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ESTADO LIBRE ASOCIADO DE PUERTO RICO

17ma Asamblea
Sesin
Legislativa
Ordinaria

7 ma

CMARA DE REPRESENTANTES

P. DEL S. 1621
Informe Positivo
25 de junio de 2016

A LA CMARA DE REPRESENTANTES DE PUERTO RICO:


La Comisin de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales
de la Cmara de Representantes de Puerto Rico, tiene a bien someter un
Informe Positivo sobre el Proyecto del Senado 1621, con enmiendas, segn
el entirillado electrnico que se acompaa.

ALCANCE DE LA MEDIDA
El Proyecto del Senado 1621, propone enmendar el Artculo 5 de la
Ley Nm. 23 de 20 de junio de 1972, segn enmendada, conocida como Ley
Orgnica del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, a los
fines de establecer la Zona de Planificacin Especial Turstica de las Casetas
y Muelles sobre el agua y terrenos de dominio pblico de La Parguera;
resolver la incertidumbre jurdica relacionada con las residencias y
estructuras existentes en el litoral costero de esta zona, establecer un
rgimen de pago mediante el cobro de cnones de arrendamiento por el uso
de las porciones de terrenos pblicos y de agua que ocupen dichas
estructuras existentes; autorizar reglamentacin sobre el uso y
mantenimiento de dichas estructuras; y para financiar obras permanentes en
beneficio de la Reserva Natural y comunidad de La Parguera; aclarar las
facultades, responsabilidades y deberes del Secretario del Departamento de
Recursos Naturales y Ambientales, la Compaa de Turismo de Puerto Rico y
la Junta de Planificacin; ordenar al Departamento de Recursos Naturales y
Ambientales y a la Compaa de Turismo de Puerto Rico que realice, divulgue

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y ejecute un plan detallado y coordinado de mejoras a la Reserva Natural de


La Parguera y a la comunidad que ser financiado con el producto de los
cnones de arrendamiento impuestos a las estructuras privadas ubicadas en
la zona martimo terrestre; y para otros fines relacionados.
ANLISIS DE LA MEDIDA
El poblado de La Parguera, en Lajas, fue fundado durante el primer
cuarto del siglo XIX, por un grupo alentado por la aventura y el deseo de
mejoras econmicas. Entre los primeros pobladores figuraron las familias
Cancel, Pabn, Rodrguez, Ramos, Avils y otras que atradas por la
abundancia de la pesca, las condiciones saludables del clima y las bellezas
naturales del litoral, contribuyeron al progreso del vecindario de nueva
formacin. Las primeras casas fueron levantadas sobre una loma frente al
mar azul, cubierto de islotes, cayos, bajos y manglares. Los primeros
habitantes se dedicaron a la pesca, al sembrado de maz y la crianza de
ganado vacuno y caballar.
La pesca, constituida en industria desde sus comienzos, fue precursora
del progreso del poblado. Esta an constituye la mayor fuente de riqueza por
su calidad y su abundancia. La Parguera, hoy conocida internacionalmente,
se ha convertido en lugar de atraccin, no solo por el interesante deporte de
la pesca, sino por otros deportes del mar y el natural fenmeno de la
fosforescencia, la que ofrece gran estado de luminiscencia en uno o ms
sectores de la baha en noches oscuras. Es uno de los pocos favorecidos con
este atributo en el mundo.
Actualmente, la actividad comercial en La Parguera, gira en torno al
turismo, la pesca comercial y recreativa, adems de los establecimientos
comerciales relacionados a los deportes martimos. Tambin se nutre de los
peculiares paseos en lancha por los canales entre los manglares e isletas,
donde el turista puede apreciar las diversas estructuras pintorescas que
ubican sobre el litoral. Segn redactado en la exposicin de motivos, con el
transcurso del tiempo, el conjunto de esas estructuras sobre el mar han
formado parte de los atributos tursticos del lugar.
La incertidumbre jurdica relacionada a la permanencia de las
residencias y estructuras existentes en el litoral costero de La Parguera, ha
sido objeto de conflictos y controversias legales por un sinnmero de aos.
Conociendo el impacto de los aspectos ambientales, sociales y econmicos
que se relacionan a dichas estructuras, es importante aprobar legislacin
que, de una forma u otra, adelantan la situacin que por aos llevan
enfrentndose en la zona. Ante esto, la pieza legislativa propone establecer
un rgimen de pago mediante el cobro de cnones de arrendamiento por el
uso de porciones de terrenos pblicos y de agua que ocupen las estructuras.

