para mirar, Laurent estaba tumbado de lado, con la cabeza apoyada en una
mano, mirndolo fijamente con los ojos brillantes.

Esta es educativo. Te he visto poner la mitad de una docena de hombres en la tierra sin siquiera
sudar.
No en este momento, no podra.
Puedo ver eso. Ests relevado de tus deberes regulares en la maana.
Eso es agradable de tu parte. No puedo levantarme. Voy a yacer aqu. O necesitabas algo?
Oh, cmo lo sabes? dijo Laurent. Llvame a la cama.
Damen gru y se encontr a s mismo rindose despus de todo, en el momento antes de poner las
pieles sobre su cabeza. Escuch un sonido final de diversin de Laurent, y eso fue todo lo que escuch
antes de que el sueo le alcanzara y lo reclamara.

@
El viaje de regreso al amanecer fue fcil y agradable. El cielo estaba despejado de nubes, y el sol naciente era brillante; iba a ser un da hermoso. Damen estaba de buen humor y feliz de montar en un
agradable silencio. Estaban en fila, a parte del camino de ida a Acquitart antes de que se le ocurriera
preguntar:
Tus negociaciones fueron bien?
Sin duda. Ciertamente nos retiramos en posesin de una gran cantidad de nuevos fondos de comercio.
Deberas de hacer negocios con las Vaskianas ms a menudo.
Su alegra brill con ese comentario. Hubo una pausa. Eventualmente, y con una vacilacin extraa,
Laurent pregunt.
Es diferente que con un hombre?
Sdijo Damen.
Era diferente con todo el mundo. No dijo esto en voz alta; era evidente por s mismo. Por un momento
pens que Laurent estaba a punto de preguntarle algo ms, pero Laurent sigui mirndolo, una natural
mirada larga y estudiosa, y no dijo nada en absoluto.
Damen dijo:
Tienes curiosidad? No se supone que es un tab?
Es un tabdijo Laurent.
Hubo otra pausa.
Los bastardos maldicen la lnea, y agran la leche, arruinan los cultivos, y arrastran el sol del cielo. Pero
ellos no me molestan. Tomo todas mis peleas con verdaderos hombres de nacimiento. Probablemente
deberas baartedijo Laurent, cuando volvamos.
Damen, que estuvo totalmente de acuerdo con esta ltima afirmacin, fue a hacerlo tan pronto como
regresaron.
Entraron en la habitacin de Laurent por medio de un pasaje secreto parcialmente oculto que era tan
estrecho que Damen tena que poner una gran cantidad de esfuerzo en s mismo para escurrirse a
travs. Cuando empuj fuera la puerta de las habitaciones de Laurent hacia el pasillo, se encontr cara
a cara con Aimeric.
Aimeric se detuvo en seco y se qued mirando a Damen. Luego mir a la puerta de Laurent. Luego de
vuelta a Damen. Damen se dio cuenta de que todava estaba irradiando su buen estado de nimo, y
probablemente se vea como si hubiera follado toda la noche y luego se arrastr a travs de un pasaje.
Lo haba hecho.
Llam y no tuve respuestadijo Aimeric. Jord envi hombres para encontrarlos.

Hay algn retraso? Dijo Laurent, que aparece en la puerta.


Laurent estaba framente impecable de pies a cabeza; a diferencia de Damen, l pareca fresco y bien
descansado, sin un pelo fuera de lugar.
Aimeric estaba mirando de nuevo.
Entonces, reuniendo su atencin de nuevo, Aimeric dijo:
La noticia lleg hace una hora. Ha habido un ataque en la frontera.

Captulo 11
Traducido por Roxana Bonilla
Corregido por Reshi

Ravenel no fue construido para ser acogedor con extraos. Mientras atravesaban las puertas, Damen
senta su fuerza y su poder. Si el extrao era un Prncipe haragn que honraba la frontera slo porque
l haba sido empujado y picado all por su to, era todava menos acogedor.
Los cortesanos que se haban reunido en el estrado del gran patio de Ravenel tenan el mismo aspecto
exterior de piedra como almenas de repulsin de Ravenel. Si el extrao era Akielano, la recepcin fue
hostil: cuando Damen sigui a Laurent hasta los escalones del estrado, la ola de ira y resentimiento por
su presencia era casi palpable.
Nunca en su vida pens que se encontrara de pie dentro de Ravenel, que los enormes rastrillos se
levantaran, las puertas de madera maciza se desengancharan y seran abiertas, permitindole entrar.
Su padre Theomedes le haba inculcado respeto por los grandes fuertes de Veretianos.
Theomedes haba terminado su campaa en Marlas; tomar Ravenel y empujar hacia el norte habra
significado un asedio prolongado, una enorme asignacin de recursos. Theomedes haba sido demasiado prudente para embarcarse en una campaa costosa e interminable que podra hacerle perder el
apoyo de los kyroi, desestabilizando su reino.
Fortaine y Ravenel haban permanecido intactas: las potencias militares dominantes de la regin.
Sobresalientes y de gran alcance, requeran que sus homlogos de Akielos estuvieran igualmente armados y constantemente regulados en nmero.
El resultado en la frontera era una cerda tensa de soldados, y una gran cantidad de luchadores que no
estaban tcnicamente en guerra, pero que nunca haban estado verdaderamente en paz. Demasiados
soldados e insuficientes peleas: la acumulacin de la violencia no fue difundida por las incursiones y
escaramuzas que cada lado de ste repudiaba. No fue difundida por los desafos y peleas formales,
organizadas y oficiales, con normas y refrigerios y espectadores que permitieron a ambos lados, sonrientemente, matarse entre s.
Un gobernante prudente querra un experimentado diplomtico supervisando este tenso punto muerto,
no Laurent, que haba llegado como una avispa en una fiesta al aire libre, molestando a todo el mundo.
Su Alteza. Le estbamos esperando hace dos semanas. Pero nos alegramos de saber que disfrut
de las posadas de Nessondijo Lord Touars. Tal vez podamos encontrarle algo igual de entretenido
que hacer aqu.
Lord Touars de Ravenel tena los hombros de un soldado y una cicatriz que iba desde la esquina de
uno de los prpados hasta la boca. Se qued mirando a Laurent categricamente mientras hablaba.
Junto a l, su hijo mayor Thevenin, un chico plido y regordete de tal vez nueve aos, estaba mirando
a Laurent con la misma expresin.
Detrs, el resto de la fiesta cortesana permaneci inmvil. Damen poda sentir los ojos en l, pesados
y desagradables. Estos eran hombres y mujeres de frontera, que haban estado luchando con Akielos
toda su vida. Y cada uno de ellos fue cargado con la noticia que haban escuchado esta maana: un

ataque de Akielos haba destruido el pueblo de Breteau. Haba una gran batalla en el aire.
No estoy aqu para ser entretenido, sino escuchar los informes del ataque que atraves mis fronteras
de esta maanadijo Laurent. Rena a sus capitanes y consejeros en el gran saln.
Era habitual para los huspedes que al llegar primero descansaran y cambiaran su ropa de montar,
pero Lord Touars hizo un gesto mostrndose de acuerdo y los cortesanos reunidos comenzaron a avanzar hacia el interior. Damen comenz a salir con los soldados, y fue sorprendido por la breve orden de
Laurent:
No. Sgueme al interior.
Damen volvi a mirar las paredes blindadas. No era el momento para que Laurent ejercitara sus tendenciosos instintos. En la entrada de la gran sala un criado dio un paso en su camino, y con una profunda reverencia, dijo;
Su Majestad, Lord Touars preferira que el esclavo de Akielos no entrara a la sala.
Preferira que lo hicierafue todo lo que Laurent dijo, caminando hacia adelante, y dejando a Damen
sin ms remedio que seguirlo.
No haba sido una entrada en la ciudad como la que usualmente hara un Prncipe, con un desfile, entretenimientos y das de fiestas organizadas por el seor. Laurent haba montado al frente de su tropa
sin ningn otro espectculo, aunque la gente haba llegado a las calles, estirando el cuello para tener
un vistazo de una cabeza de oro brillante. Cualquier antipata que los comunes podran haber sentido
hacia Laurent haba desaparecido en el momento en que lo vieron. Esttica adoracin. Haba sido as
en Arles, en todas las ciudades a travs de las que haba pasado. El Prncipe de oro estaba en su mejor
momento cuando se le vea a sesenta pasos de distancia, fuera del rango de su naturaleza chisporroteante.
Desde la entrada, los ojos de Damen haban estado en las fortificaciones de Ravenel. Ahora asimil
las dimensiones de la gran sala. Era enorme, y construida para la defensa, sus puertas de dos pisos
de altura, un lugar en el que los soldados podran ser llamado en conjunto para recibir rdenes y desde
la que rpidamente podran ser dirigidos de forma simultnea a todos los puntos del recinto. Tambin
podra funcionar como un punto de retirada, si las paredes fueran forzadas. De las tropas estacionadas
en esta fortaleza, Damen supuso que haba quiz dos mil en total. Era ms que suficiente para aplastar
al contingente de ciento setenta y cinco caballos de Laurent. Si los hubieran conducido a una trampa,
ya estaran muertos.
El siguiente hombre que se interpuso en su camino tena una hombrera blindada y una capa sujeta a
ella. La capa era de la calidad de un aristcrata. El hombre que llevaba la capa habl.
Un Akielano no tiene lugar en la compaa de los hombres. Su Alteza lo entender.
Est mi esclavo ponindoles nervioso? dijo Laurent. Puedo entender eso. Se necesita un
hombre para manejarlo.
Yo s cmo manejar a los Akielanos. No los invito a los interiores.
Este Akielano es un miembro de mi familiadijo Laurent. Retroceda, capitn.
El hombre dio un paso atrs. Laurent se sent a la cabecera de la larga mesa de madera. Lord Touars
se sent en la posicin inferior a su derecha. Damen conoca a algunos de estos hombres por su
reputacin.
El hombre de la hombrera blindada y la capa era Enguerran, comandante de las tropas de Lord Touars.
Ms abajo en la mesa estaba el asesor Hestal. El hijo de nueve aos de edad, de Thevenin se uni a
ellos tambin.
A Damen no se le dio un asiento. Se puso de pie detrs de Laurent y hacia la izquierda, y vio a otro
hombre entrado, un hombre que Damen conoca muy bien, aunque esta era la primera vez que Damen
le haba enfrentado de pie, despus de haber sido atado en cada otra ocasin.
Era el embajador de Akielos, que tambin fue concejal en el Regente, Lord de Fortaine, y el padre de
Aimeric.
Concejal Guiondijo Laurent.
Guion no salud a Laurent, sino simplemente dej que el disgusto en su cara se mostrara claramente

cuando sus ojos pasaron sobre Damen.


Has trado una bestia a la mesa. Dnde est el capitn que tu to te encomendo?
Met la espada en su hombro, y luego lo despoj y saqu corriendo de la compaadijo Laurent.
Una pausa. El Consejero Guion se reagrup.
Tu to sabe de esto?
Que castr a su perro? S. Creo que tenemos cosas ms importantes que las que hablar?
A medida que el silencio se prolongaba, fue el capitn Enguerran quien simplemente dijo.
Ests en lo correcto.
Ellos comenzaron a discutir el ataque.
Damen haba odo los primeros informes junto con Laurent en Acquitart Esa maana. Akielenos haban
destruido un pueblo Veretiano. Eso no era lo que le haba hecho enojar. El ataque Akielon fue una
represalia. El da antes, una incursin fronteriza haba barrido a travs de un pueblo Akielano. La
familiaridad de estar enojado con Laurent le haba mantenido a travs de varios intercambios. Su to
pag asaltantes para reducir un pueblo Akielano. S. Personas haban muerto. S. Saba que esto
pasara? S.
Laurent le haba dicho con calma;
T sabas que mi to quera provocar un conflicto en la frontera. De qu otra forma pensaste que
iba a hacerlo?
Al final de esos intercambios, no haba nada ms que hacer que montar su caballo e ir a Ravenel, todo
el paseo con su mirada fija en la parte posterior de una amarilla cabeza que definitivamente no tena la
culpa de estos ataques, sin importa lo mucho que quera pensar que era s.
En esos informes iniciales en Acquitart, no se les haba informado del tamao y el alcance de la
venganza de Akielos. Se haba comenzado antes del amanecer. No fue un pequeo grupo de atacantes,
ni tampoco fue una huelga que trataba de hacerse pasar. Fue una tropa Akielana, completa, armada y
blindada completamente, clamando venganza por la incursin en uno de sus propios pueblos. Para el
momento en que el sol sali, haban sacrificado a varios cientos en el pueblo de Breteau, entre ellos
Adric y Charron, dos miembros de la pequea nobleza que haban desviado a su pequeo squito
de un campo a una milla o as para luchar a fin de proteger a los aldeanos. Los asaltantes Akielanos
encendieron fuegos, mataron ganado. Ellos mataron a los hombres y las mujeres. Mataron a los nios.
Fue Laurent quien, al final de la primera ronda de discusin, dijo:
Un pueblo Akielano tambin fue atacado? Damen lo mir con sorpresa.
Hubo un ataque. No fue de esta escala. No fue hecho por nosotros.
Quin lo hizo entonces?
Saqueadores, clanes de la montaa, poco importa. Los Akielanos tomarn cualquier excusa para
derramar sangre.
As que ustedes no han tratado de averiguar quin fue el autor del ataque original? dijo Laurent.
Lord Touars dijo:
Si lo encontrara, estrechara su mano y le enviara en su camino con mis gracias por sus muertes.
Laurent ech la cabeza hacia atrs en la silla y mir al hijo de Touars, Thevenin.
Es as de indulgente contigo? Laurent le dijo a Thevenin.
Nodijo Thevenin, imprudentemente. Y luego se sonroj, encontrndose con los ojos negros de su
padre fijos en l.
El Prncipe es ligero a su maneradijo el concejal Guion, con los ojos fijos en Damen, Y no parece
que les guste culpar a Akielos por cualquier delito.
No culpo a los insectos por zumbar cuando alguien tira su colmena, dijo Laurent. Me da curiosidad

saber quin es el que quiere verme picado.


Otra pausa. La mirada de Lord Touars parpadeaba con frialdad hacia Damen, luego dio vuelta de nuevo.
No vamos a hablar ms de esto en presencia de un Akielano. Scalo.
Por respeto al Seor Touars, djanosdijo Laurent, sin volverse.
Laurent haba enfatizado su punto anterior. Ahora tena que ganar mediante reafirmando su autoridad
sobre Damen. Esta era una reunin que podra provocar una guerra, o detenerla, Damen se dijo a s
mismo.
Esta era una reunin que podra determinar el futuro de Akielos. Damen se inclin, e hizo lo que se le dijo.

Una vez fuera, recorri la longitud de la fortaleza, sacudindose la sensacin pegajosa de la red de la
poltica y las maniobras Veretianas.
Lord Touars quera una pelea. El Consejero Guion era abiertamente blico. Trat de no pensar que el
futuro de su pas ahora se reduca a Laurent, hablando.
Entenda que estos seores fronterizos representaban el corazn de la faccin del Regente. Eran de
su generacin. Habran pasado los ltimos seis aos recibiendo sus favores. Y con tierra aqu en la
frontera que tenan ms que perder bajo la direccin incierta de un joven Prncipe sin experiencia.
Mientras caminaba, dej que sus ojos pasan por encima de los muros de la fortaleza. El capitn de
Ravenel les tena ordenados en formacin meticulosa. Vio excelentes posiciones de los centinelas y
defensas bien organizadas.
T. Qu ests haciendo aqu?
Soy parte de la Guardia del Prncipe. Voy a volver a los cuarteles ante sus rdenes.
Ests en el lado equivocado de la fortaleza.
Damen dej que sus cejas se levantan en una amplia expresin de sorpresa, y seal.
Ese es el oeste?
El soldado dijo;
Ese es el oesteun gesto a uno de los soldados en las inmediaciones. Escolten este hombre a los
cuarteles donde estn estacionados los hombres del prncipe. al momento siguiente, hubo un agarre
firme en su parte superior del brazo.
Se le dirigi una atencin personalizada todo el camino hasta la entrada al cuartel, donde lo colocaron
frente a Huet, que estaba de guardia.
Evita que vague de nuevo.
Huet sonri.
Perdiste tu camino?
S.
La sonrisa continu.
Demasiado cansado para concentrarte?
No se me dio direcciones.

Ya veo segua sonriendo.


Y, por supuesto, estaba esto. De Aimeric, desde esta maana, se haba levantado una historia muy
particular. Damen haba estado recibiendo sonrisas y palmadas en la espalda durante todo el da.
Laurent fue el destinatario de miradas apreciativas. Laurent haba levantado otra muesca en la estima
de los hombres, ahora que ya entendan lo que sea que haban asumido previamente sobre sus hbitos
en la cama, el Prncipe galopaba claramente a su esclavo brbaro bajo un estricto control.
Damen lo ignor. No era el momento para asuntos triviales.
Jord pareca sorprendido de verlo volver tan rpidamente, pero dijo que Paschal le haba pedido que
alguien le fuera asignado, lo cual se adaptaba a Damen, ya que el Prncipe probablemente pasara toda
la noche intentando meter sentido en los fronterizos cabezaduras.
Tendra que haberse dado cuenta, antes de que entrara en la enorme habitacin, lo que haba sido
enviado a hacer.
Jord te envi? eijo Paschal. Tiene sentido de la irona.
Puedo irmedijo Damen.
No. Ped a alguien con brazos fuertes. Hierve un poco de agua.
Hirvi agua y se la llev a Paschal, que estaba dedicado al negocio de mantener a los hombres juntos
despus de que hubiesen sido separados.
Damen mantuvo la boca cerrada y simplemente realiz las tareas segn eran dictadas por Paschal.
Uno de los hombres tena sus ropas dobladas sobre una herida abierta en su hombro, demasiado cerca
del cuello.
Damen reconoci el corte diagonal descendente que los Akielenos practicaban para aprovechar las
limitaciones en la armadura Veretian.
Paschal habl mientras trabajaba.
Unos pocos supervivientes pobres de la comitiva de Adric fueron reconocidos y trados de vuelta.
Un viaje de millas rebotando en una litera. Les fueron trados los servicios de los mdicos del fuerte,
quienes han hecho, como puedes ver, muy poco. Los pobres que no son soldados consiguen un menor
remiendo. Treme ese cuchillo. Es tu estmago tan fuerte como tus brazos? Sujtalo. De esta forma.
Damen haba visto a los mdicos en el trabajo antes. Como comandante haba hecho las rondas de los
heridos. Tambin tena algn rudimentario conocimiento de campo propio, que se le haba enseado
en caso de que alguna vez se encontrase herido y separado de sus hombres, lo cual de nio haba sido
un prospecto emocionante, aunque no haba sido, en aquellos das, alguna vez probable. Esta noche
fue la primera noche que jams haba trabajado junto a un mdico tratando de mantener la vida en el
interior de los hombres. Era incesante, envolvente y fsico.
Una o dos veces, ech un vistazo a la baja camilla en la sombra al fondo de la sala con una sbana
sobre ella. Despus de unas horas, la cortina de la puerta fue abierta y recogida hacia atrs cuando
una partida entr.
Todos ellos eran pobres, tres hombres y una mujer, y el hombre que haba recogido al ahorcado los
dirigi a la camilla. La mujer se dej caer junto a l e hizo un sonido bajo.
Era una sirvienta, tal vez una lavandera a juzgar por los antebrazos y la capucha. Ella era joven tambin,
y Damen se pregunt si se trataba de su marido, o su pariente, un primo, un hermano.
Pascual dijo quedamente a Damen
Vuelve con tu capitn.
Te dejo la habitacindijo Damen, moviendo la cabeza.
La mujer se volvi, los ojos hmedos. Se dio cuenta de que haba odo su acento. l saba que posea
la caracterstica coloracin de Akielos, especialmente de las provincias del sur. Eso por s solo no
podra haber sido suficiente para identificarlo como Akielon aqu en la frontera, con la excepcin de que
haba hablado.
Qu est haciendo uno de ellos aqu? dijo.

Pascual le dijo a Damen.


Vete.
Era demasiado tarde.
Tu hiciste esto. Los de tu claseella pas junto a Pascual, que estaba dando un paso adelante.
No fue agradable. Ella era fuerte, una mujer en la flor de su vida, con la fuerza que nace de acarrear
agua y golpear el lino. Damen tuvo que esforzarse para evitar defenderse, agarrndola por las muecas,
y una de las mesas de Pascual fue derribada. Les tom a dos compaeros masculinos el tirar de ella
hacia atrs. Damen llev una mano a la mejilla, donde una de sus uas le haba araado. Regres con
una mancha de sangre
La sacaron. Pascual no dijo nada, pero en silencio comenz a enderezar los instrumentos. Los hombres
volvieron despus de un tiempo y sacaron el cuerpo, llevndolo en medio de un soporte de madera.
Uno de ellos detuvo su avance frente a Damen y slo lo mir fijamente. Entonces el hombre escupi en
el suelo delante de l. Se fueron.
Damen sabore algo desagradable en la boca. Record con perfecta claridad al heraldo que haban
escupido en el suelo delante de su padre, en su carpa de guerra en Marlas. Era la misma expresin.
Mir Pascual. l saba esto sobre los Veretianos.
Nos odian.
Qu esperabas? dijo Pascual. Las redadas son constantes. Y solo fue hace seis aos que los
Akielanos sacaron a estos hombres de sus casas, de sus campos. Ellos han visto a amigos y familiares
muertos, a los nios siendo tomados como esclavos.
Nos matan tambindijo Damen. Delpha fue tomado de Akielos en los das del rey Euandros. Fue
correcto que ella volviera al control Akielon.
Como lo ha hechodijo Pascual. Por ahora.

La mirada de hielo azul de Laurent no revel nada acerca de la reunin, ni siquiera que haba sido larga: cuatro horas de charla. Todava llevaba la chaqueta y botas de montar. Mir a Damen expectante.
Informe.
No pude arreglrmelas para hacer un circuito completo de los muros, me pararon en el lado oeste.
Pero yo dira que hay entre mil quinientos y mil setecientos hombres apostados aqu. Luce como el
contingente habitual de defensa de Ravenel. Los almacenes estn lo suficientemente llenos, pero no
totalmente. No he visto ningn signo de preparativos de guerra, aparte de los jinetes y doble guardia
desde esta maana. Creo que este ataque los tom por sorpresa.
Fue lo mismo en la gran sala. Lord Touars no tena la apariencia de un hombre esperando una pelea,
por ms que quisiera una.
Damen dijo;
As que los seores fronterizos no estn trabajando con tu to para incitar esta guerra.
No creo que Lord Touars lo estdijo Laurent. Montaremos hacia Breteau. Nos he ganado dos o
tres das. Fue a regaadientes. Pero tomar ese tiempo para que alguna comunicacin de mi to llegue,
y Lord Touars no va a librar una guerra separatista con Akielos por su cuenta.
Dos o tres das.
Se acercaba; era visible en el horizonte. Damen respir. Mucho antes de que las tropas se reunieran
a ambos lados de la frontera, l volvera para luchar del lado de Akielos. Damen mir a Laurent, y trat

de imaginarse frente a l a travs de las lneas de batalla.


Se haba quedado atrapado en la energa de la creacin de algo. La determinacin de Laurent, la capacidad que tena para vencer las probabilidades le haba infectado. Pero esto no era una persecucin a
travs de una ciudad, o un juego de cartas. Estos eran los ms poderosos seores de Vere desplegando sus banderas para la guerra.
Entonces vamos en camino a Breteau, dijo Damen.
Y se puso de pie, sin mirar de nuevo a Laurent, y comenz los ltimos preparativos para la cama.

@
No fueron los primeros en llegar a Breteau.
Lord Touars haba enviado un contingente de hombres para proteger lo que quedaba, y enterrar o quemar los cuerpos, as no atraeran enfermedad o carroeros en busca de carroa.
Eran un pequeo grupo de hombres. Haban trabajado duro. Cada uno de los graneros, cobertizos y
dependencias haban sido comprobados para los sobrevivientes, y los pocos que quedaron haban sido
llevados a una de las tiendas de campaa de los mdicos. La calidad del aire era densa con el olor a
madera quemada y paja, pero no haba parches humeantes de suelo. Los incendios haban sido apagados. Los pozos ya estaban medio excavados.
Los ojos de Damen pasaron sobre una cabaa abandonada, en eje de lanza roto que sobresala de un
cuerpo sin vida, los restos de una reunin al aire libre con las tazas de vino derramadas. Los aldeanos
haban luchado. Aqu y all, uno de los Veretianos cados todava estaba agarrando una azada o una
roca, o un par de tijeras, o cualquiera de las armas rudimentarias que un aldeano pudo reunir en un
corto plazo.
Los hombres de Laurent dieron el respeto de tranquilo trabajo duro, limpiando metdicamente, un poco
ms gentilmente cuando el cuerpo era el de un nio. Ellos no parecen recordar quin y qu era Damen.
Le dieron las mismas tareas y trabajaron junto a l. Se senta incmodo, consciente de la impertinencia,
la falta de respeto de su presencia. Vio a Lazar colocar una capa sobre el cuerpo de una mujer y hacer
un pequeo gesto de despedida, como el usado en el sur. l senta por todo su cuerpo cun desprotegido haba estado este lugar.
Se dijo que esta era una represalia ojo por ojo por una incursin en Akielos. Incluso entendi cmo
y por qu podra haber sucedido. Un ataque a un pueblo Akielano exiga venganza, pero los fuertes
fronterizos Veretianos eran demasiado fuertes para apuntar. Ni siquiera Theomedes, con todo el poder
de los kyroi detrs de l, haba querido desafiar a Ravenel. Pero una partida ms pequea de soldados
Akielanos podra cruzar la frontera entre las guarniciones, podra penetrar en Vere, encontrar un pueblo
desprotegido y destrozarlo.
Laurent haba llegado a su lado.
Hay sobrevivientesdijo Laurent. Quiero que los interrogues.
Pens en la mujer, luchando en sus brazos.
No debera ser yo el que
Sobrevivientes Akielanosdijo Laurent, brevemente.
Damen respir, sin gustarle en absoluto.
Dijo, con cuidado.
Si Veretianos hubiesen sido capturados despus de este tipo de ataque en un pueblo de Akielos
habran sido ejecutados.
Lo serndijo Laurent. Descubre lo que saben sobre el allanamiento de Akielos que provoc este

ataque.
No hubo restricciones como haba supuesto brevemente, pero a medida que se acerc a la tarima en
la cabaa oscura pudo ver cun poca necesidad de ellos tena el prisionero Akielano. Dentro y fuera,
su respiracin era audible. La herida de su estmago haba sido atendida. No era del tipo que poda
ser curada.
Damen se sent junto a la plataforma de carga.
Nadie que conociera. Era un hombre con un grueso pelo rizado y los ojos oscuros con espesas pestaas; el pelo enredado, sudor cubra su frente. Los ojos estaban abiertos, observndolo.
En su propio idioma, Damen dijo;
Puede hablar?
El hombre dio una respiracin temblorosa y desagradable y dijo:
T eres Akielano.
Bajo la sangre, era ms joven de lo que Damen haba pensado en primer lugar. Diecinueve o veinte
aos.
Lo soydijo Damen.
Hemos vuelto a tomar el pueblo?
Le deba a este hombre honestidad; l era un hombre de campo y cerca del final. l dijo;
Sirvo al Prncipe de Vere.
Deshonras tu sangredijo el hombre con una voz llena de odio. Arroj las palabras con todas las
fuerzas que le quedaban.
Damen esper a que el espasmo de dolor y el esfuerzo que le sacudi despus pasara, que su
respiracin volviera al ritmo trabajoso que haba tenido cuando entr en la habitacin del enfermo.
Cuando lo hizo, Damen dijo;
Un allanamiento de Akielos provoc este ataque?
Otra respiracin, dentro y fuera.
Tu seor Veretiano te envi a preguntar eso?
S.
Dile, que su cobarde ataque en Akielos mat a menos que nosotrosdijo orgulloso.
La ira no era til. Vino a l en una ola, y as por un largo tiempo no habl, se limit a mirar al moribundo,
categricamente.
Dnde fue el ataque?
Un aliento como una risa amarga, y el hombre cerr los ojos. Damen pens que no iba a decir ms,
pero:
Tarasis.
Fueron asaltantes de clanes? Tarasis yaca al pie de la colina.
Ellos pagan invasores.
Cabalgaron a travs de las montaas?
Qu le importa a tu seor, esto?
l est tratando de detener al hombre que atac Tarasis.
Es eso lo que te dijo? Est mintiendo. Es Veretiano. l te utilizar para sus propios fines de la misma
forma en que te utiliza ahora, en contra de tu propio pueblo.
Las palabras estaban volvindose ms trabajosas. Los ojos de Damen pasaron sobre la cara macilenta,

los rizos empapados de sudor. Habl con una voz diferente.


Cul es tu nombre?
Naos.
Laos, Luchaste bajo Makedon? Pues Naos llevaba una correa dentada. l sola ir en contra incluso
de los edictos de Theomedes. Pero siempre fue leal a su pueblo. l debe haberlos considerado en lo
incorrecto por romper el tratado de Kastor.
Kastordijo Naosel rey falso. Damianos debera haber sido nuestro lder. Fue el asesino de
Prncipes. l entiende lo que son los Veretianos. Mentirosos. Engaosos. Nunca hubiera subido a sus
camas como Kastor hizo
Tienes razndijo Damen, despus de un largo momento. Bueno, Naos. Vere est despertando
sus tropas. Hay muy poco para detener la guerra que deseas.
Deja que vengan, los Veretianos cobardes se esconden en sus fortalezas, miedosos de una honesta
lucha, deja que salgan y vamos a cortarlos como se merecen.
Damen no dijo nada, slo pens en un pueblo sin proteccin convertido ahora a la quietud y el silencio
exterior. Se qued cerca de Naos hasta que el ruido fue silenciado. Luego se levant y sali de la
cabaa, por el pueblo, y de nuevo al campo Veretiano.

Captulo 12
Traducido por Sergio Palacios
Corregido por Reshi

Damen volvi a contar la historia de Naos, pero de manera directa y sin cosas de ms. Cuando termin,
Laurent le dijo en un tono montono.
La voz de un Akieleno muerto, desafortunadamente, no vale nada.
Supiste mucho antes de mandarme a cuestionarlo que sus respuestas iban a llevarnos al pie de las
colinas. Estos ataques estuvieron calculados para coincidir con tu llegada. Ests siendo alejado de
Ravenel.
Laurent le dio a Damen una larga y pensativa mirada y eventualmente le contest.
S, la trampa se est cerrando y no queda nada ms por hacer.
Afuera de la tienda de Laurent, la sombra limpieza continuaba. En su camino a ensillar los caballos,
Damen se cruz con Aimeric, arrastrando lonas de tiendas que eran ligeramente muy pesadas para l.
Damen mir la cansada mirada de Aimeric y su ropa cubierta de polvo. Estaba muy lejos de los lujos
que tena. Damen se pregunt por primera vez qu sentira Aimeric por aliarse contra su propio padre.
Ests dejando el campamento? le pregunto Aimeric, viendo los paquetes que cargaba Damen
A dnde vas?
No me lo creeras, le contest Damensi te lo dijera.
Era una situacin donde los nmeros no eran de ayuda, slo la velocidad, el sigilo, y el conocimiento del
territorio. Si ibas a espiar por evidencia para una fuerza de ataque en las colinas, no querras el sonido
de pezuas galopantes y el brillo de cascos pulidos anunciando tus intenciones.
La ltima vez que Laurent haba escogido separarse de la tropa, Damen haba argumentado contra
ello. La forma ms fcil de tu to para deshacerse de ti es separarte de tus hombres, y t lo sabes, le
haba dicho en Nesson.
Esta vez Damen no dio ninguno de sus argumentos, aunque el camino que Laurent haba propuesto
esta vez era a travs de una de las regiones ms protegidas de la frontera.
La ruta que iban a recorrer les iba a costar un da de viaje por el sur, despus, a las colinas. Iban a
buscar cualquier prueba evidente de un campamento. Si fallaban en eso, iban a intentar reunirse con
los clanes locales. Tenan dos das.
Una hora los puso varios kilmetros entre ellos y el resto de los hombres de Laurent, y fue cuando Laurent tir de las riendas de su caballo y dio vuelta alrededor del de Damen; lo miraba como si estuviera
esperando algo.
Crees que voy a venderte a la tropa Akieliana ms cercana?

Soy un buen jinetedijo Laurent.


Damen observ la distancia que separaba su caballo del de Laurent aproximadamente 8 metros1. No
era una gran ventaja. Se encontraban ahora dando vueltas entre s.
Estaba listo para el momento en el que Laurent puso sus talones en su caballo. Hubo un destello en el
suelo y un momento pas sin aliento seguido de una cabalgada veloz.
No podan mantener el paso: Slo tenan un par de caballos, y el primer declive estaba levemente
forestado, por lo que el zigzagueo era esencial y un galope simple o rpido imposible.
Redujeron la marcha, encontrando caminos cubiertos de hojas. Era media tarde, el sol movindose
rpido en lo alto del cielo, y la luz cayendo a travs de los rboles, moteando el suelo y haciendo brillar
las hojas. La nica experiencia de Damen de una cabalgata larga a campo traviesa fue en grupo, no
dos hombres solos en una misin.
Era un buen sentir, pens, con el destello de la despreocupada cabalgata de Laurent frente a l. Se
senta bien el cabalgar sabiendo que el resultado del viaje dependa de sus propias acciones, en lugar
de ser delegado a alguien ms. El entendi que los seores de la frontera, determinados en la lnea de
accin, encontraran una forma de hacer a un lado o ignorar cualquier evidencia que no encajara en sus
planes. Pero independientemente, l estaba aqu para seguir el rastro de Breteau hasta su fin. Estaba
aqu para descubrir la verdad. Esa idea le satisfaca.
Despus de unas horas, Damen surgi de los rboles hacia el claro en el borde de un arroyo, donde
Laurent le estaba esperando, descansando a su caballo. El arroyo flua rpido y claro.
Laurent dej que su caballo estirara su cuello, dej que seis pulgadas de riendas se soltaran de sus
manos, tranquilo en su silla de montar, mientras su caballo inclinaba su cabeza en busca de agua,
soplando sobre la superficie del arroyo.
Tranquilo en la luz del sol, Laurent lo observ llegar, como quien espera una llegada familiar. Detrs de
l, la luz era ms brillosa en el agua.
Damen dej que su caballo tomara las riendas y lo guiara adelante.
Rompiendo el silencio se abri paso el sonido de un cuerno Akieliano.
Fue fuerte y repentino. Las aves en los rboles cercanos hicieron sonidos ininterrumpidos y volaron
hacia las ramas ms altas. Laurent gir su caballo hacia la direccin del sonido. El sonido provena del
horizonte, que poda ser visto desde el disturbio de las aves. Con una sola mirada a Damen, Laurent
presion su montadura sobre el arroyo, hacia la cresta de la colina.
Mientras cabalgaban hacia la pendiente, un sonido comenz a escucharse sobre el ruido de la corriente
rpida del arroyo, como si muchos pies estuvieran en una marcha constante. Era un sonido familiar. No
provena solamente del ruido de botas de cuero en el suelo, sino tambin de pezuas, el golpeteo de
armaduras, y el giro de ruedas, sonidos que le daban al ruido un patrn irregular.
Laurent fren su caballo mientras llegaban a la cima de la colina juntos, estando vagamente ocultos a
la vista atrs de un afloramiento de granito.
Damen mir.
Los hombres abarcaban la distancia del valle contiguo, una lnea de vestimentas rojas en perfecta
formacin. A esta distancia, Damen poda ver al hombre haciendo sonar el cuerno, la curva de marfil que
se elevaba de sus labios, el destello de bronce en la punta. Los estandartes que estaban ondendose
eran los del comandante Makedon.
Conoca a Makedon. Conoca su formacin, el peso de esa armadura, conoca el sentir del mango de
la lanza en su mano, todo era familiar. El sentimiento de un hogar y la nostalgia del mismo amenazaron
1

En el libro dice About three lengths. En este caso se refiere a una unidad de medida de un caballo, tomada de cola a cabeza (Como la eslora, que

es la unidad de medida en un barco de proa a popa, inicio a fin). La medida aproximada de un Horse Length es de 2.4 metros. Tres longitudes son 7.2 metros
aproximadamente. Lo redondeo hacia arriba.

con embarcarlo. Se hubiera sentido tan correcto unirse a ellos de nuevo, de surgir del laberinto gris de
las polticas Veretianas, y regresar a algo que l entenda: La simplicidad de conocer a su enemigo, y
enfrentar la luz.
Se volte.
Laurent lo estaba observando.
Recordaba a Laurent tomar medidas de la distancia entre ambos balcones y diciendo Probablemente,
que, una vez evaluado, le haba sido suficiente para saltar. Estaba mirando a Damen con la misma
expresin.
La tropa Akieliana ms prxima est ms cerca de lo que esperaba le dijo Laurent.
Podra lanzarte sobre la parte trasera de mi caballodijo Damen.
No iba a necesitar siquiera hacer eso. Slo iba a necesitar esperar. Los jinetes iban a pasar por estas
colinas.
El cuerno retumbo en el aire de nuevo: cada tomo del cuerpo de Damen pareca sonar con l. Estaba
tan cerca de su Hogar. Podra tomar a Laurent colina abajo y entregrselo a Akielos. El deseo de hacer
eso vibrara en su sangre. Nada se estaba interponiendo en su camino. Damen cerr sus ojos con
presin.
Necesitas ocultartele dijo DamenEstamos dentro de sus reas de exploracin. Puedo cabalgar
pretendiendo ser un viga hasta que se hayan ido.
Muy bienle dijo Laurent, despus de lo que pareci un latido mirando fijamente a Damen.
Llegaron a un acuerdo de reunirse, y Laurent se retir con la urgencia de un hombre que tena que
encontrar alguna forma de ocultar a un caballo de dos metros de pelaje caf detrs de un arbusto.
El trabajo de Damen era ms difcil. Laurent no haba estado fuera de vista ms de diez minutos
antes de que Damen escuchara la inconfundible vibracin de las pezuas, y apenas tuvo tiempo de
desmontar y mantener a su caballo quieto, presionado a una maraa de maleza, antes de que el sonido
de dos jinetes resonara ah.
Tena que ser cauteloso, no slo por el bien de Laurent, sino tambin por el suyo. Vesta ropa Veretiana.
Bajo circunstancias normales, un encuentro con un jinete Akieliano no sera una amenaza para un
Veretiano. Como mucho, habra algunas actitudes desagradables. Pero estamos hablando de Makedon,
y entre sus fuerzas estaban los hombres que haban destruido Breteau. Para hombres como ellos,
Laurent iba a ser un premio inconmensurable.
Pero slo porque haba cosas que l necesitaba saber, dej a su caballo en el mejor escondite que
pudo encontrar, una oscura y silenciosa grieta entre afloramientos de roca, y sigui a pie. Le tom
quizs una hora antes de que supiera el patrn de su cabalgata, y todo lo que necesitaba de la tropa
principal, su nmero, su intencin, y direccin.
Eran al menos mil hombres, armados y provisionados, viajando al oeste, lo que significaba que estaban
siendo enviados a reforzar un cuartel. Estos eran los tipos de preparativos de guerra que no haba visto
en Ravenel, el abastecimiento de almacenes, el reclutamiento de hombres. La guerra suceda as, con
el arreglo de defensas y estrategias. Las noticias de los ataques en los pueblos fronterizos no haban
llegado a Kastor an, pero los seores del norte saban muy bien qu hacer.
Makedon, cuyos ataques en Breteau haban aventado el guante para ese conflicto, estaba probablemente
presentando estas tropas a Kyros, Nikandros, quien deba de residir en el oeste, tal vez incluso en
Marlas.
Los otros hombres del norte seguiran el ejemplo.
Damen regres a su caballo, mont, y eligi su camino cuidadosamente a lo largo de la amplia orilla
rocosa del arroyo hacia la cueva que, a sus ojos, aparentaba estar vaca. Fue un lugar muy bien
escogido: La entrada permaneca oculta en la mayora de los ngulos, y el peligro de ser descubierta

era poco. El trabajo de un jinete era simplemente asegurarse de que el terreno era libre de cualquier
tipo de obstculos que pudieran impedir el paso de un ejrcito. No el de checar cada abertura y grieta
con la improbable situacin de que un prncipe pudiera estar oculto ah.
Estaba el sonido ensordecedor de los cascos en el suelo; Laurent emergi de las sombras de la cueva
al lado del caballo, su habitual actitud cuidadosa.
Cre que estaras ya a medio camino de regreso a Breteaule dijo Damen.
Su imprudente postura no cambi, aunque en algn lugar de l estaba una actitud de cautela muy
escondida, de un hombre en guardia, aunque Laurent estaba listo en cualquier momento para saltar.
Creo que las posibilidades de que esos hombres vayan a matarme son muy bajas. Creo que sera
de ms valor como una pieza de su juego poltico. Incluso despus de que mi to me destituya, que lo
har, aunque me hubiera gustado ver su reaccin cuando escuchara la noticia. No hubiera presentado
una situacin ideal para l en lo absoluto. Crees que me llevara bien con Nikandros de Delpha?
La idea de Laurent dndose rienda suelta en el ambiente poltico del norte de Akielos no era causa para
apelar a pensamientos. Damen frunci el ceo.
No tengo que decirles que eras un Prncipe para venderte a esa tropa.
De verdad? Laurent se mantuvo firmehaba pensado que veinte es un poco grande para eso.
Es el pelo rubio?
Es la actitud encantadorale dijo Damen.
Aunque el pensamiento exista: Si lo llevo conmigo a Akielos, no sera dado a Nikandros como prisionero.
Me sera dado a m.
Antes de que me lleves Dijo Laurent, dime algo sobre Makedon. Esos eran sus estandartes.
Est cabalgando con la autorizacin de Nikandros? O rompi rdenes cuando atac mi tierra?
Creo que rompi rdenesdespus de un momento, Damen le respondi honestamente. Creo
que estaba enojado y se haba puesto en marcha en Breteau con decisiones propias. Nikandros no iba
a tomar represalias as porque s, iba a esperar una orden de su Rey. Esa es su manera de ser como
Kyros. Pero ahora que eso ya termin, puedes esperar de Nikandros apoyar a Makedon. Nikandros es
como Touars. l estara bien complacido con una guerra.
Hasta que perdi una. Las provincias del norte estn desestabilizando a Kastor. Estara en sus
mejores intereses de Kastor sacrificar Delpha.
Kastor nose detuvo. La tctica, creciendo del cerebro de Laurent, podra no inmediatamente
venir a la mente hacia Kastor, ya que significara sacrificar algo por lo que l haba trabajado duro para
obtener. Si la tctica no ocurra hacia Kastor, ocurrira definitivamente hacia Jokaste. Damen haba
sabido, por supuesto, desde haca mucho tiempo, que su propio regreso iba a desestabilizar la regin
an ms.
Para obtener lo que quieresle dijo Laurent, debes saber exactamente cunto ests dispuesto
a sacrificarestaba mirando a Damen fijamente Crees que tu encantadora Lady Jokaste no sabe
eso?
Damen inhal profundo para calmarse, y exhal.
Puedes dejar de ganar tiempole dijo Damen. Los jinetes ya han pasado. Nuestro camino est
libre.

