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Psicologa de los Grupos Tema 1.

El estudio de los grupos en psicologa social

T1 EL ESTUDIO DE LOS GRUPOS EN PSICOLOGA SOCIAL


DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DE LOS GRUPOS
Una de las polmicas ms caractersticas del desarrollo histrico del estudio de los grupos en psicologa es la existencia o no de entidades supraindividuales; tal es el caso de la mente de grupo. Aqu, el
antecedente ms importante se encuentra en LeBon (1895). Posteriormente, McDougall en su The
Group Mind (1920) defiende que los grupos resultan como algo mayor que la simple suma de los individuos que lo integran; este autor otorga al grupo una serie de caracteres:
 Es un sistema organizado de fuerzas que tiene vida propia.
 Posee la capacidad de moldear a todos los componentes individuales.
 Es capaz de perpetuarse como un sistema idntico a s mismo, sujeto slo a un cambio gradual
Frente a McDougall, se posiciona Allport, que niega la existencia de una mente de grupo independiente y distinta a la suma de los individuos.
Asch (1952), aceptando que los procesos psicolgicos se dan slo en los individuos, indica que las acciones de grupo tienen un carcter real, con leyes que no pueden reducirse a sus componentes y que
son fruto de la interaccin. Afirma que deben considerarse que los fenmenos de grupo son tanto un
producto como la condicin de las acciones de los individuos.

Respecto a la dicotoma grupo-individuo, cabe citar a Sherif (1936), que demuestra experimentalmente la existencia de las normas de grupo, y a Lewin, que opone un concepto genotpico de grupo basado
en la interdependencia entre los miembros o subpartes de grupo a un concepto fenotpico basado en
la semejanza.

Desde la perspectiva de la Identidad Social (Tajfel, 1978; Tajfel y Turner, 1979), se analizan los procesos por medio de los cuales el individuo se transforma y su comportamiento adquiere un carcter colectivo, al compartir una identidad social dentro de un grupo frente a otros grupos.

El Desarrollo Inicial y la Evolucin Posterior


En sus orgenes, Cartwright y Zander definieron el rea que se denomin dinmica de grupos como el
campo de investigacin dedicado a obtener conocimiento acerca de la naturaleza de los grupos, sus
leyes de desarrollo y sus interrelaciones con individuos, otros grupos e instituciones; todo ello lo situaba en el centro de la psicologa social. Como caractersticas:
a. nfasis en la investigacin emprica tericamente orientada.
b. Inters en la dinmica y la interdependencia de los fenmenos y las leyes que rigen sus relaciones.
c. Relevancia interdisciplinar
d. Aplicabilidad potencial a la prctica social.
En los aos posteriores a la guerra, se producir un crecimiento a travs de la incorporacin de nuevas
reas de investigacin. Hay que destacar, no obstante, una cierta prdida de inters en los grupos durante los aos 60 debido a diversos factores.

PSICOLOGA DE LOS GRUPOS

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Actualmente se pueden diferenciar ciertas tendencias principales en el estudio de los grupos:
 Proliferacin de trabajos en el campo de las organizaciones y de la comunicacin.
 Aumento de los estudios sobre procesos intergrupales y de ciertos procesos sociocognitivos
especficos (p.e. los estereotipos).
 Aumento del inters por los procesos intragrupales, especialmente los relativos a la influencia
en grupos.
 En el dominio terico destacan
El enfoque de los procesos de cognicin social compartida (Stasser y Titus, 1985, 1987)
Los que presentan a los grupos como sistemas abiertos encuadrados en otros sistemas
ms amplios (Ayestarn, 1996; Arrow et al., 2000).
Una mayor vinculacin entre el estudio de procesos intragrupales e intergrupales.

DEFINICIN DE GRUPO
Existe una gran variedad de definiciones de grupo; no obstante, Turner (1984) resalta la existencia de
una convergencia entre autores a la hora de caracterizar los grupos en ciertos aspectos concretos. As,
hay convergencia en las definiciones que aluden a la identidad de los miembros del grupo, en las definiciones que ponen el nfasis en la interdependencia de sus miembros, y en la forma de definir al grupo que presta atencin a la estructura social del mismo.
Turner define el grupo como dos o ms individuos que comparten una identificacin social de
ellos mismos o se perciben a s mismos como miembros de una categora social (-identidad-).
Lewin lo caracteriza como un todo dinmico basado en la interdependencia ms que en la semejanza; y Levine y Moreland como un conjunto de personas que interactan de forma regular, tienen vnculos afectivos, comparten un marco de referencia comn y son interdependientes conductualmente (-interdependencia-).
McDavid y Harari delimitan el grupo como un sistema organizado de dos o ms individuos que
llevan a cabo alguna funcin, relaciones de rol entre miembros, y un conjunto de normas que
regulan la funcin (-estructura social-).
Ms recientemente Wilder y Simon (1998) contraponen dos definiciones de grupo:
Categorial