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Lo recaudado ser utilizado para el beneficio de la Reserva Natural y la


comunidad que tanto lo necesita.
TRMITE INVESTIGATIVO
Para el anlisis del Proyecto del Senado 1621, la Comisin de
Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales evalu y acogi el
Informe sometido por la Comisin senatorial de Turismo, Cultura, Recreacin
y Deportes y Globalizacin, que atendi el mismo.
En su Informe Positivo, la Comisin senatorial indica que para la
audiencia pblica que celebr, en atencin al P. del S. 1621, solicit los
comentarios de las siguientes agencias gubernamentales, entidades y
personas: Compaa de Turismo; Departamento de Recursos Naturales y
Ambientales (DRNA); Junta de Planificacin (JP); Asociacin de Alcaldes;
Federacin de Alcaldes; Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP);
Departamento de Hacienda; Oficina de Gerencia de Permisos (OGPe); Junta
de Calidad Ambiental (JCA); Sea Grant; Asociacin Comunitaria de la
Parguera, Inc. (ACLP); Municipio de Lajas; y del Sr. Braulio Quintero,
residente.
Igualmente, indic la Comisin senatorial que, tanto el Departamento
de Hacienda, como la OGPe y la OGP fueron excusados de la audiencia, pero
que estas agencias hicieron llegar sus comentarios, los que as constan en el
Informe.
Indic, tambin, que a la fecha de la redaccin de [su] Informe, el
Departamento de Justicia, la Compaa de Turismo de Puerto Rico, la Junta de
Calidad Ambiental y el Sr. Braulio Quintero, residente del Municipio de Lajas,
no entregaron los comentarios referentes a la pieza legislativa.
Hacemos la salvedad, en cuanto al Departamento de Justicia, que del
Informe sometido por la Comisin senatorial no se desprende que dicha
agencia haya sido citada a la audiencia pblica ni que haya sido excusada de
la misma. Tampoco se indica si la peticin de los comentarios fue posterior a
la celebracin de dicha audiencia. Igualmente, notamos que no se incluyeron
los comentarios ni de la Asociacin de Alcaldes de Puerto Rico ni de la
Federacin de Alcaldes.
A continuacin, reseamos los comentarios incluidos en el Informe
senatorial:
La Asociacin Comunitaria de la Parguera, Inc., en adelante
ACLP, expresaron el apoyo a la pieza legislativa y recomendaron que sea
aprobada como un proyecto piloto de manejo de terrenos de dominio
pblico, para que posteriormente se extienda a otras reas, incluyendo los

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Municipios de Vieques y Culebra. Argumentaron que el desarrollo de


propiedades sobre el litoral costero se ha convertido en uno de los mayores
atractivos para los turistas y uno de los factores determinantes a la hora de
escoger un destino. Sealaron que el conjunto de las propiedades se ha
convertido en un cono que ha sido utilizado por la Compaa de Turismo de
Puerto Rico como parte de las campaas publicitarias. Adems, destacaron
que los propietarios de las residencias que forman parte de la ACLP
aportaron al desarrollo de la infraestructura de La Parguera, construyendo un
sistema de alcantarillado sanitario, conectado a la Autoridad de Acueductos
y Alcantarillados. Segn los deponentes, en el pasado, el Departamento de
Recursos Naturales y Ambientales emiti permisos para la reconstruccin de
muchas de las casas de La Parguera, ubicadas en terrenos de dominio
pblico, limitando los mismos a mantener la huella original, as como el rea
de ocupacin. Tambin, plantearon que el establecimiento de normas que
regulen el control y prevencin de contaminacin, garantizarn el atractivo
pintoresco y arquitectnico de dichas estructuras. El Sr. Francis Torres,
miembro de la Asociacin, destac que eliminar las casitas afectar el
atractivo turstico de La Parguera. Por otro lado, recomend utilizar el dinero
por concepto del pago de cnones para la Reserva Natural.
El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA),
en su ponencia explica que es la agencia encargada de la fase operacional
del mandato constitucional: Ser poltica del Estado Libre Asociado de
Puerto Rico la ms eficaz conservacin de sus recursos naturales, as como
el mayor desarrollo y aprovechamiento de los mismos para el beneficio
general de la comunidad. Ante esto, es deber de la agencia promover una
economa sustentable que valore el capital natural para proteger nuestra
infraestructura verde, conservar los recursos de agua, los bosques, los
recursos marinos y costeros, entre otros. En cuanto al Proyecto del Senado
Nm. 1621, argument que la concesin a otorgarse a las estructuras
privadas ser por trminos renovables de 99 aos. Expuso que el permitir
dicho uso privado podra constituir una privatizacin de los bienes de
dominio pblico martimo terrestre, as como una desafectacin de facto de
los mismos, lo cual contraviene con la naturaleza pblica de los mismos.
Guerrero y sus asesores coincidieron en que las ocupaciones ilegales en la
Zona Martimo Terrestre merecen atencin inmediata. Adems, indicaron que
no favorecen la pieza legislativa, segn redactada, por entender que la
misma es incompatible con la naturaleza de los bienes de dominio pblico
martimo terrestre, los cuales le pertenecen al pueblo de Puerto Rico.
Recomendaron consultarle al Departamento de Justicia. Fueron enfticos en
la aprobacin de la Ley de Costas para Puerto Rico, la cual dar una directriz
clara al DRNA sobre cmo atender todos los tipos de ocupaciones en la Zona
Martimo Terrestre.
La Junta de Planificacin (JP), plante que el Municipio de Lajas se
encuentra elaborando la Etapa Final del Plan Territorial. Dicho plan