Debi haber sido claro. Haba sido muy cuidadoso.


Haba buscado por patrones de los jinetes, y haba estado seguro de su retirada, siguiendo las lneas
del ejrcito. Pero no haba contado con errores o interrupciones, en las que un jinete solitario separado
de su caballo se haca camino de regreso a la tropa a pie.
Laurent haba llegado a la orilla opuesta; pero Damen estaba slo a medio camino del arroyo cuando
vislumbr un tono rojo en la maleza cerca del caballo de Laurent.
Esa era toda la advertencia que tena. Laurent no tena ninguna en absoluto.
El hombre levant su ballesta y dio un disparo directo al cuerpo desprotegido de Laurent.
En el horrible y borroso movimiento que le sigui, varias cosas pasaron al mismo tiempo. El caballo de
Laurent, sensible al movimiento repentino, al silbido del aire, al crujido y chasquido, rehuy violentamente.
No hubo sonido sordo alguno de un cuerpo, pero no se hubiera escuchado como quiera sobre el grito
del caballo mientras sus cascos se deslizaban accidentalmente en una de las piedras resbaladizas por
el agua del ro, hacindolo caer a pique y hacia abajo.
El sonido del caballo golpeando el suelo de piedra mojado fue el de un cuerpo colisionando, pesado y
terrible. Laurent fue suficientemente afortunado, o saba muy bien cmo caer, que no fue aplastado por
el peso del caballo, como hubiera pasado fcilmente, rompiendo sus piernas o espalda. Pero no tuvo
tiempo de levantarse.
Incluso antes de que Laurent hubiera golpeado el suelo, el hombre haba desenvainado su espada.
Damen estaba muy lejos. Muy lejos para ponerse entre el hombre y Laurent, saba eso, incluso cuando
sac su espada, mientras giraba a su caballo, senta la poderosa musculatura del animal tras l. Slo
haba una cosa que l poda hacer. Mientras el roco del agua chocaba bajo su caballo, sopes su
espada, cambi su agarre, y la avent.
No era, precisamente, un arma que se lanzaba. Eran tres kilogramos de acero Veretiano, forjado para
un agarre de dos manos. Y l estaba en un caballo en movimiento, y muchos metros lejos, y el hombre
se estaba moviendo tambin hacia Laurent.
La espada viaj por el aire y golpe al hombre en el pecho, embistindolo hacia el suelo y fijndolo ah.
Damen baj de su caballo y call en una rodilla al lado de Laurent sobre las piedras.
Te vi caerDamen poda escuchar el sonido spero de su propia voz Ests herido?
Nodijo LaurentNo, t fuiste por ldijo mientras se incorporaba y sentaba con las rodillas sobre
el sueloDespusagreg.
Damen pasaba una mano por la juntura del cuello y hombro de Laurent hasta su pecho, frunciendo
el ceo. Pero no haba sangre, o alguna flecha saliente de l. Lo haba lastimado la cada? Laurent
sonaba aturdido. La atencin de Damen estaba sobre todo el cuerpo de Laurent. Preocupado por la
posibilidad de una herida, estaba vagamente consciente de que Laurent le estaba mirando de vuelta. El
cuerpo de Laurent estaba an en sus manos mientras el agua del arroyo empapaba sus ropas.
Puedes ponerte de pie? Necesitamos movernos. No es seguro para ti estar aqu. Mucha gente
quiere matarte.
Despus de un momento, Laurent le dijo.
Todos en el sur, pero slo la mitad de la poblacin del norte.
l estaba mirando a Damen. Haba estrechado el antebrazo que Damen le haba extendido, y apoyado
para levantarse, goteando.
Alrededor de ellos, no haba sonido alguno ms que el flujo de la corriente, y un traqueteo suave de
las rocas del ro; el caballo de Laurent, que con un fuerte empuje de sus cuartos traseros se haba
levantado hace unos minutos, con la silla de montar torcida, estaba ahora movindose a pocos pasos

de distancia con su pata delantera izquierda auxiliada ominosamente2.


Lo sientodijo Laurent.No podemos dejarlo aqu.
No se estaba refiriendo al caballo.
Yo lo harle contest Damen.
Cuando hubo terminado, camin fuera de la maleza y encontr un lugar donde limpiar su espada.
Tenemos que irnosfue todo lo que dijo cuando regres con Laurent. Ellos se darn cuenta cuando
no se reporte de vuelta
Significaba compartir un caballo.
El caballo de Laurent cojeaba, al que Laurent, en una rodilla, le tom con mano firme su pierna baja
hasta que jal su pezua fuertemente, reconociendo un esguince de ligamento. Damen trajo a su
caballo, e hizo una pausa.
Mis proporciones son ms adecuadas para sentarme atrs que las tuyasle dijo Laurent. Sube.
Me subir atrs.
As que Damen mont en la silla. Un momento despus sinti la mano de Laurent en su muslo. El dedo
del pie de Laurent empuj los estribos. Se movi a s mismo detrs de Damen, cambiando de posicin
hasta que se ajust a una. Sus caderas encajaban inconscientemente en las de Damen. Habindose
acomodado, enred sus brazos alrededor de la cintura de Damen. Damen saba esto sobre montar con
un acompaante: Ms cerca, era ms fcil para el caballo.
Escuch la voz de Laurent detrs de l, curiosamente un poco ms apretada de lo usual.
Me tienes sobre la espalda de tu caballo.
No es como que hayas renunciado a los reinosDamen no pudo evitar decirle.
Bueno, no puedo ver sobre tus hombros.
Podemos intentar otro acomodo.
Tienes razn: Debera ser ir enfrente y t cargando al caballo.
Damen cerr sus ojos brevemente, y despus impuls el caballo hacia delante. Estaba consciente
de Laurent detrs de l, sudado, lo que no deba de ser muy cmodo. Tuvieron la suerte de estar en
ropa de cuero en lugar de armadura, o de lo contrario no hubieran podido hacer esto de manera fcil,
golpendose y empujndose entre ellos. El paso tambaleante del caballo empujaba sus cuerpos juntos
en un ritmo constante.
Damen y Laurent tuvieron que seguir el arroyo para esconder sus huellas. Tomara al menos una hora
antes de que notaran que el jinete faltaba. Otra antes de que encontraran el caballo del hombre. No
encontrara al hombre. No haba huellas que seguir ni un lugar obvio por dnde empezar a buscar.
Tendrn que decidir: Vale la pena invertirle tiempo a la bsqueda, o deberan seguir con su camino?
Dnde buscar y para qu? Eso tambin tomara tiempo.
Inclusive aunque cabalgaban con un caballo de carga, la evasin era por lo tanto posible, aunque los
estaba empujando lejos de su camino. Damen los llev arriba al lecho del arroyo varias horas despus,
donde la maleza gruesa ocultara su trayecto.
Al anochecer supieron que no tenan a un ejrcito Akieliano siguindolos, as que redujeron su marcha.
Damen dijo;
Si nos detenemos aqu, podemos hacer un fuego sin mucho temor a ser descubiertos.
Aqu, entonces le contest Laurent.
2

Quiere decir amenazadoramente, en el caso de la pata del caballo queriendo decir que se amenazaba con lastimarse ms por la situacin previa en

la que estuvo (La cada).

Laurent se encarg de los caballos. Damen se encarg del fuego. Damen estaba consciente de que
Laurent estaba tomando ms tiempo con los caballos del necesario o usual. Lo ignor. Prepar el
fuego. Limpi el suelo, junt ramas del suelo y las rompi al tamao adecuado. Y despus se sent
junto a l sin decir nada.
Nunca sabr que habr provocado a ese hombre a atacarles. Tal vez estaba pensando en la seguridad
de la tropa. Tal vez lo que fuera que hubiera vivido en Tarasis o Breteau lo haya agitado en violencia en
l. Tal vez slo quera robar el caballo.
Un soldado de tercer rango de una tropa provisional; no hubiera esperado encontrase con el Prncipe,
un comandante de ejrcitos, y enfrentarlo en una pelea.
Pas un largo tiempo antes de que Laurent trajera los paquetes y comenzara a quitarse sus ropas mojadas.
Colg su chaleco en una rama, se quit sus botas, e incluso parcialmente desabroch su camiseta y
pantaln, aflojando todo. Despus se sent en uno de los paquetes envueltos, lo suficientemente cerca
del fuego para secar el resto de l, arrastrando cordones, su deshabill, ligeramente secndose. Sus
manos estaban apretadas ante l.
Cre que matar era fcil para tile dijo Laurent. Su voz sonaba quieta. Cre que lo habas hecho
sin pensar.
Soy un soldadole contest Damen, y lo he sido por un largo tiempo. He matado en el polvo3. He
matado en batallas. Es eso lo que quieres decir con fcil?
Sabes que nole dijo Laurent, en la misma voz quieta.
El fuego calentaba levemente. Las flamas naranjas haban comenzado a ahuecar el centro del tronco.
S tus sentimientos hacia Akielosle dijo Damen, lo que pas en Breteau fue barbrico. S que
debe significar muy poco para ti el escucharme decir que lo siento por ello. Y no te entiendo, pero s
que la guerra traer peores cosas, y t eres la nica persona que he visto trabajar para detenerla. No
le permitira lastimarte.
En mi cultura, es costumbre recompensar un buen serviciodijo Laurent despus de una larga
pausa. Hay algo que quieras?
T sabes lo que quierodijo Damen.
No voy a dejarte irdijo LaurentPregunta por algo menos que eso.
Qutame una de las muequeras? dijo Damen, quien estaba aprendiendo, se dio cuenta para su
sorpresa, de lo que le gustaba a Laurent.
Te estoy dando mucha libertadle dijo Laurent.
Creo que das no ms ni menos de lo que quieres dar, a quien seadijo Damen, porque la voz de
Laurent no haba sonado del todo disgustada. Despus Damen mir abajo y lejos.
Hay algo que quiero.
Contina.
No me uses contra mi propia gentedijo Damen. Si recae a no puedo hacerlo de nuevo.
Nunca pedira eso de tidijo Laurent. Despus, cuando Damen lo mir con incredulidad, agreg.
No fuera de gentileza. Hay poco sentido en enfrentar un menor sentido del deber contra uno mayor.
Ningn lder podra esperar que la lealtad se mantenga ante esas circunstancias.
Damen no dijo nada, pero mir de nuevo al fuego.
Nunca haba visto un lanzamiento como esedijo Laurent. Nunca haba visto algo igual. Cada
vez que te veo pelear, me pregunto cmo es que Kastor logr encadenarte y traerte en un barco a mis
tierras.
3

He matado en el polvo. Aqu se entiende que Damen quiere decir que ha matado desde sus inicios en las batallas.

Fuese detuvo. Eran ms hombres de los que poda manejar, casi dijo. Pero la verdad era ms
simple, y esa noche l haba sido honesto con lNo lo vi venirle dijo.
l nunca haba, en esos das, buscado ponerse a s mismo dentro de la mente de Kastor, de los
hombres alrededor de l, sus ambiciones, sus motivaciones; aquellos que no eran abiertamente sus
enemigos, l crea, eran bsicamente como l.
Mir a Laurent, a su pose meticulosa, los fros y difciles ojos azules.
Estoy seguro que lo hubieras eludidodijo Damen. Recuerdo la noche en la que los hombres de
tu to te atacaron. La primera vez que l trato de matarte. No estuviste siquiera sorprendido.
Hubo silencio. Damen sinti de Laurent una cuidadosa inmanencia, como si se estuviera debatiendo
entre hablar y mantenerse callado. Alrededor de ellos la noche estaba cayendo, pero el fuego mantena
la luz clida.
Estuve sorprendidodijo LaurentLa primera noche.
La primera noche? le pregunt Damen.
Otro silencio.
l haba envenenado a mi yeguale dijo Laurent, la viste, la maana de la caza. Ella lo senta ya,
incluso antes de comenzar a cabalgar.
Recordaba aquella caza. Recordaba a la yegua, rebelde y cubierta de sudor.
Eso fue un acto de tu to?
El silencio se extendi.
Fue acto modijo Laurent. Forc su mano cuando tuve a Torveld llevando a los esclavos a Patras.
Supe cuando lo hice eran diez meses a mi ascenso. El tiempo se estaba acabando para l en hacer
su movimiento definitivo contra m. Yo saba eso. Lo provoqu. Quera ver que poda hacer. Yo slo
Laurent se quebr. Su boca se dobl en una pequea sonrisa que no tena nada de humor.
No creo que l realmente intentara matarmedijo-, despus de todo incluso despus de todo. As
que puedes ver que puedo ser sorprendido.
No es ingenuo confiar en tu familia.
Te lo prometo, lo esle dijo Laurent, pero me pregunto, si es menos ingenuo que en los momentos
en los que me encuentro a m mismo confiando en un extrao, mi enemigo brbaro, a quien no trato
gentilmente.
l mantuvo la mirada de Damen, mientras el tiempo pasaba.
S que ests planeando irte cuando esta pelea de la frontera terminele dijo Laurent, me pregunto
si ests aun planeando usar el cuchillo.
Nole dijo Damen.
Ya veremosdijo Laurent.
Damen desvi la mirada, mirando a fondo la oscuridad ms all del campamento.
Crees realmente que an es posible que se detenga esta guerra antes de que empiece?
Cuando volvi su mirada, Laurent asinti, un leve pero firme y seguro movimiento, la respuesta clara,
inequvoca y cierta: S.
Por qu no cesaste la cacera? dijo DamenPor qu cabalgar y cubrir la traicin de tu to, si
sabas que el caballo haba sido envenenado?
Yo asum que lo haba hecho ver como si uno de los esclavos lo hubiera hechodijo Laurent,

un poco socarrn, como si la respuesta fuera tan obvia que se preguntaba si haba malentendido la
pregunta.
Damen mir abajo, y dej salir un respiro de lo que pudo haber sido una risa, excepto que l no estaba
seguro que emocin lo provoc. Pens en Naos, quien haba estado tan seguro. Damen quiso echarse
la culpa por lo que senta hacia Laurent, pero lo que l senta no tena un nombre fcil, y al final no dijo
nada al respecto, sino que cubri el fuego en silencio, y cuando el tiempo lleg, se acost en su rollo a
dormir.
Damen se despert con una ballesta apuntando a su cara.
Laurent, quien haba estado de guardia, estaba de pie a unos pocos metros, con la mano de uno de los
jinetes del clan agarrada firmemente alrededor de su brazo. Sus ojos azules estaban dilatados, pero
no estaba haciendo ninguna de sus usuales observaciones. Damen ahora saba el nmero preciso de
flechas que Laurent haba necesitado tener sobre l en orden de mantenerlo en silencio. Eran seis.
El hombre de pie sobre Damen le dio una brusca orden en dialecto Vaskiano, sus dedos gruesos listos
en su ballesta. La orden son como Levntate. Con su campamento invadido por los clanes y su
atencin fija en la ballesta, Damen se dio cuenta que iba a tener que apostar su vida en esto.
Laurent dijo en Veretiano:
Levntate.
Y despus se tropez, mientras el jinete restringindolo le doblaba su brazo brutalmente detrs de
su espalda, tomando despus un puado de su cabello dorado y empujando su cabeza hacia abajo.
Laurent no forceje cuando sus manos fueron amarradas detrs de su espalda con cuerdas de cuero, y
una ms larga sobre sus ojos como vendaje. Slo se qued ah de pie con su cabeza siendo apuntada
por las ballestas. Su cabello dorado caa sobre su cara, con un puado de l bloqueando su rostro. No
forceje ante la mordaza tampoco, aunque haba llegado por sorpresa; Damen vio su cabeza ser tirada
hacia atrs un poco, mientras un trapo era metido en su boca.
Damen, a quien haban levantado, no pudo hacer nada. Haba una ballesta apuntada hacia l. Haba
ballestas apuntadas hacia Laurent. Haba asesinado para prevenir ser tomado de esta forma por su
propia gente. Ahora no poda hacer nada, mientras sus extremidades eran fuertemente apretadas y su
visin bloqueada.

Captulo 13
Traducido por Sergio Palacios
Corregido por Ella R.
Fuertemente amarrado a uno de los caballos peludos, Damen soport un oscuro viaje sin fin, lleno de
sensaciones y sonidos: los golpes constantes generados por los cascos de los caballos, el respirar
equino, el crujir de los bolsos de cuero. Poda sentir ms por el tiraje de los caballos que por otra cosa
que estaban viajando, lejos de Akielos, lejos de Ravenel, hacia las montaas, llenas de caminos estrechos en ambos lados de lo que era una vertiginosa y sobresaliente nada.
Adivinando la identidad de sus captores, se esforz desesperadamente en encontrar una oportunidad.
Se revolvi en sus ataduras hasta que las sinti cortar su piel, pero estaba muy bien amarrado. Y ellos
no se detuvieron. Su caballo se desplomaba detrs de l, y despus se empuj con sus patas traseras
hacia arriba, forzndolo a enfocar toda su atencin en mantenerse a horcajadas, en lugar de girar sobre
su espalda. No haba salida posible. Forcejear o aventarse a s mismo de la parte trasera del caballo
slo significara una cada de varios metros hacia un acantilado antes de llegar a un alto, o considerando las ataduras, un largo tiempo de ser arrastrado por piedras filosas. Y eso no ayudara a Laurent.
Despus de lo que parecieron ser horas, sinti que su caballo finalmente disminua la marcha, y despus
se detuvo. Un segundo despus, Damen fue jalado del caballo bruscamente, y aterriz de golpe. La
mordaza le fue removida de su boca, y la venda de sus ojos. Sus manos permanecieron amarradas
detrs de su espalda mientras era empujado en sus rodillas hacia arriba.
Tuvo una rpida primera impresin del el campamento. Lejos a la derecha, las flamas fuertes y altas
de una hoguera bailaban con su luz a lo alto del viento ligero de la tarde, baando de dorado y rojo las
caras que lo rodeaban. Cerca de donde se haba arrodillado, los hombres estaban desmontando de los
caballos, y el aire era sombro y fro como en las montaas, fuera del crculo de fuego de la hoguera.
Ver el campo confirm su peor sospecha.
Saba que la gente de los clanes eran jinetes nmades; se encontraban bordeando las colinas. Eran
gobernados por mujeres y vivan de la carne salvaje, pescado de lagos, races suaves, y el resto, allanando las aldeas.
Estos hombres no eran eso. Esto era un grupo enteramente compuesto por fuerza masculina, quienes
haban estado cabalgando juntos por un tiempo, y saban cmo usar sus armas.
Estos fueron los hombres que destruyeron Tarasis, los hombres que l y Laurent haban estado buscando, sin embargo los haban encontrado a ellos en su lugar.
Tenan que escapar, ahora. Aqu afuera, la muerte de Laurent tendra una credibilidad tal que no podra
ser conseguida de nuevo. Y Damen estaba enfermizamente consciente de todas las razones por las
que ellos podran haber sido trados de vuelta al campamento, pero no haba forma que practicaran un
deporte casero que no acabara con ellos dos muertos.
Busc instintivamente una cara plida. Y la encontr a su izquierda: Laurent fue llevado hacia delante,
por el mismo hombre que haba ordenado que lo ataran, y cay al suelo como lo hizo Damen, hombros

primero.
Damen observ cmo Laurent se empujaba a s mismo hasta lograr sentarse, y de ah moverse, con el
balance ligeramente afectado por el estado de tener las manos amarradas en su espalda, a sus rodillas.
Recibi una mirada de reojo de esos ojos azules a mitad de camino, y vio en ellos todo lo que crea,
reflejado en esa sola mirada.
Esta vez, no te levantes. Fue todo lo que le dijo Laurent.
Laurent se levant, diciendo algo al lder de los hombres del clan.
Era una loca y peligrosa apuesta, pero ya no tenan tiempo. Akielos estaba moviendo tropas a lo largo
de la frontera. El mensajero del Gobernante estaba cabalgando hacia el sur a Ravenel. Estaban ahora
a casi dos das de cabalgata de estos eventos, a merced de estos hombres, mientras que los trabajos
de la frontera giraban an ms fuera de control.
El lder del clan no quera a Laurent de pie, por lo que avanz hacia l a grandes zancadas, rompiendo
la orden.
Laurent no hizo caso. Le contest de vuelta en Vasko, pero, por una vez en su vida, apenas dijo Laurent
dos palabras antes de que el hombre simplemente hiciera lo que la mayora de la gente quera hacer
cuando hablaba con Laurent: Lo golpe.
Era el tipo de golpe que haba mandado a Aimeric desparramado hacia una pared, y luego al suelo.
Laurent retrocedi un paso, en pausa, y luego regres su mirada brillante hacia el hombre, y le dijo algo
de manera fluida, clara, deliberada y cadenciosa en Vasko que hizo que varios de los hombres curiosos
que estaban ah se doblaran de la risa, agarrndose de los hombros de otros, mientras que el hombre
que haba golpeado a Laurent se gir hacia ellos, y comenz a gritarles.
Casi haba funcionado. Los otros hombres dejaron de gritar. Y empezaron a gritar de vuelta. La atencin
cambi. Arcos se pusieron en posicin.
No todos, sin embargo. Damen no tena duda de que, dados uno o dos das, Laurent poda tener a
todos estos hombres sobre las gargantas de ellos mismos. Pero no tenan uno o dos das.
Damen sinti el momento cuando la tensin amenaz en estallar a violencia, y sinti que no tena la
suficiente energa para empujarla abajo.
No tenan tiempo para oportunidades perdidas. La mirada inquisitiva de Damen se encontr con la
de Laurent. Si esta era su nica oportunidad, iban a tener que hacer el intento ahora, a pesar de las
imposibles probabilidades, pero Laurent, juzgando cada una de ellas y llegando a diferentes conclusiones, minuciosamente sacudi su cabeza.
Damen sinti la frustracin voltear su estmago, pero para entonces ya era muy tarde. El lder del clan
se haba detenido, y vuelto su atencin hacia Laurent, quien estaba de pie, solo y vulnerable, su cabello
plido marcndolo a pesar de la falta de luz por el espacio oscuro cerca de los caballos, lejos del punto
de reunin principal del campamento y la hoguera central.
No iba a ser un solo golpe esta vez. Damen lo saba, por la forma en la que el lder del clan se acercaba.
Laurent estaba a punto de recibir la paliza de su vida.
Una orden seca, y Laurent fue sujetado por dos hombres, uno para cada hombro, sus brazos atorados
alrededor de sus brazos, quienes permanecieron sostenidos detrs de su espalda. Laurent no trat de
zafar sus hombros del agarre de los hombres, arrancarse a s mismo de sus manos. Slo espero lo que
tuviera que llegar, su cuerpo tenso en una posicin rgida.
El lder del clan se detuvo cerca, muy cerca para golpear a Laurent, suficientemente cerca para exhalar
todo su aliento sobre Laurent cuando desliz su mano lentamente hacia abajo del cuerpo de Laurent.
Damen se movi antes de darse cuenta, escuchando los sonidos de impacto y resistencia, sinti el
fuego en sus venas. Sus facultades fueron cegadas por la ira. No estaba pensando en tcticas. Ese
hombre haba puesto manos sobre Laurent, y Damen iba a matarlo.

Cuando volvi en s, ms de un hombre lo estaba sujetando. Sus manos seguan an atadas a su espalda, pero alrededor de l, haba caos y forcejeos, y dos de los hombres estaban muertos. Uno haba
sido conducido a la punta de la espada de otro. Uno haba golpeado el suelo y haba tenido el pie de
Damen sobre su garganta.
Nadie le estaba poniendo atencin a Laurent ya.
Pero no haba sido suficiente, sus manos estaban atadas y haba muchos hombres. Poda sentir el
agarre del hierro de sus captores ahora, y, sobre la tensin de sus brazos y hombres, la resistencia de
la cuerda que amarraba sus muecas.
Durante el momento que sigui a continuacin, sus msculos continuaban tensados y el pecho agitado
por la respiracin, l entendi lo que haba hecho. El Regente quera a Laurent muerto. Estos hombres
eran diferentes. Ellos probablemente queran a Laurent vivo hasta que ya no les sirviera. Tan al sur
como estaban, como el mismo Laurent haba despreocupadamente especulado, al menos en parte, era
por el cabello rubio.1
Nada de eso aplicaba para Damen.
Hubo un rgido ir y venir de palabras en Vasko, y Damen no necesitaba entender el dialecto para comprender las rdenes: Mtenlo.
Fue un tonto. Haba causado que esto pasara. Iba a morir aqu, en medio de la nada, y la alegacin de
Kastor se hara realidad. Pens en Akielos; de la vista del palacio sobre los altos acantilados blancos.
l haba realmente credo, entre todo este desastre en la frontera, que iba lograr llegar a casa.
Forcej. Muy poco. Sus manos, despus de todo, estaban atadas, y los hombres estaban usando todas
sus fuerzas para asumir la tarea de sostenerlo. Escuch el sonido de la espada siendo desenvainada a
su izquierda. El filo de la espada toc la parte trasera de su cuello, despus se levant
Y la voz de Laurent son en la escena, en Vasko.
Entre un latido y otro, Damen esper a que la espada descendiera, pero no lo hizo. No hubo ninguna
mordida del metal; la cabeza de Damen se qued dnde estaba, pegada a su cuello.
En el silencio reinante, Damen esper. No pareca posible, a este punto, que existieran palabras que
pudieran mejorar esta situacin, mucho menos un puado de palabras que pudieran alejar la espada de
su cuello, hacer que el lder rescindiera su orden, y le diera a Laurent un golpe de aprobacin del clan.
Pero eso era, increblemente, lo que estaba pasando.
Si Damen se preguntara aturdido que era lo que Laurent haba dicho, no tendra que adivinar mucho. El
lder del clan estaba tan complacido con las palabras de Laurent que se mostr dispuesto a acercarse
a Damen, y traducir.
Las palabras emergieron en un acento Veretiano denso y gutural.
La muerte rpida no duele. dijo justo antes de que un puo impactara el estmago de Damen.

@
El lado izquierdo de Damen fue el que result ms maltrecho; inimaginable y contundente dolor. Forcejear le gan una fractura en la cabeza con un garrote, lo que torn el campamento ondulante y borroso.
Se esforz por mantenerse consciente, cosa que pag duro. Cuando brutalizar a un hombre comenz
a distraer a los otros hombres de sus labores en el campamento, el lder del clan orden que el trabajo
fuera terminado y llevado a otra parte.
1

Esta frase da entender que pretendan a usar a Laurent como esclavo de cama.

Cuatro hombres levantaron a Damen, luego lo pincharon con la espada hasta que la luz del campamento se apag y el sonido de los tambores dej de escucharse.
No tomaron ningn tipo de precauciones extraordinarias para asegurarlo. Ellos creyeron que las sogas
sosteniendo sus manos eran suficientes. No haban considerado su tamao, o el hecho de que, para
aquel entonces, l estaba realmente molesto, habiendo pasado haca mucho tiempo ya el lmite de lo
que poda tolerar. De hecho, lo que l poda tolerar en un campamento de cincuenta hombres, con el
bienestar de otro cautivo a considerar, era muy diferente de lo que poda tolerar solo, con cuatro.
Dado que Laurent haba decidido no seguirlo a travs de su imprudente tctica, iba a ser el placer de
Damen escapar de la forma difcil.
El liberarse de las cuerdas fue slo cuestin de cerrar de golpe al hombre a su izquierda hacia la pendiente, y llevar sus ataduras hacia su espada. Con sus manos en la empuadura de la espada, la llev
en reversa hacia el estmago del hombre, lo que le hizo retorcerse sobre s mismo, ahogndose.
Entonces ya tena su libertad, y un arma. La us, levantando su brazo, para golpear fuera del camino
la espada de su atacante, y despus golpearla hacia delante para matarlo atravesndola con ella. La
sinti deslizarse a travs de la piel y la lana, despus el msculo; sinti el peso del hombre en su espada. Era una forma ineficiente de matar a alguien, porque desperdiciaba preciados segundos sacando la
espada. Pero tena el tiempo. Los otros dos hombres estaban retrocediendo.
As que sac la espada.
Si l haba tenido alguna duda de que estos hombres haban sido los que atacaron Tarasis, ya no la
tena cuando dos de estos cambiaron formacin hacia una que era usada para tomarle ventaja a las
tcticas de espadas Akielianas. Los ojos de Damen es ensancharon.
Dej que el hombre que se agarraba su estmago se levantara, para que sus oponentes se sintieran
confiados con las posibilidades de ser tres contra uno, y atacar en lugar de correr al campamento. As
que l los mat, con duros, brutales golpes, y tom la mejor espada y cuchillo para reemplazar la suya.
Tom su tiempo buscando armas, catalogando sus alrededores, y tomando cuentas de su propia condicin fsica. Su lado izquierda era ahora una debilidad, pero funcionaba. Que Laurent siguiera atrapado
en el campamento mientras l haca todo ello no le preocupaba tanto. Laurent fue el que haba insistido
en su modo de escape. Laurent no era una virgen pasiva temblando ante el pensamiento de su violacin.
Francamente l esperaba que Laurent, para entonces, hubiera usado su cerebro para tener ya a unos
cuantos hombres del clan de su lado.
Y de hecho resulto que as haba sido.

Damen arrib justo a tiempo para presenciar el caos.


Debi haber sido as para los aldeanos en Tarasis, cuando los jinetes atacaron: una lluvia de muerte en
la oscuridad, y despus el sonido de las pezuas.
Los hombres no haban sido advertidos, pero esa era la forma en la guerra de clanes. Uno de los hombres cerca de la hoguera mir hacia abajo para encontrar una flecha en su pecho. Otro hombre cay
sobre sus rodillas: otra flecha. Y despus sin pausa despus de las flechas llegaron los jinetes. Damen
sinti la satisfactoria irona mientras este campamento de hombres hombres que cabalgaban y mataban alrededor de la frontera- era arrasado por jinetes de otro clan.

Mientras Damen observaba, los recin llegados se dividan sin problemas, cinco jinetes yendo a travs
del campamento, y diez ms en cada lado. Al principio parecan figuras oscuras, sin forma y en movimiento. Entonces hubo un destello de luz: dos de los jinetes haban arrancado brazas medio quemadas
de la hoguera, y las haban aventado a las tiendas, cuyas pieles se incendiaron por las llamas. Iluminada, la escena mostr que los recin llegados eran mujeres, las guerreras tradicionales de los clanes,
cabalgando ponys que podan saltar como gamuzas y lanzarse en formacin como peces en corrientes
limpias de agua.
Pero los hombres estaban familiarizados con estas tcticas, siendo ellos mismos pertenecientes a un
clan. En lugar de disolverse en pnico y desorden, slo se revolvieron brevemente antes de que varios
de ellos se movieran, huyendo a las rocas y la oscuridad que les rodeaba, acuchillando y buscando,
para eliminar a las arqueras. Otros fueron a los caballos, y con un salto se montaron a horcajadas.
Era algo diferente a cualquier tipo de pelea que Damen conociera; los atroces cortes de las espadas
eran diferentes, la doma de los caballos, el terreno irregular, las tcticas cambiantes en la oscuridad.
Esto era guerra de clanes en la noche. Bajo las mismas condiciones, los hombres de Laurent habran
sido invadidos en un instante. De igual manera lo habra sido una tropa Akieliana. Los clanes conocan
mejor el tipo de pelea en las montaas que cualquier otra persona con vida.
No estaba ah para mirarlos. Estaba ah por sus propios propsitos.
Con su cabeza plida, Laurent era muy fcil de ubicar. Laurent haba encontrado su camino hacia las
orillas del campamento, y mientras otras personas estaban pelando por l, l estaba tranquilamente
buscando para s mismo una forma de cortar sus amarres.
Damen surgi de su escondite, lo sujet firmemente, y le dio la vuelta. Entonces sac el cuchillo y le
cort las ataduras.
Por qu tardaste tanto? Le pregunt Laurent.
Planeaste todo esto? dijo Damen. l no saba porque lo haba dicho como una pregunta. Claro que
Laurent haba planeado todo esto. La segunda parte no sali como una. Planeaste un contraataque
con las mujeres, y luego saliste de aqu como carnada para sacar a los hombres. Luego de una pausa continu severamente Si saba que ibas a ser rescatado
Pens que evadir esa tropa Akieliana nos haba desviado mucho de nuestro camino, y que nos perderamos nuestra reunin con las mujeres. Aparte l me golpe dijo Laurent.
Una vez. dijo Damen. Y gir su espada hacia el hombre yendo hacia ellos. El hombre, esperando
una muerte, estaba impactado al encontrar su golpe interrumpido. Y despus estaba muerto. Laurent
retir el cuchillo de la caja torcica del hombre y no discuti ms, porque por ahora, la batalla estaba
sobre ellos.
Laurent, detrs de l, era perspicaz. Adquiriendo la espada del hombre pequeo cado del clan, se posicion a s mismo a la izquierda de Damen, lo que, Damen not sin sorpresa, le dejaba a l el trabajo pesado. Hasta el momento en que un hombre del clan atac desde la izquierda, y Damen, preparndose
para utilizar con esfuerzo sus msculos del lado lastimado, se encontr con Laurent ah, encontrando
la espada del hombre, despachndolo con eficiente gracia, y protegiendo el lado dbil de Damen. Este,
desconcertado, le dej hacerse cargo.
Desde ese momento en adelante, pelearon juntos lado a lado. El lugar que Laurent haba escogido
no era un lugar cualquiera al borde de una pelea, era el pasaje ms al norte fuera del campamento, la
misma ruta que Damen haba tomado. Si Laurent hubiera sido cualquier otro hombre, Damen hubiera
sospechado de l por llegar por ese camino a encontrarlo. Porque Laurent era Laurent, la razn era
diferente.
Porque ese era el nico camino fuera del campamento que no estaba siendo defendido por las mujeres.
Tratando de escapar, los hombres llegaban en uno o dos, cargando hacia ellos. Mejor para todos si
ningn hombre escapaba para contar la historia al Regente, as que pelearon juntos, matando con un
propsito eficiente. Haba funcionado, hasta que un hombre lleg galopando hacia ellos.

Era difcil matar con una espada a un caballo galopando. Y era an ms difcil matar al hombre sobre
el caballo, muy arriba y fuera de rango. Damen, viendo a Laurent en el camino del caballo, evaluando
la situacin como un problema matemtico, tomo un puado del tejido de la espalda de la chaqueta de
Laurent y lo jal fuera del camino. El jinete fue asesinado por una mujer, tambin a caballo, cabalgando
con velocidad hacia l. El hombre se desplom hacia delante de la silla de montar mientras su caballo
alentaba la marcha, y luego se detuvo.
Alrededor de ellos, las tiendas haban sido quemadas y reducidas casi a nada, pero haba suficiente luz
para ver que la victoria estaba llegando. De los hombres del campo, la mitad estaban muertos. La otra
mitad se haba rendido. Aunque rendido no era la palabra. Haban sido sometidos, uno a uno, y haban
sido puestos como prisioneros.
La luz de la luna y de las ltimas brazas latentes del fuego los iluminaban. Una nueva mujer haba llegado a caballo, flanqueada por dos asistentes, y estaba siendo trada a travs del campo hacia ellos.
Uno de nosotros necesita ver a los muertos y a los prisioneros, para asegurarse de que ninguno haya
escapado. dijo Damen, viendo a la mujer acercarse.
Yo lo har. Ms tarde. dijo Laurent.
Sinti la mano de Laurent apretar alrededor de sus bceps en un agarre fuerte, y luego ejercer presin.
Abajo. dijo Laurent.
Damen cay de rodillas, y Laurent se arrodill tambin, manteniendo su agarre en el hombro de Damen
para mantenerlo abajo.
La mujer del clan baj de su caballo regordete. Demostr su posicin en la sociedad con una gran capa
de pieles que se envolva en sus hombros. Era mayor que las otras mujeres, al menos por treinta aos.
De ojos oscuros y piel ptrea, Damen la reconoci. Era Halvik.
La ltima vez que la vio, ella haba sido coronada en un estrado de pieles, dando rdenes. Su rgida
voz era justo como la recordaba, aunque esta vez cuando habl, lo hizo con un fuerte acento Veretiano.
Vamos a volver a encender los fuegos. Acamparemos aqu esta noche. Los hombres sern vigilados.
Una buena pelea, y muchos cautivos.
El lder del clan est muerto? le pregunt Laurent.
l est muerto contest. Peleaste bien. Es una lstima que no tengas el tamao para procrear
grandes guerreros. Pero no ests malformado. Tu mujer no ha de estar disgustada. Y luego, en el
espritu de benevolencia aadi Tu cara est bien balanceada Le dio una firme palmada en la espalda. Tienes unas pestaas muy largas. Como una vaca. Ven. Nos sentaremos juntos, beberemos
y comeremos carne. Tu esclavo es fuerte. Ms tarde nos servir en el fuego.
Damen sinti la sensibilidad en su lado izquierdo con cada respiracin, y en sus brazos, cuando no lo
reprima, estaba el fino temblor que ocurre cuando los msculos han sido amarrados durante mucho
tiempo, o forzados ms all de sus lmites usuales.
Laurent contest en una fuerte, inflexible voz
El esclavo no se quedar en ninguna cama que no sea la ma
Te acuestas con hombres, en el estilo Veretiano? Le dijo Halvik Entonces lo tomaremos para
prepararlo para ti; se le darn buenos cortes de carne, y hakesh, para que cuando te monte, su resistencia te traiga gran placer. Ves? Esto es hospitalidad Vaska.

