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MC: El agua y sus propiedades

1. Accin disolvente
El agua es el lquido que ms sustancias disuelve, por eso decimos
que es el disolvente universal. Esta propiedad, tal vez la ms
importante para la vida, se debe a su capacidad para formar puentes
de hidrgeno con otras sustancias que pueden presentar grupos
polares o con carga inica (alcoholes, azcares con grupos R-OH,
aminocidos y protenas con grupos que presentan cargas + y - , lo
que da lugar a disoluciones moleculares . Tambin las molculas
de agua pueden disolver a sustancias salinas que se disocian
formando disoluciones inicas.

En el caso de las disoluciones inicas los iones de las sales son


atrados por los dipolos del agua, quedando "atrapados" y recubiertos
de molculas de agua en forma de iones hidratados o solvatados.
2. Elevada fuerza de cohesin
Los puentes de hidrgeno mantienen las molculas de agua
fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la
convierte en un lquido casi incompresible. Al no poder comprimirse
puede funcionar en algunos animales como un esqueleto
hidrosttico, como ocurre en algunos gusanos perforadores capaces
de agujerear la roca mediante la presin generada por sus lquidos
internos.
3. Elevada fuerza de adhesin
Esta fuerza est tambin en relacin con los puentes de hidrgeno
que se establecen entre las molculas de agua y otras molculas
polares y es responsable, junto con la cohesin del llamado
fenmeno de la capilaridad. Cuando se introduce un capilar (Fig. 3)
en un recipiente con agua, sta asciende por el capilar como si
trepase agarrndose por las paredes, hasta alcanzar un nivel superior

al del recipiente, donde la presin que ejerce la columna de agua se


equilibra con la presin capilar. A este fenmeno se debe en parte la
ascensin de la savia bruta desde las races hasta las hojas, a
travs de los vasos leosos.
4. Gran calor especfico
Tambin esta propiedad est en relacin con los puentes de
hidrgeno que se forman entre las molculas de agua. El agua puede
absorber grandes cantidades de "calor" que utiliza para romper los
puentes de hidrgeno, por lo que la temperatura se eleva muy
lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de
proteccin ante los cambios de temperatura. As la temperatura se
mantiene constante .
5. Elevado calor de vaporizacin
Sirve el mismo razonamiento, tambin los puentes de hidrgeno son
los responsables de esta propiedad. Para evaporar el agua, primero
hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las molculas
de agua de la suficiente energa cintica para pasar de la fase lquida
a la gaseosa. Para evaporar un gramo de agua se precisan 540
caloras, a una temperatura de 20 C.
ACTIVIDAD 1
En su grupo de trabajo discutan cmo la ingeniera civil puede
aplicar las propiedades descritas para el agua?

Proceso de smosis
1. smosis y presin osmtica
Si tenemos dos disoluciones acuosas de distinta concentracin
separadas por una membrana semipermeable (deja pasar el
disolvente pero no el soluto), se produce el fenmeno de la
smosis (tambin osmosis) que sera un tipo de difusin pasiva
caracterizada por el paso del agua (disolvente) a travs de la
membrana semipermeable desde la solucin ms diluida
(hipotnica) a la ms concentrada (hipertnica), este trasiego

continuar hasta que


las dos soluciones
tengan la misma
concentracin
( isotnicas )
Y se entiende por
presin osmtica la
presin que sera
necesaria para detener el flujo de agua a travs de la membrana
semipermeable.
La membrana plasmtica de la clula puede considerarse como
semipermeable, y por ello las clulas deben permanecer en equilibrio
osmtico con los lquidos que las baan.
2. La difusin y la dilisis).
Los lquidos presentes en los organismos son dispersiones de
diversas sustancias en el seno del agua. Segn el tamao de las
partculas se formarn dispersiones moleculares o disoluciones
verdaderas como ocurre con las que se forman con las sales
minerales o por sustancias orgnicas de molculas pequeas, como
los azcares o aminocidos.
Las partculas dispersas pueden provocar
adems del movimiento de smosis,
estos otros dos:
La dilisis. En este caso pueden
atravesar la membrana adems del
disolvente, molculas de bajo peso
molecular y stas pasan atravesando la
membrana desde la solucin ms
concentrada a la ms diluida. (Figura 6).
Es el fundamento de la hemodilisis que
intenta sustituir la filtracin renal
deteriorada.
La difusin sera el fenmeno por el cual
las molculas disueltas tienden a
distribuirse uniformemente en el seno del
agua. Puede ocurrir tambin a travs de
una membrana si es lo suficientemente
permeable.
As se realizan los intercambios de gases
y de algunos nutrientes entre la clula y
el medio en el que vive.