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contempla la Zona de Inters Turstico, as como la del rea de Planificacin


Especial del Suroeste, Sector La Parguera. Por ende, el Plan Territorial del
Municipio de Lajas contempla la proteccin de estos terrenos mediante la
clasificacin de los mismos como Suelo Rstico Especialmente Protegido y
calificados como Conservacin y Preservacin de Recursos. Reconocieron la
labor realizada por la Comisin, sin embargo, exponen que de ser aprobada
la pieza legislativa, sera una duplicidad de esfuerzo y aumento en la
legislacin existente, ya que la mayora de las cosas que contempla la
medida, en la actualidad estn cubiertas por el Reglamento Nm. 4860.
Adems, expresaron que es necesario corroborar que cada una de las
estructuras que se encuentran en el rea cumpla cabalmente con todos los
reglamentos aplicables al control y prevencin de la contaminacin.
Sea Grant, argument que el proyecto trata asuntos sumamente
complicados y trascendentales, como la transferencia del uso y disfrute de
los bienes de dominio pblico. En el mismo, no se toma en consideracin que
estos bienes no estn sujetos a enajenacin, a prescripcin adquisitiva, ni se
pueden gravar con servidumbres. En otras palabras, la decisin de otorgar
concesiones por el trmino de noventa y nueve (99) aos, es lo mismo que
transferir el uso y disfrute de estos bienes de dominio pblico
exclusivamente de forma permanente. Este proceso, de hacerse, debe estar
basado y requiere que antes se examine la Constitucin de Puerto Rico, para
estudiar su viabilidad. Adems de los problemas relacionados a los bienes de
dominio pblico, la propuesta pretende establecer una Zona de Planificacin
Especial Turstica de las Casetas y Muelles sobre el agua y terrenos de
dominio pblico de La Parguera. Esta zona de planificacin especial no es
necesaria, pues las casetas ya estn ubicadas en una Reserva Natural que
tiene un Plan de Manejo y reglamentos aprobados por la Junta de
Planificacin. Otro de los temas que plante fue el cobro de un canon de
arrendamiento por estar ubicados en un bien de dominio pblico. Expuso que
el canon propuesto en este proyecto de ley, para cobrarle a los dueos de
las casetas establecidas en la Zona Martimo Terrestre de La Parguera, es
similar al que se le cobra a los dueos de las marinas y muelles.
Recomienda que se presente un proyecto de ley donde se dilucide
sobre cmo el gobierno debe proceder con relacin a los distintos casos
donde se utilizan los bienes de dominio pblico para el establecimiento de
viviendas, muelles, hoteles, restaurantes y casas de playa ubicadas en todas
las costas de Puerto Rico. Adems, recomienda que el DRNA evale
alternativas para cobrarles a los dueos de las casetas establecidas en la
Zona Martimo Terrestre de la Reserva Natural de la Parguera, en lo que se
decide cmo proceder ante esta situacin, y que los recaudos sean
asignados y obligados exclusivamente para el manejo de la Reserva Natural
de la Parguera.

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El Sr. Hctor Coln, eclogo, ofreci un resumen de la composicin