Damen se prepar a s mismo, juntando lo que le quedaba de sus fuerzas para lo que iba a seguir a
continuacin, pero casi para su sorpresa, no tena su boca abierta y hakesh vertido por su garganta. No
fue forzado a nada. Fue tratado como un invitado, o al menos, como la posesin de un invitado, para
ser pulido y preparado y llevado a donde el invitado quisiera.
Eso fue al otro lado del campo, le lavaron la suciedad que llevaba como inevitable resultado de un da
de cabalgata durante el cual haba sido aventado varias veces por sus captores, y despus matado a
varios de ellos.
Las mujeres le echaron cubetas de agua, despus lo fregaron con cepillos, y luego lo secaron enrgicamente. Despus lo vistieron con el taparrabos de los hombres Vaskos, una sola tela atada alrededor
de sus caderas, y luego entre las piernas, con un panel colgando en frente que poda ser levantado de
un lado por conveniencia en el momento apropiado, como una de las mujeres amablemente demostr.
l se resisti a la demostracin.
Para entonces el campamento estaba asegurado, y las nuevas tiendas armadas se vean como suaves
guantes brillantes, la luz de las lmparas dentro tornando la tela de la tiendas de un color dorado clido.
Los prisioneros fueron puestos bajo guardia, la hoguera fue encendida de nuevo, las tarimas levantadas de nuevo. Damen fue introducido a la comida, generosamente y de manera corts, tambin para
su sorpresa.
No tena ninguna ilusin de que iba a ser llevado a la hoguera junto a Laurent. En todo caso, iba a ser
llevado a la hoguera a observar a Laurent hacerle una mirada de soslayo.
Pero no fue llevado a la hoguera. Fue llevado a una tienda abajo. El hakesh haba sido colocado en una
jarra, y sta puesta en una copa tallada dentro de la tienda para l para beber a sus anchas. La mujer
levant la solapa de la tienda con el mismo movimiento que haba usado en el taparrabo.
Laurent no estaba dentro de la tienda. Laurent iba, como Damen entendi, a unrsele ms tarde.
Laurent ya lo haba mirado de soslayo.
Era una carpa muy pequea: larga, y baja. Su interior era intimidante, tupido de pieles, cubierto con
capas de gamuza, y en el techo piel de zorro, ms suave an que la piel de conejo. Y era hospitalidad
equipada para los placeres de un hombre. Al pie de la tienda se encontraba la jarra de hakesh, una
segunda copa de agua, una lmpara de mano, ropas y tres botellas tapadas que contenan aceite que
no era para la lmpara.
Entrando, Damen poda sentarse, pero con apenas un pie de diferencia entre l y el techo. Si se paraba, se iba a llevar la tienda consigo. No teniendo nada ms que hacer, se acost en las pieles, con su
pequea prenda.
Las pieles eran clidas y la tienda era un lugar acogedor para acostarse con un compaero, pero fuera
de eso era difcil no pensar en dnde estaba, y en lo que podra pasar hoy, si las cosas hubieran terminado diferente. Dej que todos sus msculos adoloridos reposaran, estirndose.
Su pie golpe el cuero de la tienda con su rodilla an doblada. Se desplaz en forma diagonal. Tampoco
de esa forma. Movindose a un lado, se golpe la espalda con el palo de la tienda. Mirando alrededor
a algn lugar dnde poner su pierna izquierda, dej salir un respiro, divertido. Cansado como estaba,
poda ver el humor en la situacin. Considerando el tamao de la tienda, era una suerte que Laurent no
fuera a unrsele hasta la maana. Se curv, encontr una posicin cmoda para todo su cuerpo, y los
dej estirarse en todas las suaves pieles y los cojines.
Y ah fue donde la solapa de la tienda se levant para descubrir una cabellera dorada.
Apostado en la entrada, Laurent haba tambin sido lavado, secado y vestido. Su piel estaba limpia, y
estaba envuelto en una capa de pieles Vaska, como la que Halvik haba usado. A la luz de la lmpara,
se vea como una prenda de rico en la que un prncipe se envolvera, en un trono.
Damen se levant apoyado en un codo, y apoy la cabeza en su mano, sus dedos en su cabello. Vio
que Laurent le estaba mirando. No mirndolo, como lo haca varias veces, pero observndolo, como un
hombre mirara a una escultura que haya llamado su atencin.

Encontrando su mirada con la de Damen, Laurent le dijo: Brindemos por la hospitalidad Vaska.
Son prendas tradicionales. Todos los hombres las usan. le contest Damen, observando la capa
de pieles de Laurent con curiosidad.
Laurent se quit la capa de sus hombros. Debajo de ella l vesta un tipo de pijama Vaska, una tnica y
pantalones de un lino blanco muy fino, que contenan una serie de lazos sueltos enfrente.
El mo tiene un poco ms de tela, Ests decepcionado?
Lo estara dijo Damen, reacomodando de nuevo sus piernas, si la lmpara no estuviera detrs
de ti.
Eso detuvo el movimiento de Laurent, dejndolo en una pose con una rodilla y una mano en las pieles
slo por un momento, antes de que estirara su cuerpo junto al de Damen.
A diferencia de l, Laurent no se recost completamente en las pieles, sino que se sent, apoyando su
peso en sus manos.
Gracias por Damen le dijo. No haba manera delicada de decirlo, as que hizo un gesto general
al interior de la tienda.
Afirmar el droit de seigneur2.?... Qu tan provocado ests?
Ya basta. Yo no tom el hakesh.
No estoy tan seguro de que es eso lo que ped dijo Laurent. Su voz tena la misma intensidad que
su mirada. Estamos hablando de un lugar cerrado.
Lo suficientemente cerrado y pequeo como para ver tus pestaas dijo Damen. Tienes suerte de
que no tienes el tamao para procrear grandes guerreros. Y luego se detuvo a s mismo. Este no era
el humor correcto. Este era el humor que tendra si estuviera all con un clido y sumiso compaero,
alguien que l pudiera molestar y empujar hacia l, no Laurent, duro como un tmpano.
Mi tamao dijo Laurent, es el usual. No estoy hecho en miniatura. Es un problema de escala,
estando de pie junto a ti.
Era como ser complacido o alagado por un espino, sintiendo cario con cada punzada. Otro segundo y
l iba a decir algo ridculo como eso.
La piel suave del suelo se haba calentado con la suya, as que contempl a Laurent sintindose lnguido y cmodo. Saba que las orillas de su boca se haban curvado un poco.
Despus de una breve pausa, Laurent le dijo, casi con cautela.
Me he dado cuenta que en mi servicio no tienes mucha oportunidad de perseguir lo usual, vas para
desencadenar tu libertad. Si necesitas valerte del fuego de copulacin
No cort Damen. No quiero a una mujer.
Los tambores afuera sonaban como un bajo, continuo palpitar.
Sintate dijo Laurent.
Sentarse significaba abarcar todo el espacio extra de la tienda. Se encontr a s mismo mirando a Laurent, sus ojos pasando despacio por su delicada piel, sus ojos azules ensombrecidos por la lmpara, la
elegante curva de sus pmulos, interrumpido por un mechn de pelo dorado.
Damen casi no se dio cuenta cuando Laurent tom un pao de su ropa, hasta que not que l lo estaba
sosteniendo envuelto, como una cataplasma3, y miraba el cuerpo de Damen como si estuviera plane2

Droit de seigneur: Derecho de la Primera Noche; en la poca medieval significaba el derecho que tena el seor feudal de acostarse con la doncella

o siervo que fuera a casarse con uno de sus sbditos.


3

Cataplasma: Se utilizaba como un tratamiento medicinal natural para efectos antiinflamatorios, hecho con trigo, cereales, agua caliente, y el compues-

to a mezclar con todo lo anterior.

ando aplicarlo con sus propias manos.


Qu ests? comenz a decir, pero se vio interrumpido por Laurent.
Mantente quieto le contest, y levant el trapo.
Un golpe de fro, como si algo mojado y helado estuviera siendo presionado contra su trax, justo debajo de su msculo pectoral. Los msculos de su abdomen se estremecieron al contacto.
Esperabas un blsamo? Le pregunt Laurent Lo trajeron para ti desde ms all de la pendiente.
Hielo. Era hielo envuelto en la tela, presionado suavemente en los moretones de su lado izquierdo. Su
trax se levantaba y caa con su respiracin. Laurent lo sostuvo firmemente. Despus del momento
incmodo, Damen sinti el hielo comenzar a calmar el calor de la herida, esparciendo un fresco adormecimiento, tal que los msculos tensos comenzamos a relajarse mientras el hielo se derreta.
Le dije a los hombres de los clanes que hicieran que doliera dijo Laurent.
Salv mi vida contest Damen.
Despus de una pausa, Laurent dijo.
Dado que no puedo aventar una espada.
Damen tom el pao con el hielo, mientras Laurent se retiraba y le deca: Ahora sabes que aquellos
fueron los mismos hombres que atacaron Tarasis. Halvik y sus jinetes van a llevar a diez de ellos con
nosotros a Breteau, y de ah a Ravenel, donde los usar para intentar quitar ese estancamiento de la
frontera. Agreg, casi en manera de disculpa Halvik tendr al resto de los hombres, y todas las
armas.
Sigui ese pensamiento hasta su conclusin.
Ella ha aceptado usar las armas para asaltar e invadir el sur de Akielos, en lugar de cualquier lugar
dentro de tus fronteras.
Algo por el estilo.
Y en Ravenel, quieres decir que deseas exponer a tu to como el patrocinador del ataque.
As es asinti Laurent. Creo que las cosas se van a tornar muy peligrosas.
Se van a tornar
Touars es quien necesita ser convencido. Si odiabas a Akielos dijo Laurent, ms que nada, y se
te ha dado una oportunidad para atacarlos como nunca antes, Qu te detendra? Por qu habras
de bajar la espada?
No lo hara contest Damen. Tal vez si estuviera an ms enojado hacia alguien ms.
Laurent dej salir una respiracin un poco extraa, y despus alej su mirada. Afuera, los tambores
estaban cesando, pero sonaban como algo distante, apartado del silencioso espacio de la tienda.
No es as como planeaba pasar estas vsperas de guerra dijo Laurent.
Conmigo en tu cama?
Y en mis confesiones.
Laurent se lo dijo mientras sus ojos regresaban a los de Damen. Por un momento pareci como si fuera
a decir algo ms, pero en lugar de hablar, empuj la capa fuera del camino, y se recost. El cambi de
posicin significaba el fin de la conversacin, aunque Laurent llev su mueca a su frente, como si an
estuviera inmerso en sus pensamientos.
Maana va a ser un largo da dijo. Cincuenta kilmetros de montaas, con prisioneros. Debemos
dormir.

El hielo se haba derretido, dejando el pao empapado. Damen lo hizo a un lado. Haba gotas de agua
en las lneas de su torso; las limpi, y despus avent el trapo lejos al final de la tienda. Estaba consciente de que Laurent le estaba mirando de nuevo, incluso aunque yaca relajado, su plido cabello
mezclndose con las suaves pieles, una fina lnea de su piel estaba visible hasta la abertura suelta de
su pijama Vasko. Pero despus de un momento Laurent desvi sus ojos a otro lugar, y luego los cerr,
y ambos se dieron la tarea de ir a dormir.

Captulo 14
Traducido por Ella R
Corregido por Reshi
Su Alteza . Jord a caballo los saludaba. Estaba acompaado por otros dos jinetes que sostenan
antorchas para alumbrar en la oscuridad . Enviamos exploradores para encontrarlo.
Diles que regresen dijo Laurent. Jord refreno su caballo, asintiendo.
Treinta millas de montaas, cargando con prisioneros. Les haba llevado doce horas, un viaje lento y
pesado, con hombres que se balanceaban y luchaban con sus sillas de montar, ocasionalmente apaleados en estupefaccin por tener que obedecer a mujeres. Damen record cmo se senta.
Haba sido un largo da con un sobrio comienzo. Se haba despertado rgido, con el cuerpo protestando
contra cualquier cambio de posicin que hiciera. A su lado, una pila de lo que visiblemente parecan
pieles vacas. No Laurent. Cualquier signo que indicara ocupacin reciente estaba a una mano de
distancia de su cuerpo, sugiriendo la cercana de la noche, que no haba llegado a ser una proximidad
transgresiva; alguna clase de instinto de preservacin aparentemente haba impedido que Damen rodara en la cama durante la noche, y que lanzara su brazo sobre el pecho de Laurent y apretarse a su
lado para hacer que la pequea carpa pareciera ms grande de lo que era.
Como consecuencia de aquello, Damen todava estaba unido a sus extremidades, y hasta le haban
devuelto sus ropas. Gracias, Laurent. Montando con la cabeza hacia abajo por el empinado declive no
era algo que prefiriera hacer vistiendo un taparrabo.
El da a caballo que le haba seguido haba transcurrido inquietamente sin eventos. Haban alcanzado
unas pequeas laderas a mediados de la tarde, y por una vez no haban sufrido emboscadas ni interrupciones.
El ligero ascenso y descenso de la colina haba sido tranquilo, estirndose hacia el sur y el oeste. Lo
nico que haba roto con su paz haba sido la rareza de su propia procesin: Laurent montando al frente
de una tropa de mujeres Vaskias en sus peludos ponis, escoltando a sus diez prisioneros, amarrados
con soga a sus caballos.
Ahora la noche haba cado y los caballos se encontraban exhaustos, algunos de ellos ya no tenan
fuerzas para levantar sus cabezas mientras caminaban y los prisioneros haban dejado de luchar ya
haca rato. Jord sali de la formacin para unrseles.
Breteau est despejado dijo. Los hombres de Lord Touars cabalgaron de vuelta hacia Ravenel
esta maana. Nosotros elegimos continuar y esperar. No se ha odo palabra de ninguna direccin, ni
de las fronteras, ni de los fuertes, ni de usted. Los hombres estaban comenzando a ponerse inquietos.
Estarn felices con su regreso.
Quiero que estn listos para patrullar al amanecer dijo Laurent.

Jord asinti, luego lanzo una mirada impotente a las mujeres y sus prisioneros.
S, aquellos son los hombres que causaron los ataques en la frontera dijo Laurent, contestando la
pregunta que haba quedado implcita.
No parecen ser de Akielanos dijo Jord.
No fue todo lo que respondi Laurent.
Jord asinti frunciendo el ceo mientras se encaminaban hacia la ltima cima para ver las sombras y
los puntos luminosos del campamento a la noche. El embrollo llego despus, a medida que la historia
volva a narrarse una y otra vez por los hombres, encargndose de condimentarla a su gusto mientras
pasaba por el campamento.
El Prncipe haba salido a patrullar, con un solo soldado. En lo profundo de las montaas haba perseguido a las ratas responsables de las matanzas. Los haba arrancado del agujero en el que se escondan y peleado contra ellos, treinta contra uno, por lo menos. Los haba conducido de vuelta, azotados
y sometidos. Aquello era el Prncipe para ellos, un sinuoso y vicioso demonio con quien nunca deberas
cruzarte, a menos que quisieras que tu garganta fuera servida en un plato. Porque, una vez, haba conducido un caballo a la muerte solo para vencer a Torveld de Patras en una carrera.
La hazaa se vea reflejada en los ojos de los hombres como la salvaje e imposible cosa que era; su
Prncipe haba desaparecido durante dos das, y luego reaparecido en la noche con un grupo de prisioneros sobre sus hombros, lanzndolos a los pies de su tropa y diciendo: Los queran? Aqu estn.
Has recibido una golpiza dijo Paschal despus.
Treinta contra uno, por lo menos dijo Damen.
Paschal solt un bufido, y luego dijo: Es algo bueno lo que ests haciendo, mantenindote a su lado.
Mantenindote a su lado a pesar que no sientes amor por este pas.
En vez de aceptar la invitacin a la fogata, Damen se encontr caminando en los lmites del campamento. Detrs de l, las voces comenzaban a distanciarse: Rochert diciendo algo sobre cabello rubio y
temperamento. Lazar reviviendo el duelo de Laurent contra Govart.
Breteau estaba muy diferente a la ltima vez que Damen lo haba visto. Pilas de madera quemndose
haban sido reemplazadas con suelo despejado. Los fosos a medio cerrar haban sido rellenados. Las
lanzas rotas y los signos de pelea haban desaparecido. Viviendas daadas ms all del reparo haban
sido cuidadosamente desmontadas para su re utilizacin como materiales.
El campamento mismo era una serie de tiendas geomtricamente ordenadas enfrentando al oeste del
pueblo. Los lienzos inclinados estaban tirantes en lneas rigurosas, y hacia el extremo ms alejado del
campamento se encontraba la tienda de Laurent, la cual haba sido preparada pese a su ausencia. Entre las ordenadas columnas los hombres transcurran con paso amigable, menos rgido, desde y hacia
la fogata.
No era una victoria. No todava. Todava estaban a un da de camino a Ravenel. Eso significaba que
su ausencia seria de cuatro das, como mnimo. Asumiendo que los caballos y los caminos se hallaban
en ptimas condiciones, el mensajero del Regente habra llegado ciertamente para aquel entonces,
adelantndoseles, por lo menos, un da en el camino hacia Ravenel.
Probablemente haba sucedido aquella maana, mientras Damen caminaba hacia una carpa vaca.
El mensajero precipitndose hacia el patio del fuerte, siendo rpidamente introducido al gran saln y
todos los lores de Ravenel amontonndose a su alrededor para or su mensaje. Esto, en ausencia del
prncipe, quien se haba desvanecido durante una crisis y no haba regresado como haba prometido,

echando a perder el momento en que mas necesitaba ser tomado en serio para forjar decisiones y definir eventos. En aquel sentido, ya haban tardado demasiado.
Pero la improbable procesin de hoy entre las colinas estaba planeada en un nivel que nunca antes
le haba atribuido a Laurent. Haba negociado el contraataque con Halvik la tarde anterior a or las primeras noticias de los ataques en su lado de la frontera. Los mensajes y sobornos que haban fluido de
Laurent hacia el clan de Halvik haban comenzado incluso das antes de todo aquello. Laurent debi
haber adivinado la manera en que su to gatillara un conflicto en la frontera y comenzara sus propias
preparaciones para contrarrestarlo, mas que listo para hacerlo.
Damen record la primera noche en Chastillon: el trabajo descuidado, las peleas, la pobre calidad de
las soldaduras. El Regente haba arrojado a su sobrino una catica muchedumbre de hombres y Laurent los haba golpeado con rdenes de formacin. Le haba brindado un capitn ingobernable y Laurent lo haba vencido. Haba desatado una peligrosa fuerza en la frontera y Laurent los haba llevado de
vuelta, neutralizando su poder e inmovilizndolos. Controlado, controlado y controlado. Cada elemento
fuera de lugar fue arrastrado bajo el monumental control de Laurent.
Corazn, cuerpo y mente, estos hombres pertenecan al Prncipe. Su trabajo duro y disciplina eran
evidentes en cada parte del campamento y el pueblo de alrededor.
Damen dejo que el aire frio de la tarde entrara en l, y que penetrara hasta sus huesos el virtuosismo
de aquel viaje del que era protagonista, y el hecho de cun lejos haba llegado.
Y en el frio aire de la tarde, pudo admitirlo, de una manera que antes no haba dejado a si mismo admitir.
Hogar.
Su hogar estaba justo al otro lado de Ravenel. El momento en que tendra que dejar Vere se estaba
acercando.
Al igual que el ritmo de sus latidos, sabia los pasos que deba seguir para regresar. Escapar lo llevara
a travs de la frontera hacia Akielos, donde cualquier herrero quedara satisfecho con llevarse el oro de
sus muecas y cuello. Aquel oro le comprara el acceso hacia sus defensores en el norte; el ms fuerte
de ellos era Nikandros, cuya implacable enemistad hacia Kastor se haba mantenido durante muchos
aos. Entonces, el tendra fuerzas suficientes para continuar hacia el sur.
Miro hacia la tienda de Laurent, los banderines desplegados en la briza, con destellos ondulando. Las
voces distantes de los hombres aumentaron por un momento, luego se haban ido. No seria as. Sera
una campaa sistemtica movindose al sur, hacia Ios, que aumentara con el apoyo que tenia de las
facciones de kyroi. El no se escabullira fuera del campamento en la noche para hacer girar planes
locos, no se vestira con ropas desconocidas, no forjara alianzas con clanes deshonestos, ni peleara
junto a guerreras montadas en ponis, capturando bandidos improbables en las montaas.
No volvera a lo mismo otra vez.
Laurent estaba sentado con un codo sobre la mesa, estudiando un mapa, cuando Damen entro a la
tienda. Braceros calentaban el lugar y lmparas lo iluminaban con el destello de llamas.
Una noche ms dijo Damen.
Mantn a los prisioneros vivos, a las mujeres tranquilas y a mis hombres lejos de las mujeres dijo
Laurent, como si estuviese recitando una lista . Ven aqu y hablemos de geografa.
Acepto la oferta y fue a su lado, tomando asiento frente a Laurent.
Laurent deseaba discutir, nuevamente y esta vez con meticulosos detalles, cada centmetro de tierra

entre donde se hallaban y Ravenel, al igual que a lo largo de la seccin norte de la frontera. Damen lo
provino de todo lo que conoca y hablaron durante varias horas, comparando la calidad de las pendientes y del suelo con la regin que acababan de atravesar a caballo.
El campamento afuera se haba rendido a la quietud de la profunda noche cuando Laurent finalmente
desprendi su atencin del mapa y dijo:
Bien. Si no nos detenemos ahora, seguiremos durante toda la noche.
Damen observo cmo se levantaba. Laurent no tenda a mostrar ningn signo de fatiga. El control que
impona y mantena sobre la tropa era una extensin del control que se rega a s mismo. Existan algunas historias. Las palabras, tal vez. La mandbula de Laurent estaba cubierta con cardenales, una
marca donde haba impactado el golpe del lder del clan. Laurent tena la clase de piel fina que se
magullaba como una suave fruta al tocarse. La lmpara lo alumbraba mientras Laurent distradamente
llevaba su mano a su mueca para comenzar a desvestirse sin prisa.
Aqu dijo Damen, permteme hacerlo.
Damen se levanto e intervino la actividad de Laurent, dejando que sus dedos se encargaran de los lazos en las muecas de Laurent, luego con los de su espalda. La chaqueta se abri en dos, como si se
pelara un guisante y el la empujo hasta quitrsela.
Liberado del peso de la chaqueta, Laurent estiro su hombro como lo haca a veces, luego de un largo
da sentado en la montura. Instintivamente, Damen llevo su mano hacia arriba para masajear el hombro
de Laurent gentilmente, y luego se detuvo.
Laurent se qued muy quieto, mientras Damen se daba cuenta de lo que haba hecho y que todava
tena bajo su agarre el hombro de Laurent. Sinti los msculos duros como madera debajo de su mano.
Tenso? pregunto Damen, como si nada.
Algo contesto Laurent, luego de un momento en el cual el corazn de Damen golpeteo dos veces
dentro de su pecho.
Damen condujo su otra mano hacia el otro hombro de Laurent, ms que nada para evitar que se volviera inesperadamente y lo expulsara. Se posiciono detrs de Laurent y mantuvo su prctico agarre tan
impersonal como era posible.
Los soldados en el ejrcito de Kastor estn entrenados para masajear? dijo Laurent.
No respondi Damen, pero creo que aquellos conocimientos son fciles de dominar. Si uno desea hacerlo.
Aplico una gentil presin en sus pulgares. Luego agrego;
Me trajiste hielo anoche.
Esto dijo Laurent es algo ms era una palabra afiladaintimo dijo finalmente que el
hielo.
Demasiado intimo? dijo Damen. Lentamente haba comenzado a masajear los hombros de Laurent.
Generalmente no se vea a s mismo como alguien con impulsos suicidas. Laurent no se haba relajado
para nada, solo se mantuvo all sin moverse.
Y luego, mientras realizaba crculos con sus pulgares, un musculo se desplazo bajo la presin, liberan-

do una secuencia que bajo por la espalda de Laurent. Sin quererlo, Laurent dijo;
Mm all.
Aqu?
S.
Sinti como Laurent sutilmente se relajaba al trabajo de sus manos, sin embargo, al igual que un hombre que cierra los ojos cuando se encuentra al borde de un acantilado, aquello fue un acto de tensin
continua, no rendicin. El instinto mantuvo los movimientos de Damen sin desviaciones, prcticos.
Respiro cuidadosamente. Poda sentir toda la estructura de la espalda de Laurent: la curvatura de sus
omoplatos, y entre ellos, debajo de las manos de Damen, los firmes msculos que se ponan en funcionamiento cuando Laurent empuaba la espada.
El lento masajeo continu. Hubo otro movimiento en el cuerpo de Laurent, otra leve, semi reprimida
reaccin.
As?
S.
La cabeza de Laurent haba cado hacia adelante un poco. Damen no tena idea que estaba haciendo.
Era remotamente consiente que haba tenido sus manos sobre el cuerpo de Laurent otra vez anteriormente, y no lo poda creer, debido a que se senta tan imposible ahora. Sin embargo aquel momento
anterior se sinti conectado al que estaba ocurriendo ahora, incluso con el contraste de su precaucin
actual acerca de la forma desprevenida que haba dejado que sus manos se deslizaran sobre la mojada
piel de Laurent.
Damen bajo la mirada y vio la manera en que la tela blanca se mova levemente bajo sus pulgares. La
camiseta de Laurent colgaba de su cuerpo, como una capa adicional. Entonces, la mirada de Damen
viajo a lo largo de su equilibrada nuca y luego a una mecha de cabello dorado detrs de su oreja.
Damen dejo que sus manos se movieran lo suficiente para buscar nuevos nudos en los msculos que
aliviar. En el cuerpo de Laurent, siempre, reinaba aquella vacilante tensin.
Acaso es tan difcil relajarse? dijo Damen, tranquilamente . Basta con que camines afuera para
ver lo que has logrado. Esos hombres son tuyos . No le prest atencin a los signos, las leves faltas
de flexibilidad . No importa lo que pase maana. T has hecho mucho ms de lo que alguien alguna
vez
Suficiente dijo Laurent, empujndose a si mismo lejos inesperadamente.
Cuando Laurent lo enfrento, sus ojos estaban oscuros. Sus labios separados con incertidumbre. Haba
llevado su mano hacia su propio hombro, como persiguiendo el toque de un fantasma all. No pareca
exactamente relajado, pero el movimiento si pareci algo ms tranquilo. Dndose cuenta de aquello,
Laurent dijo con torpeza;
Gracias . Y luego, en irnico reconocimiento agrego: Quedar inmovilizado deja algo de impresin. No me daba cuenta que ser capturado poda llegar a ser tan incomodo.
Bueno, s lo es las palabras sonaron casi normales.
Prometo que nunca te atare a la parte trasera de un caballo dijo Laurent. Hubo una pausa en la
cual su mirada mordaz paso a estar sobre l.
Tienes razn, todava estoy capturado dijo Damen.

Tus ojos dicen Por ahora dijo Laurent , tus ojos siempre han dicho por ahora . Luego agrego: Si fueras una mascota, te hubiese dotado lo suficiente como para adquirir tu contrato, todas las
veces que quisiera.
Seguira aqu dijo Damen contigo. Te dije que vena a la frontera a luchar hasta el final. Piensas
que me retractara de mis palabras?
No dijo Laurent, como si lo estuviera descubriendo por primera vez . No creo que lo haras. Pero
s que no te gusta. Recuerdo como te enloqueca en el palacio, sentirte atado e impotente. Ayer sent
como desesperadamente queras golpear a alguien.
Damen descubri que se haba movido sin darse cuenta, sus dedos levantados para tocar el borde
magullado de la mandbula de Laurent.
Al hombre que te ha hecho esto.
Las palabras salieron. La calidez de su piel bajo sus dedos en aquel momento captur toda su atencin,
antes de caer en la cuenta que Laurent se haba lanzado hacia atrs y lo estaba observando con sus
ojos azules de grandes pupilas.
Damen fue sbitamente consciente de que tan fuera de control estaba, se senta, y acudi violentamente a sus facultades para tratar de ponerle un alto a aquello.
Lo lamento. Yo soy mejor que eso . se forz a s mismo a retroceder. Luego dijo: Creo que
mejor ir a reportarme a la guardia. Puedo tomar un turno esta noche.
Giro para marcharse y cruzo la tienda hasta llegar a su entrada. La voz de Laurent lo sorprendi con
una mano sobre la lona que serva de puerta.
No. Espera. Yo espera.
Damen se detuvo y giro. La mirada de Laurent estaba afilada con una emocin indescifrable y su mandbula estaba puesta en un nuevo ngulo.
El silencio se alarg durante tanto tiempo que cuando las palabras salieron, dejaron tras de s una
conmocin.
Lo que dijo Gorvat sobre mi hermano y yo no era verdad.
Siempre supe que no lo era dijo Damen, intranquilo.
Me refiero a que cualquier cualquiera sea la mancha que existe en mi familia, Auguste estaba libre
de ella.
Mancha?
Quera decrtelo porque t comenz Laurent, mientras forzaba sus palabras a salir. T me
recuerdas a l. Era el mejor hombre que alguna vez llegue a conocer. Mereces saber esto al igual que
mereces, por lo menos un buen En Arles, te trate con maldad y crueldad. No te ofender intentando
que pagues por actos con palabras, pero no volver a tratarte de esa manera otra vez. Estaba enfadado. Enfadado no es exactamente la palabra Haba abarcado mucho; un irregular silencio le sigui.
Laurent contino calmadamente;
Tengo tu palabra de que veras las escaramuzas de esta frontera hasta el final? T tienes la ma:

Qudate a mi lado hasta que esto termine y yo mismo te quitare las esposas y el collar. Sers libre por
mi propia voluntad. Nos enfrentaremos el uno al otro como hombres libres. Lo que sea que suceda
entre nosotros dos, puede pasar entonces.
Damen se qued mirndolo. Sinti una extraa presin en su pecho. La luz de la lmpara pareci ondear y parpadear.
No es un truco dijo Laurent.
Me dejaras ir dijo Damen.
Esta vez, fue Laurent quien guardo silencio, devolvindole la mirada. Damen prosigui;
Y hasta entonces?
Hasta entonces, eres mi esclavo, y yo soy tu Prncipe, y eso es todo lo que hay entre nosotros .
Entonces, volviendo a su tono usual de voz, agrego: Y no necesitas hacer guardia. Descansa prudentemente.
Damen busco en su rostro, pero no encontr nada que pudiera leer, lo que supona, mientras levantaba
las manos hacia los lazos de su propia chaqueta, era lo tpico.

Captulo 15
Traducido por Ella R
Corregido por Rogie Katworld

Haba despertado mucho antes de que amaneciera


Tena deberes que cumplir, tanto dentro de la tienda como fuera de ella. Antes de levantarse y comenzar con los quehaceres, se recost un largo tiempo con un brazo sobre su frente, su camisa desparramada por su pecho y el enredn suelto alrededor suyo, mirando los pliegues que colgaban de la seda
tejida.
Cuando sali, los movimientos que se perciban no eran los de gente despertando, sino los de una
continuacin del trabajo que se extendi durante la noche: hombres reportndose con antorchas entre
los fogones, el silencio paciente de la guardia, exploradores desmontando y entregando informacin a
los comandantes nocturnos, que tambin se mantenan despiertos.
El comenz su trabajo temprano, alistando la armadura de Laurent, separando cada pieza, estirando cada correa, verificando cada remache. El complicado trabajo en metal con bordes acanalados y
decorados era tan familiar para l como el suyo propio. Haba aprendido a manipular las armaduras
de Vere.
Cuando hubo terminado, volvi su atencin al inventario que tena que hacer de las armas: verificar
que cada espada estuviera inmaculadamente libre de marcas e imperfecciones, que las empuaduras
y pomos estn pulidos de manera que nada pueda engancharse o estorbar, y que no hubiera cambios
en el balance que podran, aunque fuese un momento, desconcentrar al hombre que la manejara.
Al volver, encontr la tienda vaca. Laurent tena que atender negocios temprano. El campamento
todava estaba envuelto en oscuridad, las carpas cerradas en dichoso reposo. Los hombres, sabia,
estaban anticipando la cabalgata hacia Ravenel con la misma clase de aprobacin con la cual Laurent
haba cabalgado hacia su propio campamento: aclamaciones para los hombres que acarrearon a los
delincuentes hacia all.
Sinceramente, Damen encontr difcil imaginar cmo exactamente Laurent planeaba usar a sus
prisioneros para persuadir a Lord Touars a ceder a la pelea. Laurent era bueno hablando, pero los
hombres como Touars tenan poca paciencia para hablar. Incluso aunque los lords de la frontera de
Vere pudieran ser persuadidos, los comandantes de Nikandros ya estaran golpeteando sus espadas.
Las que golpetendolas. Haban habido ataques en ambos lados de la frontera, y Laurent haba visto
los movimientos de las fuerzas de Akielos con sus propios ojos, al igual que Damen.
Un mes atrs, hubiera esperado, al igual que los hombres, que los prisioneros fueran llevados a rastras hacia Touars, la verdad siendo proclamada abiertamente, los tratos del Regente expuestos frente
a todos.

Ahora Damen poda fcilmente mentirle a Laurent, negando saber algo sobre el responsable, permitindole a Touars encontrar su propio camino hacia el Regente. Pero prcticamente poda ver la fingida preocupacin en la mirada azul de Laurent acerca de la verdad, seguida de su fingida sorpresa
cuando se revelara. La bsqueda misma funcionaria como una tctica dilatoria, alargando las cosas,
tomando el tiempo necesario.
Decepcin y doble negociacin, pareca suficientemente de Vere. Hasta llego a pensar que si Laurent
mantena su promesa, podra llegar a realizarse.
Y luego? La exposicin del Regente, culminando en la noche en que Laurent fuera hacia l y lo
liberara con sus propias manos?
Damen se encontr a si mismo pasando las hileras en las que se encontraban dispuestas las tiendas,
con Breteau todava silencioso tras de l. Pronto amanecera, los primeros sonidos de las gargantas
de los pjaros, el cielo aclarando, las estrellas desvanecindose con la salida del sol. Cerro sus ojos,
sintiendo como su pecho suba y bajaba.
Era imposible, pero se permiti imaginar, solo una vez, como seria enfrentarse a Laurent como un
hombre si no hubiera existido la enemistad entre sus pases, Laurent podra haber viajado hacia
Akielos como parte de una embajada, la atencin de Damen atrada superficialmente por su cabello
rubio. Hubiesen atendido a banquetes y deportes juntos y Laurent haba visto a Laurent con aquellos que le rendan culto, encantador y afilado, sin llegar a ser letal; y era suficientemente honesto
consigo mismo para admitir que si hubiera conocido a Laurent de aquella manera, pestaas doradas
y comentarios punzantes, podra haberse encontrado en alguna clase de peligro.
Sus ojos se abrieron del golpe al escuchar el sonido de jinetes.
Siguiendo el sonido, se condujo entre los rboles y se encontr a si mismo justo en el borde del campamento de Vask. Dos mujeres a caballo haban pasado y otra se estaba marchando. Record que
Laurent haba pasado algn tiempo negociando acuerdos con los de Vask la noche anterior. Record
que se supona que ningn hombre deba estar all, mientras una punta de lanza apareci en su camino. Se mantuvo quieto.
Levanto sus manos en un gesto de rendicin. La mujer sosteniendo la lanza no la utiliz para atravesarlo. En cambio, le dio una larga mirada especulativa y luego le hizo gestos para que continuara
avanzando. Con lanzas en su espalda, entro al campamento.
A diferencia del campamento de Laurent, el campamento de Vask estaba activo. Las mujeres ya estaban despiertas y avocadas a la tarea de liberar a sus catorce prisioneros de sus ataduras nocturnas
y volverlos a amarrar para el da que comenzaba. Y algo ms ocupaba su atencin. Damen vio que
estaba siendo llevado hacia Laurent, que estaba concentrado en el dialogo con las dos jinetes que
haban desmontado y estaban junto a sus caballos exhaustos. Cuando Laurent lo diviso, concluyo sus
negocios y se le acerco. La mujer con la lanza haba desaparecido.
Temo que no tengas tiempo. le dijo Laurent
El tono era claro.
Gracias, pero vine porque escuche los caballos.
Lazar dijo que vino porque se equivoco de camino.
Hubo una pausa, en la cual Damen descarto varias rplicas. Eventualmente, igualando el tono de
Laurent, contesto

Lo noto. Prefieres privacidad?


A lo que Laurent respondi
No podra tenerla, por ms que quisiera. Un grupo de rubias de Vask realmente podra desheredarme. Yo nuncahubo una pausa con una mujer.
Es muy placentero.
T lo prefieres.
Mayormente.
Auguste tambin prefera a las mujeres. Me dijo que una vez que creciera me acostumbrara a
ellas. Le dije que l tendra herederos y yo leera libros. Tena nueve? Diez aos? Crea que ya
haba crecido lo suficiente. Los riesgos de ser demasiado confiado.
Al lmite de responderle, Damen se detuvo. l saba que Laurent poda hablar as infinitamente. No
siempre dejaba entrever la realidad de sus palabras, pero a veces lo haca.
Puedes descansar tranquilo. Estas listo para enfrentarte a Lord Touars.
Observo como Laurent se detena. La luz del cielo ahora era azul oscuro y cada vez iba aclareciendo
ms. Poda apreciar el cabello rubio de Laurent en la penumbra, pero no su rostro. Damen supo que
haba algo que, durante un largo tiempo, quera preguntar.
No entiendo como tu to te tiene acorralado. Puedes vencerlo. Te he visto hacerlo.
Tal vez pareciera que puedo vencerlo ahora. Pero cuando todo este juego comenz yo era ms
joven.
Llegaron al campamento. Las primeras voces provinieron de las lneas donde se hallaban armadas
las tiendas. La tropa, en la griscea luz del amanecer, comenz a despertar.
Ms joven. Laurent haba tenido catorce aos durante su estada en Marlas. A menos que Damen
acomodo meses en su cabeza. La batalla haba sido librada al comenzar la primavera, Laurent haba
alcanzado la madurez cuando esta llegaba a su fin. As que no. Ms joven. Trece aos, en la cspide
de los catorce.
Intento imaginarse como haba sido Laurent a los trece, pero experimento una falta total de imaginacin. Era imposible imaginrselo peleando en batalla a esa edad, al igual que era imposible imaginarlo persiguiendo a su hermano mayor al cual adoraba. Era imposible imaginarlo adorando a alguien.
Las tiendas se desarmaron, los hombres se balancearon sobre sus monturas. La vista de Damen era
de una espalda recta y una cabeza de color ms claro que el oro del Prncipe al cual se haba enfrentado haca ya tantos aos.
Auguste. El honorable hombre en un campo traicionero.
El padre de Damen haba invitado al heraldo de Vere a su tienda en buena fe. Le haba ofrecido trminos claros: cedan sus tierras y vivirn. El heraldo haba escupido al suelo y dicho Vere nunca se rendir ante Akielos mientras los primeros sonidos de un ataque de Vere provenan del exterior. Ataques
disfrazados de dilogos, la peor ofensa al honor, con reyes en el campo.
Pelea contra ellos, haba dicho su padre. No confes en ellos. Su padre haba tenido razn, y haba
estado listo.
Vere estaba lleno de cobardes e impostores. Debieron haberse dispersado cuando su desleal ataque

se encontr con toda la fuerza del ejrcito de Akielos. Pero por alguna razn, no haban cado a la primera seal de una batalla real; se haban mantenido firmes y haban presentado armas, y, hora tras
hora, haban luchado hasta que las lneas de Akielos comenzaron a decaer y flaquear.
Y su general no era el Rey, era un Prncipe de veinticinco aos manejando el campo de batalla.
Padre, puedo vencerlo, haba dicho.
Entonces ve, su padre haba contestado. Y devulvenos la victoria.

@
El campo era conocido con el nombre de Hellay y Damen lo conoca como la palma de su mano; lo
haba estudiado a la luz de las velas, sobre una inclinada cabeza dorada. Discutiendo la calidad del
suelo con Laurent, la noche anterior haba dicho;
No ha sido un verano muy duro. El suelo estar cubierto de csped, til para los jinetes en caso
que necesitemos desviarnos de la carretera. Resulto estar en lo cierto. El csped grueso y suave se
expanda bajo sus pies. Las colinas se desplegaban ante ellos, fluyendo una hacia la otra y tambin
hacia el este.
El sol se elev en el cielo. Haban cabalgado desde antes que amaneciera, pero en el momento en
que llegaron a Hellay, haba suficiente luz como para diferenciar algo elevado de algo plano, csped
de cielo, cielo de lo que se encontraba bajo este.
El sol brillaba sobre ellos cuando una colina al sur comenz a moverse: una lnea gruesa con destellos plateados y rojos.
Damen, cabalgando a la cabeza de la tropa refreno su caballo y Laurent a su lado hizo lo mismo. Sus
ojos sin dejar, ni por un momento, de mirar hacia la colina. Aquello ya no era una lnea abstracta, sino
que parecan formas reconocibles en la distancia y Jord haba comenzado a detener a la tropa.
Rojo. Rojo, el color de la Regencia, garabateado con la iconografa de los fuertes en la frontera,
alzndose, flameando. Aquellos eran los banderines de Ravenel. No solo los banderines, sino que
tambin hombres y jinetes, fluyendo en lo alto de la colina como vino derramndose sobre una copa
llena, manchando y oscureciendo su pendiente, a medida que se esparcan.
En aquel momento, las columnas eran todava visibles. Era posible estimar un nmero aproximado,
quinientos o seiscientos jinetes, dos series de ciento cincuenta hombres de infantera. Juzgando a
partir de lo que Damen haba visto de las viviendas en el fuerte, aquel era todo el contingente de caballos de Ravenel, y una menor pero sustancial porcin de su infantera. Su propio caballo se movi
quisquillosamente debajo de l.
Al siguiente momento, pareci como si las laderas a su derecha tambin se transformaban en figuras,
mucho ms cercanas. Tanto como para reconocer la forma y el uniforme de los hombres. Era el destacamiento que Touars haba enviado a Breteau, que haba partido el da anterior. No haban desaparecido, sino que estaban all, esperando. Aadan otros doscientos al nmero.
Damen poda sentir la tensin nerviosa de los hombres atrs suyo, rodeados de colores que la mitad
de ellos recelaba con su cuerpo entero, y sobrepasados en nmero diez a uno.

