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Autor: Carlos Ziller Camenietzki

Data depublicao: 10/05/2005


Cientistas e religiosos
Carlos Ziller Camenietzki
Considerar que o exerccio da atividade cientfica coisa dissociada da vida
religiosa j se transformou num lugar-comum. Difcil imaginar um padre num
laboratrio ou num observatrio astronmico realizando experincias tal e qual
qualquer outro homem de cincia. No mais das vezes, quando tomamos
contato com um desses religiosos, e reconhecemos sua condio, no
deixamos de nos surpreender. Mesmo que uma reflexo mais detida deixe
claro que no h incompatibilidade entre ser padre e ser cientista, para a
imensa maioria de ns, no imediato acomodar-se idia de que uma
mesma pessoa possa estar na condio de padre e de cientista. Afinal, um
padre preocupa-se com problemas de ordem moral, com a salvao das almas,
com as tenses da vida quotidiana; e o cientista busca conhecer o mundo
natural. Atividades diferentes, e apenas isso, quando reunidas numa s pessoa
costumam gerar estranhamento.
Mas quando se trata de cincia e de religio o estranhamento liga-se a
problemas que vm de longa data. Acostumamo-nos a pensar que a cincia
moderna de Darwin, de Newton, de Galileu e de Coprnico constituiu-se em
frontal combate com as estruturas eclesisticas, com os religiosos, e isso basta
para aprofundar essa sensao de estranhamento quando nos deparamos com
um padre astrnomo ou bilogo. E, de certo modo, isso no de todo
equivocado. Porm, esse conflito entre cincia e religio certamente no teve e
no tem durao indefinida no tempo, nem mesmo uma extenso que abarque
toda a pauta cientfica. Trata-se, sobretudo, de contrastes pontuais e
caractersticos da poca contempornea, de meados do sculo XVIII at os
nossos dias data, portanto, de uns duzentos e cinqenta ou de trezentos
anos. Antes disso, a coisa era muito diferente.
Se tomarmos o perodo final da Idade Mdia e os primeiros duzentos anos da
Idade Moderna grosso modo os anos 1400-1700 e se tomarmos apenas os
astrnomos e os matemticos, constataremos facilmente que boa parte dos
praticantes dessas disciplinas eram religiosos. Para citar apenas alguns nomes
relativamente conhecidos e importantes, Nicolau Coprnico autor da principal
teoria heliocntrica do sculo XVI e Cristvo Clavius autor da reforma do
calendrio de 1582 eram religiosos e no constituam caso excepcional. No
sculo XVII, a mais conhecida e difundida carta da Lua, com a denominao
dos acidentes selenogrficos (vales e montanhas do satlite) foi autoria dos
jesutas de Bolonha que atriburam nomes de matemticos da Companhia de
Jesus a diversas crateras e mares. Certamente uma homenagem merecida,
tendo em vista a quantidade de seus confrades dedicados investigao dos
cus.
Entre as ordens religiosas da poca moderna, aquelas onde mais encontramos
destacados estudiosos da astronomia so os jesutas e os oratorianos. Os
primeiros com acentuado empenho na disciplina entre os sculos XVI e XVIII,
os segundos a partir do final do sculo XVII. Para esses homens, o estudo dos
cus era bem mais do que uma forma de ocupar o tempo ocioso entre uma
orao e um outro servio religioso que suas obrigaes sacerdotais lhes

impunha.
A poderosa Companhia de Jesus, desde sua fundao em 1541, adotou como
um de seus princpios de ao a disputa intelectual contra os protestantes e
contra os desvios religiosos. Com isso, os jesutas se deram a pesada tarefa
da missionao, da formao cultural e da educao daquela parcela da
juventude com possibilidades de enfrentar os debates mais intensos. Os padres
da Companhia aprofundavam seus estudos filosficos com o explcito intuito de
consolidar seus conhecimentos a fim de estarem capacitados, o melhor
possvel, para o enfrentamento com os filsofos e com os telogos que
buscavam inovaes radicais, e indesejadas, na filosofia e na teologia do
tempo. claro que esse objetivo associava-se diretamente aos intentos
comuns aos estudiosos da filosofia a busca da verdade, a interpretao
consistente da sociedade em que viviam etc.
No que diz respeito aos trabalhos astronmicos, diversos jesutas esmeraramse no estudo dos movimentos planetrios e das melhores hipteses para
interpret-los. Formaram diversas geraes de matemticos nas suas escolas e
contriburam sensivelmente para a organizao da disciplina. No conjunto das
atividades da Ordem, os trabalhos em matemtica tambm contriburam para
o esforo de implantao do cristianismo no Oriente. Na passagem do sculo
XVI ao XVII, depois dos trabalhos do jesuta missionrio Matteo Ricci,
numerosos matemticos foram enviados para a China a fim de atuar no
Observatrio astronmico que os membros da Companhia de Jesus
construram em Pequim. importante registrar que a astronomia praticada por
esses missionrios no era a simples repetio de teorias antigas e reavivadas.
Os jesutas matemticos da China traduziram trechos da obra de Galileu para o
chins e faziam seus clculos segundo as teorias de Tycho Brahe.

