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Textos Presocrticos

Departamento de Filosofa

HERCLITO

1. Principio fundamental: todo fluye, nada permanece.


Herclito dice en alguna parte que todas las cosas se mueven y nada est quieto y,
asimilando las cosas existentes a la corriente de un ro, dice que no te podras sumergir dos
veces en el mismo ro. (PLATN, Cratilo, 402a.)
Algunos dicen que todas las dems cosas son hechas y fluyen sin que exista nada estable;
y que slo permanece un nico ser sustancial, a partir de] cual todas las cosas son aptas
para cambiar y transfigurarse; esta sentencia la quieren sostener varios filsofos, y entre
ellos Herclito de feso. (ARISTTELES, del Cielo, 111, l.)
2. Propiedades del devenir.
2.1. El devenir se identifica con el elemento fuego.
Todas las cosas se truecan por el fuego, y el fuego a su vez, por todas las cosas, como las mercancas por el oro y el
oro por las mercancas. (PLUTARCO, de E. 8,388 D.)
Es imposible que el universo, aun siendo finito, sea o venga a ser uno solo cualquiera de los elementos, como dice,
por ejemplo, Herclito, que todas las cosas alguna vez llegan a convertirse en fuego. (ARISTTELES, Fs., 111, 5.)
2.2. El fuego es el nico elemento del cual proceden los dems seres.
...como lo afirman los que sostienen que el universo es una sola naturaleza, como, por ejemplo, el agua, el fuego o
cualquier cosa intermedia entre ambos. (ARISTTELES, Fs., 1, 6.)
2.3.El elemento fuego es ingnito y eterno.
Este mundo (el mismo de todos) no lo hizo ningn dios ni ningn hombre, sino que siempre fue, es y ser fuego
eterno, que se enciende segn medida y se extingue segn medida. (CLENENT, Strom., V 105, l.)
2.4. El elemento fuego es principio de unidad, pues todas las son una por el fuego.
Tras haber odo al Logos y no a m es sabio convenir en que todas las cosas son una. (HIPLITO, Ref, IX, 9, l.)
3. Explicacin del cambio.
3.1. Teora de los opuestos:
a) Los opuestos o contrarios principios bsicos del cambio.
Todos los filsofos admiten, pues, que las cosas que son contrarias son principios... Unos, en efecto, conciben como
causas de la produccin lo caliente y lo fro; otros, lo seco y lo hmedo; otros, lo par y lo impar; algunos, la desunin y
la amistad. (ARISTTELES, Fis., 1, 5.)
b) Tabla de los pares de opuestos.
Las cosas en conjunto son todo y no todo, idntico y no idntico, armnico y no armnico, lo uno nace del todo y del
uno nacen todas las cosas. (ARISTTELES, de Mundo, Y, 396 b 20.) c) La esencia de los seres es contradictoria y del
equilibrio de los opuestos nace la unidad armnica.
1. La contradiccin es comn a todos los seres
Hay que sabor que la guerra es comn y que la justicia es discordia, y que todas las cosas suceden por la discordia y
la necesidad. (ORIGENES, Contra Celsum, VI, 42.)

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II. La contradiccin se manifiesta a nivel del sujeto, de la causa y de la sucesin.


La enfermedad hace a la salud agradable y buena, el hambre a la hartura, el cansancio al descanso. (ESTOBEO, Ant.,
1, 3,17.)
El mar es el agua ms pura y ms corrupta; es potable y saludable para los peces; para los hombres, en cambio, es
impotable y nociva. (HIPLITO, Ref., IX 10, 4.)
Lo mismo es vida y muerte, velar y dormir, juventud y vejez; aquellas cosas se cambian en stas y stas en aqullas.
(PLUTARCO, Consol. ad Apoll., 10, 106 E.)
III. La unin de los opuestos produce armona.
Reuniendo lo opuesto, y de cosas diferentes, la ms bella armona. (ARISTTELES, Eth. Nic., 115, b 4.)
3.2. La produccin de los seres viene dada por dos procesos: uno ascendente (rarefaccin) y otro descendente
(condensacin).
El camino arriba y el camino abajo, uno y el mismo. (HIPLITO, Ref., IX, 10, 4.)
Por consiguiente, los que suponen que este nico elemento es el agua, el aire, o bien un ser, ms sutil que el agua y
ms denso que el aire, y que de aqu engendran las dems cosas por rarefaccin o por densificacin, ignoran sin duda,
que ellos suponen algo distinto anterior al elemento. Pues, como ellos dicen, la generacin es una composicin de
elementos y el proceso hacia los elementos es la disolucin. De manera que es necesario que lo que posee las partes
ms sutiles sea anterior por naturaleza. Por tanto, al decir que el fuego es el ms sutil de todos los cuerpos, el fuego,
ser, por naturaleza, el primero de los cuerpos. (ARISTTELES, del Cielo, 111, 5.)
4. Teora del Logos.
4.1. El Logos es lo comn y lo universal.
Por eso es necesario seguir lo comn; pero, aunque el Logos es comn, la mayora vive como si tuviera inteligencia
propia. (SEXTO EMPRICO Adv. math, VII, 133.)
4.2. El Logos es principio rector u ordenador del mundo.
Herclito demostr que la esencia del destino es el Logos difundido en el universo; y ste es un cuerpo etreo,
semilla de la generacin universal y del ciclo ordenado segn medida. (AECIO, 1, 7,22.)
5. El alma humana.
5.1. Saber no es ms que conocer el Logos comn y universal.
Una sola cosa es sabidura: conocer la razn que gobierna todas las cosas por medio de todas las cosas. (DIGENES
LAERCIO, IX, l.)
5.2. La sequedad del alma es fuente de sabidura, la humedad es la muerte.
Para las almas es muerte convertirse en agua, y para el agua, es muerte convertirse en tierra; de la tierra nace el agua,
y del agua el alma. (CLEMENT, Strom., VI, 17,2.)

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