Las fuerzas de Ravenel en la colina comenzaron a separarse, expandindose en forma de V.


Se estn moviendo para flanquearnos. Nos han confundido con una tropa enemiga? dijo Jord,
confundido.
No respondi Laurent.
Todava queda una senda abierta para nosotros, hacia el norte dijo Damen.
No contesto Laurent.
Una partida de hombres se separo de la columna principal de Ravenel y comenz a dirigirse hacia
ellos.
Ustedes dos ordeno Laurent mientras espoleaba al caballo.
Damen y Jord le siguieron cabalgando sobre los largos campos de csped, para encontrarse con Lord
Touars y sus hombres.
Siguiendo las formas y protocolos, aquello estaba mal para empezar. A veces suceda, entre dos
fuerzas, alguna discusin entre los mensajeros, o un encuentro con los principales para discutir las
ltimas condiciones o posturas antes de una lucha. A galope a travs del campo, Damen sinti una
cierta inquietud sobre aquella reivindicacin de los arreglos de guerra, que se vio agravada por el
tamao de la fiesta que haban montado para reunirse, y los hombres que inclua.
Laurent refreno su caballo. La fiesta estaba liderada por Lord Touars, a su lado el Consejero Guion y
Enguerran, el Capitn. Tras ellos se encontraban doce soldados a caballo.
Lord Touars saludo Laurent.
Sin prembulo, Lord Touars solt;
Ha visto nuestras fuerzas. Vendrn con nosotros.
A lo que Laurent respondi;
Tomo por hecho que desde nuestro ltimo encuentro ha recibido noticias de mi to.
Lord Touars no respondi. Se limito a quedarse all, indiferente, al igual que los jinetes envueltos en
armaduras detrs de ellos. As que, atpicamente, Laurent fue el que tuvo que romper el silencio y
hablar.
Ir con ustedes con que propsito?
El rostro de Lord Touars estaba marcado con desprecio;
Sabemos que ha sobornado a los atacantes de Vask. Sabemos que esta esclavizado a los hombres
de Akielos, y que ha conspirado con Vask para debilitar a su pas con saqueadores y ataques en la
frontera. El buen pueblo de Breteau cay en manos de dichos saqueadores. En Ravenel, ser juzgado y ejecutado por esta traccin.
Traicin repiti Laurent.
Puede negar que tiene bajo su proteccin a los hombres responsables por los ataques, y que los
ha entrenado en un intento de pasarle la culpa a su to?
Las palabras se sintieron como un golpe de hacha. Puedes vencerlo haba dicho Damen, pero ha-

ban pasado semanas desde que se haba enfrentado al poder del Regente. Paso por su mente, con
un escalofri, la idea de que los hombres capturados en efecto haban sido entrenados para aquel
momento, solo que no por Laurent. Laurent, quien, por consiguiente, haba conducido hacia Touars la
misma soga de la cual lo colgaran.
Puedo negar lo que quiera dijo Laurent en ausencia de pruebas.
l tiene pruebas. Tiene mi testimonio. Yo vi todo . Un jinete se abri paso indiscretamente desde atrs, empujando hacia atrs la capucha de su capa mientras hablaba. Se vea diferente con la
armadura de un aristcrata, con sus oscuros rizos elegantemente cepillados, pero la bonita boca era
familiar, como la voz antagonista y la belicosa mirada en sus ojos.
Era Aimeric.
La realidad se abri paso. Un centenar de momentos inocuos mostrndose desde otra perspectiva.
A medida que el entendimiento golpeaba framente el estmago Damen, Laurent haba comenzado a
moverse, no para hacer alguna clase de replica refinada, sino para mover su caballo frente al de Jord
y ordenarle.
Regresa a la tropa. Ahora.
La piel de Jord haba palidecido, como si hubiese sufrido el golpe de una estocada. Aimeric observaba todo con su barbilla levantada, pero no le presto particular atencin a Jord. La cara de Jord estaba
crudamente marcada con traicin y condenada culpa, mientras arrastraba su mirada de Aimeric para
encontrarse con los duros e implacables ojos de Laurent.
Culpa, una violacin a la confianza que corto los corazones de su tropa. Hace cuanto tiempo haba
desaparecido Aimeric, y hace cuanto, con una lealtad fuera de lugar, Jord lo haba estado cubriendo?
Damen siempre haba pensado en Jord como un buen Capitn, y todava lo era, en ese momento:
con cara plida y sin pronunciar excusa alguna ni demandar alguna de Aimeric, hizo lo que se le ordenaba en silencio.
Y luego Laurent quedo solo, nicamente con su esclavo a su lado, y Damen sinti la presencia de
cada filo de espada, cada punta de flecha, cada soldado en formacin en la colina. Y de Laurent,
quien levanto su fra mirada azul hacia Aimeric, como si todo lo dems no existiera.
Te has ganado mi enemistad por esto. No disfrutaras de la experiencia.
Te acuestas con gente de Akielos. Dejas que te follen . Respondi Aimeric.
Al igual que permitiste que Jord te follara? dijo Laurent Con la excepcin que tu realmente lo
permitiste. Acaso tu padre te dijo que lo hicieras, o fue un complemento de tu propia inspiracin?
Yo no traiciono a mi familia. No soy como t contrarresto Aimeric. T odias a tu to. Tenas sentimientos poco naturales hacia tu hermano.
A los trece? Desde la glida mirada azul hasta la punta de las lustradas botas, Laurent no podra haberse visto ms incapaz de sentir algo por alguien. Aparentemente, era an ms precoz que
t.
Esto pareci haber exasperado a Aimeric todava ms.
Pensaste que te estabas saliendo con la tuya en todo. Quera rerme en tu cara. Lo hubiese hecho,
si aquello no hubiera vuelto mi estomago boca abajo para servirte.
Lord Touars intervino.

Vendr con nosotros por propia voluntad, o vendr despus que subyuguemos a sus hombres.
Tiene una eleccin.
Laurent callo por un momento. Sus ojos pasaron por la tropa formada, el contingente de caballos flanquendolo en ambos lados y el complemento de la infantera, contra el cual su pequeo grupo, sus
nmeros nunca fueron concebidos para la batalla librada.
Un juicio compadeciendo su palabra contra la de Aimeric sera una burla, porque entre aquellos
hombres Laurent no era bien visto como para defenderse. Estaba en las manos del bando de su to.
En Arles, hubiese sido peor, el Regente mismo embarrando la reputacin de Laurent. Cobarde. Sin
logros. No apto para el trono.
No le iba a pedir a sus hombres que murieran por l. Damen sabia aquello, al igual que saba, con un
dolor en el pecho, que ellos lo haran si l se los pidiera. Esta muchedumbre de hombres, quienes no
hace mucho haban estado divididos, holgazanes y desleales, pelearan hasta la muerte por su Prncipe, si l se los pidiera.
Si me someto a sus soldados, y me rindo ante la justicia de mi to comenz LaurentQu les
suceder a mis hombres?
Tus crmenes no son los de ellos. Habiendo cometido ningn error excepto la lealtad, se les ser
concedida la libertad y se les devolvern sus vidas. Su grupo ser disuelto y las mujeres sern escoltadas hacia la frontera de Vask. El esclavo ser ejecutado, por supuesto.
Por supuesto dijo Laurent.
El Consejero Guion hablo.
Su to nunca le dir esto dijo, conduciendo el caballo al lado de su hijo Aimeric, por eso yo lo
hare. Siempre leal a tu padre y hermano, su to le ha tratado con una clemencia que nunca ha merecido. Usted le ha devuelto el favor pagando con desdn y menosprecio, negligencia en sus deberes y
deliberada indiferencia en cuanto a la vergenza que trae a su familia. No me sorprende que su naturaleza egosta le haya llevado a la traicin, pero cmo pudo corromper la confianza de su to, luego
de la bondad con la que le ha prodigado?
La gentileza desmedida de mi to dijo Laurent le prometo que eso fue fcil.
Guion dijo;
No parece mostrar arrepentimiento.
Hablando de negligencia dijo Laurent.
Levanto su mano. En la lejana detrs de l, dos mujeres de Vask se haban separado de la tropa y
haban comenzado a cabalgar hacia ellos. Enguerran hizo un movimiento de inquietud, pero Touars
le indico que retrocediera. Las mujeres difcilmente marcaran una diferencia aqu o all. Cuando se
encontraban a mitad de camino, se poda notar que una de las monturas de las mujeres estaba abultada. Y luego, se poda notar con qu estaba abultada.
Tengo algo que te pertenece. Te regaara por tu descuido, pero justo me han dado una leccin
sobre las maneras que los residuos de la tropa pueden resbalarse de un campamento a otro.
Laurent dijo algo en Vasko. La mujer arrojo el paquete de su caballo hacia la tierra, al igual que contenidos no deseados que se agitaban.
Era un hombre, de cabello marrn y amarrado en muecas y tobillos, como un jabal que se ata a un
palo luego de la caza. Su rostro estaba cubierto de tierra, excepto cerca de su sien, donde su cabello

estaba revuelto con sangre seca.


No era un miembro del clan.
Damen record el campamento de Vask. Haba catorce prisioneros hoy, cuando ayer haba habido
diez. Miro bruscamente a Laurent.
Si piensa dijo Guion que un torpe jueguito final con un rehn nos detendr o retrasara de entregarlo a la justicia que se merece, est equivocado.
Enguerran comenz a decir;
Es uno de nuestros exploradores.
Son cuatro de sus exploradores respondi Laurent.
Uno de los soldados se apaleo del caballo y se arrodillo al lado del prisionero, mientras Touars fruncindole el ceo a Enguerran, dijo;
Los informes estn atrasados?
Del este. No es inusual cuando el terreno es tan amplio contesto Enguerran.
El soldado haba cortado las ataduras de las manos y pies del prisionero y mientras intentaba apartarle la mordaza de la boca, el hombre se tambaleo hasta lograr sentarse con los movimientos estupefactos de un hombre que recin quedaba libre de duras ataduras.
Con la lengua pesada logro decir;
Milord, una fuerza de hombres hacia el este, cabalgando para interceptarlo en Hellay
Esto es Hellay dijo el Consejero Guion, con una afilada impaciencia, mientras el Capitn Enguerran miraba a Laurent con una expresin diferente.
Qu fuerza? pronuncio de repente la delgada y afilada voz de Aimeric.
Y Damen record una persecucin sobre los tejados, arrojando ropa de lavandera a los hombres
debajo de ellos, mientras que en el cielo revoloteaban estrellas.
Su muchedumbre de aliados de los clanes, o mercenarios de Akielos, sin duda. Record un mensajero con barba cayendo de rodillas en la habitacin de una posada.
Te gustara aquello, no? dijo Laurent. Record como Laurent ntimamente intercambiaba murmuros con Torveld en un balcn perfumado, obsequindole un rescate digno de un rey en esclavos.
El explorador estaba diciendo;
llevando los banderines del Principe junto a los amarillos de Patras.
Una nota ensordecedora de uno de los cuernos de las mujeres de Vask arrastro un sonido, como un
eco, distante y lgubre, que son una y otra vez desde el este. Y en la empinada y extensa colina del
este los banderines aparecieron, junto con el destello de las armas y el uniforme del ejrcito.
Sin prestar atencin a los hombres, Laurent no levanto su mirada hacia lo alto de la colina, sino que
los mantuvo sobre Lord Touars.
Tengo eleccin? pregunto Laurent.
T planeaste esto! Nicaise haba arrojado aquellas palabras a Laurent Querias que l lo viera!

Piensas dijo Laurent que si depones un reto para luchar, yo no lo aceptara?


Las tropas de Patras llenaron el horizonte este, brillantes bajo el sol de medioda.
Mi desdn y menosprecio continuo Laurent no necesitan tu clemencia. Lord Touars, me enfrentas en mi propio reino, habitas en mis tierras y respiras en mi placer. Haz tu propia eleccin.
Ataca . Aimeric pasaba la mirada de Touars a su padre; sus nudillos, que asan las riendas, estaban blancos . Atcalo. Ahora antes que lleguen los otros hombres, tu no lo conoces, el tiene una
forma de torcer las situaciones para su propio beneficio.
Su Alteza interrumpi Lord Touars, he recibido rdenes de su to. Ellas conllevan la autoridad
total de la Regencia.
Laurent respondi.
La Regencia existe para salvaguardar mi futuro. La autoridad de mi to sobre usted depende de m
subsiguiente autoridad sobre l. Sin eso, su deber es romper con l.
Lord Touars dijo;
Necesito tiempo para considerarlo y volver a hablar con mis asesores. Una hora.
Ve dijo Laurent.
Una orden de Lord Touars y los hombres fluyeron hacia atrs sobre el campo hacia sus propias filas.
Laurent giro su caballo para enfrentar a Damen.
Necesito que conduzcas a los hombres. Toma el mando de Jord. Es tuyo. Debi haber sido tuyo
desde el principio . Las palabras se fueron endureciendo mientras hablaba de Touars El peleara.
Estaba vacilante dijo Damen.
Estaba vacilante. Guion lo sujetara firmemente. Guion ha amarrado su carro al tren de mi to, y
sabe que cualquier decisin que termine conmigo en el trono termina con su cabeza colgada. No le
permitir a Touars retractarse de esta pelea dijo Laurent . Pase un mes jugando batallas contigo
sobre un mapa. Tu estrategia en el campo es mejor que la ma. Es incluso mejor que aquella de los
lores en la frontera de mi pas? Aconsjame, Capitn.
Damen volvi a mirar a las colinas. Por un momento, entre dos ejrcitos, l y Laurent estaban solos.
Laurent, con las tropas de Patras flanqueando por el este, igualaba en nmeros y superaba las posiciones. La supremaca final era cuestin de mantener aquellas posiciones y no caer en un exceso de
confianza ni en ninguna de las variadas estrategias de retroceso.
Pero Lord Touars estaba aqu, expuesto en el campo y la sangre de Akielos lata fuertemente en Damen. Pens en un centenar de discusiones diferentes de Akielos sobre la imposibilidad de capturar a
los de Vere desde sus fuertes.
Puedo ganarte esta batalla. Pero si quieres a Ravenel dijo Damen. Sinti como sus instintos
para la batalla se abran paso dentro de l con la audacia suficiente como para tomar uno de los
fuertes ms poderosos en la frontera de Vere. Era algo a lo que ni siquiera su padre se haba atrevido
a intentar, a soar siquiera . Si quieres tomar Ravenel, necesitas quitarlos del fuerte, nadie adentro
ni afuera, sin mensajeros, sin jinetes y una veloz, limpia victoria sin la desintegracin de la huida. Una
vez que en Ravenel se sepa lo que paso aqu, se erguirn las defensas. Necesitaras usar gente de

Patras para crear un permetro, reduciendo la fuerza principal, luego romper las lneas de Vere. Lo
ideal sera que fueran las ms cercanas a Touars. Sera ms difcil.
Tienes una hora dijo Laurent.
Esto hubiese sido ms fcil dijo Damen si me hubieras dicho antes qu esperar. En las montaas. En el campamento de Vask.
No saba quin haba sido dijo Laurent.
Como una flor oscura, aquellas palabras se abrieron en su mente.
Laurent continuo;
Tenas razn sobre l. Paso su primera semana aqu comenzando peleas, y cuando aquello no
funciono, se acost con mi Capitn . Su voz sin inflexinQu crees t que fue lo que descubri
Orlant que hizo que quedara atravesado por la espada de Aimeric?
Orlant, pens Damen, y de repente se sinti asqueado.
Pero para aquel entonces, Laurent haba espoleado al caballo y estaba galopando de vuelta hacia la
tropa.

Captulo 16
Traducido por Ella R
Corregido por Reshi

Todos estaban tensos cuando regresaron. Los hombres estaban al borde, rodeados por los estandartes del Regente. Una hora no era tiempo suficiente para hacer preparaciones. A nadie le gustaba.
Soltaron las carretillas, los sirvientes y los caballos extra. Se armaron y tomaron los escudos. Las
mujeres de Vask, cuya lealtad era provisional, retrocedieron con las carretillas, excepto dos quienes
se quedaron para luchar, entendiendo de sobremano que recibiran los caballos de los hombres que
mataran.
La Regencia dijo Laurent, dirigindose a la tropa pens en tomarnos por sorpresa, sobrepasndonos en nmero. Esperaban que nos entregramos a ellos sin luchar.
Damen agrego;
No permitiremos que nos acobarden, que nos sometan, ni que nos dominen. Cabalguen con fuerza.
No paren de pelear al llegar a la primera lnea. Estamos aqu para pelear por nuestro Prncipe!
El grito se repiti.
Por el Prncipe! Los hombres empuaron sus espadas, bajaron los visores de sus cascos y
rugieron al unsono.
Galopando en su caballo a lo largo de la tropa, Damen dio la orden y la columna se reposiciono obedeciendo. Los das de holgazanera y distraccin haban terminado. Los hombres eran inexpertos y
nunca haban experimentado una situacin como aquella, pero ahora detrs de ellos haba transcurrido medio verano de entrenamiento continuo.
Jord al llegar a su lado dijo;
No importa lo que el destino me depare ms adelante, quiero luchar. Damen asinti, luego volteo
y dejo que sus ojos pasearan brevemente sobre las tropas de Touars.
Conoca la verdad principal de las batallas: los soldados ganaban las peleas. Cuando no haba ventaja en los nmeros, era esencial que la calidad de las tropas fuera mejor. Las rdenes impartidas por el
Capitn no significaran nada si los hombres fallaban al ejecutarlas.
Ellos llevaban indudablemente la ventaja en la tctica. Touars se haba colocado enfrentando a Laurent, pero estaba flanqueado por soldados de Patras; en el momento de avanzar, la formacin tendra
que desplazarse lateralmente para poder hacer un segundo frente encarando a la direccin donde se
encontraban los de Patras, o serian rpidamente invadidos.

Pero los hombres de Touars conformaban una fuerza veterana ejercitada en maniobras a gran escala;
separarse en el campo para luchar a dos frentes era algo que ellos saban bien cmo hacer.
Los hombres de Laurent no eran capaces de un complejo trabajo en el campo. El secreto entonces,
consista en no empujarlos ms all de sus medios, pero concentrarlos en lneas, la nica cosa en la
que se haban entrenado implacablemente, la nica cosa que saban hacer. Deban romper las lneas
de Touars, o esta batalla estara perdida y Laurent caera ante su to.
Reconoci para s que estaba enojado, y que no tenia tanto que ver con la traicin de Aimeric sino
con el Regente; los maliciosos rumores que el Regente haba utilizado, deformando la verdad, deformando a los hombres, mientras el quedaba prstino e intocable, empujando a sus hombres a luchar
contra su propio Prncipe.
Las lneas se romperan. l se asegurara de aquello.
El caballo de Laurent se posiciono junto al de l. Alrededor de ellos, el aroma de la vegetacin y el
csped aplastado que pronto se transformara en algo ms. Laurent estuvo en silencio un momento
antes de hablar.
Los hombres de Touars estarn menos unificados de lo que parece. Cualquiera sean los rumores
que mi to haya esparcido acerca de m, los banderines de estrellas significan algo aqu en la frontera.
No nombro a su hermano. Estaba aqu para ocupar un puesto en el frente, donde su hermano siempre haba peleado, excepto que a diferencia de este, Laurent estaba all para matar a su propia gente..
Se dijo Laurent que el trabajo real del Capitn se hace antes de la batalla. Y t has sido mi
Capitn en las largas horas planeando entrenamientos junto a m, moldeando a los hombres. Estaba
bajo tus instrucciones mantener los ejercicios simples, y aprender cmo mantener y como romper fila.
Los adornos son para los desfiles. Los cimientos inquebrantables son los que ganan batallas.
No hubiese sido mi estrategia
Lo s. T complicas demasiado las cosas.
Tengo una orden para ti dijo Laurent.
A travs del amplio campo de Hellay, las lneas de hombres de Touars se levantaban en inmaculada
formacin contra ellos.
Laurent hablo claramente.
Una victoria limpia, sin la desintegracin de la huida. Te referas a que se tiene que hacer rpidamente, y que no puedo permitirme perder a la mitad de mis hombres. As que, esta es mi orden. Una
vez que estemos dentro de sus lneas, t y yo les daremos caza a los lderes de esta batalla. Tomare
a Guion, y si tu lo llegaras a alcanzar antes que yo, mata a Lord Touars.
Qu? dijo Damen.
Cada palabra era precisa.
As es como la gente de Akielos gana las guerras, no? Por qu combatir contra todo el ejrcito
cuando puedes simplemente cortar a su lder?

Luego de un largo momento, Damen dijo;


No tendrs que darles caza. Ellos vendrn por ti tambin.
Entonces tendremos una victoria veloz. Lo digo muy enserio. Si esta noche dormimos dentro de
los muros de Ravenel, en la maana quitare el collar que cuelga de tu cuello. Esta es la batalla por la
cual has venido aqu.

@
No tuvieron una hora. Apenas tuvieron la mitad del tiempo concedido. Y sin advertencia Touars esperaba revertir su ventaja en cuanto a la posicin, sorpresivamente.
Pero Damen haba visto antes como la gente de Vere ignoraba los dilogos, y estaba esperando
aquello, y Laurent fue ms difcil de sorprender de lo que la mayora de los hombres se imaginaba.
El primer barrido sobre el campo fue suave y geomtrico, como siempre haba sido. Las trompetas
sonaron fuerte y los primeros movimientos a gran escala comenzaron: Touars, en un intento de balancearse, fue confrontado por la caballera de Laurent, yendo directo hacia l. Damen llamo al orden:
mantenerse, parejos y firmes. La formacin lo era todo: sus propias lneas no deban separarse en el
afn de intensificar la carga. Los hombres de Laurent mantuvieron sus caballos a medio galope, refrenando difcilmente; aunque sacudan sus cabezas y queran ir a galope, el tronar de los cascos en sus
odos y la sangre latiendo fuertemente dentro de ellos, la carga pareca la chispa que amenazaba con
convertirse en fuego. Mantengan, mantengan.
El impacto de la colisin fue como el destrozo de las rocas de la avalancha en Nesson. Damen sinti
el estremecimiento familiar golpeteando, el repentino movimiento en escala al igual que el panorama de la carga fue abruptamente reemplazado por el sonido de los msculos contra el metal, de los
hombres y caballos impactando con velocidad. Nada poda orse sobre el ruido de los choques y los
rugidos de los hombres, ambos lados deformndose y amenazando con reventar, lneas regulares
y banderines erguidos reemplazados por una masa que se arrastraba y forcejeaba. Los caballos se
resbalaron, luego reafirmaron su pisada; otros de cayeron, acuchillados o atravesados por lanzas.
No paren de pelear al llegar a la primera lnea. Haba dicho,Damen. l mato, su espada atravesando escudos y caballos, empujando hacia adentro, cada vez ms lejos, haciendo espacio a la fuerza,
solamente por el impulso de los hombres detrs de l. A su lado, un hombre caa con una lanza en su
garganta. A su izquierda, se oy un grito equino mientras el caballo de Rochert era derribado.
Frente a l, metdicamente, los hombres caan, y caan, y caan.
Dividi su atencin. Se abra camino cortando todo en su camino con la espada, mientras se protega con el escudo. Mat a un soldado cubierto por un casco, y cualquier pensamiento fue despedido
de su mente, esperando al momento cuando las lneas de Touars se abrieran. La parte ms difcil de
comandar desde el frente era aquello, mantenerse con vida mientras hacia un seguimiento critico en
su mente de la batalla. Sin embargo, era estimulante, como pelear con dos cuerpos, en dos escalas
diferentes.
Poda sentir como las fuerzas de Touars comenzaban a ceder, como sus lneas se volcaban, como la
carga iba ganando predominio de manera que los hombres vivos deban salir de su camino o enfrentarse a una muerte segura. Ellos se enfrentaran a la muerte. l iba a penetrar en la fuerza de Touars
y entregrsela al hombre al que se estaba enfrentando.
Oy como los hombres de Touars llamaban a una reagrupacin. Rompan las lneas. Rmpanlas.
l dispuso su propio llamado a los hombres de Laurent para que se reformaran alrededor de l. Un

comandante gritando, poda esperar ser odo por, como mucho, los hombres que se encontraban a su
lado, pero el grito hizo eco en voces, y luego sonaron rfagas de cuerno y los hombres, quienes haban practicado aquella maniobra una y otra vez en las afueras de Nesson, acudieron a l en perfecta
formacin, con la mayora de su nmero intacto.
Justo a tiempo para que la fuerza de Touars que continuaba forcejeando a su alrededor se estremeciera por el impacto de una segunda carga de Patras.
La primera ruptura, fue una aguda explosin de caos. Era consciente de Laurent junto a l, no podra
no estarlo. Vio como el caballo de Laurent se tambaleaba, sangrando de un gran corte en su hombro,
mientras el caballo frente a l se derribaba. Vio a Laurent apretar sus muslos, cambiar su posicin y
conducir a su caballo por encima del obstculo, aterrizando en el otro lado y despejando el terreno
con dos rebanadas exactas de su espada, mientras giraba en su montura. Ese, era imposible no recordarlo, era el hombre que haba vencido en la carrera contra Torveld en un caballo moribundo.
Y Laurent, pareca, que haba tenido la razn acerca de una cosa. Los hombres a su alrededor haban retrocedido un poco. Porque ante ellos, en su armadura dorada con destellos de estrellas, se
encontraba su Prncipe.
En las ciudades, en las procesiones, l siempre haba impresionado como una figura emblemtica.
Haba cierta reticencia entre los soldados comunes, de lanzar un golpe directamente hacia l.
Pero solo entre los soldados comunes. El sabe que cualquier decisin que termine conmigo en el
trono termina con su cabeza colgada, haba dicho Laurent de Guion. El momento en que la batalla
comenz a inclinarse a su favor, matar a Laurent se haba convertido en lo indispensable para Guion.
Damen vio como se derribaba el bandern de Laurent primero, un mal augurio. Haba sido el capitn
enemigo, Enguerran, quien haba atacado a Laurent y quien, pens Damen, aprendera de mala manera que el Regente haba mentido sobre las proezas en batalla de su sobrino.
Por el Prncipe! grito Damen, sintiendo como la pelea cambiaba en calidad alrededor de Laurent.
Los hombres haban comenzado a alinearse, demasiado tarde. Enguerran era parte de un nudo de
hombres que inclua al mismo Lord Touars. Y con una lnea clara hacia Laurent, Touars haba comenzado a cargar. Damen espoleo su caballo.
El impacto de sus monturas fue un pesado choque de carne contra carne, en el que ambos caballos
cayeron en un enredo de piernas y deshechos de cuerpos.
Armado como estaba, Damen golpeo fuertemente contra el suelo. Rod para evitar los azotes de los
cascos de su caballo mientras este trataba de levantarse y luego, con la sabidura que deja la experiencia, volvi a rodar.
Sinti la espada de Touars dirigirse hacia el suelo, rebanando las correas de su casco, y, donde
debera haber golpeado su cuello, raspando con un sonido metlico los lados de su collar dorado. Se
levanto enfrentando a su oponente con su espada en una mano, sinti como el casco se torca, un
peligro, y con su otra mano, abandonando su escudo, lo arrojo lejos. Sus ojos se encontraron con los
de Lord Touars.
Este ltimo dijo, con desdn.
El esclavo. Y habiendo recuperado su espada del suelo, intento enterrarla dentro de Damen.
Damen lo lanzo hacia atrs, con un esquivo y un golpe posterior que destruyo el escudo de Touars.
Touars era un buen espadachn, por lo que no fue vencido en el primer encuentro. No era un recluta
inexperto, era un experimentado hroe de guerra y estaba relativamente fresco, no habiendo peleado

demasiado en la carga. Se deshizo de su escudo, empuo su espada y ataco. Si hubiera sido quince
aos ms joven, posiblemente hubiera habido un combate. El segundo encuentro dejo en claro que
no lo haba. Pero en vez de arremeter contra Damen nuevamente, Touars retrocedi un paso. La
expresin en su rostro haba cambiado.
No era, como podra haberlo sido, la reaccin esperada hacia la habilidad a la que se haba enfrentado, o la manera en que un hombre mira cuando cree que ha perdido una pelea. Era el amanecer de la
incredulidad y del reconocimiento.
Te conozco dijo Lord Touars de repente, en una irregular voz, aunque su memoria haba sido rasgada. Se echo l mismo dentro del ataque. Damen, vacamente conmocionado, reacciono por instinto, esquivando una vez, luego arponeando por debajo, donde Touars estaba ampliamente abierto.
Te conozco volvi a decir Touars. La espada de Damen penetro e instintivamente fue empujada
hacia adelante y conducida ms adentro.
Damianos dijo Touars, asesino de Prncipes.
Fue lo ltimo que dijo. Damen extrajo la espada. Dio un paso atrs.
Se volvi consiente de un hombre plido a su lado, congelado quietamente incluso en el medio de la
batalla y supo que lo que acababa de suceder haba sido visto y escuchado.
Se volvi, la verdad escrita en su rostro. Descubierto como estaba, no poda esconderse en ese momento. Laurent pens, y elevo la mirada para encontrarse con los ojos del hombre que haba atestiguado las ltimas palabras de Lord Touars.
No era Laurent. Era Jord.
Estaba mirando a Damen con horror, su espada floja en su mano.
No dijo Damen, no es
Los momentos finales de la batalla se desvanecieron alrededor de Damen, mientras llegaba a la comprensin total de lo que Jord estaba viendo. De lo que Jord, por segunda vez en el da, estaba viendo.
l lo sabe? pregunto Jord.
No tuvo oportunidad de responder. Los hombres de Laurent se agitaban sobre el estandarte de
Touars, derribando los banderines de Ravenel. Estaba sucediendo: la rendicin de Ravenel se extenda desde su derrotado centro, y l se vio envuelto en una oleada de hombres, mientras el cantico
triunfante estallaba en voces masculinas: Salve el Prncipe! y, ms de cerca, su propio nombre repetido una y otra vez: Damen! Damen!
En medio de las aclamaciones, se le dio otro caballo y se balanceo hacia arriba para posicionarse en
la montura. Su cuerpo brillaba con el sudor de la batalla, los costados de su caballo estaban teidos
de oscuro. Su corazn se sinti como lo haba hecho durante el instante previo al impacto de la carga.
Laurent apareci a su lado, todava a horcajadas del mismo caballo con sangre seca en una lnea
sobre su hombro.
Bien, Capitn dijo. Ahora solamente tenemos que tomar una fortaleza inaccesible. Sus ojos
brillaban. Aquellos que se rindieron sern bien tratados. Ms tarde, se les conceder la oportunidad
de unirse a m. Establece las medidas que te parezcan convenientes para los heridos y muertos. Despus acude a m. Quiero que estemos listos para cabalgar hacia Ravenel dentro de media hora.
Lidiar con los vivos. Los heridos eran enviados hacia las tiendas de la gente de Patras, con Paschal y
sus similares. Todos los hombres recibiran cuidados. No sera placentero. Vere haba enviado nove-

cientos hombres y ningn medico, al no haber esperado una lucha.


Lidiar con los muertos. Era usual para los vencedores llevar a sus muertos y luego, si eran magnnimos, le concederan la misma dignidad al lado derrotado. Pero todos aquellos hombres eran de Vere,
y los hombres de ambos lados deban ser tratados igualmente.
Entonces deberan cabalgar hacia Ravenel, sin tardanza ni vacilacin. En Ravenel, habra, por lo
menos, los mdicos que Touars haba dejado atrs. Tambin era necesario preservar el elemento sorpresa, por el cual haban trabajado tan duro. Damen tomo las riendas y se encontr a si mismo junto
al hombre que estaba buscando, empujado por algn impulso de soledad, hasta el otro extremo del
campo. Desmont.
Ests aqu para matarme? pregunto Jord.
No respondi Damen.
Se produjo un silencio. Se quedaron a dos pasos de distancia el uno del otro. Jord tena un cuchillo
en su mano, y lo mantena abajo, un puo con nudillos blancos rodeando su empuadura.
No se lo has dicho dijo Damen.
Ni siquiera lo niegas? dijo Jord. Una risa spera provino de su garganta al ver que Damen se
quedaba en silencio. Todo este tiempo nos has odiado tanto? No era suficiente con invadir y
tomar nuestras tierras? Tenias que jugar a este retorcido juego tambin?
Si le dices, no podre servirle ms dijo Damen.
Decirle? dijo JordDecirle que el hombre en quien confa ha mentido una y otra vez y lo ha
conducido a la peor humillacin?
T no lo lastimaras dijo Damen, y oy como las palabras caan en evidencia.
T mataste a su hermano y luego lo mantuviste debajo de ti en la cama.
Visto de esa manera, era algo monstruoso. No es as entre nosotros, pens en decir, pero no lo hizo,
no poda. Sinti calor, despus frio. Pens en la delicada y punzante charla de Laurent que se congelara en un glido rechazo si Damen la presionaba, pero si no lo haca, si se adaptaba a s mismo a
su pulso sutil y subyacente, continuara profundizndose suavemente hasta que nicamente pudiera
preguntarse si saba, si ambos saban, que era lo que estaban haciendo.
Me ir dijo. Siempre tuve en mente que me ira. Me quede solo porque
Eso es, te irs. No permitir que nos destruyas. Nos comandaras hasta Ravenel, no le dirs nada a
l, y cuando el fuerte haya sido ganado, te montaras en un caballo y te irs. l lamentara tu perdida y
nunca lo sabr.
Era lo que haba planeado. Era lo que, desde el principio, haba planeado. En su pecho, los latidos de
su corazn se sentan como pualadas de una espada.
En la maana dijo Damen. Le entregare el fuerte y me ir en la maana. Es lo que promet.
Te habrs ido para cuando el sol se alce en la mitad del cielo, o le dir amenazo Jord. Y lo
que te haya hecho a ti en el palacio se parecer al beso de un amante en comparacin con lo que te
ocurrir entonces.
Jord era leal. A Damen siempre le haba gustado aquello sobre l, su inquebrantable naturaleza le
recordaba a su hogar. Esparcidos a su alrededor se encontraba el final de la batalla, la victoria acen-

tuada por el silencio y el csped revuelto.


l lo sabr Damen se escucho a si mismo decir. Cuando las noticias de mi regreso a Akielos lo
alcancen. l lo sabr. Deseara que le dijeras entonces que yo
Me llenas de horror dijo Jord. Sus manos apretadas en torno al cuchillo. Ambas manos ahora.
Capitn! una voz llamoCapitn!
Los ojos de Damen se mantuvieron en el rostro de Jord.
Ese eres t dijo Jord.

Captulo 17
Traducido por Luisa Tenorio Carpio
Corregido por Reshi
Con mano dura sobre el brazo de Enguerran, Damen arrastr al lesionado capitn de las tropas de
Ravenel en una de las tiendas de campaa Patrana redonda sobre el borde del campo de batalla,
donde esperaron por Laurent.
Si Damen era ms rudo de lo que tena que ser, era porque no estaba de acuerdo con este plan.
Escuchando describirlo, l haba sentido como si su cuerpo estuviera bajo un peso, una presin fuerte. Ahora l lanz a Enguerran en la tienda y lo vio llegar ponerse de pie sin necesitar de su ayuda.
Enguerran tena una herida en el costado que todava goteaba.
Laurent, entr en la tienda, se quit el yelmo, y Damen vio lo que vio Enguerran: un prncipe de oro
con su armadura cubierta de sangre, con el pelo humedecido por el sudor, sus ojos implacables. La
herida en el costado de Enguerran vena de la hoja de Laurent; la sangre en la armadura de Laurent
era de Enguerran.
Ponte de rodillas. dijo Laurent.
Enguerran cay de rodillas haciendo un ruido metlico por la armadura.
Su Majestaddijo.
Me reconoces como tu prncipe? dijo Laurent.
Nada haba cambiado. Laurent no era diferente de lo que siempre haba sido. Los comentarios ms
leves eran los ms peligrosos. Enguerran pareci darse cuenta de ello. Se qued de rodillas, su capa
puesta en torno a l; un msculo se movi en su mandbula, pero no levant los ojos.
Mi lealtad era a Lord Touars. Le serv durante diez aos. Y Guion tena la autoridad de su cargo y
de su to.
Guion no tiene la autoridad para retirarme de la sucesin. Tampoco, tiene los medios. Los ojos de
Laurent pasaron sobre Enguerran, la cabeza baja, su lesin, su armadura Veretiana con sus hombros
adornados. Estamos cabalgando para Ravenel. T ests vivo porque quiero t lealtad. Cuando
caiga la venda de los ojos de mi to, es lo que voy a esperar.
Enguerran mir a Damen. La ltima vez que se haban enfrentado entre s, Enguerran haba estado
tratando de detener a Damen en el pasillo de Touars. Un Akielon no tiene lugar en la compaa de los
hombres.
Sinti como se tensaba. No quera saber nada de lo que estaba a punto de desarrollarse. Enguerran

le devolvi una mirada hostil.


Lo recuerdo. No te agradaba. Y, por supuesto, l fue Capitn en el campo de batalla. Imagino que
te gusta an menos. dijo Laurent
Nunca entrars a RavenelEnguerran dijo rotundamente. Guion hizo a travesar sus lneas con
su squito. l est montando hacia Ravenel en este momento, para advertirles que vienes.
No creo que l est haciendo eso. Creo que est montando a Fortaine, para que pueda lamer sus
heridas en privado, sin mi to y yo le obligu a hacer cualquier opcin incmoda.
Ests mintiendo. Por qu se iba a retirar a Fortaine, cundo tiene la oportunidad de derrotarte
aqu?
Por qu tengo a su hijodijo Laurent.
Los ojos de Enguerran volaron a la cara de Laurent.
S. Aimeric. Atado y escupiendo demasiado veneno.
Ya veo. As que me necesitas para entrar a Ravenel. Esa es la verdadera razn por la que estoy
vivo. Esperas que traicione a la gente que he servido durante diez aos.
Para entrar a Ravenel? Mi querido Enguerran, me temo que ests muy equivocado. La mirada
de Laurent recorri a Enguerran de nuevo, sus ojos fros azules.
No te necesitodijo Laurent. Slo necesito t ropa.
As era cmo iban a entrar en Ravenel: encubiertos, disfrazados.

@
Desde el principio, haba una sensacin de irrealidad, sopesando en las hombreras de Enguerran,
flexionando su mano en el guante de Enguerran. Damen se puso de pie, y la capa se arremolin.
No todo el mundo tiene una armadura que le encajara, pero haban rescatado banderas de Touars
y las enderezaron, la tela roja y los timones eran rectas, y que podra confundirse con la tropa de
Touars desde una distancia de cuarenta y seis pies, que era la altura de las paredes de Ravenel.
Rochert tena un casco con una pluma en ella. Lazar tena las sedas del mensajero abanderado y una
llamativa tnica. As como su capa roja y su armadura, Damen llevaba la espada de Enguerran y su
timn, que cortara al mundo. Enguerran tuvo el dudoso honor de montar con ellos no como podra
haberlo hecho despojado de su ropa interior, como un pollo desplumado, pero unido a un caballo y
vestido con discreta ropa Veretiana.
Solo tenan hombres que haban luchado en accin, pero el agotamiento los haba transformado en el
tipo de espritus elevados que provenan de la mezcla embriagadora de la victoria, la fatiga y la adrenalina. Esta aventura caprichosa los atraa. O tal vez fue la idea de una nueva victoria, la satisfaccin,
ya que sera de un tipo diferente. En primer lugar aplastar al Regente, y luego, poner una venda sobre
sus ojos.
Damen fue repelido por el disfraz. Haba argumentado contra l. El engao estaba mal, la pretensin

de la amistad. Las formas tradicionales de la guerra existan porque daban a su oponente una oportunidad justa.
Esto nos da una oportunidad justaHaba dicho Laurent.
La audacia descarada de esta era caracterstica de Laurent, a pesar de vestir a toda su tropa estaba
en una escala diferente para entrar en una pequea posada de la ciudad con un zafiro en su odo,
batiendo sus pestaas. Una cosa era disfrazarse, y otra forzar a todo el ejrcito para hacerlo. Damen
se sinti atrapado por el ornamentado engao.
Damen observ a Lazar luchando con su tnica. Observ a Rochert comparar el tamao de su pluma
con la de uno de los hombres Patran.
Su padre, Damen saba, no reconocera la retirada de hoy en da como una accin militar, sino la desdeara como deshonrosa, indigna de su hijo.
Su padre nunca habra pensado en tomar Ravenel como l. Disfrazado. Sin derramamiento de sangre.
Antes del medioda del da siguiente.
Se envolvi las riendas alrededor de su puo, clav los talones en su caballo. Navegaron a travs de
la primera serie de puertas, con el guio de la hombrera de Damen. En la segunda serie de puertas,
un soldado en las paredes agit una bandera de lado a lado, lo que indica el rastrillo1 abierto, y por
orden de Damen, Lazar movi su propia bandera alrededor en respuesta, mientras Enguerran se
sacuda, amordazado en la montura.
Debera sentirse audaz, intoxicante, y l era vagamente consciente de que los hombres estaban
experimentndolo de esa manera que haban disfrutado del largo viaje que apenas haban registrado.
Al pasar por las segundas puertas, los hombres apenas tenan su euforia contenida bajo caras rectas
en el espacio prolongado entre los latidos del corazn, esperando el pitido y la lluvia de ballestas que
nunca lleg.
A medida que el hierro de celosa pesada como escarabajo sobre sus cabezas, Damen se encontr
queriendo alguna interrupcin, un grito de indignacin o de desafo, queriendo que emitieran ese
sentimiento. Traidor. Detener. Pero ninguno lleg.
Por supuesto que no lo hizo. Por supuesto, los hombres de Ravenel les dieron la bienvenida, considerando que eran amigos. Por supuesto que confiaban en la cara de un engao, dejndolos a ellos
mismos indefensos.
Oblig a su mente a la tarea. l no estaba aqu para dudar. Saba sobre esa fortaleza. Saba sus
defensas y sus trampas. La quera bloqueada. A medida que se rompieron las paredes, envi a los
hombres a las almenas, a los almacenes, a las escaleras de caracol que daban acceso a las torres.
La fuerza principal alcanz el patio. Laurent condujo su caballo hasta los escalones y a la cima del estrado, la cabeza de oro con arrogancia al descubierto, sus hombres ocupando la posicin central en la
gran sala detrs de l. No haba duda ahora de quines eran, con sus banderas azules desplegadas,
y las banderas de Touars fueron lanzadas a un lado. Laurent dando vueltas en su caballo, y sus cascos sonaron en la piedra lisa. Se qued al descubierto, una sola figura brillante a merced de cualquier
flecha apuntando hacia abajo desde las almenas.
Hubo un momento en el que cualquier soldado de Ravenel podra haber gritado, Traicin! Suenen la
alarma!
1

El rastrillo es la puerta enrejada que cerraba, habitualmente, los castillos, fortalezas, alczares y otros edificios en la Edad Media.