ACTIVIDAD 2
Cmo el ingeniero civil puede utilizar los procesos que se
manifiestan en el agua?

Aguas industriales
Son las aguas que proceden de cualquier actividad industrial en cuyo
proceso se utilice el agua ya sea de produccin, transformacin o
manipulacin, incluyndose los lquidos residuales, aguas de proceso y
aguas de drenaje.
Cada tipo de actividad industrial, segn el proceso, vierte un agua residual
caracterizada por una contaminacin tipo determinada.

El agua es utilizada por la industria de diferentes maneras: para


limpiar, calentar y enfriar; para generar vapor; para transportar
sustancias o partculas disueltas; como materia prima; como
disolvente; y como parte constitutiva del propio producto (Por ej.
industria de bebidas).
Las industrias que utilizan materias primas orgnicas son las
que contribuyen de manera ms significativa a la carga de
contaminantes orgnicos, siendo el sector de la alimentacin
el que ms contamina
El vertido industrial devuelto sin tratamiento adecuado al ciclo
del agua constituye una de las situaciones ms preocupantes.
Si el agua est contaminada con metales pesados, partculas
o agentes qumicos, o va cargada de materia orgnica,
obviamente la calidad de la masa de agua o del acufero
receptor se ver afectada. Los niveles de toxicidad y la falta
de oxgeno en el agua pueden daar o destruir por completo
los ecosistemas acuticos aguas abajo, as como lagos y
presas, afectando en ltima instancia a estuarios ribereos y
ecosistemas marino-costeros.

Las actividades mineras del pasado contaminaron fuertemente


las aguas subterrneas y el terreno agrcola con arsnico,
daando unos 40km, en la provincia de Nakhon Si
Thammarat, Tailandia. Un estudio llevado a cabo en el ao
2000 por la Agencia de Cooperacin Internacional de Japn
(JICA) concluy que la contaminacin permanecera durante

los prximos 30 a 50 aos. Un anlisis de 1.000 muestras de


agua demostr que la contaminacin por arsnico en algunos
pozos de aguas subterrneas alcanzaba un nivel de 50 a 100
veces superior al permitido por la directriz de la Organizacin
Mundial de la Salud para el agua potable (0,01 miligramos por
litro).
ACTIVIDAD 3
Como la industria y la ingeniera civil, podra mitigar la
contaminacin de las aguas?

TIPOS DE AGUAS

Agua Potable. Agua que puede ser consumida por personas y


animales sin riesgo de contraer enfermedades.
Agua salada. Agua en la que la concentracin de sales es
relativamente alta (ms de 10 000 mg/l).
Agua salobre. Agua que contiene sal en una proporcin
significativamente menor que el agua marina. La concentracin del
total de sales disueltas est generalmente comprendida entre 1000 10 000 mg/l. Este tipo de agua no est contenida entre las categoras
de agua salada y agua dulce.
Agua dulce. Agua natural con una baja concentracin de sales, o
generalmente considerada adecuada, previo tratamiento, para
producir agua potable.
Agua dura. Agua que contiene un gran nmero de iones positivos. La
dureza est determinada por el nmero de tomos de calcio y
magnesio presentes. El jabn generalmente se disuelve malamente
en las aguas duras.

Agua blanda. Agua sin dureza significativa.


Aguas negras. Agua de abastecimiento de una comunidad despus
de haber sido contaminada por diversos usos. Puede ser una
combinacin de residuos, lquidos o en suspensin, de tipo domstico,
municipal e industrial, junto con las aguas subterrneas, superficiales
y de lluvia que puedan estar presentes.
Aguas grises. Aguas domsticas residuales compuestas por agua de
lavar procedente de la cocina, cuarto de bao, aguas de los
fregaderos, y lavaderos.
Aguas residuales. Fluidos residuales en un sistema de
alcantarillado. El gasto o agua usada por una casa, una comunidad,
una granja, o industria que contiene materia orgnica disuelta o
suspendida.
Aguas residuales municipales. Residuos lquidos, originados por
una comunidad, formados posiblemente aguas residuales domsticas
o descargas industriales.
Agua bruta. Agua que no ha recibido tratamiento de ningn tipo, o
agua que entra en una planta para su ulterior tratamiento.
Aguas muertas. Aguas en estado de escasa o nula circulacin,
generalmente con dficit de oxgeno.
Agua alcalina. Agua cuyo pH es superior a 7.
ACTIVIDAD 4
Indique las ventajas o desventajas para la labor del Ingeniero Civil el
uso de los tipos de agua sealados.