Propiedades compartidas
El individuo representa a la categora
Grupo igual a la suma de los individuos
Existencia del grupo como constructo
cognitivo existente en la mente de los
individuos
Simplificacin y ganancia: se pierden detalles individuales pero se aade informacin adicional (expectativas)





Dinmica
Grupos surgidos de la interaccin y la
relacin entre sus miembros.
No se dan inferencias del individuo al
grupo.
Grupo superior a la suma de los individuos; emergencia de nuevas propiedades.
Existencia externa.

Por su parte Sherman y Lickel (1998) establecen una distincin entre grupos caracterizados por la organizacin y categoras amplias (relacionables con dinmica y categorial, respectivamente).

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As, desde la perspectiva dinmica se pone el nfasis en la interdependencia y en la interaccin (Modelo de Interaccin Grupal), y se cuestiona la definicin de grupo desde la perspectiva de la identidad
social.
(Rabbie et cols.) Parten del concepto de grupo como un todo dinmico caracterizado por la interdepedencia, y de la idea de que una categora es simplemente una coleccin de individuos
que tienen una caracterstica abstracta en comn.
Turner (1999), desde la perspectiva de la identidad social, propone que una coleccin de individuos
que se perciben como miembros de la misma categora, comparten una implicacin emocional en la
definicin de s mismos. De esta forma, un grupo no equivale a una simple categora, entendida sta
como una coleccin de individuos definida desde fuera por un observador externo y sin significado
para los individuos incluidos en ella.
En esta perspectiva se proponen criterios psicolgicos internos de pertenencia, en lugar de externos a partir de la semejanza.
La autodefinicin como miembros de grupo en funcin de una identidad social compartida
dar lugar a la accin colectiva.
Bar-Tal (1990, 1996) propone una serie de condiciones necesarias y suficientes para que un
colectivo se convierta en un grupo:
1. Los miembros del colectivo deben definirse como miembros del grupo.
2. Deben compartir las creencias grupales.
3. Existencia de algn grado de actividad coordinada.

Continuo de Grupalidad
Se entiende por continuo de grupalidad el grado de integracin social que determina que los individuos acten ms como miembros de grupo que como individuos aislados. En la determinacin de este
continuo se utilizan los criterios tamao, interdependencia y patrn temporal (McGrath, 1984).
De acuerdo con estos criterios, cuanto menor sea el grupo, ms interaccin se d entre los
miembros en distintos dominios y ms larga sea su duracin, tanto mayor ser su carcter
grupal.

La Percepcin de los Grupos como Entidad


A la hora de percibir un grupo como entidad, segn Campbell (1958), tienen relevancia los principios
gestlticos de proximidad, semejanza, destino comn y pregnancia; sobre todo los tres primeros. As,
el grado de realidad atribuido a una coleccin de individuos y su percepcin como una entidad delimitada y separada, depender del grado en que se percibe que tienen un destino comn, son semejantes
y estn prximos espacialmente.

Entitatividad (Campbell, 1958): grado en que una entidad tiene existencia real. En el mbito de los grupos, refiere al establecimiento de lmites respecto a otras entidades.

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En cuanto a las diferencias en el procesamiento de la informacin, Hamilton y Sherman (1996) han
puesto de relieve que la informacin se procesa de un modo diferente cuando lo que se percibe es un
individuo o un grupo. Los individuos son percibidos como entidades coherentes y de conducta consistente, se realizan inferencias sobre sus disposiciones y los juicios se hacen conforme se procesa la informacin; en el caso de los grupos, la coherencia y la consistencia que se espera de ellos es mucho
menor, y los juicios se basan en la memoria. Por ltimo, los individuos y los grupos se diferencian en el
procesamiento de la informacin inconsistente; en el caso de los primeros se dedica ms tiempo, se
realizan ms inferencias causales y se recuerda mejor dicha informacin inconsistente.
Respecto a los determinantes de la percepcin de entitatividad se pueden distinguir:
a. Las propiedades de grupo. Segn Hamilton, Sherman y Lickel (1998), la propiedad ms importante a la hora de percibir a un grupo como entidad es la organizacin y estructura de sus
miembros.
b. Los derivados de las metas, motivaciones y creencias del que percibe,
c. Los determinantes relacionados con el contexto. P.e. en un contexto competitivo es ms probable que se perciba la entitatividad.