Pero en que el momento lleg, Damen tena hombres en todo el lugar, y si algn soldado de Ravenel
alcanzar una cuchilla o una ballesta, tena una espada para persuadirlo para bajarla. Azul rode al
rojo.
Damen se oy resonando su voz:
Lord Touars ha sido derrotado en Hellay. Ravenel est bajo la proteccin del Prncipe de la Corona.

@
No todo fue sin derramamiento de sangre. Se encontraron con verdadera lucha en los alojamientos, lo
peor se los llevaron los guardias privados del asesor de Touars, Hestal, que no era lo suficientemente
Veretiano, pens Damen, para fingir felicidad con en el cambio en el poder.
Fue una victoria. Se dijo as mismo. Los hombres estaban disfrutando de ella totalmente, el clsico
arco de la misma: el oleaje de la preparacin, la cresta de la lucha, y la ruptura, la carrera vertiginosa
de la conquista. Alentados por el buen humor y el xito, barrieron a Ravenel, la toma de la fortaleza
de una extensin de la euforia de la victoria en Hellay, las peleas en los pasillos eran asuntos fciles
para ellos. No podan hacer nada.
Fue una batalla ganada y una fortaleza tomada, una base slida asegurada, y Damen estaba vivo, y
frente a su libertad por primera vez en muchos meses.
A su alrededor haba un ambiente de celebracin, una efusin de juerga, que l les permiti a los
hombres debido a que lo necesitaban. Un nio estaba jugando con una tubera, y se oy el sonido de
los tambores y el baile. Los hombres estaban sonrojados y felices. Barriles estaban volcados en una
fuente del patio, as sus hombres podan recoger vino a su antojo. Lazar le entreg una jarra llena.
Tena una mosca en ella.
Damen dej la jarra de cerveza, despus de deshacerse de su contenido en el suelo con un movimiento brusco de su mano. El trabajo estaba hecho.
Envi a los hombres a abrir las puertas para el regreso del ejrcito: los heridos primero, siguiendo
de los Patranos, los Vaskianos con su botn, nueve caballos en cadena. Envi a los hombres a los
almacenes y al arsenal para hacer inventarios, y a los cuartos privados para ofrecer tranquilidad a los
residentes.
Envi a los hombres a tomar al hijo de nueve aos de edad de Touars, Thevenin y lo mantendran
bajo arresto domiciliario.
Laurent estaba desarrollando una gran coleccin de los hijos.
Ravenel era la joya de la frontera Veretiana, y si no poda disfrutar de las celebraciones, poda asegurar que era bien administrada, con una buena estrategia para la defensa. Poda asegurar que Laurent
tuviera una fuerte base fundamental. Estableci turnos a los hombres en las paredes y las torres,
asignando a cada uno a su fuerza. l recogi los hilos de los sistemas de Enguerran, y los reimplement, o los cambi a sus propias normas exigentes, dando funciones de mando a dos hombres: Lazar a su propia tropa, y a al mejor de los hombres de Enguerran, Guymar. Tendra una infraestructura
en su lugar. Una con la que Laurent podra contar.
El trabajo fue cayendo en su lugar alrededor de l cuando fue llamado a dar informes a Laurent.

Dentro de la fortaleza, el estilo era ms antiguo, evocaba a Chastillon, los diseos ornamentales
veretianos trabajadas en hierro curvo y tallado de madera oscura, sin las superposiciones de dorado,
marfil, ncar. Fue admitido en las habitaciones interiores que Laurent haba hecho suyas, la flama
encendida y lujosamente amueblada como su tienda. Los sonidos de la celebracin fueron amortiguadas dentro suavemente por los antiguos muros de piedra. Laurent estaba en el centro, con la espalda
en parte a la puerta, un sirviente levantndole la ltima pieza de la armadura de los hombros.
Damen camino a travs de las puertas.
Y se detuvo. Ocuparse de la armadura de Laurent haba sido ltimamente su propio deber. Sinti una
presin en el pecho; todo le era familiar, desde la atraccin de las correas, el peso de la armadura, el
calor de la camisa donde haba sido presionado por debajo del relleno.
Entonces, Laurent se volvi y lo vio, y la presin en el pecho creci con el dolor del recibimiento que
recibi de Laurent, medio desnudo y con los ojos brillantes.
Qu te parece mi fortaleza?
Me gusta. No me importara verte un poco msdijo Damen. Hacia el norteSe oblig a seguir. Laurent lo barri con una larga y reluciente mirada.
Si no encajabas en las hombreras de Enguerran, iba a sugerirte que intentars hacer la panoplia de
su caballo.
Voy a tomar a Guion? , Dijo Damen.
S justo. Has ganado la batalla antes de que pudiera llegar a l. Pens que tendra una oportunidad, por lo menos. Son todas tus conquistas tan decisivas?
Salen las cosas siempre como las planeas?
Esta vez lo hicieron. Esta vez todo sali bien. Ya sabes, tomamos una fortaleza impenetrable.
Estaban mirndose el uno al otro. Ravenel, la joya de la frontera Veretiana: una pelea agotadora en
terreno Hellay, y un pedazo de loco engao con ropa dispareja.
Lo sdijo, imponente. Es el doble de los hombres que estaba esperando. Y diez veces los suministros. Puedo ser honesto contigo? Pens que tomaras una posicin defensiva.
En Aquitartdijo Damen. Tenas suministros para un asedio. Oy, como si estuviera a distancia, que habl con su voz habitual. Ravenel es un poco ms defendible. Slo tienen que checar tus
hombres bajo los timones antes de que abran las puertas.
Muy biendijo Laurent. Lo ves? Estoy aprendiendo a tomar tu consejo. l habl con una
pequea sonrisa sincera que era totalmente nueva.
Damen se oblig a apartar la mirada. Pens en los avances afuera. El arsenal estaba lleno, y ms
que abastecido, meticulosas filas de metal liso y puntas afiladas. La mayor parte de los hombres de
Touars posicionados en la fortaleza haban transferido su lealtad.
Las murallas estaban tripuladas, y las normas de defensa haban sido diseadas. El equipo estaba
preparado para su uso. Los hombres conocan su deber, y desde los almacenes hasta el patio del
gran saln, la fortaleza estaba preparada. Se haba asegurado de ello.
Qu vas a hacer ahora? pregunt Damen.

Tomar un baorespondi Laurent, en un tono que deca que saba perfectamente lo que Damen
haba querido decir, Y modificar algo que no est hecho de metal. Deberas hacer lo mismo. Tendra a los sirvientes disponibles con algo de ropa para ti que vendra bien con tu nuevo puesto. Muy
Veretiano, lo odiars. Tengo algo ms para ti tambin.
Se volvi a tiempo para ver a Laurent desplazarse rpidamente para recoger un semicrculo de metal
de una pequea mesa junto a la pared. Se senta como el lento empuje de una lanza en su cuerpo,
un horrible e inevitable despliegue, delante de los funcionarios, en esta sala pequea, ntima.
No he tenido tiempo para darte esto antes de la batalladijo Laurent. Cerr los ojos por un momento y los abri. Jord era mi capitn a travs de la mayor parte de nuestra marcha hacia la frontera.
Y ahora eres t mi Capitn. Eso pareca cercano. La mirada de Laurent se haba desplazado hasta
su cuello, donde estaba la cicatriz de la cuchilla de Touars; hierro haba mordido profundamente el oro
suave.
Eradijo Damencercano.
Trag con fuerza para pasar lo que se le haba atorado en la garganta, girando su cabeza hacia un
lado. Laurent sostena la insignia del Capitn. Damen haba visto antes a Laurent transferir esto, de
Govart a Jord. Laurent la habra tomado de Jord.
Todava llevaba la armadura completa, a diferencia de Laurent, que estaba delante de l, su cabello
rubio mojado y rizado por la batalla. Poda ver las ligeras huellas rojas donde la armadura de Laurent
haba presionado a travs de una almohadilla sobre su piel vulnerable. Respirar era doloroso.
Las manos de Laurent rosaron su pecho, para encontrar el lugar donde la capa se una al metal. El
broche bajo los dedos de Laurent donde pinchaba la tela, se desliz, entonces ajust el broche. Las
puertas de la sala se abrieron. Damen se volvi, desprevenido.
Una oleada de personas que se derram en la habitacin, llevando con ellos el ambiente jovial de
afuera. El cambio fue repentino. El latido del corazn de Damen no estaba de acuerdo con l. Sin
embargo, el estado de nimo de los recin llegados era congruente con el de Laurent, no le era ajeno.
Damen tena otra jarra que le empujaron a su mano.
Incapaz de luchar contra la marea de la celebracin, Damen fue barrido por los funcionarios, y por
sus buenos deseos. Lo ltimo que escuch fue a Laurent diciendo:
Atiendan a mi capitn. Esta noche l tendr todo lo que pida.
El baile y la msica en su totalidad transforman el gran saln. La gente en grupos rea y aplauda con
entusiasmo fuera de tiempo con la msica, demasiado borrachos porque el vino haba precedido a la
comida, la cual ahora se traa.
Las cocinas se haban recobraron. Los cocineros cocinaban, los asistentes servan. Nerviosos al
principio sobre el cambio en la ocupacin, el personal de la casa se haba instalado, y el deber se
transform en voluntad. El prncipe era un joven hroe, acuado en oro; miren esas pestaas, miren
ese perfil. Los plebeyos siempre haban querido Laurent. Si Lord Touars hubiese esperado que los
hombres y mujeres de su fortaleza se resistieran a Laurent, lo habra deseado en vano. Era ms bien
como si los plebeyos esperarn a ser frotados sobre el vientre de Laurent.

Damen entr, resistiendo el impulso de tirar de la manga. Nunca se haba sentido tan bien vestido. Su
nuevo estatus significaba la ropa de un aristcrata, que era ms difcil de poner y quitar. Vestirse haba tomado casi una hora, y eso fue despus del bao y todo tipo de atenciones que haba incluido el
recorte de su pelo. Se haba visto obligado a tomar informes y dar rdenes sobre las cabezas de los

funcionarios, mientras meticulosamente se ocupaba de sus cordones. El ltimo informe de Guymar


era lo que ahora lo tena escaneando a la multitud.
Le haban dicho que la pequea comitiva que haba viajado con los ltimos de los Patranos era la de
Torveld, Prncipe de Patras. Torveld estaba aqu acompaando a sus hombres, a pesar de que no
haba participado en la lucha.
Damen se movi a travs de la sala, con los hombres de Laurent felicitndolo por todos lados, una
palmada en la espalda, un apretn en su hombro. Sus ojos se quedaron fijos en la cabeza de color
amarillo en la mesa larga, por lo que era casi una sorpresa cuando se encontr el nudo de Patranos
en la otra parte de la sala. La ltima vez que haba visto Damen a Torveld, l le haba estado murmurando palabras de amor a Laurent en un balcn a oscuras, con las flores nocturnas, jazmn y frangipani floreciendo en el jardn de abajo. Damen haba estado casi esperando encontrarlo en una conversacin ntima con Laurent, una vez ms, pero Torveld estaba con su propio squito, y cuando vio a
Damen, l se acercaba a l.
Capitndijo Torveld. Ese es un ttulo bien ganado.
Ellos hablaron de los hombres de Patran, y sobre las defensas de Ravenel. Al final, lo que Torveld dijo
acerca de su propia presencia aqu fue breve.
Mi hermano no est feliz. Estoy aqu contra su voluntad, porque tengo un inters personal en su
campaa contra el Regente. Yo quera hacer frente a su Prncipe hombre a hombre. Pero voy a montar a Bazal maana, y no tendrs ms ayuda de Patras. No puedo actuar ms contra las rdenes de
mi hermano. Esto es todo lo que puedo dar.
Tuvimos suerte de que el mensajero del Prncipe consigui pasar con su anillo de selloDamen
reconoci.
Qu mensajero? Dijo Torveld.
Damen pens en una respuesta poltica cautelosa, pero luego aadi Torveld;
El prncipe se acerc a m por los hombres en Arles. No estaba de acuerdo hasta que estuve seis
semanas fuera del palacio. En cuanto a mis razones, pienso que usted debe conocerlas. Hizo un
gesto a uno de sus acompaantes que se acercaba.
Fino y elegante, uno de los Patranos se separ del grupo por la pared, cayendo de rodillas frente a
Damen, y besar el suelo junto a sus pies, por lo que Damen vea era una cada de rizos, bruidos de
miel y oro.
Levantantedijo Damen, en Akielon.
Erasmus levant la cabeza inclinada, pero no se puso de pie.
Tan humilde? Nosotros tenemos el mismo rango.
Este esclavo se arrodilla ante un capitn.
Soy un capitn gracias a tu ayuda. Te debo mucho.
Con timidez, despus de una pausa;
Te dije que te lo iba a retribuir. T hiciste tanto para ayudarme en el palacio. YErasmo vacil,
mirando a Torveld. Cuando Torveld asinti para que hablara, levant la barbilla, extraamente. Y no
me gusta el Regente. Me quem la piernaTorveld le dio una mirada orgullosa, y Erasmus se sonroj

y ofrecieron obediencia de nuevo con forma perfecta.


Damen reprimi nuevamente sus ganas de decirle que se pusiera de pie. Era extrao los modos
habituales de su tierra natal, se sentan tan extrao para l. Quizs slo haba pasado varios meses
en compaa de agresivas mascotas e impredecibles hombres libres Veretianos. Mir a Erasmus,
las modestas extremidades y las pestaas cadas. Se haba acostado con esclavos de este tipo, tan
dciles en la cama como fuera de ella. Se acord de disfrutar de ello, pero el recuerdo era distante,
como si perteneciera a otra persona. Erasmus era guapo, poda ver eso. Erasmus, record, haba
sido entrenado por l. l sera obediente a cada orden, intua cada capricho, de buena gana.
Damen volvi sus ojos hacia Laurent.
Una pintura de frialdad, difcil confrontarlo a distancia. Laurent sentado en una breve conversacin,
la mueca en equilibrio sobre el borde de la gran mesa, las yemas de los dedos descansando sobre
la base de una copa. Desde la postura severa, desde la espalda recta a la gracia impersonal de la
copa amarilla de su cabeza; sus ojos azules indiferentes a la arrogancia de sus pmulos, Laurent era
complicado y contradictorio, y Damen no poda mirar a ningn otro lugar.
Como si respondiendo algn instinto, Laurent levant la vista y se encontr con la mirada de Damen,
y al siguiente momento Laurent estaba de pie y haciendo su camino.
No vas a venir y comer?
Debera volver a supervisar el trabajo en el exterior. Ravenel debe tener defensas impecables. Yo
quieroQuiero hacer eso por tidijo Damen.
Puede esperar. Me acabas de ganar una fortalezadijo Laurent. Djame echarte a perder un
poco.
Ellos se pararon junto a la pared, y como Laurent hablaba, inclin un hombro contra la piedra contorneada. Su voz era aguda para el espacio entre ellos, privado y sin prisas.
Recuerdo. T te complaces enormemente con las pequeas victorias. Damen cit las palabras
de Laurent de nuevo para l.
No es pequeadijo Laurent. Es la primera vez que he ganado un juego en contra de mi to.
Dijo simplemente.
La luz de las antorchas se refleja en su rostro. La conversacin alrededor de ellos se desvaneca y
reduca de sonido, mezclndose con los colores sobrios, los rojos, marrones y azules tenues de la luz
de la llama.
Sabes que no es cierto. Le ganaste en Arles cuando convenciste a Torveld de llevar a los esclavos
a Patras.
Eso no fue una jugada en contra de mi to. Eso fue una jugada contra Nicaise. Los nios son fciles. A los trece aosdijo Laurentpodras haberme llevado por medio del olfato.
No puedo creer que fueras as de fcil.
Piensa en los inmaduros e inocentes que alguna vez revolcaste dijo Laurent. Y entonces, cuando
Damen no respondi: Se me olvidaba, no te metes con nios.
Al otro lado del saln hubo un estallido de risas silenciado en algo el menos ridculo. El saln estaba
en un trasfondo nebuloso de sonidos y formas. La luz era un resplandor de la antorcha caliente.

Damen dijo;
Con hombres, a veces.
En ausencia de las mujeres?
Cuando los quiero.
Si hubiera sabido, podra haber sentido un escalofro de peligro, en la cama junto a ti.
T sabas esodijo Damen.
Hubo una pausa. Con el tiempo Laurent se apart de la pared.
Ven y comedijo Laurent.
Damen se encontr en la mesa. En el lenguaje Veretiano, eso era un asunto relajado, la gente ya comiendo pan con los dedos y la carne con cuchillos. Pero la mesa estaba engalanada con las mejores
comidas que podra proporcionar a corto plazo: carnes condimentadas, faisn con las manzanas, las
aves rellenas con pasas y cocinados en leche. Damen alcanz sin pensar un trozo de carne, pero el
agarre de Laurent en su mueca lo detuvo, retirando su brazo de la mesa.
Torveld me dijo que en Akielos, es el esclavo el que alimenta a su amo.
Eso es correcto.
Entonces espero no tengas ninguna objecindijo Laurent, recogiendo el bocado, y levantndolo.
La mirada de Laurent era inmutable, sin modestia en sus ojos. No se pareca en nada a un esclavo,
incluso Damen no poda imaginarlo. Damen record a Laurent movindose hacia el interior en un
banco de madera en la posada de Nesson para comer meticulosamente el pan de sus dedos.
No tengo ninguna objecindijo Damen.
Se qued dnde estaba. Ese no era el papel de un amo despus del esfuerzo de sostener la comida
con el brazo extendido. Las cejas doradas se arquearon ligeramente. Laurent se movi, y llev la carne a los labios de Damen.
El acto de morder se sinti intencionado. La carne era rica y clida, un manjar con influencias del sur,
muy parecido a la comida de su tierra natal. Mastic lento; y l estaba demasiado consciente de que
Laurent estaba observndolo. Cuando Laurent recogi el siguiente trozo de carne, fue Damen quien
se inclin.
Tom un segundo bocado. No vea la comida, mir a Laurent, en la forma en que siempre se desenvolva, siempre tan controlado, por lo que todas sus reacciones eran sutiles, sus ojos azules difcil de
leer, pero no fros. Se poda ver que Laurent estaba contento, que estaba disfrutando el consentimiento por su rareza, su exclusividad. Se senta como si estuviera al borde de la comprensin, como si
Laurent se perfilara por primera vez.
Damen se ech hacia atrs, y eso estaba bien tambin, permitiendo que el momento fuera fcil: una
pequea muestra de intimidad en la mesa, uno que pasa desapercibida por los otros comensales.
Alrededor de ellos, la conversacin pas a otras cosas, las novedades de la frontera, momentos de la
batalla, anlisis de las tcticas en el campo. Damen mantuvo sus ojos en Laurent.
Alguien haba trado una kithara, y Erasmus estaba tocando, discreto, notas suaves. En las actuaciones en Akielos, como en todas las cosas en Akielos, la moderacin era apreciada. El efecto general

era uno de simplicidad. En el silencio entre las canciones, Damen se oy decir: Toca la conquista de
Arsaces hablando con la solicitud de un nio sin pensar. En el momento siguiente, escuch la agitacin de las primeras notas familiares.
La cancin era vieja. El chico tena una voz preciosa. Notas pulsaron, serpenteando a travs del saln, y aunque las palabras de su tierra natal se perderan en el Veretiano, Damen record que Laurent
poda hablabar su lenguaje.
Ellos eran sin duda eran los dioses que hablan de l con voces firmes
Una mirada que impulsa a los hombres a ponerse de rodillas Su suspiro trae ciudades a la ruina
Me pregunto si suea con la rendicin en una cama de flores blancas
O es esa la esperanza equivocada de cada aspirante a conquistador?
El mundo no fue hecho para la belleza como esa.
La cancin termin en voz baja, y a pesar del idioma desconocido, la modesta actuacin del esclavo
haba cambiado un poco el estado de nimo en el saln. Hubo algunos aplausos. La atencin de Damen estaba sobre Laurent, ruborizado, con su piel delicada, y con los ltimos restos de hematomas
donde haba estado atado y haba sido golpeado. La mirada de Damen lo recorra, pulgada a pulgada, tomando el orgullo de su barbilla, los ojos poco cooperativos, el arco del pmulo, y cayendo de
nuevo a su boca. Su dulce y feroz boca.
El pulso del deseo, cuando lleg, fue un latido que reform la sangre y la carne, y transform la conciencia. Se puso de pie, sin pensar. Abandon la sala, caminando hacia el gran patio.

@
La fortaleza era una masa oscura, iluminada por antorchas alrededor de l. Las murallas estaban
ahora controladas por sus propios hombres, y el grito ocasional vena de los centinelas en sus murallas; aunque esta noche cada puerta tena una lmpara encendida, y sonidos se mezclaban, risas y
voces que fluan desde el gran saln.
La distancia debera hacerlo ms fcil, pero el dolor slo aument, y se encontr en los gruesos muros de las almenas, descartando a los soldados que tripulaban esa seccin, recargando sus brazos
contra la piedra y en espera de que la sensacin disminuyera.
Se ira. Era mejor que se fuera. Cabalgara antes del amanecer, estara al otro lado de la frontera
antes del medioda. No habra ninguna necesidad de despedirse: cuando se dieran cuenta de su ausencia, Jord traera el informe de su salida a Laurent. Veretianos se haran cargo de los deberes y las
estructuras que se haba propuesto aqu en el fuerte. Los haba entrenado para garantizar eso.
Todo sera ms sencillo en la maana. Jord, pens, le dara tiempo para ir ms all de los exploradores de Laurent antes de que le llevara la noticia de que su capitn a Laurent, de manera irrevocable,
se haba ido. Se centr en las realidades pragmticas: un caballo, suministros, una ruta que evite
exploradores. Las complejidades de la defensa de Ravenel eran ahora trabajo para otros hombres. La
lucha a la que se enfrentaran a lo largo de los prximos meses no era la suya. Poda dejarlo atrs.
Su vida en Vere, el hombre que estaba aqu, l podra poner todo esto en el pasado.
Un sonido en los escalones de piedra; hizo que levantara la cabeza. Las almenas se extendan hacia

la torre sur, un camino de piedra con almenas dentadas, a la izquierda, y antorchas encendidas en
intervalos. Damen haba ordenado limpiar la seccin. En lo alto de las escaleras circulares de piedra
estaba la nica persona que podra haber desobedecido a esa orden.
Damen observ que estaba solo, sin supervisin, Laurent haba salido de su propio banquete para
encontrarlo, para seguirlo aqu, los escalones gastados fuera sobre las almenas. Laurent lo haba
seguido, una desapercibida presencia subi dentro del pecho de Damen. Se quedaron en el borde de
la fortaleza que haban ganado juntos. Damen intent un tono de conversacin.
Sabes, los esclavos que le diste a Torveld valen casi lo mismo que los hombres que l te ha dado.
Me gustara decir exactamente qu tanto.
Pens que los ayudaste por compasin.
No, no lo hicedijo Laurent. El suspiro que se le escap no le gustaba era como risa. Mir hacia la
oscuridad ms all de las antorchas, la extensin invisible del sur.
Mi padredijoodiaba a los Veretianos. Los llam cobardes, mentirosos. Es lo que l me ense
a creer. l habra hecho lo mismo que estos seores fronterizos, Touars y Makedon. Una guerra de
hambre. Slo puedo imaginar lo que habra pensado de ti.
Mir a Laurent. l saba sobre la naturaleza de su padre, sus creencias. Saba exactamente la reaccin que Laurent habra provocado, si alguna vez se pusiera frente a Theomedes. S Damen hubiese
discutido, habra intentado hacerle ver a Laurent como... l no habra entendido. Luchar contra ellos,
no confa en ellos. Nunca se haba puesto de pie en contra de su padre sobre cualquier cosa. Nunca
lo haba necesitado, por lo que tuvieron sus valores estrechamente alineados.
T padre estara orgulloso hoy.
Por qu levant una espada y me puse la ropa mal ajustada de mi hermano? Estoy seguro de que
lo estaradijo Laurent.
T no quieres el tronodijo Damen despus de un momento, sus ojos pasaban con cuidado sobre
la cara de Laurent.
Quiero el tronodijo Laurent. De verdad cree que, despus de todo lo que has visto, me intimida el poder o la oportunidad de ejercerlo?
Damen sinti que su boca se retorci.
No.
No.
Su propio padre haba gobernado por la espada. Haba forjado Akielos en una sola nacin, y utiliz
la nueva fortaleza de ese pas para ampliar sus fronteras, muy orgullosamente. l haba puesto en
marcha su campaa del norte para volver Delpha a su reino despus de noventa aos de gobierno
Veretiano. Pero ya no era su reino. Su padre, quien nunca haba estado en pie dentro Ravenel, estaba muerto.
Nunca cuestion la forma en que mi padre vea el mundo. Fue suficiente para m ser la clase de
hijo que lo hiciera sentirse orgulloso. Nunca podra traerle vergenza a su memoria, pero por primera
vez me di cuenta de que no quiero ser
Su clase de Rey.

Poda sentir el deshonor al decirlo. Y sin embargo, haba visto al pueblo de Breteau, inocente de la
agresin, cortado por las espadas de Akielos.
Padre, puedo vencerlo, l haba dicho, y deba cabalgar fuera y regresar por una bienvenida como
hroe, tener su armadura despojada por los sirvientes, para que su padre le saludar con orgullo. Se
acord esa noche, todas esas noches, el poder galvanizado de victorias expansionistas de su padre,
la aprobacin, como flua el xito. No haba pensado en la forma en la que se haba jugado en el otro
lado del campo. Cuando comenz este juego, era ms joven.
Lo sientodijo Damen.
Laurent le dio una mirada extraa.
Por qu te disculpas?
l no poda responder. No con la verdad. l dijo;
No entenda lo que significa ser rey para ti
Qu es eso?
El fin de la lucha.
La expresin de Laurent cambi, las sutiles seales de la conmocin no completamente reprimida,
y Damen sinti en su propio cuerpo, un nuevo tirn en su pecho en la mirada de los ojos oscuros de
Laurent.
Me hubiera gustado que hubiera sido diferente entre nosotros, me gustara poder haberme portado
contigo con ms honor. Quiero que sepas que vas a tener un amigo al otro lado de la frontera, sin
importar lo que suceda maana, sin importar lo que suceda con los dos.
Amigos dijo Laurent. Es eso lo que somos?
La voz de Laurent estaba firmemente anudada, como si la respuesta fuera obvia; como si fuera tan
obvio como lo que estaba pasando entre ellos, el aire desapareca, mota por mota.
Damen dijo, con impotente honestidad;
Laurent, soy tu esclavo.
Las palabras le permitieron abrirse, la verdad expuesta en el espacio entre ellos. Quera demostrar
que, como si, no hallar las palabras, que poda compensar lo que les divide. Era consciente de la
respiracin poca profundidad de Laurent, que se pareca a la de l; estaban respirando el aire del
otro. Levant un brazo, mirando por cualquier vacilacin en los ojos de Laurent.
El contacto que ofreci fue aceptado como no haba sido la ltima vez, los dedos suaves en la mandbula de Laurent, pasando el pulgar por su pmulo, suave. El controlado cuerpo de Laurent estaba
duro por la tensin, su pulso rpido y urgente por volar, pero l cerr sus ojos en los ltimos segundos
antes de que ocurriera. La palma de Damen se desliz sobre la nuca tibia de Laurent; lentamente,
muy lentamente, haciendo su altura una ofrenda, no una amenaza, Damen se inclin y bes a Laurent en la boca.
El beso era apenas una sugerencia de s mismo, sin ceder a la rigidez de Laurent, pero el primer beso
se convirti en un segundo, despus de unas fracciones separado Damen sinti el parpadeo de Laurent, la respiracin superficial en contra de sus propios labios.

Senta, que todas las mentiras entre ellos, esta era la nica cosa verdadera. No importaba que se fuera maana. Se senta rehecho con el deseo de darle a Laurent esto: darle a l todo lo que se permitira, no pedir nada, este cuidado umbral algo que deba ser disfrutado porque era todo lo que Laurent
le dejara tener.
Su alteza.
Se separaron al or la voz, la explosin de sonido, de pasos cercanos. Una cabeza estaba en la cima
de los escalones de piedra. Damen dio un paso atrs, su estmago retorcindose.
Era Jord.

Captulo 18
Traducido por Michelle AR
Corregido por Reshi
Separados abruptamente, Damen se qued al otro lado de Laurent en una de las islas de luz donde
las antorchas ardan a intervalos. La longitud de las almenas se extenda a ambos lados y Jord, varios
pies alejado, se detuvo y no se acerc.
Orden mantener la seccin despejada dijo Damen. Jord se estaba entrometiendo. En casa, en
Akielos, solo habra tenido que levantar la vista de lo que estaba haciendo y la orden, Djanos, y la
intromisin no se habra producido. Y podran volver a lo que haban estado haciendo.
A lo que gloriosamente, haban estado haciendo. Haba estado besando a Laurent y no deba ser interrumpido. Sus ojos volvieron clida y posesivamente a su objeto: Laurent se pareca a cualquier joven
hombre que ha sido presionado contra una muralla y ha sido besado. La ligera perturbacin del pelo
en la nuca de Laurent era maravillosa. Su mano haba estado all.
No estoy aqu por ti dijo Jord.
Entonces di tu asunto y vete.
Mi asunto es con el Prncipe.
Su mano haba estado all y haba subido al suave y clido pelo dorado. Interrumpido, el beso estaba
vivo entre ellos, en los ojos oscuros y los latidos cardacos. Su atencin se volvi de nuevo hacia el
intruso. La amenaza que Jord representaba para l se estaba reactivando. Por lo que haba sucedido
no iba a ser amenazado por nada ni por nadie. Laurent se apart de la pared.
Ests aqu para advertirme sobre los peligros de tomar decisiones de mando en la cama? dijo
Laurent.
Hubo un corto silencio espectacular. El fuego de las antorchas, el viento que azotaba las paredes era
demasiado fuerte. Jord se qued muy quieto.
Algo que decir? dijo Laurent.
Jord se mantena apartado de ellos. La misma aversin persista en su voz.
No con l aqu.
l es tu Capitn dijo Laurent.
l sabe bien que debera irse.

Mientras comparamos estrategias sobre el despliegue para el enemigo? pregunt Laurent.


Este silencio era peor. Damen sinti la distancia entre l mismo y Laurent con todo su cuerpo, cuatro
pasos interminables a travs de las almenas.
Y bien? dijo Laurent.
Los ojos de Jord se haban vuelto a Damen, llenos de gran perseverancia. Pero, l es Damianos de
Akielos, Jord no lo dijo, aunque pareca tenso hasta el lmite de la repulsin ante lo que acababa de
ver, y el silencio se prolong, espeso y tangible con lo que yaca por debajo.
Damen se adelant.
Tal vez
Ms ruido en la escalera, y el ruido de varios pasos urgentes. Jord se volvi. Guymar y otro de los
soldados se acercaban a la seccin que haba ordenado despejar. Damen se pas una mano por la
cara. Todo el mundo en el fuerte estaba llegando a la parte que haba ordenado despejar.
Capitn. Pido disculpas por la violacin de sus rdenes. Pero hay una situacin que tiene lugar en
la planta baja.
Una situacin?
Un grupo de hombres tienen la intencin de jugar con uno de los prisioneros.
El mundo no iba a desaparecer. El mundo intrusivo cambiaba sus preocupaciones, los problemas de
disciplina, los mecanismos de la capitana.
Los prisioneros deben ser bien tratados dijo Damen. Si algunos de los hombres estn demasiado borrachos, hay que saber cmo mantenerlos a raya. Mis rdenes eran claras.
Hubo una vacilacin. Guymar era uno de los hombres de Enguerran, un soldado de carrera, pulido y
profesional. Damen le haba ascendido exactamente por esas cualidades.
Capitn, sus rdenes eran claras, pero... respondi Guymar.
Pero?
Algunos de los hombres parecen pensar que Su Alteza apoyar sus acciones.
Damen puso en orden sus pensamientos. Por la forma en que Guymar lo dijo, era obvio qu tipo de
juego significaba. Haban pasado semanas en el camino sin supervisores de campamento. Sin embargo, haba credo que los hombres capaces de acciones como esta haban sido eliminados de la
tropa.
El rostro de Guymar era impasible, pero su dbil desaprobacin era tangible: estas eran acciones
de mercenarios, vestidos con la librea del Prncipe. Los hombres del Prncipe estaban mostrando su
clase inferior.
Como una arquero fijando su objetivo, Laurent dijo precisa y deliberadamente: Aimeric.
Damen se volvi. Los ojos de Laurent estaban sobre Jord, y Damen vio tal apuro en la expresin de
Jord que Laurent tena razn, y por supuesto que era por el bien de Aimeric que Jord haba venido
aqu.
Bajo esa peligrosa mirada fija, Jord cay de rodillas.

Alteza dijo Jord. No miraba a nadie, sino a las piedras oscuras debajo de l. S que he hecho
mal. Aceptar cualquier castigo por eso. Pero Aimeric fue leal a su familia. Fue fiel a lo que l conoca.
No se merece ser entregado a los hombres para eso. La cabeza de Jord estaba inclinada, pero sus
manos en las rodillas eran puos. Si mis aos de servicio a usted merecen cualquier cosa mnimamente digna, deje que valgan la pena para eso.
Jord contest Laurent es por eso que te jodi. Por este momento.
Lo s replic Jord.
Orlant dijo Laurent no mereca morir solo por la espada de un aristcrata egosta que pensbamos que era un amigo.
Lo s dijo Jord. No estoy pidiendo que deje a Aimeric en libertad o le perdone lo que ha hecho.
Es que yo lo conozco, y esa noche, l estaba...
Debera dejarte que observaras dijo Laurent mientras le desnudan para que cada hombre de la
tropa lo tome.
Damen se adelant.
No quisiste decir eso. Lo necesitas como rehn.
No lo necesito pudoroso dijo Laurent.
El rostro de Laurent era perfectamente plano, sus ojos azules impasibles e intocables. Damen le sinti
retroceder ligeramente desde la mirada insensible, con sorpresa en ella. Se dio cuenta de que haba
salido de la sintona con Laurent en un momento crucial. Quera alejar a todo el mundo, para poder
encontrar su camino de regreso.
Y sin embargo, esto deba ser tratado. La situacin aqu se haba precipitado hacia algo desagradable.
l remarc: Si va a haber justicia para Aimeric, entonces que haya justicia, razonablemente decidida, pblicamente aplicada, pero no que los hombres tomen el asunto en sus propias manos.
Entonces, desde luego dijo Laurent vamos a tener justicia. Dado que los dos estn tan ansiosos por ella. Arrastrar a Aimeric lejos de sus admiradores. Triganlo de vuelta a la torre sur. Vamos a
tener todo al aire libre.
S, Alteza.
Damen se encontraba caminando adelante cuando Guymar se inclin brevemente y se fue, y los dems lo siguieron, hasta llegar a la torre sur. Quera llegar, si no con una mano, entonces con su voz.
Qu ests haciendo? dijo. Cuando dije que deba haber justicia para Aimeric, me refera a
ms tarde, no ahora, cuando estabamos... Busc el rostro de Laurent. Cuando nosotros...
Le enfrent una mirada como un muro, y un descuidado ascenso de las cejas doradas.
Laurent dijo: Si Jord quiere ponerse de rodillas para Aimeric, debera saber exactamente para quin
se est arrastrando.
La torre sur estaba coronada por una plataforma y un parapeto horadado no con tiles rendijas rectangulares, sino con delgados arcos apuntados, porque se trataba de Vere y siempre deba haber

alguna floritura. Debajo de la plataforma estaba la sala donde Damen, Laurent y Jord se reunieron,
un pequeo espacio circular conectado al parapeto por escaleras de piedra rectas. Durante una pelea
durante un ataque contra el fuerte la habitacin sera un punto de ensamblaje para los arqueros y
espadachines, pero ahora funcionaba como una informal sala de guardias, con una mesa de madera
gruesa, y tres sillas. Los hombres que solan estar de servicio, tanto ahora como antes, se haban ido
por orden de Damen.
Laurent, supremamente poderoso, orden que no solo debiera ser trado Aimeric, sino tambin bebidas. La comida lleg primero. Los sirvientes batallaron hasta la torre cargados de platos de carnes, pan y jarras de vino y agua. Las copas que traan eran de oro, y talladas con una imagen de un
ciervo, en mitad de la caza. Laurent se sent en la silla de madera de respaldo alto junto a la mesa y
cruz las piernas. Damen apenas supuso que Laurent iba a sentarse frente a Aimeric con las piernas
cruzadas y tener una pequea charla. O tal vez s.
Conoca esa expresin. Su sensacin de peligro, muy en sintona con los estados de nimo de Laurent, se dijo que Aimeric estara mejor en la planta baja con una media docena de hombres que aqu
con Laurent. Los prpados del Prncipe eran suaves sobre una fra mirada, su postura erguida, con
los dedos con aplomo en el borde de la copa.
Lo bes, pens Damen, la idea era irreal aqu en esta pequea habitacin circular de piedra. El
clido, dulce beso se haba roto en un momento de la promesa: la primera ligera separacin de los
labios, la sugerencia de que Laurent haba estado a punto de permitir que el beso se profundizara,
aunque su cuerpo haba estado lleno de tensin.
Cuando cerr los ojos, sinti cmo podra haber ocurrido: poco a poco, la apertura de la boca de Laurent, las manos de Laurent levantndose tmidamente para tocar su cuerpo. l habra tenido cuidado,
mucho cuidado.
Aimeric fue arrastrado dentro por dos guardias. Se resisti, con las manos atadas a la espalda, con
los brazos presionados por sus guardias. Haba sido despojado de su armadura, la camisa estaba
manchada con tierra y sudor y estaba abierta parcialmente en un enredo de cordones. Sus rizos parecan ms pastosos que pulidos, y haba un corte en la mejilla izquierda.
Sus ojos conservaban su desafo. Haba un antagonismo intrnseco en la naturaleza de Aimeric, Damen lo saba. Le gustaba la pelea.
Cuando vio a Jord, se qued blanco. Y dijo:
No. Su guardia lo empuj dentro.
El reencuentro amoroso dijo Laurent.
Cuando Aimeric oy esto, recogi su desafo para l mismo. Los guardias le agarraron de nuevo, de
manera ruda. Aunque su cara segua estando blanca, Aimeric levant la barbilla.
Me has trado aqu para regodearte? Estoy contento de haber hecho lo que hice. Lo hice por mi
familia, y por el sur. Lo hara de nuevo.
Ya es suficiente dijo Laurent. Ahora la verdad.
Esa era la verdad dijo Aimeric. No tengo miedo de ti. Mi padre te va a aplastar.
Tu padre ha viajado a Fortaine con el rabo entre las piernas.
Para reagruparse. Mi padre nunca le dara la espalda a su familia. No como t. Abrirse para tu hermano no es lo mismo que la lealtad a la familia. La respiracin de Aimeric era superficial.