De um modo geral, pode-se dizer que a Companhia adotou quase que


unanimemente o sistema do mundo proposto por Tycho. Tratava-se de um
modelo astronmico confortvel para os clculos e para as observaes. Ele
mantinha a Terra no centro do mundo e fazia girar ao seu redor apenas a Lua,

o Sol e as estrelas fixas. Os demais planetas girariam por si mesmos ao redor


do Sol sem a necessidade de esferas cristalinas que os carregassem. Este
sistema foi tambm adotado pela maior parte dos astrnomos do sculo XVII.
No se tratou, para a Companhia de Jesus, de estudar a astronomia com a
inteno de impedir seu desenvolvimento; ao contrrio, esses religiosos
participaram intensamente das principais transformaes que a disciplina
passou entre os sculos XVI e XVII. Em Lisboa, o Colgio de Santo Anto
oferecia um famoso curso de astronomia destinado formao de pilotos e de
cosmgrafos. Ali lecionaram mestres de matemtica de diversas partes do
mundo, discutindo a atualidade da disciplina e procurando difundir os novos
conhecimentos astronmicos.
Mesmo nas regies mais afastadas dos grandes centros de reflexo, os jesutas
buscaram estudar os cus e registrar suas observaes. Em Salvador, por
exemplo, a capital da Amrica Portuguesa, eles se esforaram por manter uma
biblioteca atualizada em obras de matemtica e alguns de seus membros
praticaram a astronomia escrevendo livros e discutindo os resultados de suas
observaes com astrnomos do Velho Mundo. O mais antigo destes
estudiosos foi o padre Valentin Stansel (1621-1705) que fez publicar na Europa
suas observaes de cometas. Um desses textos, relativo ao cometa de 1669,
foi publicado no peridico cientfico da Royal Society de Londres,
o Philosophical trasactions e acabou servindo a Isaac Newton, que o cita na
parte final de seu famoso tratado Princpios matemticos da filosofia natural.
Alm de seus textos sobre estes fenmenos episdicos, Stansel publicou em
1685 um dilogo latino bastante interessante:Uranfilo, o peregrino celeste em
que combina habilmente a exposio de seus conhecimentos astronmicos e a
fico. O padre Valentin no discute velhas e obsoletas teorias dos cus; ele
no defende Ptolomeu e o geocentrismo. Suas proposies acompanham
aproximadamente o sistema de Tycho e procuram incorporar as mais recentes
descobertas da astronomia. Note-se que esse padre veio ao Brasil como
missionrio e matemtico j formado, com mais de quarenta anos de idade.

Por outro lado, pouco antes da expulso dos jesutas, o padre Jos Monteiro da
Rocha observou a primeira passagem prevista do cometa de Halley em 1759.
Naquela poca o astrnomo contava cerca de 25 anos e, ao contrrio do
anterior, sempre estudara no Colgio dos Jesutas de Salvador. Na ocasio,
Jos Monteiro escreveu um livro, o Sistema fsico-matemtico dos cometas em

que defende as teorias de Isaac Newton sobre os movimentos dos corpos


celestes. Trata-se de obra de carter newtoniano!
Certamente no se trata aqui de sustentar que os padres jesutas fazem parte
daqueles astrnomos que mais contriburam para o desenvolvimento da
cincia. Mas, atualmente, j bastante reconhecido que eles se esforaram na
pesquisa e no ensino cientfico. Tratava-se, para a Companhia, de um
problema vinculado no somente ao interesse de fundo religioso em conhecer
a obra de Deus; mas sobretudo de um problema prtico ligado poltica
missionria do Oriente e de um problema dependente de sua opo primitiva
pela excelncia do trabalho intelectual.
Com isso, constatamos que a prtica cientfica no se apresenta como algo
estranho aos religiosos, nem mesmo em poca de profundas transformaes
na cincia. E registre-se que tomamos como exemplo apenas catlicos. Se
incluirmos nesta anlise religiosos protestantes, os exemplos se alongaro por
bem mais do que faz sentido no presente texto. Ento, resta responder qual a
origem do estranhamento ao se ter notcia de um padre atuando num
laboratrio? A resposta se encontra mais em ns que nos religiosos; pois nos
acostumamos a imaginar uma incompatibilidade que nem sempre, e nem em
todos os temas, tem razo de ser. Tomamos a parte pelo todo...
Carlos Ziller Camenietzki professor adjunto do Departamento de Histria
UFRJ.