!
!

Los indicadores externos de la entitatividad pueden dar lugar a juicios negativos, an cuando no se tenga informacin acerca de ellos..
La percepcin de entitatividad parece incrementar la tendencia general a juzgar las interacciones con los
grupos como ms competitivas que las que se realizan entre individuos.

Ciertos estudios sobre los efectos de la entitatividad tienen que ver con los efectos de la percepcin de
sta del grupo propio. Segn Yzerbyt et col. (2000), los efectos de oveja negra1 y de sobre-exclusin
endogrupal2, estn relacionados con el mantenimiento de la entitatividad del propio grupo.
Estudios ms recientes (Sacchi, Catano y Brauer, 2009) han mostrado que la percepcin de la entitatividad del grupo propio, no slo se relaciona con el aumento de la identificacin con l, sino tambin
con la atribucin de intencionalidad por parte del grupo para llevar a cabo un plan y con la seguridad
ante amenazas exteriores.

Percepcin de Entitatividad
ENDOGRUPO






Efecto oveja negra


Sobre-exclusin endogrupal
Identificacin
Atribucin de intencionalidad
Seguridad frente a amenazas

EXOGRUPO




Amenaza
Estereotipos negativos
Creencias de conspiracin

Efecto de oveja negra Tendencia a juzgar ms negativamente una conducta desviada de la norma en un
miembro del propio grupo que en aquellos que no forman parte de l.
2
Efecto de sobre-exclusin endogrupal Tendencia general a definir criterios ms estrictos para aceptar a una
persona en el grupo propio, que para rechazarla como miembro del exogrupo.

PSICOLOGA DE LOS GRUPOS

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TIPOS DE GRUPO
Grupos Primarios
Cooley (1909) caracteriz estos grupos por la asociacin cara a cara, la fusin de individualidades en un
todo colectivo, la identificacin con la vida y objetivos del grupo, y fundamentalmente por el sentimiento de nosotros, que conlleva simpata e identificacin. En caracterizaciones posteriores incluye
tambin la asociacin no especializada, relativa duracin, reducido nmero de miembros y relativa
intimidad entre ellos.
Dunphy (1972) identifica una funcin socializadora en los grupos primarios, ya que determinaran la
adquisicin del yo social del individuo. Tendran cierta duracin y daran lugar a una cierta estructura a
travs del surgimiento de normas, diferenciacin de roles

Grupos de Referencia
A menudo los grupos sirven de trmino de comparacin para determinar el propio estatus subjetivo
del individuo (o posicin en relacin a otros). Los grupos de referencia son aquellos que permiten una
serie de procesos de evaluacin y de autoevaluacin para el individuo y que le proporcionan un marco
de referencia.
Estos grupos cumpliran dos funciones (Kelley, 1952), una funcin normativa, que se pone de relieve
cuando se trata de un grupo al que la persona aspira a pertenecer y cuyas normas le sirven de referencia, y una funcin de comparacin, que se emplea como punto de referencia para hacer evaluaciones
de uno mismo y de los dems.
Shibutani (1955) seala una tercera funcin, la de ordenar y estructurar la percepcin del
mundo, convirtindose as en un marco de referencia.

Las personas interpretan la realidad de acuerdo con ciertos grupos, de lo que se desprende que las normas de un grupo pueden influir an sin pertenecer a l.

La Percepcin de los Distintos Tipos de Grupo


Las tipologas intuitivas, basadas en la percepcin de una muestra de grupos, coinciden en la existencia
de cuatro tipos de grupos, con caractersticas distintas en funcin de unos criterios concretos. As:
Tipologa de los Grupos (Lickel et al., 2000)
Grupo

Duracin

Tamao

Fronteras

Interacc.

Objetivos

Intimidad

Larga

Pequeo

Impermeable

Alta

Comunes

Comunes

Alta

Media-alta

Tarea

Moderada

Pequeo

Permeabilidad
Moderada

Moderada-alta

Comunes

Comunes

Media-alta

Media

Categora

Larga

Grande

Permeabilidad
Baja

Baja

Comunes

Comunes

Alta

Media-baja

Asociacin
Laxa

Corta

Mediogrande

Permeabilidad
Alta

Baja

Comunes

Comunes

Alta

Media-baja

PSICOLOGA DE LOS GRUPOS

Resultados Importancia Semejanza