Ciertamente dijo Laurent.


Se puso de pie, la copa colgaba de forma casual de sus dedos. Consider a Aimeric un momento.
Luego agarr la copa de otro modo, la levant, y la llev con una brutal calma en un golpe de revs al
rostro de Aimeric.
Aimeric grit. El golpe quebr la cabeza a un lado, ya que el oro pesado impact en su pmulo con un
slido y morboso sonido. Le dej tambalendose en los brazos de sus guardias. Jord hizo un violento
avance y Damen sinti que todo su cuerpo estaba bajo tensin cuando, por instinto, le empuj para
detenerle.
Mantn la boca cerrada con mi hermano dijo Laurent.
En la primera rfaga de movimiento, Damen haba lanzado a Jord contundentemente atrs, luego lo
mantuvo a raya agarrndole bien fuerte. Jord haba cedido ya, pero la tensin de los msculos todava estaba all, con la respiracin agitada. Laurent restituy la copa, con exquisita precisin, a la
mesa.
Aimeric solo parpade con ojos brillantes y estupefactos; el contenido de la copa se haba extendido
hacia el exterior, humedeciendo la aturdida y descuidada cara de Aimeric. Haba sangre en sus labios,
donde algo fue mordido o partido, y una marca roja en su mejilla.
Damen oy a Aimeric decir, marcadamente: Puedes pegarme todo lo que quieras.
Puedo? Creo que vamos a disfrutar mutuamente, t y yo. Dime qu ms puedo hacer por ti.
Deje esto dijo Jord. Es solo un chico. Es solo un chico, no es lo bastante adulto para esto, est
asustado. Piensa que va a destruir a su familia.
Aimeric volvi su magullado rostro ensangrentado con las palabras, reflejando la incredulidad con la
que Jord le defenda. Laurent se volvi hacia Jord, al mismo tiempo, con las cejas doradas arqueadas. Haba incredulidad en la expresin de Laurent tambin, pero era ms fra, ms fundamental.
Damen tard un momento en entender por qu. La inquietud se apoder de l mientras miraba el
rostro de Laurent a Aimeric, y se dio cuenta de repente y por primera vez de lo cercanos que Laurent
y Aimeric eran en edad. Haba diferencia de seis meses entre los dos, como mximo.
Voy a destruir a su familia dijo Laurent. Pero no es por su familia por la que est luchando.
Claro que s dijo Jord. Por qu si no iba a traicionar a sus amigos?
No puedes pensar en una razn?
La atencin de Laurent haba vuelto a Aimeric, acercndose a l, por lo que estaban enfrente el uno
del otro. Como un amante, Laurent sonri y toc un rizo aislado, metindolo detrs de la oreja de Aimeric. Aimeric se estremeci violentamente, entonces reprimi el retroceso, aunque no fue capaz de
controlar su respiracin.
Tiernamente, Laurent traz un dedo a travs de la sangre que brotaba del labio partido de Aimeric.
Cara bonita dijo Laurent. Luego sus dedos bajaron de nuevo para rozar la mandbula de Aimeric,
inclinndola hacia arriba como para un beso. Aimeric hizo un sonido ahogado en respuesta al dolor, la
carne amoratada bajo los dedos de Laurent era blanca. Apuesto a que eras una maravilla de nio
pequeo. Una preciosa maravilla. Cuntos aos tenas cuando follaste con mi to?
Damen se qued inmvil, todo en la torre se qued muy quieto, cuando Laurent dijo:

Tenas edad para correrte?


Cllate dijo Aimeric.
Te dijo que estaran juntos de nuevo, si hacas solo esto? Te ha dicho lo mucho que te ha echado
de menos?
Cllatedijo Aimeric.
Estaba mintiendo. No te tomara de nuevo. Eres demasiado mayor.
No sabes nada dijo Aimeric.
La gruesa voz y las speras mejillas, lo pondran enfermo.
No sabes nada
Con tu cuerpo envejecido, tus atenciones maduras, no eres ms que
Te equivocas sobre nosotros! l me ama!
Aimeric arroj las palabras desafiantemente, salieron demasiado altas. Damen senta el fondo del estmago retorcerse, una sensacin de maldad total pasaba por l. Descubri que haba soltado a Jord,
quien, a su lado, haba dado dos pasos hacia atrs.
Laurent estaba mirando a Aimeric con encrespado desprecio.
Te ama? T, pequeo miserable advenedizo. Dudo que incluso te prefiera. Cunto tiempo mantuviste su atencin? Unas pocas folladas mientras estaba aburrido en el campo?
No sabes nada de nosotros dijo Aimeric.
S que no te traer a la corte. Te dej en Fortaine. Nunca te preguntaste por qu?
l no quera dejarme. Me lo dijo contest Aimeric.
Apuesto a que fuiste fcil. Unos elogios, un poco de atencin, y le diste todos los placeres inocentes de un virgen campestre en su cama. l lo habra encontrado divertido. Al principio. Qu ms hay
que hacer en Fortaine? Pero la novedad se acab.
No dijo Aimeric.
Eres lo suficientemente bonito, y eras obviamente excitante para l. Pero los bienes usados no son
atractivos a menos que no sean algo dignos de usar. Y el vino barato que bebes en una taberna tranquila no es del tipo que t sirves en tu propia mesa, dada la eleccin.
No dijo Aimeric.
Mi to descarta. No como Jord dijo Laurent quien acoger a sensibleros desechos sobrantes
como un hombre de mediana edad lo hara y lo tratar como si fuera digno de algo.
Basta dijo Aimeric.
Por qu crees que mi to te pidi que te prostituyeras t mismo a un soldado comn antes de que
se hubiera dignado a tocarte? Eso es para lo que pensaba que eras bueno. Para acostarte con mis
soldados. Y ni siquiera pudiste hacer eso.

Damen dijo: Ya es suficiente.


Aimeric estaba llorando. Feos sollozos sacudan todo su cuerpo. Jord tena el rostro ceniciento. Antes
de que nadie pudiera actuar o hablar, Damen dijo: Saca a Aimeric de aqu.
Eres un hijo de puta de sangre fra dijo Jord a Laurent. Su voz era temblorosa. Laurent se volvi
hacia l, deliberadamente.
Y luego, por supuesto dijo Laurent aqu ests t.
No dijo Damen, interponindose entre ellos. Sus ojos estaban sobre Laurent. Su voz era dura.
Fuera! dijo Damen a Jord. Era una orden firme. No se volvi para mirar a Jord a ver si su orden
haba sido obedecida o no. Para Laurent, con la misma voz, dijo: Clmate
No haba terminado. dijo Laurent
Terminar qu? De reducir a todos los hombres en la sala? Jord no es cualquier tipo de igual para
ti en este estado de nimo, y lo sabes. Clmate.
Laurent le dio el tipo de mirada que un espadachn da cuando decide si debe o no cortar a su enemigo desarmado por la mitad.
Vas a probarlo conmigo? O es que solo tomas placer en atacar a aquellos que no pueden defenderse ellos mismos? Damen oy la dureza de su propia voz. Se mantuvo firme. Alrededor de ellos,
la habitacin de la torre estaba vaca. Haba enviado a todos los dems fuera. Recuerdo la ltima
vez que estuviste as. Cometiste un error tan garrafal que le diste a tu to la excusa que necesitaba
para despojarte de tus tierras. Estuvo a punto de ser asesinado por eso. l lo saba y se qued
dnde estaba. El ambiente se calde, caliente, espeso y mortal.
Bruscamente, Laurent se volvi. Puso las palmas de las manos sobre la mesa, agarrando el borde, de
pie con la cabeza gacha, los brazos rgidos apoyados, la tensin en su espalda. Damen observ su
caja torcica hincharse y desinflarse, varias veces.
Laurent se qued inmvil durante un momento, y luego, bruscamente, pas el antebrazo sobre la
mesa, y de un repentino y nico movimiento envi platos dorados y su contenido a estrellarse contra
el suelo. Una naranja rod. El agua de la jarra goteaba desde el borde de la mesa al suelo. Poda or
el sonido de la respiracin inestable de Laurent.
Damen permiti que el silencio en la sala se alargara. No mir a la mesa destrozada, con sus carnes
derramadas, sus platos dispersos y volcados, y las gruesas jarras. Mir a la lnea de la espalda de
Laurent. Mientras que haba sabido enviar a los dems fuera, saba que no deba hablar. No supo
cunto tiempo pas. No el suficiente tiempo para que la tensin en la espalda de Laurent se aflojara.
Laurent habl sin volverse. Su voz era desagradablemente precisa.
Lo que ests diciendo es que cuando pierdo el control, cometo errores. Mi to lo sabe, por supuesto.
Habra sido un placer divertido para l enviar a Aimeric a trabajar contra m, tienes razn. T, con tus
actitudes brbaras, tu brutal arrogancia dominante, siempre tienes razn.
Las manos de Laurent que permanecan sobre la mesa estaban blancas.
Me acuerdo de ese viaje a Fortaine. l sali de la capital durante dos semanas, y luego mand a
decir que se alargaban a tres. Dijo que su asunto con Guion necesitaba ms tiempo.
Damen dio un paso adelante, atrado por el tono en la voz de Laurent.

Si quieres que me calme, sal. dijo Laurent.

Captulo 19
Traducido por Raisa Castro
Corregido por Reshi
Capitn.
Damen estaba tres pasos fuera de la habitacin de la torre cuando Guymar lo salud con un grito y la
intencin de llegar a la habitacin.
Aimeric est de vuelta bajo vigilancia y los hombres se han calmado. Puedo reportarlo al Prncipe
y...?
Se dio cuenta de que haba puesto su cuerpo en el camino de Guymar.
No. Nadie entra.
Ira, irracionalidad, florecieron en l. Detrs de l estaban las puertas cerradas de las habitaciones en
las torres, una barrera al desastre. Guymar ya debera darse cuenta en vez de interrumpir y empeorar
el humor de Laurent. Guymar debera haberse dado cuenta antes de causar mal humor en Laurent,
en primer lugar.
Hay ordenes sobre lo que deberamos hacer con el prisionero?
Arrojar a Aimeric a las almenas.
Mantngalo confinado en sus habitaciones.
S, Capitn.
Quiero que toda esta zona este despejada. Y, Guymar?
S, Capitan?
Esta vez, quiero que en serio este despejada. No me interesa quien este apunto de ser molestado.
Nadie debe venir aqu. Entendido?
S, CapitnGuyman se inclin y se retir.
Damen se encontr a si mismo con sus manos apoyadas en las almenasde pierda, imitando inconscientemente la pose de Laurent, la lnea de la espalda de Laurent contra la ltima cosa que haba
visto antes de poner la palma de la mano en la puerta.
Su corazn estaba martilleando. Quera hacer una barrera que protegera a Laurent de cualquiera

que tratara de perturvarlo. Mantendra la zona despejada, si eso significaba vigilar toda la almena y
patrullarla l mismo.
Saba esto sobre Laurent. Que una vez que estuviera un tiempo a solas para pensar, el control volvera, la razn ganara.
La parte de l que no quera botar a Aimeric con un golpe reconoca que tanto Jord como Aimeric
haban pasado apuros. Era un desastre que no necesitaba pasar. Si solo se hubieranquedado en lo
seguro. Amigos, haba dicho Laurent, arriba en la almena. Es por eso que estas aqu?, las manos de
Damen se convirtieron en puos. Aimeric era un empedernido problemtico con un terrible arrebato.
Se encontr a s mismo en la base de las escaleras, dando las mismas rdenes a los soldados que le
haba dado a Guymar, despejando la zona.

@
Haca mucho haba pasado la media noche. Un sentimiento de fatiga, de pesadez vino sobre l y, de
repente, Damen era consciente de las pocas horas que faltaban para el amanecer. Los soldados se
estaban retirando, el espacio se estaba vaciando alrededor de l. La idea de parar, dndose a s mismo un momento para pensar, era terrible. Afuera, no haba nada, solo las ltimas horas de oscuridad
y el largo camino hacia el amanecer.
Agarr a uno de los soldados por el hombro antes que se diera cuenta, evitando que seguiera a los
otros.
El hombre se detuvo, quedndose en su lugar.
Capitn?
Cuida al Prncipese escuch decir. Cualquier cosa que necesite, asegrate que las tenga.
Cudalo.
Estaba consciente de la incongruencia de sus palabras, de su fuerte agarre en el brazo del hombre.
Cuando l trato de detenerlo, su agarre solo se hizo ms fuerte.
Se merece tu lealtad.
S, Capitn.
Un asentimiento, seguido de consentimiento. Vio como el hombre iba escaleras arriba en su lugar.
Le tom un largo tiempo terminar con sus preparaciones, despus de esto encontr a un sirviente que
le enseara sus habitaciones.
Tuvo que abrirse camino a travs de los resto de la juerga: copas de vino desechadas, un Rochert
que roncaba, unas cuantas sillas volcadas, gracias a una pelea o a un vigoroso baile.
Sus habitaciones eran excesivas porque los veretianos eran siempre excesivos: a travs de marcos
arqueados, l poda ver al menos dos habitaciones ms, con suelos inclinados y bajos, divanes tpicos de Vere. Dej que sus ojos recorrieran la ventanas abovedadas, la mesa llena de vino y frutas y la
cama sobresaliendo con sabanas de color de la rosa que caan en capas tan largas que se regaban
sobre el suelo.

Despidi al sirviente. Las puertas se cerraron. Se sirvi una copa de vino de una jarra de plata y la
vaci. Dej la copa de nuevo en la mesa. Puso sus manos en la mesa y su peso en ellas.
Entonces llev su mano a su hombro y desabrocho su insignia de Capitn.
Las ventanas estaban abiertas. Era ese tipo de noches que eran dulces y clidas que eran tpicas
en el sur. La decoracin veretiana estaba en todos lados, desde los intrincadas rejas cubriendo las
ventanas hasta las helicoidales trenzas que se enlazaban en las sabanas, pero este fuerte tena unas
piscas del sur, en las formas de los arcos, y el ritmo del espacio, abierto y sin puertas.
Mir a la insignia en su mano. Su tiempo como el Capitn de Laurent fue corto. Una tarde. Una noche. En ese tiempo haban ganado una batalla y tomado el fuerte. Pareca salvaje e improbable, una
pieza de oro con un filo duro en su mano.
Guymar era una buena opcin, el interino correcto hasta que Laurent reuniera a sus consejeros para
el mismo y encontrara un nuevo Capitn.
Esa sera la primera orden del da, consolidar su poder aqu en Ravenel. Como comandante, Laurent
an estaba verde, pero l crecera en el rol. Laurent encontrara su camino, transformndose a s
mismo de prncipe-comandante a Rey.
Puso la insignia en la mesa.
Se movi lejos hacia las ventanas. Mir hacia fuera. Poda ver los pinchazos de las luces de las antorchas en las almenas, donde el azul y el dorado haban remplazado los estandartes de Lord Touars.
Touars, que haba flaqueado, pero haba sido convencido de ir a batalla por Guion.
En su mente estaban las imgenes que siempre estaran conectadas a la batalla de esta noche.
Estrellas rodando alto sobre las almenas. Trajes y la armadura de Enguerran. Un yermo con una sola
pluma roja. Tierra batida y violencia y Touars, que haba pelado hasta un solo momento de reconocimiento que lo haba cambiado todo.
Damianos. Asesino de prncipes.
Detrs de l, las puertas se cerraron, se volvi y vio a Laurent.
Su estmago se contrajo, un momento de confusinnunca habra esperado ver a Laurent all. Entonces todo se resolvi, el tamao y la opulencia de las habitaciones tuvieron sentido: Laurent no era
el intruso.
Se miraron el uno al otro. Laurent se par cuatro pasos dentro de la habitacin, vivido en ropas severas, de lazos apretados, con solo un adorno en el hombro que dejara ver su rango. Damen sinti su
pulso latir con su sorpresa, su consciencia de la presencia de Laurent.
Lo sientodijo. Tus sirvientes me trajeron a las habitaciones equivocadas.
No. no lo hicieron le dijo Laurent.
Hubo una pausa ligera.
Aimeric est de vuelta en sus habitaciones bajo vigilanciadijo Damen. Trat tener un tono normal. No causar un problema.
No quiero hablar de Aimericdijo Laurent. O mi to.

Laurent comenz a acercarse. Damen era consciente de l como era consciente de la insignia que se
haba quitado, como una pieza de armadura desecha demasiado rpido.
S que planeas irte maana. Vas a cruzar la frontera y no vas a volver. Dilo dijo Laurent.
Yo
Dilo.
Me voy a ir maanadijo Damen, tan estable como pudo. No voy a volver dio una respiracin
que haca que su pecho dolieraLaurent
No. No me importa. Te vas maana. Pero eres mo ahora. Esta noche, todava eres mi esclavo.
Damen sinti las palabras lo golpeaban, pero esto fue subsumido por el sorpresa de la mano de Laurent sobre l, un empujn hacia atrs. Sus piernas golpearon la cama. El mundo se inclin, la cama
de seda y la luz rosada. Senta la rodilla de Laurent en su muslo, la mano de Laurent en su pecho.
Yoyo no
Yo creo que s dijo Laurent.
Su chaqueta se comenz a abrir bajo los dedos de Laurent: era infalible, y una parte distante parte de
la mente de Damen, registr eso: un prncipe con la habilidad de un sirviente, mejor de lo que Damen
haba sido, como si hubiese sido enseado.
Qu ests haciendo? la voz de Damen era temblorosa.
Qu estoy haciendo? No eres muy observador.
No eres t mismo dijo Damen. Y an si lo fueras, t no haces nada sin una docena de motivos.
Laurent se qued muy quieto, las suaves palabras eran medio agrias.
Lo hago? Debo querer algo.
Laurentle dijo.
Te estas tomando libertades dijo Laurent. Nunca te di permiso para llamarme por mi nombre.
Su Altezadijo Damen. Y las palabras se torcieron, incorrectas en su boca. l necesitaba decir, No
hagas esto. Pero no poda pensar ms all de Laurent, improbablemente cerca. Senta cada cambiante centmetro que divida sus cuerpos en una revoloteante, ilcita sensacin por la proximidad de
Laurent. Cerr sus ojos contra ella, sinti a su cuerpo dolorosamente queriendo.
No creo que t me desees. Yo creo que t solo quieres sentir esto.
Entonces sintelo dijo Laurent.
Y desliz su mano dentro de la chaqueta abierta de Damen, pasando su camisa, hacia su estmago.
No era posible, en ese momento, hacer algo ms que experimentar la mano de Laurent contra su piel.
Su respiracin se estremeca fuera de l, el tacto de Laurent caliente a travs de su ombligo y deslizndose ms abajo. Era medio consciente de la seda de la cama, arrugada y perturbada alrededor
de l, las rodillas de Laurent y su otra mano como ganchos en la seda, retenindolo hacia abajo. Su
chaqueta desechada, su camisa a medio sacar. Los lazos entre sus piernas partidos, obedientes a los
dedos de Laurent, y luego estaba todo deshecho.

Era la cara de Laurent la que miraba. Lo mir como si viera por primera vez la mirada en los ojos
de Laurent, su apenas alterada respiracin. Era consciente de la fantasmal lnea en la espalda de
Laurent; de la concienzuda manera en la que agarraba su cuerpo. Record la lnea de la espalda de
Laurent en la torre, doblada sobre la mesa. Escuch el tono en la voz de Laurent.
Veo que estas proporcionado por todos lados.
Me has visto excitado antes.
Y recuerdo lo que te gusta.
Laurent cerr un puo alrededor de la cabeza y desliz su dedo sobre la ranura, empujando hacia
abajo un poco.
El cuerpo entero de Damen se curvo. El agarre se senta ms como una posesin que una caricia.
Laurent se acerc, dejando que su pulgar delineara un pequeo y mojado crculo.
Esto tambin te gustaba, con Ancel.
No se trataba de Ancel dijo Damen, las palabras saliendo, duras y honestas. Se trataba de ti y lo
sabes.
l no quera pensar en Ancel. Su cuerpo se tens, como una cuerda jalada demasiado fuerte. Hizo lo
que era natural para l, pero Laurent dijo:
Noy l no poda tocar.
Sabes, Ancel usaba su bocale dijo, casi absurdamente, desesperadamente tratando de distraer a
Laurent, peleando por mantenerse quieto en su lugar contra las sabanas.
No creo que lo necesitedijo Laurent.
La subida y bajada de la mano de Laurent era como el deslizar de las palabras de Laurent, como
cada frustrante argumento que haban tenido, bloqueado, enredado en la voz de Laurent. Poda sentir
la tensin de la voz de Laurent, filoso como el sentir de sus propios latidos. Laurent mantena su anterior humor dentro de l, constrictivo, y convertido en algo ms.
Lo combati, mientras se alzaba dentro de l, lanzndose fuera en una resistente carrera en las
sedas sobre su cabeza. Pero la mano libre de Laurent restringi sus movimientos, empujndolo en el
caliente e insistente comando. Quedo atrapado inesperadamente en los ojos de Laurent y lo golpe,
en una enredada explosin. Laurent vestido completamente por encima de l, un prncipe en su total
panoplia, sus botas brillantes junto a los muslos de Damen. A pesar de que Damen sinti el primer
temblor que envolva su cuerpo, el momento se estaba transformando, demasiada comunicacin
entre ellos. El sinti que deba mirar a otro lado, que deba parar o regresar. No poda. Los ojos de
Laurent eran oscuros, grandes y, por un momento, lo miraron solo a l.
Sinti a Laurent retirarse, alejare, cerrndose a s mismo, tratando pero siendo incapaz de manejar
una fra y tranquila retirada.
Adecuadodijo Laurent.
Con la respiracin dura, aun temblando por el clmax, Damen se estaba levantando, persiguiendo la
mirada en los ojos de Laurent para atraparla antes de que desapareciera.
Atrap la mueca de Laurent, sinti los finos huesos y el pulso antes de que Laurent se pudiera le-

vantar de la cama.
Bsamele dijo Damen.
Su voz estaba rasposa por el placer que aoraba compartir. Sinti el flujo caliente que envolva su
propia piel. Se haba empujado hacia arriba, para que su cuerpo hiciera una curva, los planos de su
abdomen cambiando. La mirada de Laurent se desvi instintivamente sobre l, luego se alz hacia s
mismo.
Haba agarrado la mueca de Laurent antes, para protegerlo de un golpe o un cuchillo. l lo sujetaba ahora. Poda sentir la desesperada urgencia de retirarse. Poda sentir algo ms tambin, Laurent
mantenindose apartado, como si, una vez finalizado el acto, no tuviera una plantilla sobre qu hacer.
Bsamele volvi a decir.
Con los ojos obscurecidos, Laurent se mantena en su lugar como si se empujara s mismo a travs
de una barrera, la tensin en el cuerpo de Laurent aun transmitiendo fuga, y Damen sinti la sacudida
en todo su cuerpo cuando los ojos de Laurent miraron su boca.
Sus propios ojos se cerraron cuando se dio cuenta que Laurent iba a hacer esto y se mantuvo muy
quieto. Lauren lo bes con sus labios ligeramente abiertos, como si no fuera consciente de lo que
estaba pidiendo, y Damen lo bes de vuelta con cuidado, mareado por la idea de que ese beso podra
profundizarse.
Se apart antes de que sucediera, lo suficiente para ver los ojos de Laurent abrirse. Su corazn martilleaba. Por un momento, mirar se senta como besar, un intercambio en el que las distinciones de
intimidad se hacan borrosas. Se estaba acercando despacio, alzando la barbilla de Laurent con sus
dedos y besndolo suevamente en el cuello.
No fue lo que Laurent esperaba. Sinti la ligero sorpresa de Laurent y la manera en que Laurent se
contena, como si se preguntara por qu Damen quisiera hacer eso, pero sinti el instante en el que
la sorpresa se convirti en algo ms. Damen se permiti el pequeo placer de acariciar. El pulso de
Laurent alcanz un pequeo crescendo bajo sus labios.
Esta vez, cuando se apart, ninguno de los dos se alej totalmente del otro. Levant su otra mano
para acariciar la mejilla de Laurent, desliz sus dedos en su cabelloel cambiante dorado bajo sus
maravillados dedos. Luego, tom la cabeza de Laurent gentilmente entre sus manos y le dio el beso
que haba aorado darle, largo, lento y profundo. La boca de Laurent se abri bajo la suya. No poda
parar el lento, difundido arrebato que sinti por el toque de la lengua de Laurent, el sentimiento de la
suya deslizndose dentro de la boca de Laurent.
Se estaban besando. Lo senta en su cuerpo, como un temblor que no poda controlar. Haba sido
sacudido por la fuerza de todo lo que quera, y cerr sus ojos contra eso. Bajo su mano por el cuerpo
de Laurent, sintiendo las levantadas uniones de la chaqueta. l mismo estaba desnudo, mientras que
Laurent estaba completamente e intocablemente vestido.
Laurent haba sido cuidadoso, desde ese primer momento sacndose la ropa en el palacio, de no
desnudarse completamente frente a l. Pero recordaba, de los baos, como se haba visto Laurent; el
arrogante balance de sus proporciones, la cada del agua traslucida sobre su blanca piel.
No lo haba apreciado en ese momento. No haba sabido, en el palacio, lo raro que era para Laurent
aparecer en algo menos que totalmente, e impecablemente vestido, frente a cualquiera.
l lo saba ahora. Pens en el sirviente que haba atendido antes a Laurent, lo mucho que lo haba
disgustado.

Alz sus dedos hacia el nudo del cuello de Laurent. Haba sido entrenado para hacer esto, l saba
todos los cierres intrincados. Un trozo de la apertura se ensancho, sus dedos deslizndose por la fina
lnea de la clavcula de Laurent, revelndola. La piel de Laurent era tan plida que las venas en su
cuello eran azules, estras en mrmol, y con sedas y tiendas, ensombrecidas caravanas con collares
altos en el cuello, su prstina pureza se haba preservado incluso durante un mes de marcha. Contra
eso, su propia piel, bronceada por el sol, pareca caf como una nuez.
Estaban respirando en unsono. Laurent estaba muy quieto. Cuando Damen abri la chaqueta, el pecho de Laurent suba y bajaba bajo la fina camiseta blanca. Las manos de Damen alisaron las lneas
de la camisa, y despus se la quit.
Expuestos, los pezones de Laurent estaban duros y arrugados, la primera evidencia tangible del deseo, y Damen sinti una oleada salvaje de satisfaccin. Sus ojos miraron a Laurent.
Pensaste que estaba hecho de piedra? dijo Laurent.
No pudo parar la oleada de placer que sinti cuando dijo eso. Le dijo:
Nada que t no quieras.
Crees que no lo deseo?
Viendo la mirada en los ojos de Laurent, Damen deliberadamente lo empuj de nuevo sobre las sabanas.
Se estaban mirando el uno al otro. Laurent estaba tumbado en su espalda, ligeramente despeinado,
una pierna doblada y empujada ligeramente de lado, todava llevando sus impecables botas. Quera
pasar la mano por el pecho de Laurent, empujar sus muecas sobre el colchn, tomar su boca. Cerr
sus ojos y llam a un heroico intento de control. Los volvi a abrir.
Alzando su mano ociosamente al lugar exacto encima de su cabeza donde Damen la hubiera empujado, Laurent lo mir de vuelta a travs de un velo de pestaas.
Te gusta estar arriba, verdad?
S.
Nunca como en este momento. Tener a Laurent bajo l era embriagador. No puedo evitar llevar su
mano hacia el provocador estomago de Laurent, sobre el controlado subir y bajar de su respiracin.
Llego a la fina lnea de cabello, la toco con la punta de sus dedos. Sus dedos descansando en el
lugar donde la lnea desapareca bajo el simtrico lazo. Miro de nuevo hacia arriba.
Y se encontr a si mismo empujado hacia atrs, con un sbito e inesperado impulso, se sent de nuevo entre las piernas de Laurent, un poco sin aliento. Laurent haba puesto la suela de su bota en el
pecho de Damen, y lo empujo. Y no quit la bota de donde estaba, reteniendo a Damen en su lugar,
la firme presin en la base del pie de Laurent advirtindole que se quedara dnde estaba.
La llamarada de excitacin que sinti por eso debi ser visible en sus ojos.
Y bien? dijo Laurent.
Era una directiva, no una advertencia: lo que Laurent estaba esperando qued claro. Damen puso su
mano alrededor de la pantorrilla de Laurent, la otra mano en el taco de su bota, y la sac.
Mientras la bota golpeaba el suelo al lado de la cama, Laurent ech hacia atrs su pie y lo reemplazo
con el otro. Sali igual de deliberadamente como la primera.

Poda ver el subir y bajar de la respiracin de Laurent, cerca del hueso de la cadera. Incluso con el
tono tranquilo, l estaba consciente de la extensin a la que Laurent se estaba manteniendo a s mismo en el lugar, dejndose tocar.
La tensin an se mostraba en el cuerpo de Laurent, como el brillo en el filo de una espada que poda
abrirte con el toque incorrecto.
De repente estaba tembloroso por todo lo que quera. Se senta mareado por sus impulsos. Quera
ser gentil. Quera apretar ms. Se estaban besando de nuevo y Damen no poda dejar de tocarlo, no
poda dejar el lento deslizar de sus manos por la piel de Laurent. Hubo un intervalo de tocar, en el
cual Damen lo bes ms suave, ms dulce. Los filos de las costuras y los entrecruzados eran distintos bajo sus dedos. Empuj su dedo entre los lazos y la tela, creciendo ms hasta que llegaba al
vrtice.
Necesitndolo de repente, Damen se empuj lejos y hacia abajo, y Laurent medio frunci el ceo,
vagamente se empuj hacia arribainseguro tal vez, del propsito de su desvihasta el momento
en el que Damen curv sus dedos y baj la tela hasta la mitad de su muslo, luego ms abajo.
Jal los pantalones hacia abajo y fuera, acarici hacia arriba con su mano en el muslo de Laurent,
sintiendo como se flexionaba. Llegando a la articulacin de la pierna con la cadera, la acarici con su
pulgar, sintiendo el pulso latir salvajemente bajo la fina piel del lugar. Damen se dej a si mismo experimentar lo mareado que se senta por la idea de controlar a Laurent, traicionndose a s mismo con el
sabor salado de la necesidad. Lo toc con su mano y encontr una textura como seda caliente.
Laurent se haba subido la chaqueta y haba empujado la camisa hasta los codos, sosteniendo sus
brazos medio-contenidos atrs de l.
No voy a ser reciproco.
Qu? Damen mir hacia arriba.
No voy a hacerte eso.
Y?
Quieres que te la chupe? dijo Laurent, preciso Porque no planeo hacerlo. Si vas a proceder
con la expectativa de que te corresponda, entonces mejor que te advierta con anticipacin que
Esto era demasiado enrevesado para juegos en la cama. Damen escuch, se satisfago a s mismo en
que en toda esta habladura no haba una objecin, luego simplemente aplic su boca.
Para toda su aparente experiencia, Laurent reaccionaba como un inocente a este placer. Dej salir un
suave y sorprendido sonido y su cuerpo se re-formo alrededor del lugar donde Damen estaba dndole
su atencin. Damen mantuvo a Laurent donde estaba, las manos en su cadera y se dej disfrutar de
los ligeros e impotentes movimientos y empujes de Laurent, la calidad de su sorpresa, y el acto de la
fuerte represin que lo sigui mientras Laurent intentaba regular su respiracin.
l lo quera. Quera cada respuesta sofocada. Estaba consciente de su propia excitacin, medio olvidada, empujando contra las sabanas. Se dirigi hacia la cabeza y enroll la lengua all, tan complacida con la experiencia que haba quedado, de la mamada, que volvi hacia abajo.
Laurent era, por mucho, el amante ms controlado que Damen haba llevado a la cama. El tirar la cabeza y los llantos, los fciles, abiertos sonidos de sus anteriores amantes eran solo un simple temblor
en Laurent, o un ligero cambio en su respiracin. Y aun as, Damen se senta preparado para cada reaccin, la tensin en su estmago, el temblor de sus muslos. Damen poda sentir el ciclo de reaccin
y represin de Laurent bajo el, mientras el mpetu se reuna, haciendo lneas en el cuerpo de Laurent.

Y lo senta bloquendolo. Mientras el ritmo se construa, el cuerpo de Laurent se bloqueaba, sus


respuestas eran reprimidas. Mirando hacia arriba, vio que las manos de Laurent eran puos en las sabanas, sus ojos estaban cerrados, su cabeza vuelta hacia un lado. Laurent, fuera en el quebradizo filo
del placer, se estaba conteniendo del clmax por la fina fuerza de su imposible fuerza de voluntad.
Damen se detuvo, se empuj hacia arriba para buscar el rostro de Laurent. Su propio cuerpo, totalmente preparado, tena apenas una cuarta de su atencin cuando los ojos de Laurent se abrieron.
Despus de un momento, con dolorosa honestidad, Laurent dijo:
Yo encuentro difcil dejar ir el control.
Estas de broma.
Hubo una pausa prolongada. Y luego:
Quieres tomarme, como un hombre toma a un nio.
Como un hombre toma a un hombredijo Damen. Quiero complacerme en ti y complacer a t
cuerpo conmigo.
Lo dijo con suave honestidad.
Quiero venirme dentro de tilas palabras se alzaron, como ese sentimiento dentro de l. Quiero
que te corras en mis brazos.
Lo haces sonar simple.
Es simple.
La mandbula de Laurent se apret, la forma de su boca cambiando.
Es ms simple ser el hombre que darse la vuelta, aventuro.
Entonces dime sobre tu propio placer. Piensas que solo te voy a dar la vuelta y montarte?
Sinti que Laurent reaccionaba a las palabras, y la comprensin se abri dentro de l, como si algo
tangible se transmitiera por el aire.
Es eso lo que quieres? le dijo.
Las palabras cayeron en la quietud entre ellos. La respiracin de Laurent era superficial, y sus mejillas
estaban sonrojadas cuando cerr los ojos, como si quisiera bloquear el mundo.
Yo quierodijo Laurentquiero que sea simple.
Date la vueltale dijo Damen.
Las palabras se alzaron desde dentro de l, un bajo y suave comando, lleno de seguridad. Laurent
cerr sus ojos de nuevo, como si tratara de decidir. Luego actu.
En una prctico movimiento, Laurent se apoy sobre su estmago, flexible a los ojos de Damen, la
limpia curva de la espalda y sus nalgas, la esta ltima inclinndose ligeramente hacia arriba mientras
sus muslos se separaban.
Damen no estaba preparado para eso. Para verlo presentarse de esa manera, el brillante desplegar

de sus miembros, no era algo que alguna vez habra pensado que Laurent esto era donde haba
deseado estar, donde esperadarara vez se dejaba esperarque ambos desearan que l estuviera,
pero las palabras que l pens como preludio lo haban trado aqu antes de que estuviera listo. De
repente, se sinti nervioso, verde, como no se haba sentido desde los trece aosinseguro de lo
que lo que le esperaba al otro lado de ese momento, y querer ser merecedor de eso.
Pas su mano suavemente por el costado de Laurent, y la respiracin de Laurent era irregular. Poda
sentir la incomodidad pasar por Laurent en olas.
Estas tan tenso. Ests seguro de haber hecho esto antes?
S las palabas salieron de una manera extraa.
Esto insisti Damen, poniendo su mano donde haca que su significado fuera explcito.
Sdijo Laurent.
Pero, no era?
Puedes dejar de hablar de ello?
Las palabras se asentaron. Damen estaba en el proceso de pasar su mano hacia arriba de la espalda
de Laurent, acariciando su nuca, besndola, su cabeza vuelta hacia ello. Alz su cabeza cuando lo
escuch. Gentil pero firmemente, empuj a Laurent de nuevo hacia atrs y mir hacia l.
Revelado bajo l, Laurent estaba rojo y su respiracin era superficial, en sus relucientes ojos estaba
una desesperada irritacin que cubra algo ms. Aun as, la excitacin expuesta de Laurent estaba
caliente y dura como lo haba estado en su boca. Para toda su bizarra, nerviosa, tensin, Laurent
estaba indiscutiblemente listo, fsicamente. Damen busc sus ojos azules.
Al contrario, verdad? dijo Damen suavemente, acariciando la mejilla de Laurent.
Fllamedijo Laurent.
Quiero hacerlo dijo Damen. Me dejaras?
Lo dijo en voz baja, y esper mientras Laurent cerraba sus ojos de nuevo, un musculo deslizndose
por su barbilla. La idea de ser follado tenia claramente a Laurent fuera de s mismo, mientras el deseo
competa con un tipo de enrevesada objecin mental que en serio necesitaba, Damen pens, ser
despachada.
Te estoy dejandodijo Laurent, las tersas palabras saliendo. Podras ponerte en ello?
Los ojos de Laurent se abrieron, encontrndose con la mirada de Damen y esta vez fue Laurent el
que espero, el calor en sus mejillas al silencio que se abri por sus palabras. En los ojos de Laurent,
impaciencia y tensin cubran algo inesperadamente joven y vulnerable. El corazn de Damen se
senta expuesto, fuera de su pecho.
Desliz su mano hasta el largo del brazo de Laurent donde descansaba flaqueando y, agarrando las
manos de Laurent, empujo, presionando sus palmas la una a la otra.
El beso fue lento y deliberado. Pudo sentir la luz temblando en el cuerpo de Laurent mientras su boca
se abra bajo la suya. Sus propias manos se sentan desestabilizadas. Cuando se retir fue solo lo
suficiente para encontrarse con la mirada de Laurent, esperando un asentimiento. Lo encontr, acompaado con una llamarada de tensin. Tensin, que l entenda, era parte de ello. Entonces sinti que
Laurent presionaba un frasco de vidrio en su mano.
Respirar era difcil. No poda mirar a otro lado que no fuera Laurent, ambos aqu con nada entre ellos

y Laurent, permitindolo. Un dedo se deslizo dentro. Estaba tan apretado. Lo movi hacia atrs y
hacia delante, lentamente. Miro la cara de Laurent, un ligero rubor, los cambios fraccionarios en su
expresin, sus ojos grandes y oscurecidos. Era intensamente privado. La piel de Damen se senta
muy caliente, muy apretada. Sus ideas de lo que poda pasar en la cama con Laurent no se haban
movido ms all de una dolorosa ternura, que solo ahora estaba encontrando una expresin fsica. La
realidad de ello era diferente; Laurent era diferente. Damen nunca haba pensado que podra ser as,
suave y callado y sumamente personal.
Sinti el deslizar del aceite, los movimientos lentos, desesperados de Laurent y la imposible sensacin de su cuerpo comenzando a abrirse. Pensaba que Laurent deba ser capaz de sentir el latir de su
corazn en su pecho. Se estaban besando ahora, besos lentos e ntimos, sus cuerpos en completa
alineacin, los brazos de Laurent se entrelazaron alrededor de su cuello. Damen desliz su brazo libre bajo Laurent, la palma viajando las flexibles curvas de su espalda. Sinti que Laurent doblaba una
de sus piernas, sinti el deslizar del calor del muslo interno de Laurent, la presin del taln de Laurent
en su espalda.
Pens que poda hacer esto, engatusar a Laurent con boca y manos, darle eso. Damen se senta
apretado, calor pegajoso con sus dedos. Era imposible que pusiera su miembro ah, aun as no le era
posible dejar de imaginarlo. Cerr sus ojos, sinti el lugar donde deban entrelazarse, encajar.
Necesito estar dentro de ti le dijo y sali crudo de deseo y el esfuerzo de contenerse.
La tensin en Laurent subi, y sinti como Laurent lo digera mientras deca:
S.
Sinti un subidn de sensaciones que empujaban su pecho. Le iba a permitir esto. Cada conexin
de piel contra piel demasiado caliente e ntima, aun as se iban a acercar ms. Laurent lo iba a dejar.
Dentro de l. El pensamiento vino sobre l como nuevo. Luego estaba pasando y l no poda pensar
en nada ms que en la lenta presin dentro del cuerpo de Laurent.
Laurent solt un grito y sus palabras se convirtieron en una serie de fracturadas impresiones. La
cabeza de su miembro presionando dentro del aceitado calor, y la simultanea retroalimentacin de
Laurent, temblando; el deslizamiento de musculo en el bceps de Laurent; su sonrosada cara; la cada
de su cabello rubio.
l tuvo un sentido de que necesitaba agarrarse a eso, de aferrarse fuerte y nunca dejarlo salir de su
agarre.
Eres mo, quera decirle pero no poda. Laurent no le perteneca; eso era algo podra tener solo una
vez.
Su pecho dola. Cerr sus ojos y se forz a s mismo a sentir esas lentas, poco profundas embestidas, el lento empuje y arrastrar eran todo lo que se poda permitir, su nica defensa contra el instinto
que quera empujar hacia dentro, ms hondo de lo que haba estado, de plantarse as mismo en el
cuerpo de Laurent y agarrarse de eso para siempre.
Laurentle dijo, y se estaba partiendo.
Para tener lo que quieres, tienes que saber exactamente que es a lo que ests dispuesto a renunciar.
Nunca haba deseado algo con tanta fuerza y tenerla en sus manos sabiendo que maana se habra
ido, intercambiado por los altos riscos de Ios, el incierto futuro pasando la frontera, la oportunidad de
pararse frente a su hermano, de pedirle todas las respuestas que ya no parecan tan importantes. Un
reino, o esto.
Ms profundo, era arrolladora la direccin y la peleo. Peleo para sostenerse, aun cuando su cuerpo

estaba encontrando su propio ritmo, sus brazos entrelazndose en el pecho de Laurent, sus labios en
su cuello, un poco de placer a ojos cerrados para tenerlo lo ms cerca posible.
Laurentle dijo, y estaba completamente dentro, cada embestida llevndolo ms cerca al final que
arda dentro de l, y quera ir ms hondo.
Todo el peso de su cuerpo estaba en el cuerpo de Laurent, toda su longitud movindose dentro, y era
totalmente sensitivo: el enredado sonido hacia Laurent, reciente, dulcemente inarticulado, el rubor en
sus mejillas, el desviado giro de su cabeza, suspiros y sonidos se mezclaban con el caliente golpe en
el cuerpo de Laurent, su pulso, el temblor de sus propios msculos.
Tuvo una astillada y fugaz imagen de cmo poda ser, si este fuera un mundo en el que tuvieran tiempo. No habra ninguna urgencia y un punto final, solo una dulce racha de das pasados juntos, hacer
el amor larga y lnguidamente, donde podra pasar horas dentro.
No puedo, tengo quese escuch decir a s mismo, y las palabras salieron en su propio lenguaje. Distintamente escuch a Laurent responderle en Veretiano, aun cuando senta a Laurent, que
Laurent se corra, el disparo de su cuerpo, la primera hmeda lnea, caliente como la sangre. Laurent
se corri bajo l, y trat de experimentar todo, trato de sostenerse en ello, pero su cuerpo estaba
demasiado cerca de su propia liberacin e hizo como se le ordenaba en la fracturada voz de Laurent,
y se vaco dentro de l.

Captulo 19.5
Traducido por Raisa Castro
Corregido por Reshi
Damen estaba feliz. Esta irradiaba de l, el peso de su cuerpo era pesado y repleto. Era consciente
de Laurent, saliendo de la cama. Sus sentidos adormilados de cercana seguan all.
Cuando escucho a Laurent moverse por la habitacin, Damen se movi, desnudo, para disfrutar un
momento para observar, pero Laurent haba desaparecido por el arco y en las puertas que fluan
fuera de esta.
Estaba contento con esperar, sus miembros desnudos en las pesadas sabanas, las doradas esposas
de esclavo y su collar eran sus nicos adornos. Sinti el clido, maravilloso e imposible hecho de esta
situacin. Esclavo de cama. Cerr sus ojos, y sinti de nuevo el primer largo y lento empujn dentro
del cuerpo de Laurent, escuch los primeros pequeos sonidos que Laurent haba hecho.
Porque eran una molestia, jal los lazos de su camisa, la que haba agarrado bajo l, luego la amontono en sus manos, y la uso, sin pensarlo mucho, para limpiarse. La lanz fuera de la cama. Volvi a
mirar hacia arriba, Laurent haba reaparecido en el arco de la habitacin.
Laurent se volvi a poner su propia camisa blanca, pero no llevaba nada ms. Debi haberla recogido
del suelo; Damen tena un precioso recuerdo de sacarla de las muecas de Laurent, donde se haba
enredado. La camisa le llegaba a lo alto de sus muslos. La tela blanca le quedaba.
Haba algo esplendido en verlo as, medio amarrado, vestido solo en parte. Damen apoyo la cabeza
en una mano, y lo vio acercndose.
Te traje una toalla pero veo que improvisastedijo Laurent, pausando en la mesa para servirse un
vaso de agua, colocndolo en el banco bajo al lado de la cama.
Regresa a la camadijo Damen.
Yodijo Laurent, y paro. Damen haba tomado su mano, enlazado los largos dedos con los suyos. Laurent mir sus brazos.
Damen estaba sorprendido por cmo se senta: nuevo, cada ladito era su primero, y Laurent reformado frente a l.
Laurent los haba restaurado a ambos con su camisa, una pequea versin de su usual distanciamiento. Pero no se haba vuelto a amarrar en su ropa, no haba reaparecido en su chaqueta de cuello
alto y brillantes botas, como podra haber hecho. Estaba ah, dudando, el borde de lo desconocido.
Damen atrajo la mano de Laurent.

Laurent medio se resisti al jaln, y termin con una rodilla en la seda y una mano abrazando extraamente el hombro de Damen.
Damen lo mir, el dorado de su cabello, la cada de su camisa lejos de su cuerpo. Los miembros de
Laurent estaban un poco tensos, ms cuando se movieron para conseguir equilibrio, raro, como si no
supiera que hacer. Tena los modales de un apropiado hombre joven que haba sido persuadido por
primera vez en una pelea infantil y se encontraba a si mismo mirando sobre su oponente en la arena.
La toalla estaba arrugada en su puo contra la cama.
Te tomas libertades.
Regrese a la cama, Su Alteza.
Eso le gano una larga y fra mirada a corta distancia. Damen se sinti borracho con su propia audacia. Miro de reojo la toalla.
En serio trajiste eso para m?
Despus de un momento.
Yopens en limpiarte.
La dulzura de eso era inesperada. Se dio cuenta con un pequeo latido de su corazn que Laurent lo
deca en serio. Estaba acostumbrado a la ayuda de los esclavos, pero era una indulgencia ms all
de cualquier sueo de decadencia tener a Laurent haciendo eso. Su boca se movi ante la posibilidad
de ello.
Qu?
As que esto es como eres en la cama dijo Damen.
Cmo? dijo Laurent, quedndose quieto.
Atentodijo Damen. Elusivomir a Laurent. Yo debera estar atendindote. le dijo
Yo me hice cargo de ellodijo Laurent, despus de una pausa. Haba un ligero sonrojo en sus
mejillas mientras hablaba, pero su voz, como siempre, estaba firme. Le tom un momento a Damen
entender que Laurent estaba hablando de asuntos prcticos.
Los dedos de Laurent estaban apretados alrededor de la toalla. Haba una consciencia de s mismo
en l ahora, como si se hubiera dado cuenta de la rareza en lo que estaba haciendo: un prncipe sirvindole a un esclavo. Damen mir de nuevo la copa de agua, que Laurent haba tradopara l, se
dio cuenta.
El sonrojo de Laurent se hizo ms fuerte. Damen se movi para mirarlo mejor. Vio el ngulo en la
mandbula de Laurent, la tensin en sus hombros.
Me vas a desterrar a dormir al pie de tu cama? Deseara que no lo hicieras, est un poco lejos.
Despus de un momento.
As es como se hace en Akielos? Te puedo dar un golpe con mi taln si te requiero de nuevo
antes del amanecer?
Requiero? dijo Damen.

Esa es la palabra?
No estamos en Akielos. Por qu no me muestras como lo hacen en Vere?
No tenemos esclavos en Vere.
Creo que difierodijo Damen, en su lado bajo la mirada de Laurent, se relaj, su miembro excitado
contra su propio muslo.
Le impresino el hecho de que los dos estuvieran all y lo que haba pasado entre ellos. Laurent tena
al menos una capa de armadura fuera y estaba expuesto, un hombre joven desvestido con solo una
camisa. Los lazos de la blanca camisa, suave y abierta, un contrapunto a la tensin del cuerpo de
Laurent.
Damen deliberadamente no hizo nada excepto mirarlo de vuelta. Laurent se haba, en efecto, encargado de las cosas, y haba removido cualquier evidencia de sus actividades de su cuerpo. No se vea
como alguien que acababa de ser follado. Los instintos postcoitales de Laurent eran remarcablemente
abnegados. Damen esper.
Me faltan los sencillos gestodijo Laurent del fcil amaneramiento que usualmente se comparte
conpoda verlo empujar las palabras hacia fueraun amante.
T careces el fcil amaneramiento que se comparte con cualquieradijo Damen.
Una mano los separaba. La rodilla de Damen casi tocaba a Laurent donde sus piernas se doblaban
en las sabanas. Vio a Laurent cerrar sus ojos brevemente, como para prepararse.
Tampoco tu eres de la forma que pensaba.
La admisin era silenciosa. No haba sonido en la habitacin, solo el cambiante brillo de la flama de
una vela.
Lo pensaste?
Me besaste dijo Laurent. En las almenas. Por supuesto que lo pens.
Damen no puedo evitar el sentimiento de placer en su estmago.
Eso apenas fue un beso.
Se prolong por un tiempo.
Y t pensaste en ello.
Piensas llenarme el odo con conversacin?
Sle dijo, y la clida sonrisa fue inevitable.
Laurent estaba silencioso, como si peleara una batalla interna. Damen senta la cualidad de su silencio, el momento en el que se presion para hablar.
T fuiste diferentedijo Laurent.
Fue todo lo que dijo. Las palabras parecan venir de un lugar profundo dentro de Laurent, explotando
desde un ncleo de sinceridad.

Debera encender las luces, Su Alteza?


Deja que ardan.
Sinti el delicado aspecto de la inmovilidad de Laurent, la manera en que incluso su respiracin era
cuidadosa.
Puedes llamarme por mi nombre dijo Laurent. Si quieres.
Laurentdijo.
Quera decirlo mientras deslizaba sus dedos por el cabello de Laurent, girando su cabeza para el
primer roce de labios. La vulnerabilidad de besarse haba causado que la tensin se enlazara en el
cuerpo de Laurent, en un dulce y caliente, nudo. Como ahora.
Damen se sent al lado de l.
Tuvo su efecto, la superficialidad de la respiracin, aunque Damen no se haba movido para tocarlo.
l era ms ancho, y ocupada ms espacio en la cama.
No tengo miedo del sexodijo Laurent.
Entonces puedes hacer lo que quieras.
Y ese era el meollo del asunto, era de repente claro desde la mirada en los ojos de Laurent. Era el
turno de Damen de estar completamente quieto. Laurent lo estaba mirando como lo haba hecho desde que haba regresado a la cama, ojos oscurecidos y en un dilema.
No me toquesdijo Laurent.
Estaba esperandono estaba seguro de lo que estaba esperando. El primer roce dudoso de los
dedos de Laurent contra su piel fue un impacto. Haba un raro sentido de inexperiencia en Laurent,
como si ese rol fuera tan nuevo para l como lo era para Damen. Como si todo esto fuera nuevo para
l, lo cual no tena sentido.
El toque en su brazo era tentador, explorativo, como si fuera algo nuevo que deba marcar, el patrn,
la forma del curvado musculo.
La mirada de Laurent viajaba por todo su cuerpo, y miraba de la misma manera que tocaba, como si
Damen fuera nuevo territorio, inexplorado, que no poda llegar a creer que estaba bajo su control.
Cuando sinti que Laurent tocaba su cabello, inclino su cabeza y se entreg a s mismo a ello, como
un caballo se inclinaba para un yunque. Sinti a Laurent acomodar su palma a la curva de su cuello,
sinti los dedos de Laurent deslazarse por el peso de su cabello como si experimentara el sentimiento
por primera vez.
Tal vez era la primera vez. Nunca haba tomado la cabeza de Damen as, extendiendo sus dedos sobre su forma, cuando Damen haba usado su boca. l tuvo sus manos hechas puo en las sabanas.
Damen se sonrojo por la idea de Laurent agarrando su cabeza mientras l le daba placer.
Laurent no era tan desinhibido. No se haba rendido a la sensacin, la haba atrapado en un nudo
interior.
l estaba enredado ahora. Con los ojos oscuros, como si tocarlo fuera un acto extremo.
La subida y cada del pecho de Damen era cuidadosa. Una sola respiracin poda molestar a Laurent,

o as lo senta. Los labios de Laurent estaban ligeramente abiertos, sus dedos deslizndose hacia el
pecho de Damen. Se senta diferente de los empujes que haba ejercido cuando haba tirado a Damen en su espalda, y lo haba tomado con sus manos.
La sangre de Damen vibraba con la formidable conciencia de Laurent. El calor del cuerpo de Laurent
en su cercana era in-anticipada, como el suave cosquilleo del roce de la camiseta blanca de Laurent,
careciendo de la imaginacin de los detalles especficos.
Los dedos de Laurent llegaron a su cicatriz.
Su mirada estaba all en primer lugar. Un toque le sigui, atrado con extraa fascinacin, casi reverencia. Damen sinti la sorpresa de ello mientras los dedos de Laurent viajaban por su extensin, la
fina lnea blanca donde una espada haba pasado por su hombre.
Los ojos de Laurent eran muy oscuros en la luz de las velas. Un primer derrame de tensin, los dedos
de Laurent en su piel mientras su corazn lata como una magulladura en su pecho.
Pensaba que nadie poda pasar por t guardiale dijo Laurent.
Solo una persona dijo Damen.
Laurent mojo sus labios, las yemas de sus dedos yendo hacia arriba y de regreso, sobre el fantasma
de una lucha pasada.
Hubo una extraa duplicacin, hermano por hermano, Laurent igual de cerca que Auguste, y Damen
incluso ms indefenso, los dedos de Laurent en el lugar que lo haban herido.
El pasado estaba all con ellos de repente, tan cerca, excepto que la estocada de la haba venido
limpia y rpida, y Laurent tena los ojos oscuros y lentos, los dedos deslizndose por el tejido cicatrizado.
Entonces la mirada de Laurent cambino a la suya, pero a su collar. Sus dedos se alzaron para
tocar el amarillo metal, su pulgar presionando en la muesca.
No he olvidado mi promesa. Que te quitara ese collar.
dijiste que en la maana,
En la maana. Puedes pensarlo cuando desnudes tu cuello al cuchillo.
Sus ojos se encontraron. Los latidos de Damen se estaban comportando extrao.
An lo estoy usando.
Lo s.
Damen se encontr a si mismo atrapado en esa mirada, sostenido all. Laurent lo haba dejado dentro. Ese pensamiento era imposible, aun cuando se senta dentro ahora, como que hubiera pasado un
lmite crucial: haba ese espacio clido entre la mandbula y el cuello, donde sus propios labios haban
estado, all estaba su boca, que la haba besado.
Sinti la rodilla de Laurent junto a la suya. Sinti a Laurent moverse hacia l, y su corazn estaba
martilleando en su pecho mientras, en el siguiente momento, Laurent lo besaba.
Casi esperaba una confirmacin de dominacin, pero Laurent lo besaba con un toque casto de labios,
suave e inseguro, como si estuviera explorando la ms simple sensacin. Damen pele para mantenerse tranquilo, sus manos curvndose en las sabanas, y simplemente dejando que Laurent tomara
su boca.

Laurent se movi sobre l, Damen sinti el deslizar del muslo de Laurent, su rodilla en las sabanas.
La tela de la camisa de Laurent rozo su ereccin. La respiracin de Laurent era superficial, como si l
estuviera en un precipicio.
Los dedos de Laurent acariciaron su abdomen, como si estuviera curioso sobre el sentimiento, y toda
la respiracin dejo el cuerpo de Damen mientras la curiosidad de Laurent lo llevaba en cierta direccin.
Su toque, una vez all, hizo su inevitable descubrimiento.
Exceso de confianza? dijo Laurent.
No es a propsito.
Creo que recuerdo otra cosa.
Damen estaba a medio camino a ser empujado sobre su espalda, con Laurent arrodillndose en su
regazo.
Todo ese auto control dijo Laurent.
Mientras Laurent se acercaba, Damen sin pensarlo levanto una mano a su cadera para ayudarlo a
balancearse. Y entonces se dio cuenta de lo que haba hecho.
Sinti la consciencia de Laurent en ello. Su mano estaba cantando con tensin. En el lmite de lo que
estaba permitido, Damen poda sentir la superficialidad de la respiracin de Laurent. Pero Laurent no
se apart, en cambio, inclin su cabeza. Damen se acerc despacio y, cuando Laurent no se alej, l
presion un solo beso suave en la base de su cuello de Laurent. Y luego otro.
Su cuello estaba caliente; y luego el espacio entre el cuello y el hombro; y luego el pequeo espacio
escondido bajo su mandbula. Solo el ms suave husmeo. Laurent dej salir un aliento equilibrado.
Damen sinti los suaves cambios y movimientos, y se dio cuenta de la sensibilidad de la piel muy fina
de Laurent. Cuanto ms lento era su toque, Laurent responda ms a l, la seda calentndose bajo un
insustancial roce de labios. Lo hizo ms despacio. Laurent tembl.
Quera deslizar su mano hacia arriba en el cuerpo de Laurent. Quera ver qu pasaba si la gentil atencin era dada por todo l, una parte a la vez, para ver si se relajaba en cada una, si el poco a poco
comenzaba a romperse, entregndose al placer, de la forma que no se permita en ningn momento
excepto por tal vez el clmax, corrindose con mejillas rojas bajo las embestidas de Damen.
El no se atrevi a mover su mano. Su mundo entero pareca que se haba hecho ms lento, al delicado temblor en su respiracin, el rpido pulso de Laurent, el sonrojo en la cara y garganta de Laurent.
Esose siente biendijo Laurent.
Sus pechos se rozaron. Poda escuchar la respiracin de Laurent en su odo. Su propia excitacin,
presionada entre sus cuerpos, senta solo los sutiles cambios mientras Laurent se presionaba inconscientemente contra l. La otra mano de Damen se alz para descansar en la cadera de Laurent, para
sentir el movimiento sin guiarlo. Laurent se haba olvidado a si mismo lo suficiente como para comenzar a moverse contra l. Ni siquiera haba algo practicado sobre eso, solo una bsqueda de placer
con los ojos cerrados.
Fue una sorpresa darse cuenta en los ligeros temblores, la oscilante respiracin, de que Laurent estaba cerca, y cuan cerca estaba, que poda correrse por ser besado, y este lento ir y venir. Damen sinti
su lento deslizar, chispas de placer, como las chispas que se salan de un hacha.
Dame nunca podra haber llegado a su propia cina solo por eso, pero mientras ms despacio lo besa-

ba Damen cuando se movan juntos, ms pareca que Laurent se rompa.


Tal vez Laurent siempre haba sido as de sensible a la gentileza. Los ojos de Laurent estaban medio
cerrados. Un pequeo primer sonido escapo de l. Sus mejillas estaban rojas y sus labios estaban
abiertos, su cabeza vuelta ligeramente hacia un lado, un pequeo tumulto en su normalmente fresca
y calmada expresin.
Eso es, Damen quera persuadir, y no estaba seguro si las palabras serian condescendientes. Su
propio cuerpo se estaba acercando ms de lo que l crea posible, por la sensacin de Laurent contra
l. Y luego fue ms borroso, sus manos movindose lentamente hacia arriba por los lados de Laurent
bajo su camisa, los dedos de Laurent mordiendo en sus hombros.
Lo vio en la cara de Laurent mientras su cuerpo comenzaba a temblar y abandonar sus defensas. S,
pens Damen, y estaba pasando, Laurent se estaba rindiendo. Sinti el golpe contra l, los ojos de
Laurent abrindose casi en sorpresa, mientras sus resistencias internas se disolvan en la liberacin.
Ellos estaban enredados juntos, la espalda de Damen contra las sabanas, donde Laurent, en sus
ltimos momentos, lo haba empujado.
Damen estaba sonriendo sin poder evitarlo.
Eso fue adecuado.
Has estado esperando para decir esolas palabras estaban solo un poco borrosas.
Djame.
Dndole la vuelta y lo limpio con la toalla hacia abajo, suavemente. Por solo el placer de que poda,
l se acerc y dio un solo beso en el hombro de Laurent. Sinti la inseguridad llegar ligeramente a
Laurent de nuevo, pero no lo suficientemente fuerte como para que saliera de nuevo. Se asent, y
Laurent no se alej. Damen estaba felizmente tumbado al lado de l, una vez que acabo de limpiarlo.
Puedes hacerlole dijo Laurent, despus de un momento, significando algo completamente diferente.
Estas medio dormido.
No tanto.
Tenemos toda la nochedijo Damen, aunque ahora no era lo suficientemente larga. Tenemos
hasta la maana.
Sinti la delgada figura de Laurent al lado de el en la cama. La luz era pica con las goteantes velas.
Ordname que me quede, quera decirle, pero no pudo.
Tena veinte aos, y era el prncipe de un pas rival, e incluso si sus naciones hubieran sido amigas,
habra sido imposible.
Hasta la maanadijo Laurent.
Despus de un momento sinti los dedos de Laurent alzarse y llegar a descansar en su brazo, enroscndolos ligeramente all.

Captulo 20
Traducido por Raisa Castro
Corregido por Ella R.
De vez en cuando Laurent se mova contra l sin despertarse.
Damen estaba acostado en el calor al lado de l y senta el suave cabello rubio contra su cuello, el
ligero peso de Laurent en los lugares donde se tocaban.
Afuera, el turno de las almenas estaba cambiando y los sirvientes se haban levantado, atendiendo
los fuegos y agitando las teteras. Afuera, el da estaba comenzando y todas las cosas relacionadas
con l, centinelas y mozos de cuadra, los hombres levantndose y armndose para la pelea. Pudo escuchar el distante grito de un saludo en un lugar del patio; cerca del sonido de una puerta cerrndose.
Solo un poco ms, pens, y podra haber sido un deseo mundano el querer dormitar en cama excepto
por el dolor de su pecho. Senta el paso del tiempo como una presin que creca. Era consciente de
cada momento porque era uno de los ltimos que tendra.
Durmiendo al lado de Damen, haba un nuevo aspecto fsico de Laurent: la firme cintura, el torso con
la musculatura de un espadachn, el expuesto ngulo de su manzana de Adn. Laurent se vea como
lo que era: un hombre joven. Cuando se meta en su ropa, la peligrosa gracia de Laurent le prestaba
una cualidad casi andrgina. O tal vez sera ms preciso decir que era raro asociar a Laurent con un
cuerpo fsico en cualquier forma: siempre estabas tratando con una mente. Incluso peleando en batalla, cabalgando a una imposible hazaa, el cuerpo estaba bajo el control de la mente.
Damen conoca su cuerpo ahora. Saba la sorpresa que una suave atencin poda provocar en el. Conoca sus vagancias, la peligrosa confianza, sus dudassus dulces, suaves dudas. l sabia la manera en la que hacia el amor, una combinacin de conocimiento explicito y una casi tmida reserva.
Todava sooliento, Laurent se movi una fraccin ms cerca a l e hizo un suave, impensable sonido
de placer que Damen iba a recordar por el resto de su vida.
Y entonces Laurent comenz a parpadear perezosamente, y Damen observ cmo ste se haca
consciente de sus alrededores y despertarse en sus brazos.
No estaba seguro de cmo iba a ser, pero cuando Laurent se dio cuenta de quin estaba a su lado,
sonri, la expresin un poco tmida pero totalmente genuina. l nunca pens que Laurent podra mirar
as a alguien.
Es de maana dijo Laurent. Nos dormimos?

Nos dormimos dijo Damen.


Se estaban mirando el uno al otro. Se mantuvo quieto mientras Laurent lo alcazaba y tocaba el plano
de su pecho. Sin importar la subida del sol, se estaban besando, lentos, fantsticos besos, el maravilloso recorrido de manos. Sus piernas enredadas juntas. Ignor el sentimiento dentro de l y cerr los
ojos.
Tu inclinacin parece ser la misma que anoche.
T hablas igual en la cama le dijo Damen. Y las palabras salieron sonando como se senta: inevitablemente encantado.
Puedes pensar en una mejor manera de decirlo?
Te deseo dijo Damen.
Me tuviste dijo Laurent. Dos veces. An puedo sentir lasensacin de ello.
Laurent se movi, solo porque si. Damen enterr su cara en el cuello de Laurent y gimi, y tambin
haba risas y algo semejante a la felicidad que dola mientras se empujaba al interior de su pecho.
Detente. No podrs caminar dijo Damen.
Le dara la bienvenida a la oportunidad de caminar dijo Laurent. Tengo que montar un caballo.
Es? Yo trate de No podra
Me gusta la forma en la que se siente dijo Laurent. La forma en que se senti. Eres un amante
generoso, entregado y yo me siento... Laurent se detuvo y solt una temblorosa risa a sus propias
palabras. Me siento como la tribu Vaska, en el cuerpo de una persona, se supone que se siente
as?
No dijo Damen. No, es
Nunca es as. La idea de que Laurent encontrara aquello con alguien ms le dola.
Eso traiciona a mi inexperiencia? Ya conoces mi reputacin. Una vez cada diez aos.
No puedo dijo Damen. No puedo tener esto por solo una noche.
Una noche y una maana dijo Laurent, y esta vez fue Damen que se encontr a si mismo empujado en la cama.

@
Se durmi despus, a la deriva en la luz maanera, y se despert con una cama vaca.
La sorpresa de haberse quedado dormido y la ansiedad de su hora lmite hicieron que se levantara.
Los sirvientes estaban entrando en la habitacin, abriendo las puertas y disturbando el espacio con
actividades impersonales: limpiando las velas gastadas y los contenedores vacos donde el aceite de
olor haba ardido.

l miro instintivamente a la posicin del sol por la ventana. Era tarde en la maana. Se haba dormido
por una hora. Ms. Haba tan poco tiempo.
Dnde est Laurent?
Un asistente se estaba acercando a la cama.
Debes ser llevado desde Ravenel y escoltado directamente a la frontera.
Escoltado?
Te levantaras y te prepararas t mismo. Tu collar y esposas sern removidos. Despus, te iras del
fuerte.
Dnde est Laurent? pregunt de nuevo.
El Prncipe est ocupado con otros asuntos. Debes irte antes de que regrese.
Se senta inestable. Haba entendido que lo que se haba perdido en su dormir no era su lmite de
tiempo, sino que sus ltimos momentos con Laurent, su ltimo beso, su ltima partida. Laurent no
estaba aqu porque haba escogido no estar all. Y cuando pens en el adis, haba una acumulacin
de silencio lleno de cosas que no poda decir.
Entonces, se levanto. Baado y vestido. Lo metieron en una chaqueta, y para entonces los sirvientes
haban limpiado la habitacin, haban juntado, pieza por pieza, las ropas tiradas de anoche, las dispersas botas, la arrugada blusa, la chaqueta, el lio de lazos; haban cambiado la cama.

@
Sacarse el collar requera un herrero.
Era un hombre llamado Guerin, con cabello negro y liso que caa plano en su cabeza como un fino
sombrero. l vino a Damen en un edifico externo, y fue hecho sin pblico y sin una ceremonia.
Era un polvoriento edificio con una banca de piedra y las herramientas del herrero esparcidas haban
sido tradas en la forma de una fragua. Mir alrededor en la pequea habitacin y se dijo a si mismo
que no le faltaba nada. Si se iba en secreto como haba planeado, habra sido as, inadvertido, por un
herrero al otro lado de la frontera.
El collar sali primero, y cuando Gueron lo saco de su cuello l sinti la ausencia de este como una
ligereza, su columna desenrollndose, sus hombros acomodndose.
Como una mentira, rompindose y cayendo de l.
Mir al destello del oro donde Guerin lo haba puesto, a la mitad, en la mesa de trabajo. Grilletes Veretianos. En la curva de ese metal estaba cada humillacin del tiempo que haba pasado en ese pas,
cada frustracin al confinamiento Veretiano, cada indignacin de un Akielon sirviendo a un maestro
Veretiano.
Excepto que haba sido Kastor quien le haba puesto ese collar, y Laurent quien lo estaba liberando.

Estaba hecho de oro de Akielos. Se acerc donde estaba y lo toc. Todava estaba caliente por la piel
en su cuello, como si fuera una parte de l. No sabia porque eso debera enervarlo. Sus dedos pasaron por la superficie, encontrando la muesca, el profundo surco donde Lord Touars haba intentado
poner una espada en su cuello y en vez haba mordido en el anillo de oro.
Se alej y le dio su mueca derecha a Gueron. El collar con su cerrojo haba sido un trabajo simple
para el herrero, pero las esposas necesitan ser sacadas con un cincel y un mazo.
Haba venido a ese fuerte como un esclavo. Cabalgara fuera de l como Damianos de Akielos. Era
como mudar de piel, descubriendo lo que estaba debajo. La primera esposa se abri bajo los rtmicos
golpes de Guerin y vio su nueva cascara. l no era el fuerte prncipe que haba sido en Akielos. El
hombre que haba sido en Akielos nunca habra servido a un maestro Veretiano, ni peleado junto a
Veretianos por su causa.
Nunca habra conocido a Laurent por lo que era; nunca le haba dado su lealtad ni por un momento
haba sostenido su confianza en sus manos.
Guerin se movi para golpear el oro de su mueca izquierda, pero l la apart.
No se escuch decir. Deja esa all.
Guerin se encogi de hombros, se dio la vuelta y con movimientos impersonales cogi los segmentes
de collar y la esposa en un trapo, la envolvi, antes de pasrsela a Damen. Damen tom la improvisada bolsa. El peso era sorprendente.
El oro es tuyo dijo Guerin.
Un regalo? pregunt, como se lo podra haber preguntado a Laurent.
El Prncipe no lo necesita dijo Guerin.

@
Su escolta lleg.
Eran seis hombres y uno de ellos era Jord, que ya montado lo mir directo a los ojos y le dijo:
Mantuviste tu palabra.
Su caballo haba sido llevado al frente. No era un caballo normal, sino que era uno de carga, junto
con una espada y cambios de ropa. Hay algo que quieras?, le haba preguntado una vez Laurent.
Se preguntaba que ornamentado regalo de partida Veretiano podra salir de esos paquetes y supo
instintivamente que no haba uno. Haba mantenido desde el principio que lo nico que quera era su
libertad. Y eso era exactamente lo que le haban dado.
Siempre quise irme dijo.
Se subi en la montura. Sus ojos pasaron por el largo campo del fuerte, desde las grandes puertas,
hasta el estrado con sus grandes, bajos escalones. Record su primera llegada, la fra recepcin de
Lord Touars, el sentimiento de estar en un fuerte Veretiano por primera vez. Vi los porteros en su
puesto y a un soldado haciendo su deber. Sinti a Jordan alzarse al lado de l.

Se fue para cabalgar dijo Jord. Era su hbito en el palacio, tambin, cuando necesitaba aclarar
su cabeza. No es el tipo de hombre para las despedidas.
No dijo Damen.
Se prepar para cabalgar, pero Jord puso una mano en sus riendas.
Espera dijo Jord. Quera decirgracias. Por defender a Aimeric.
No lo hice por Aimeric dijo Damen.
Jord asinti. Y luego agreg:
Cuando los hombres supieron que te ibas, ellos queranqueranverte partir.
Hay tiempo respondi.
Hizo una sea con la mano y los hombres del Principe fueron llegando desde fuerte hacia el enorme
patio y bajo el radiante sol, ellos se formaron frente al estrado. Damen mir hacia las inmaculadas
lneas y dej salir una respiracin que era una mezcla de sorpresa y algo como el sentimiento en su
pecho. Cada correa pulida, cada pieza de armadura brillando. Dej sus ojos pasar por cada uno de
sus rostros y luego mir hacia el amplio campo, donde hombres y mujeres del fuerte reunindose con
curiosidad. Laurent no estaba all y dej que aquel hecho se hundiera en sus huesos.
Lazzar se acerco y le dijo:
Capitn. Fue un honor servir con usted.
Fue un honor servir con usted. Las palabras hicieron eco en su mente.
No le dijo. El honor fue mo.
Y luego hubo una explosin de energa en el campo desde la puerta inferior; un jinete llegaba al campo: era Laurent.
No estaba aqu en un cambio de corazn de ltimo minuto. Damen solo tuvo que mirar a Laurent para
saber que tuvo la intencin de alejarse hasta que Damen se fuera, y no estaba alegre con haber sido
obligado a regresar temprano.
Estaba vestido con las ropas de cabalgar. Las ropas estaban amarradas tan apretadas como la puerta
que se alzaba, no haba un solo pedazo que estuviera fuera de lugar an despus de una larga cabalgata. Se sentaba recto. Su caballo, con el cuello curvado bajo las riendas, an estaba sacando el aire
por sus orificios nasales por el viaje. Le dio a Damen una sola mirada fresca antes de seguir con su
caballo.
Y entonces Damen vio a lo que haba venido.
Escucho la actividad en las almenas primero, los gritos que iban por las lneas, y luego desde su montura vio al hombre de la pancarta dar la seal. Estas eran sus propias alertas, y l saba que estaba
llegando cuando Laurent levant su mano y le dio una seal propia, accediendo a la peticin de entrada.
La enorme maquinaria de las puertas comenz a correr, los engranajes rechinaron y la oscura, chirriante madera con dientes que se conectaban trada a la vida con tornos y marcados msculos
humanos.

Acompaado con aquello se escuchaba el grito Abran las puertas!


Laurent no desmont, sino que condujo su caballo a la base del estrado para mirar lo que se aproximaba.
Llegaron al campo en un surgimiento de rojo. Las pancartas eran rojas, la caballeriza era roja, los
banderines, las matriculas, la armadura era dorada y blanca y roja. El retumbar de los cuernos era
como el sonido de trompetas, y dentro de Ravenel, en total despliegue, llegaron los emisarios de la
Regencia.
Los soldados reunidos se apartaron de ellos, y un espacio se abri entre Laurent y los hombres de su
to; se enfrentaron el uno al otro en un corredor de vacas baldosas, con mirones en cada lado.
Un murmullo silencioso. El propio caballo de Damen se movi y luego se qued quieto. En las caras
de los hombres de Laurent estaba la hostilidad que la Regencia siempre haba engendrado, pero ahora magnificada. En los rostros de los habitantes del fuerte las reacciones eran ms variadas: sorpresa, cuidadosa neutralidad, devoradora curiosidad.
Haban veinticinco hombres del Regente: un heraldo y dos docenas de soldados. Laurent, opuesto a
ellos en el lomo de su caballo, estaba solo.
Habra visto el grupo que llegaba desde afuera. Era muy posible que los hubiera pasado mientras regresaba al fuerte. Y luego haba elegido encontrarlos de esa manera, un hombre joven en un caballo,
en vez de parado en la cima de esos escalones, un aristcrata en comando de su fuerte. l no era
nada parecido a Lord Touars, quien haba recibido en la entrada con toda su comitiva dispuesta en
una desaprobada formacin en el estrado. Contra lo pomposo del emisario del Regente, Laurent era
un solo jinete vestido casualmente. Pero claro, l nunca haba necesitado nada ms que su cabello
para que lo identificaran.
El Rey de Vere manda un mensaje dijo el heraldo.
Su voz entrenada para llegar, poda ser escuchada por todo el campo, por cada uno de los hombres y
mujeres reunidos. Continu:
El pretendiente Prncipe est en una traicionera conspiracin con Akielos, y por lo que ha mandado
a aniquilar pueblos Veretianos y ha matado a lords de la frontera de Vere. l esta, por lo tanto, expulsado de la sucesin y acusado del crimen de traicin contra su propia gente. Cualquier autoridad que
l haya tomado sobre las tierras de Vere o el protectorado de Acquitart son ahora nulas. La recompensa por su entrega a la justicia es generosa, y ser administrada tan rpidamente como el castigo
al hombre que trate de escudarlo. As lo dice el Rey.
Hubo silencio en el patio. Nadie habl.
Pero no hay un Rey dijo Laurent, en Vere su voz tambin llegaba. El Rey, mi padre, est
muerto dijo. Di el nombre del hombre que profana su titulo.
El Rey dijo el heraldo,su to.
Mi to insulta a su familia. Usa un ttulo que le perteneci a mi padre, que deba ser pasado a mi
hermano, que ahora corre en mi sangre. Crees que dejar que este insulto se quede as?
El heraldo volvi a hablar de memoria:
El Rey es un hombre de honor. Te ofrece la oportunidad de una batalla honesta. Si la sangre de
tu hermano corre en tus venas, lo veras en el campo en Charcy de hoy en tres das. All trataras de

prevalecer con tus tropas de Patras contra los buenos hombres Veretianos.
Peleare con l, pero no en el lugar y en el momento de su eleccin.
Y esta es t respuesta final?
Lo es.
En ese caso hay un mensaje personal de to a sobrino.
El heraldo asinti hacia el soldado a su izquierda, que saco de su silla de montar una mugrienta y
llena de sangre, bolsa de tela.
Damen sinti un enfermizo sacudn en su estomago mientras el soldado sostena la sangrienta bolsa
en alto, y el heraldo deca:
Este de aqu rog por ti. Trato de ayudar al lado incorrecto. Sufri el destino de un hombre que se
pone del lado del supuesto prncipe y contra el Rey.
El soldado hizo a un lado la bolsa de la cabeza cortada.
Era una dura cabalgata de quince das, en un clima caluroso. La piel haba perdido toda la frescura
que la juventud alguna vez le haba prestado. Los ojos azules, siempre su mejor aspecto, se haban
ido. Pero su cado pelo caf estaba adornado con perlas como estrellas, y por la forma de su rostro se
poda ver que haba sido hermoso.
Damen lo record clavndole un tenedor en el muslo, lo record insultando a Laurent, record sus
ojos azules brillando con improperio. Lo record parado solo e inseguro en un pasillo vestido con
sabanas, un nio joven al borde de la adolescencia, temindole, tenindole pavor.
No le digas que vine, haba dicho.
Ellos haban siempre, desde el principio, tenido una extraa afinidad. Este rog por ti. Gastando, tal
vez, lo ltimo de su desvanecedora vigencia con el Regente. Sin darse cuenta lo poco que le quedaba.
Si su belleza sobrevivir la adolescencia nadie nunca lo sabra, porque Nicaise no vera los quince
aos ahora.
En la deslumbrante luz del campo, Damen vio a Laurent reaccionar, y obligarse a no reaccionar. La
respuesta de Laurent llego a su caballo, que se movi en su lugar, un filoso, inquieto movimiento,
antes de que Laurent lo tomara, tambin, bajo control.
El heraldo an sostena su grotesco trofeo. No supo que deba correr cuando vio la mirada en los ojos
de Laurent.
Mi to mat a su catamito1 dijo Laurent como un mensaje para nosotros. Cul es este mensaje?
Su voz llegaba a todas partes.
Qu su favor no puede ser confiado? Qu incluso los nios en su cama ven lo falso en su reclamo al trono? O que su aferro al poder es tan ligero que le teme a las palabras de un nio prostituto
comprado?
1

Catamita. Hace referencia a los preadolescentes o adolescentesusados exclusivamente para el sexo anal pasivo.

Que venga a Charcy, con sus hasta ahora y sus por qu, y all me va a encontrar; con todo el reino
mirando lo azotare en el campo.
Si quieres un mensaje personal dijo Laurent, puedes decirle a mi to, asesino de nios, que
puede cortar la cabeza de cada nio desde aqu hasta la capital. Eso no lo convertir en un rey, simplemente significara que no tendr nadie a quien follarse.
Laurent espole su caballo, y Damen estaba ah, enfrentndolo, mientras los emisarios del Regente
se iban y los hombres y las mujeres en el patio molan, conmocionados por el shock de lo que haban
visto y odo.
Por un momento se miraron el uno al otro y la mirada que Laurent le dio era tan fra como el hielo; si
hubiera estado de pie se habra apartado. Vio las manos de Laurent duras en las riendas, como si sus
nudillos estuvieran blancos bajo los guantes. Sinti su pecho apretado.
Te has quedado ms de lo que debas le dijo Laurent.
No lo hagas. Si cabalgas para ver a tu to sin prepararte perders todos por lo que has peleado.
Pero no ir sin preprame. El pequeo y bonito Aimeric va a decirme todo lo que sabe, y cuando
haya sacado hasta la ltima palabra de l, tal vez le mandar lo que quede de l a mi to.
Damen abri su boca para hablar pero Laurent lo corto en una rpida orden al escolta de Damen:
Te dije que lo sacaras de aqu.
Inmediatamente espole su caballo, y pas cabalgando por delante de Damen haca los escalones
del estrado, donde desmonto en un movimiento fluido, y se dirigi hacia las habitaciones de Aimeric.
Damen se encontr a si mismo enfrentndose a Jord. No necesitaba mirar hacia arriba para saber la
posicin del sol.
Lo voy a detener dijo Damen. Qu vas a hacer t?
Es casi medio da dijo Jord. Las palabras sonaron duras, como si dolieran en su garganta.
Me necesita dijo Damen. No me importa si se lo dices al mundo.
Y cabalgo pasando a Jord, hacia el estrado.
Desmontando como Laurent, le paso sus riendas a un soldado que estaba cerca y sigui a Laurent al
fuerte, tomando las escaleras hacia el segundo piso de dos en dos. Los guardias de Aimeric se alejaron un poco de l, sin preguntas; la puerta ya estaba abierta.
Se detuvo de golpe despus de haber dado un paso dentro.
Las habitaciones, por supuesto, eran hermosas. Aimeric no era un soldado, era un aristcrata. Era el
cuarto hijo de uno de los ms poderosos lores en la frontera Veretiana, y sus habitaciones combinaban con su rango. Haba una cama, un sof para descansar, los azulejos estampados y el alto arco
de la ventana con un segundo asiento all, lleno de cojines. Haba una mesa en el lado alejado de la
habitacin, y Aimeric tena comida, vino, papel y tinta. Le haban dado un cambio de ropas. Era un
arreglo cuidadoso. Donde se sentaba en la mesa, ya no vesta la camiseta llena de tierra que haba
llevado bajo su armadura. Estaba vestido como un cortesano. Se haba baado. Su cabello se vea
limpio.
Laurent estaba quieto a dos pasos de l, todas las lneas de su cuerpo rgidas.

Damen se acerc hasta que estuvo al lado de Laurent. El suyo fue el nico movimiento en la silenciosa habitacin. Con la mitad de su mente, l not cosas pequeas: los vidrios rotos del vaso en
la esquina izquierda de debajo de la ventana; el plato carne de anoche sin tocar; la cama en la que
nadie haba dormido.
En la torre, Laurent haba golpeado a Aimeric en el lado derecho de su cara, pero ahora aquel lado de
su rostro estaba escondido por su pose: su desaliada cabeza descansando en su brazo, de forma
de que todo lo que Damen vea estaba intacto. No haba un ojo inflamado o mejilla raspada o boca
desdibujada, solo la inafectada lnea del perfil de Aimeric, y un pedazo de vidrio de la ventana rota
descansando al lado de su mano.
La sangre empapaba su manga, formaba un charco en la mesa y en el embaldosado suelo, pero era
vieja. l haba estado as por horas, lo suficiente para que la sangre se oscureciera, para que sus
movimientos cesaran, para que una quietud invadiera la habitacin, hasta que estuvo tan quieto como
Laurent, mirndolo con ojos vacos.
Haba estado escribiendo; el papel no estaba lejos de la curva de sus dedos, y Damen poda ver las
tres palabras que haba escrito. Que tuviera caligrafa clara no debera ser una sorpresa. Siempre se
haba preocupado de hacer sus deberes bien. En la marcha se haba arrastrado a s mismo hacia el
suelo tratando de igualarse con los hombres fuertes.
Un cuarto hijo, pens Damen, esperando que alguien lo notara. Cuando no estaba tratando de complacer, estaba siendo carnada para la autoridad, como si la atencin negativa podra sustituir la aprobacin que deseaba, que se le haba dado una vez, por el to de Laurent.
Lo siento, Jord.
Esas eran las ltimas palabras que alguien tendra de l. Se haba suicidado.

Captulo 21
Traducido por Sebastian Herondale
Corregido por Reshi

La habitacin donde yaca Aimeric era tranquila. Lo haban sacado de su habitacin a una celda ms
pequea y estaba tendido sobre piedra y su cuerpo cubierto por fino lino. Diecinueve, pens Damen y
callado.
En el exterior, Ravenel se preparaba para la guerra.
Era toda una fortaleza, desde la sala de armas a los almacenes. Todo haba empezado cuando Laurent se haba apartado de la mesa arruinada y dijo:
Ensillen los caballos. Cabalgamos para Charcy.
Haba quitado la mano de Damen de su hombro cuando este haba intentado detenerlo.
Damen haba intentado seguir, y no haba podido. Laurent haba pasado una hora dando breves rdenes, y Damen no haba sido capaz de acercarse a l. Despus de eso, Laurent se haba retirado a
sus habitaciones, cerrando las puertas firmemente tras de s.
Cuando un sirviente hubo llegado para entrar, Damen le haba detenido.
No dijo. Nadie va a entrar.
Haba puesto una guardia de dos hombres en la puerta con las mismas rdenes, y despejado la seccin como haba hecho una vez antes, en la torre. Cuando haba estado seguro de que Laurent tena
suficiente privacidad, haba salido para averiguar todo lo que pudiera sobre Charcy.
Lo que haba averiguado haba hecho que su estmago se hundiera.
Situado entre Fortaine y las rutas comerciales del norte, Charcy estaba perfectamente posicionado
para que dos fuerzas capturaran a una tercera. Haba una razn por la que el Regente estaba provocando que Laurent saliera de su fortaleza: Charcy era una trampa mortal.
Damen haba apartado los mapas con frustracin. Eso haba sido haca dos horas.
Ahora estaba en la tranquilidad de esta pequea habitacin como una celda de piedra gruesa que
albergaba a Aimeric. Alz sus ojos a Jord, a quien haba convocado.
Eres su amante dijo Jord.
Lo fui. Le deba a Jord la verdad. Nosotros... fue la primera vez. Ayer por la noche.

As que se lo contaste.
l no respondi, y su silencio habl por l. Jord dej escapar un suspiro, y Damen habl entonces.
No soy Aimeric.
Te has preguntado alguna vez qu se sentira al saber que te has abierto para el asesino de tu
hermano? Jord mir alrededor de la pequea habitacin. Mir hacia el lugar donde yaca Aimeric.
Creo que se sentira as.
Inesperadamente, las palabras recordadas surgieron en su interior. No me importa. Sigues siendo mi
esclavo esta noche. Damen cerr los ojos fuertemente.
Yo no era Damianos anoche. Era solo
Solo un hombre? dijo Jord. Crees que Aimeric pensaba eso? Que haba dos personas en
l? Porque no era as. Solo hubo uno siempre, y mira lo que pas con l.
Damen se qued en silencio. Luego;
Qu vas a hacer?
No lo s dijo Jord.
Vas a dejar su servicio?
Esta vez fue Jord, quien se qued en silencio.
Alguien tiene que decirle a Laurent que no se rena con las tropas de su to en Charcy.
Crees que va a escucharme a m? dijo Jord amargamente.
No dijo Damen. Pens en las puertas cerradas, y habl con firme honestidad. No creo que
vaya a escuchar a nadie.
Se qued de pie delante de las puertas dobles y los dos soldados que las flanqueaban, y mir los
pesados paneles de madera, cerrados firmemente.
l haba puesto a los soldados en la puerta para cerrar el paso a los hombres que buscaban a Laurent por algn asunto trivial, o por cualquier asunto, porque cuando Laurent quera estar solo, nadie
deba sufrir las consecuencias de interrumpirlo.
El soldado ms alto se dirigi a l.
Comandante, nadie ha entrado en su ausencia. Los ojos de Damen se posaron sobre las puertas
de nuevo.
Bien dijo. Y empuj las puertas para abrirlas.
En el interior, las habitaciones eran como las recordaba, recompuestas y reordenadas, e incluso la
mesa estaba reabastecida, con platos de frutas y jarras de agua y vino. Cuando las puertas se cerraron detrs de Damen, los tenues sonidos de los preparativos en el patio todava se podan escuchar.
Se detuvo a mitad de camino en la habitacin.

Laurent haba cambiado la vestimenta de montar a caballo y haba regresado a la severa formalidad
de sus prendas de vestir de Prncipe, apretados lazos en la ropa desde el cuello hasta la punta de los
pies. Permaneca de pie junto a la ventana, con una mano en la piedra de la pared, los dedos enroscados como si sostuviera algo en la mano. Su mirada estaba fija en la actividad en el patio, donde el
fuerte se estaba preparando para la guerra bajo sus rdenes. Habl sin volverse.
Vienes a decir adis? dijo Laurent.
Hubo una pausa, en la cual Laurent se volvi. Damen lo mir.
Lo siento. S lo que Nicaise significaba para ti.
Era la puta de mi to dijo Laurent.
Era ms que eso. Pensaste en l como
Un hermano? dijo Laurent. Pero no tengo muy buena suerte con eso. Espero que no te encuentres aqu para una exhibicin del sentimiento sensiblero. Te echar.
Hubo un largo silencio. Se enfrentaron cara a cara.
Sentimiento? No. No esperara eso dijo Damen. Los sonidos del exterior eran de rdenes y
sonidos de metal. Puesto que no tienes un capitn permanente para aconsejarte, estoy aqu para
decirte que no puedes ir a Charcy.
Tengo un capitn. He nombrado a Enguerran. Eso es todo? Tengo refuerzos que llegarn maana
y voy a llevar a mis hombres a Charcy. Laurent se movi a la mesa, el rechazo en su voz era clara.
Entonces los matars como mataste a Nicaise dijo Damen. Por arrastrarles a este final, por tu
puja infantil por la atencin de tu to que llamas para una lucha.
Vete dijo Laurent. Se haba puesto plido.
Es la verdad difcil de escuchar?
He dicho que te vayas.
O es que reclamas marchar a Charcy por alguna otra razn?
Voy a luchar por mi trono.
Es eso lo que piensas? Has engaado a los hombres hacindoles creer en ello. No me has engaado a m. Porque lo que hay entre tu to y t, no es una lucha, lo es todo.
Puedo asegurarte dijo Laurent, su mano derecha se apret inconscientemente en un puo que
es una lucha.
En una lucha se trata de vencer a un oponente. No escabullirse para hacer lo que l quiere. Esto es
algo ms que Charcy. Nunca has hecho un solo movimiento propio contra tu to. Dejaste que l estableciera el campo. Dejaste que l hiciera las reglas. Jugaste sus partidas como si quisieras mostrarle
que podias jugarlas. Como si estuvieras tratando de impresionarlo. No es as?
Damen se alej ms.
Tienes que ganarle en su propio juego? Quieres que l vea que lo haces? A expensas de tu
posicin y las vidas de tus hombres? Ests tan desesperado por su atencin?

Dej que sus ojos se inclinaran hacia arriba y abajo sobre la figura de Laurent.
Bueno, lo conseguiste. Enhorabuena. Debes estar encantado de que l estuviera lo bastante obsesionado contigo para que matara a su propio chico para llegar a ti. Ganaste.
Laurent dio un paso atrs, un movimiento casi desequilibrado de un hombre presa de nuseas. Mir
Damen, con la cara hundida.
T no sabes nada dijo Laurent, con una voz terriblemente fra. No sabes nada sobre m. O
sobre mi to. Ests tan ciego. No puedes ver lo que hay justo en frente de ti. La risa repentina de
Laurent era baja y burlona. T me quieres? Eres mi esclavo?
Damen sinti que se sonrojaba.
Eso no va a funcionar.
No eres nada dijo Laurent sino una decepcin que se arrastra, que permiti que el Rey bastardo le arrojara con cadenas porque no pudo mantener feliz a su amante en la cama.
Eso no dijo va a funcionar.
Quieres saber la verdad acerca de mi to? Te la dir dijo Laurent, con una nueva luz en sus
ojos.Te dir lo que no pudiste parar. Lo que estabas demasiado ciego para ver. Tenas cadenas,
mientras que Kastor eliminaba a la familia real. Kastor y mi to.
Lo oy, y l saba que no deba comprometerse. Lo saba, y una parte de l le dola por lo que Laurent estaba haciendo, incluso cuando se oy decir;
Qu tiene tu to que ver con?
Dnde crees que Kastor obtuvo el apoyo militar para frenar a la faccin de su hermano? Por
qu crees que el Embajador vereciano lleg con tratados en la mano derecha despus de que Kastor
accediera al trono?
Trat de respirar. Se oy decir
No.
No creeras que Theomedes muri de enfermedad natural? Todas las visitas de los mdicos que
solo le ponan ms enfermo?
No dijo Damen. Hubo unos golpes en la cabeza, y entonces lo sinti en su cuerpo, era imposible
para la carne contener la fuerza agitadora de la misma. Y Laurent segua hablando.
No adivinas que fue Kastor? T, pobre tonto bruto. Kastor mat al Rey, y luego tom la ciudad con
las tropas de mi to. Y todo lo que mi to tena que hacer era sentarse y ver pasar las cosas.
Pens en su padre, en la cama, enfermo rodeado de mdicos, con los ojos y las mejillas hundidas, y
la sala espesa con el olor del sebo y la muerte.
Record la sensacin de impotencia, viendo a su padre irse, y a Kastor, tan solcito, de rodillas al lado
de su padre.
Sabas esto?
Saber? dijo Laurent. Todo el mundo lo sabe. Me alegr. Me gustara haberlo visto suceder.
Ojal pudiera haber visto a Damianos cuando la espada mercenaria de Kastor vino por l. Me habra

redo en su cara. Su padre consigui exactamente lo que se mereca, morir como el animal que era, y
no hubo nada que ninguno de ellos pudiera hacer para evitar que esto sucediera. Por otra parte dijo
Laurent tal vez si Theomedes hubiera mantenido su polla dentro de su esposa en vez de pegarse a
la de su amante
Eso fue lo ltimo que dijo, porque Damen lo golpe. Lanz un puetazo a la mandbula de Laurent
con toda la fuerza de su peso detrs. Los nudillos impactaron en la carne y el hueso y la cabeza de
Laurent se dispar a los lados cuando golpe la mesa detrs de l con fuerza, haciendo que su contenido se dispersara. Bandejas metlicas se estrellaron contra el azulejo, entre un lo de vino derramado y comida.
Laurent agarr la mesa con el brazo que haba sacado instintivamente para detener su cada.
Damen respiraba con dificultad, con las manos apretadas en puos. Cmo te atreves a hablar as de
mi padre? Las palabras estaban en sus labios. Su mente pulsaba y lata.
Laurent se levant y le dio a Damen una mirada resplandeciente de triunfo, incluso cuando arrastr el
dorso de la mano derecha a travs de su boca, donde sus labios estaban manchados de sangre.
Y entonces Damen vio algo ms que estaba entre los platos volcados que cubran el suelo. Era brillante contra las baldosas, como un puado de estrellas. Era lo que Laurent tena en la mano derecha
cuando Damen entr. Los zafiros azules del pendiente de Nicaise.
Las puertas detrs de l se abrieron, y Damen supo sin darse la vuelta que el sonido haba convocado a los soldados a la habitacin. l no le quitaba los ojos de encima a Laurent.
Detnganmedijo Damen. He levantado las manos contra el Prncipe.
Los soldados vacilaron. Era la respuesta justa a sus acciones, pero l era o haba sido su Capitn. Tuvo que decir de nuevo.
Hganlo.
El soldado de pelo ms oscuro se adelant y Damen sinti el tirn cuando se lo llevaban. Laurent
apret la mandbula.
No dijo Laurent. Y luego: Fue provocado.
Otra duda. Estaba claro que los dos soldados no saban qu hacer con lo que se haban encontrado
al entrar. El aire de violencia se agrav en la sala, donde su Prncipe se par frente a una mesa ruinosa, con sangre brotando de su labio.
He dicho que lo suelten.
Era una orden directa de su Prncipe, y esta vez fue obedecida. Damen sinti que le soltaban las
manos. La mirada de Laurent sigui a los soldados mientras se inclinaban y se marcharon, cerrando
la puerta detrs.
Luego Laurent traslad su mirada a Damen.
Ahora sal dijo Laurent.
Damen apret los ojos cerrndolos brevemente. Se sinti puro ante los pensamientos de su padre.
Las palabras de Laurent empujaban en el interior de sus prpados.
No dijo. No puedes ir a Charcy. Tengo que convencerte de eso.

La risa de Laurent era un extrao sonido sin aliento.


No has odo nada de lo que acabo de decirte?
S dijo Damen. Intentaste hacerme dao, y ya lo has conseguido. Ojal vieras que lo que acabas de hacerme es lo que tu to te est haciendo a ti.
Vio a Laurent recibir eso como si un hombre en los lmites de su resistencia hubiera recibido otro
golpe.
Por qu dijo Laurent t siempre? Se detuvo. Su pecho suba y bajaba poco profundamente.
He venido contigo para detener una guerra dijo Damen. Vine porque eras el nico que se interpone entre Akielos y tu to. Eres tu quien ha perdido la visin de eso. Tienes que luchar contra tu to
con tus propios trminos, no con los suyos.
No puedo. Fue una cruda admisin. No puedo pensar. Las palabras salieron desgarradas.
Con los ojos abiertos al silencio, Laurent las dijo otra vez con una voz diferente, sus ojos eran azul
oscuro con la exposicin de la verdad. No puedo pensar.
Lo s dijo Damen.
Lo dijo con suavidad. Haba ms de una admisin en las palabras de Laurent. l tambin lo saba. Se
arrodill y recogi el brillante pendiente de Nicaise del suelo.
Haba sido una cosa delicada, y bien hecha, un puado de zafiros. Levantndolo lo dej sobre la
mesa.
Despus de un tiempo, se retir desde el lugar donde Laurent estaba inclinado, con los dedos curvados alrededor del borde de la mesa. Tom aire, lleg a dar un paso atrs.
No te vayas dijo Laurent, en voz baja.
Solo estoy aclarando mi cabeza. Ya les dije a mis escoltas que no les iba a necesitar hasta la maana dijo Damen.
Y hubo otro silencio espantoso, cuando Damen se dio cuenta de lo que Laurent le peda.
No. No quiero decir para siempre solo Laurent interrumpi. Tres das. Puntualiz Laurent como si la respuesta surgiera de las profundidades a una pregunta cuidadosamente sopesada.
Puedo hacer esto solo. Lo s. Puedo. Es solo que en este momento al parecer no puedo... pensar, y
no puedo... confiar en nadie ms con quien hacer frente cuando estoy... de esta manera. Si me pudieras dar tres das, yo Enrgicamente se interrumpi.
Me quedar dijo Damen. Sabes que me quedar tanto tiempo como t
No lo hagas dijo Laurent. No me mientas. No t.
Me quedar dijo Damen. Tres das. Despus de eso, viajo al sur.
Laurent asinti. Despus de un momento, Damen volvi a descansar sobre la mesa junto a Laurent.
Le observ regresar.
Finalmente, Laurent empez a hablar, las palabras precisas y bastante firmes.

Tienes razn. Mat a Nicaise cuando lo dej todo a medias. Debera haberme quedado bien lejos de l, o haber roto su fe en mi to. No lo planifiqu bien, lo dej al azar. No estaba pensando. No
estaba pensando en l de esa manera. Solo... Solo me gustaba. Por debajo de las palabras fras,
analticas, tambin haba algo de desconcierto.
Fue horrible.
Nunca deb haber dicho eso. Nicaise hizo una eleccin. Habl por ti, porque eras su amigo, y eso
no es algo de lo que debas arrepentirte.
l intercedi por m, porque no crea que mi to le hiciera dao. Ninguno de ellos lo creen. Piensan
que l los ama. Tiene la apariencia externa del amor. Al principio. Pero eso no es amor. Es... fetiche.
No sobreviven a la adolescencia. Los propios chicos son desechables. La voz de Laurent no cambi. Saba eso, en el fondo. Siempre fue ms inteligente que los dems. Saba que cuando llegara
a envejecer, sera reemplazado.
Como Aimeric dijo Damen.
En el largo silencio que se extenda entre ellos, Laurent remarc:Como Aimeric.
Damen record los mordaces ataques verbales de Nicaise. Mir al perfil claro de Laurent y trat de
comprender la extraa afinidad entre el hombre y el chico.
Te agradaba.
Mi to cultiv lo peor de l. Todava tena buenos instintos a veces. Cuando los nios son moldeados tan jvenes, se necesita tiempo para deshacerlo. Pens...
Pensasteis que le podais ayudar.
Observ el rostro de Laurent, el parpadeo de una verdad interna detrs de la falta de cuidado de toda
expresin.
l estaba de mi lado dijo Laurent. Pero al final, la nica persona a su lado fue l.
Damen era consciente de no tener que alcanzarlo o tratar de tocarlo. El suelo de baldosas alrededor
de la mesa estaba salpicado de desechos: el peltre volcado, una manzana rodada lejos en una baldosa, una jarra de vino que haba dejado volcar su contenido para que el suelo estuviera empapado de
rojo.
El silencio se prolong.
Fue una sorpresa cuando sinti el contacto de los dedos de Laurent contra el dorso de la mueca.
Pens que era un gesto de consuelo, una caricia, y entonces se dio cuenta de que Laurent estaba
cambiando la estructura de la manga, volvindola a deslizar un poco para revelar el oro que haba debajo, hasta el brazalete de la mueca que haba pedido al herrero que dejara, estaba expuesta entre
ellos.
Sentimental? dijo Laurent.
Algo por el estilo.
Sus ojos se encontraron y poda sentir cada latido de su corazn. Unos segundos de silencio, un espacio alargado, hasta que Laurent habl.
Deberas darme el otro.

Damen se ruboriz lentamente, el calor se extendi desde su pecho sobre su piel, sus latidos intrusivos. Trat de responder con una voz normal.
No puedo imaginarte usndolo.
Para tenerlo. No lo usara dijo Laurent aunque no creo que tu imaginacin tenga alguna dificultad con la idea.
Damen dej escapar un suave suspiro vacilante de risa, porque tena razn. Durante un rato se
sentaron juntos en un cmodo silencio. Laurent en su mayora volvi a ser l mismo, su postura ms
informal, su peso se apoy en los brazos, mirando a Damen como a veces lo haca. Pero era una
nueva versin de s mismo, desnudo de nuevo, joven, un poco ms tranquilo, y Damen se dio cuenta
de que estaba viendo a Laurent con sus defensas bajadas, una o dos de ellas, de todos modos. Haba una inexperta y frgil sensacin con la experiencia.
No tendra que haberte hablado de la manera en que lo hice sobre Kastor. Las palabras eran
tranquilas.
El vino tinto se fue filtrando en las baldosas del suelo. Se oy preguntarle.
Quisiste decir lo que dijiste, que estabas contento?
S dijo Laurent. Mataron a mi familia.
Sus dedos se clavaron en la madera de la mesa. La verdad estaba tan cerca de esta habitacin que
pareci por un momento que la dira, dira su propio nombre a Laurent, y la cercana de ello pareca
presionarle, porque ambos haban perdido familiares.
Pens en lo que haba unido a Laurent y al Regente en Marlas: ambos haban perdido un hermano
mayor.
Pero fue el Regente quien haba forjado alianzas al otro lado de la frontera.
Fue el Regente el que haba dado a Kastor el apoyo que necesitaba para desestabilizar el trono akielense. Y as Theomedes estaba muerto, y Damianos haba sido enviado a...
La idea, cuando lleg, pareci envolver el suelo de debajo de sus pies, cambiando la configuracin de
todo.
Nunca haba tenido sentido que Kastor le hubiera mantenido con vida. Kastor haba sido muy cuidadoso por borrar todas las pruebas de su traicin. Haba ordenado asesinar a todos los testigos, desde
los esclavos a hombres de alto rango como Adrastus. Dejar a Damen con vida fue loco, peligroso.
Siempre exista la posibilidad de que Damen pudiera escapar y volver a desafiar a Kastor por el trono.
Pero Kastor haba hecho una alianza con el Regente. Y a cambio de soldados, le haba dado esclavos.
Un esclavo en particular. Damen sinti calor y luego fro. Podra ser que l hubiera sido el precio del
Regente? Eso, a cambio de las tropas, el Regente haba dicho, Quiero que Damianos sea enviado
como esclavo de cama a mi sobrino?
Debido a la unin de Laurent con Damianos, y, o bien uno matara al otro, o, si Damen mantena su
identidad oculta y se las arreglaba para formar una alianza... si ayudaba a Laurent en lugar de hacerle dao, y Laurent, lejos del sentido profundamente enterrado de equidad que exista dentro de l,
le ayudaba a su vez... si el fundamento de la confianza se construyera entre ellos para que pudieran

convertirse en amigos, o ms que amigos... si Laurent alguna vez decida hacer uso de su esclavo de
cama...
Pens en las sugerencias del Regente hacia l, astuto, sutil. Laurent podra beneficiarse de una influencia estabilizadora, alguien cercano a l con sus mejores intereses en el corazn. Un hombre que
parece juicioso, podra ayudar a guiarlo sin dejarse llevar. Y la constante y persistente insinuacin:
Has tomado a mi sobrino?
Mi to sabe que cuando pierdo el control, cometo errores. Le habra dado una especie de perverso
placer enviar a Aimeric a trabajar en mi contra. Laurent haba dicho.
Cunto ms placer retorcido poda extraer de esto?
He escuchado todo lo que me dijiste estaba diciendo Laurent. No voy a dirigirme a Charcy con
un ejrcito. Pero an quiero luchar. No porque mi to lanzara un desafo, sino en mis propios trminos,
porque este es mi pas. S que juntos podemos encontrar una manera de utilizar Charcy a mi favor.
Juntos podemos hacer lo que no podemos hacer separados.
En realidad, nunca haba tenido el sello de Kastor. Kastor era capaz de la ira, de la brutalidad, pero
sus acciones eran sencillas. Este tipo de crueldad imaginativa perteneca a otra persona.
Mi to planea todo dijo Laurent, como si leyera los pensamientos de Damen. l planea la victoria y los planes para la derrota. Fuiste t quien nunca acab de encajar... Siempre has estado fuera
de sus esquemas. Tanto como mi to y Kastor planearon dijo Laurent, cuando Damen sinti aumentar el fro no tenan idea de lo que hicieron cuando te me dieron como regalo.
En el exterior, cuando sali fuera, oy el sonido de las voces de los hombres y el tintineo de bridas y
espuelas, el traqueteo de las ruedas sobre piedra. Su respiracin era vacilante. Puso una mano en la
pared para apoyar parte de su peso.
En una fortaleza llena de actividad, se saba l mismo una pieza del juego, y solo estaba empezando
a ser capaz de vislumbrar el alcance del tablero.
El Regente haba hecho esto, y sin embargo, l lo haba hecho tambin, era tambin responsable.
Jord tena razn. Le deba a Laurent la verdad, y no se la haba dado. Y ahora saba las consecuencias que la eleccin podra traer. Sin embargo, no se atreva a lamentar lo que haban hecho: la noche
anterior haba sido brillante de una manera que resista a ser empaada.
Haba tenido razn. Su corazn lata con la sensacin de que la otra verdad de alguna manera deba
cambiar para bien, y saba que no lo hara.
Se imagin l mismo con diecinueve aos de nuevo, sabiendo entonces lo que saba ahora, y se
pregunt si se habra permitido luchar hace tanto tiempo con los verecianos si habra permitido que
Auguste viviera. Si hubiera ignorado la llamada de su padre para ir a las armas por completo, y en
su lugar se hubiera dirigido a las tiendas verecianas y hubiera buscado a Auguste para encontrar un
terreno comn. Laurent haba tenido trece aos, pero en la imaginacin de Damen lo habra encontrado un poco ms mayor, diecisis o diecisiete aos, edad suficiente a la que Damen con diecinueve s
podra haber empezado, con toda la exuberancia de la juventud, a cortejarle.
No poda hacer nada de eso. Pero si haba algo que Laurent quisiera, poda drselo. Poda intentar
dar un golpe al Regente del que no se recuperara.
Si el Regente quera a Damianos de Akielos de pie junto a su sobrino, lo tendra. Y si no poda decir a
Laurent la verdad, podra utilizar todo lo que tuviera para ofrecer a Laurent una victoria en el sur.
Iba a hacer que estos tres das importaran.

@
El autocontrol de los ojos azules estaba firmemente en su lugar cuando Laurent sali a la tarima del
patio, armado y blindado y listo para montar.
En el patio, los hombres de Laurent montaron y le esperaron. Damen mir a los ciento veinte jinetes, los hombres con los que l haba viajado desde el palacio a la frontera, los hombres con los que
haba trabajado y compartido el pan y el vino en las tardes alrededor de las fogatas. Haba algunas
notables ausencias. Orlant. Aimeric. Jord.
El plan haba tomado forma sobre un mapa. Se lo haba dicho a Laurent simplemente.
Mira la ubicacin de Charcy. Fortaine ser el punto de partida de las tropas. Charcy ser la lucha de
Guion.
Guion y todos sus otros hijos haba dicho Laurent.
El movimiento ms fuerte que puedes hacer en este momento es tomar Fortaine. Te dar el control total del sur. Con Ravenel, Fortaine y Acquitart mantienes las rutas comerciales del sur de Vere
a Akielos as como a Patras. Ya mantienes las rutas del sur de Vask, y Fortaine te da acceso a un
puerto. Tendrs todo lo que se necesita para poner en marcha una campaa en el norte.
Hubo un silencio, hasta que Laurent haba dicho:
Tienes razn. No he estado pensando en ello de esta manera.
De qu manera? dijo Damen.
Como la guerra dijo Laurent.
Ahora se enfrentaban entre s en el estrado y las palabras subieron a los labios de Damen, palabras
personales.
Pero lo que dijo fue;
Ests seguro de querer dejar a tu enemigo a cargo de tu fortaleza?
S dijo Laurent.
Se miraron el uno al otro. Fue una despedida pblica, a la vista de los hombres. Laurent extendi su
mano. l no lo hizo como un prncipe que podra haber hecho que Damen se arrodillara y le besara
como un amigo. Haba reconocimiento en el gesto, y cuando Damen tom su mano, delante de los
hombres, Laurent mantuvo su mirada.
Cuida de mi fortaleza, comandante dijo Laurent.
En pblico, no haba nada que pudiera decir. Sinti su contacto apretarse ligeramente. Pens en
avanzar adelante, tomar la cabeza de Laurent en sus manos. Y entonces pens en lo que era, y todo
lo que ahora saba. Y se oblig a soltarse.
Laurent asenta a su asistente, montando en su caballo.

Mucho depende de la coordinacin. Tenemos una cita en dos das. Yo No llegues tarde. dijo
Damen.
Confa en m dijo Laurent con una sola mirada brillante, enderezando su caballo con el tirn de
una rienda en el momento antes de que la orden fuera dada, y l y sus hombres se movieron.

@
La fortaleza sin Laurent se senta vaca. Pero, guarnecida por una fuerza maestra, todava tena
suficientes hombres que podan repeler cualquier amenaza seria desde el exterior. Las paredes de
Ravenel haban permanecido firmes durante doscientos aos. Adems de lo cual, su plan se apoy
en dividir sus fuerzas, con Laurent saliendo primero, mientras que Damen permaneca a la espera de
los refuerzos de Laurent y luego lanzndose desde Ravenel un da despus.
Debido a que no era posible, no importar lo que se dijera, confiar completamente en Laurent, la maana era una madeja delgada de tensin, bien cerrada. Los hombres estaban preparados verdaderamente para el tiempo del sur. El cielo azul, extenso, era ininterrumpido, salvo cuando estaba cortado
por el almenado.
Damen subi a las almenas. La vista se extenda sobre las colinas en el horizonte. Establecido ampliamente a plena luz del da, el paisaje estaba vaco de tropas, y se maravill de nuevo de que hubieran sido capaces de tomar esta fortaleza sin derramar sangre y sin remover la tierra por un asedio.
Se sinti bien cuidar de lo que haban logrado y saber que solo era el comienzo. El Regente haba
mantenido el ascendiente durante demasiado tiempo. Fortaine iba a caer, y Laurent iba a mantener el
sur.
Y entonces vio la bruma en el horizonte.
Rojo. Oscurecindose al rojo. Y luego, extendindose a travs del paisaje, seis jinetes, avanzando
delante del inminente rojo al galope: sus propios exploradores, volviendo de nuevo a la fortaleza.
Se le representaba en miniatura debajo de l, el ejrcito estaba lo suficientemente lejos para que su
acercamiento fuera silencioso, los exploradores eran solo puntos en los extremos de seis lneas que
convergan en el fuerte.
El rojo siempre haba sido el color de la Regencia, pero eso no fue lo que cambi el latido del corazn
de Damen, incluso antes del sonido lejano del cuerno el marfil que sacudi el aire dividindolo
abiertamente.
Marchaban, una lnea de capas rojas en perfecta formacin, y el corazn de Damen lata fuerte. Los
conoca. Record la ltima vez que los haba visto, su cuerpo estaba presionado fuera de la vista
detrs de las rocas de granito. Haba cabalgado durante horas a lo largo de un ro para evitarlos, Laurent iba empapado en la silla detrs de l. La tropa akielense ms cercana est ms cerca de lo que
esperaba, haba dicho Laurent.
No se trataba de tropas del Regente.
Este era el ejrcito de Nikandros, el Kyros de Delpha, y su Comandante, Makedon.
Haba una rfaga de actividad en el patio, el ruido de los cascos, las voces elevndose con alarma.

Damen era tan consciente de ello como de la distancia, se volvi casi a ciegas cuando un mensajero irrumpi hasta las escaleras de dos en dos a tiempo, dejndose caer sobre una rodilla delante de
Damen y jadeando con su mensaje.
Los akielenses marchan sobre nosotros esperaba que el mensajero dijera, y lo hizo, pero luego
dijo: Tengo que dar esto al Comandante de la fortaleza y con urgencia estaba presionando algo
en la mano de Damen.
Damen lo mir. Detrs de l, el ejrcito akielense se acercaba. En su mano haba un duro lazo de metal enrollado a una piedra preciosa tallada, con el grabado de una estrella.
Estaba mirando el anillo de sello de Laurent.
Sinti ponrsele el pelo de punta en todo su cuerpo. La ltima vez que haba visto este anillo, haba
estado en una posada en Nesson y Laurent se lo haba entregado a un mensajero. Dale esto y dile
que le esperar en Ravenel, haba dicho.
A lo lejos se dio cuenta de que Guymar estaba en las almenas, con un contingente de hombres, de
que Guymar se diriga a l.
Comandante, akielenses marchan contra el fuerte.
Se volvi hacia Guymar, el puo se cerr sobre el anillo de sello. Guymar pareci detenerse y darse
cuenta de que era l con quien estaba hablando.
Damen lo vio escrito en el rostro de Guymar: una fuerza akielense en masa en el exterior, y un akielense al mando de la fortaleza.
Guymar yendo ms all de su vacilacin, seal;
Nuestras paredes pueden soportar cualquier cosa, pero bloquearn la llegada de nuestros refuerzos.
Record la noche que Laurent le haba abordado en akielense por primera vez, record largas noches
hablando en ese idioma, y Laurent apuntalando su vocabulario, mejorando su fluidez y su eleccin de
materias, geografa de fronteras, tratados, movimientos de tropas.
Ellos son nuestros refuerzos. dijo eso mientras se abra paso en su interior.
La verdad marchaba hacia l. Su pasado estaba llegando a Ravenel en un constante, imparable acercamiento. Damen y Damianos. Y Jord tena razn. Siempre haba sido uno solamente.
Abran las puertas. dijo Damen.
La marcha akielense en el fuerte fue el fluir de una sola corriente roja, excepto que mientras que el
agua se arremolinaba y se hinchaba, era recta e inflexible.
Sus brazos y piernas estaban crudamente al descubierto, como si la guerra fuera un acto de carne
impactando sobre carne. Sus armas no tenan adornos, como si hubieran trado solo los elementos
esenciales necesarios para matar. Filas y filas de ellas, diseadas con precisin estrategica. La disciplina de los pies marchando al unsono era un despliegue de poder, violencia y fuerza.
Damen se par en el estrado y mir haciendo un barrido completo. Haban sido siempre as? Tan
despojados de todo, pero utilitarios? Tan hambrientos de guerra?
Los hombres y mujeres de Ravenel se apiaban en las orillas del patio, y los hombres de Damen se
desplegaban para hacerles retroceder. La multitud presionaba y se una a ellos. El rumor de la entra-

da akielense se haba extendido. La multitud murmuraba, los soldados estaban descontentos con su
deber. El Regente haba tenido razn, la gente deca: Laurent haba estado aliado con Akielos todo el
tiempo. Era una extraa especie de locura darse cuenta de esto; de hecho, era cierto.
Damen vio los rostros de los hombres y mujeres verecianos, vio flechas en formacin desde las almenas, y en una de las esquinas del gran patio, una mujer abrazaba a su hijo mientras se agarraba a su
pierna, la mano rodeando su cabeza.
l saba lo que haba en sus ojos, visible ahora por debajo de la hostilidad.
Era terror.
Poda sentir la tensin de las fuerzas akielenses tambin, saban que estaban esperando traicin. La
primera espada en la mano, la primera flecha suelta, desatara una fuerza asesina.
Un estridente cuerno explot en los odos, demasiado fuerte en el patio hacindose eco de toda la
superficie de la piedra, esa era la seal para cesar la marcha. La parada fue repentina. Qued un silencio en el espacio donde haba habido sonidos de metal, el ruido de pasos. La explosin del cuerno
se estaba desvaneciendo, hasta que casi se poda or el sonido de la cuerda de un arco tensarse.
Esto est mal dijo Guymar, con la mano apretada en la empuadura de su espada. Debemos
Damen extendi la mano en un gesto represivo.
Porque un hombre akielense desmontaba de su caballo bajo el principal estandarte y el corazn de
Damen lata con fuerza. Se sinti moverse hacia adelante, baj los escalones poco profundos de la
tarima, dejando a Guymar y a los otros detrs de l.
Senta cada par de ojos mirndolo en el silencioso patio mientras descenda, paso a paso. No era la
forma en que se hacan las cosas. Los verecianos ocupaban la cima de sus estrados y hacan que los
huspedes vinieran a ellos. Nada de eso le importaba. Mantuvo sus ojos en el hombre, que lo observaba acercarse a su vez.
Damen llevaba ropa vereciana. Las senta sobre l mismo, el cuello alto, el tejido apretado, atado
para seguir las lneas de su cuerpo, las mangas largas y el brillo de sus botas largas. Incluso su cabello haba sido cortado al estilo vereciano.
Observ que el hombre vio todo eso primero, y luego vio que el hombre lo vea.
La ltima vez que hablamos, los albaricoques eran de temporada dijo Damen, en akielense.
Entramos en el jardn de noche, y me agarraste del brazo y me diste consejos, y no te escuch.
Y Nikandros de Delpha le devolvi la mirada, y con voz sorprendida, hablando las palabras medio
para s mismo.
No es posible. dijo.
Viejo amigo, has venido a un lugar donde nada es como ninguno de nosotros pensamos que es.
Nikandros no habl de nuevo. Se qued en silencio, blanco como si le hubieran golpeado. Luego,
como si una pierna se abriera, y luego la otra, se dej caer lentamente sobre sus rodillas, un comandante akielense de rodillas sobre las speras piedras pisoteadas de una fortaleza vereciana.
Damianosdijo.
Antes de que Damen pudiera decirle que se levantara, lo oy de nuevo, se hizo eco de otra voz, y
luego otra. Su nombre pasaba a los hombres reunidos en el patio, en tono de sorpresa y de asombro.
El hombre que acompaaba a Nikandros estaba arrodillado. Y cuatro de los hombres en las primeras

filas. Y luego ms, decenas de hombres, fila tras fila de soldados.


Y cuando Damen mir, el ejrcito estaba cayendo de rodillas, hasta que el patio era un mar de cabezas inclinadas, y el silencio sustituy al murmullo de las voces, pronunciando las palabras una y otra
vez.
l vive. El hijo del Rey vive. Damianos.

Agradecimientos de la Autora
Este libro naci de una serie de conversaciones telefnicas de lunes por la noche con Kate Ramsay,
quien dijo en un momento dado, Creo que esta historia va a ser ms grande de lo que te das cuenta.
Gracias Kate, por ser una gran amiga cuando ms lo necesitaba. Siempre recordar el sonido del telfono antiguo poco firme sonando en mi pequeo apartamento en Tokio.
Le debo un enorme agradecimiento a Kirstie Innes-Will, mi increble amiga y editora, quien ley un sinnmero de borradores y pas horas incansables mejorando la historia. No puedo poner en palabras lo
mucho que esa ayuda ha significado para m.
Anna Cowan no slo es una de mis escritoras favoritas, ella me ayud mucho en esta historia con sus
increbles sesiones de lluvia de ideas y perspicaces comentarios. Muchas gracias, Ana, esta historia no
sera lo que es sin ti.
Todas mis gracias a mi grupo de la escritura Isilya, Kaneko y Tevere, por todas sus ideas, comentarios,
sugerencias y apoyo. Me siento muy afortunado de tener maravillosos amigos escritores como ustedes
en mi vida.
Por ltimo, a todos los que han sido parte de la experiencia en lnea de Captive Prince, gracias a todos
por su generosidad y su entusiasmo, y por darme la oportunidad de hacer un libro como este.

Sinpsis
Libro #3 Kings rising
Damen ha regresado a Akielos.
Su identidad ha sido revelada, Damen debe enfrentarse a su amo Laurent como Damianos de Akielos,
el hombre que Laurent ha jurado asesinar.
Al borde de una batalla trascendental, el futuro de sus pases est en juego. En el sur, las fuerzas de
Kastor se estn reuniendo. En el norte, el ejrcito del Regente se est preparando para la guerra. La
nica esperanza de Damen de reclamar su trono es luchar junto a Laurent contra sus usurpadores.
Forzados a una alianza incmoda, se internan en Akielos, dnde se enfrentan a una oposicin ms
peligrosa.
Pero incluso si la frgil confianza que han construido sobrevive a la verdadera identidad de Damen
podrn contra la ltima jugada del Regente?

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saga:
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