del Bosque Estatal de Boquern y ofreci algunas recomendaciones
referentes al Proyecto del Senado Nm. 1621. Entre las recomendaciones,
mencion dejar las estructuras comerciales con un usufructo de 25 aos y
que paguen de acuerdo a los ingresos. Sustituir casas de verano por parques
pasivos, rampas y muelles pblicos. Habilitar casas en lugares altos, crear
escuelas de ecoturismo y que el dinero recaudado se utilice para la
conservacin de los recursos naturales.
El Lcdo. Pedro Saad, de la Clnica de Derecho Ambiental-UPRRP, expuso que el proyecto, de aprobarse, tendr serias consecuencias para
los bienes comunes y los bienes de dominio pblico, el medio ambiente y a
la poltica pblica de equidad y justicia en nuestro pas. Plante que debe ser
rechazado por sus implicaciones y consecuencias, y que debe evaluarse con
detenimiento. Indic que provocar probablemente mayores ocupaciones o
las intensificar, al aumentar quizs los precios de las estructuras.
Establecer tambin un rgimen de desigualdad y privilegio, y crear las
bases para reclamos de privatizacin de los bienes comunes y bienes de
dominio pblico desde otros lugares de Puerto Rico. Tambin, expuso sus
comentarios el Lcdo. Omar Saad, quien coincidi con las expresiones del
Lcdo. Pedro Saad. Omar Saad argument que el proyecto de ley reconoce
la facultad de los dueos de residencias de un sector en particular a usar con
exclusividad la Zona Martimo Terrestre, es decir, bienes de dominio pblico,
por un trmino de 99 aos. Expuso que esto crea un precedente negativo, en
detrimento del manejo y la planificacin de las costas en Puerto Rico.
Adems, plante que la pieza legislativa contiene implicaciones jurdicas,
ambientales y sociales serias.
El Municipio de Lajas, se expres estar a favor de la medida y
expuso las siguientes razones: finalidad a la controversia acerca de la
legalidad de las estructuras que ubican en la Zona Martimo Terrestre; la
generacin de ingresos recurrentes estimados en $150,000, que permiten al
Municipio desarrollar proyectos para beneficio de la comunidad y la
conservacin de los recursos naturales; establece los mecanismos para
permitir mejoras a las estructuras existentes dentro del marco de leyes y
reglamentos existentes; adjudica deberes y responsabilidades a los dueos y
a las distintas agencias gubernamentales con jurisdiccin; y actualiza y crea
reglamentos nuevos que establecern gobernanza que regir el rea de
planificacin especial de La Parguera por las prximas dcadas. El Municipio
de Lajas apoya el Proyecto del Senado Nm. 1621.
El Club Nutico La Parguera, Inc. endosa el PS 1621. El Club expone
que tienen presencia en el poblado La Parguera desde el ao 1969 y cuenta
con una matrcula de 237 socios y 62 embarcaciones. Argumentan que la
actividad econmica que genera es de gran beneficio para todo el sector

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suroeste de Puerto Rico. Hacen referencia a que gracias a los propietarios de


las estructuras, el Club cuenta con una conexin al sistema de alcantarillado.
La Oficina de Gerencia de Permisos, en sus comentarios, explica la
Ley 161-2009, conocida como Ley para la Reforma del Proceso de Permisos
de Puerto Rico. Explica que es la Oficina encargada de emitir
determinaciones finales y permisos, licencias, inspecciones, certificaciones y
cualquier otra autorizacin o trmite necesario sobre el uso y desarrollo de
terrenos. Ante esto, expone que en cuanto a las estructuras flotantes que
caen dentro del PS 1621, le otorga total deferencia al DRNA y a la Junta de
Planificacin, ya que las mismas no pueden ser designadas como estructuras
permanentes bajo el cdigo de construccin vigente.
El Departamento de Hacienda, expone que es el ente facultado a
recaudar todos los fondos pblicos de las dependencias del ELA, por lo que
solicitan se aclare en la pieza legislativa. Adems, entiende queante la
situacin fiscal del Gobierno, cualquier fuente de ingreso debe ingresar al
Fondo General para subsanar la deficiencia en los recaudos. Exhortan a tener
una visin ms amplia de la situacin fiscal del pas. El uso de estos
mecanismos a travs de los aos mediante leyes y resoluciones aprobadas
por la Asamblea Legislativa, hace ms ardua la administracin contable del
Fondo General.
La Oficina de Gerencia y Presupuesto, resalta en sus comentarios
que el rea de La Parguera fue designada como Reserva Natural por el
DRNA. Expone que es necesario mencionar la complejidad de las relaciones
funcionales de los procesos costeros, exige la coordinacin efectiva entre
diversas agencias gubernamentales, as como la participacin de
organizaciones no gubernamentales y de la ciudadana en general. Por ello,
expone que la tarea de manejar las zonas costeras del pas se realiza en
estrecha coordinacin con la Junta de Planificacin, agencia gubernamental
responsable de administrar el Proceso de Certificacin de Compatibilidad
federal con el Programa. Otras de las agencias que menciona son la Junta de
Calidad Ambiental, la Oficina de Gerencia de Permisos, el Departamento de
Agricultura y el Instituto de Cultura Puertorriquea, as como los municipios
costeros, poseen responsabilidades de manejo de la costa y sus recursos
marinos costeros.
La OGP le otorga la deferencia a la opinin de las agencias
concernientes que puedan expresarse sobre las disposiciones sustantivas de
la medida. Adems, desde un punto de vista sobre poltica pblica, sugiere
que se evale con detenimiento la deseabilidad de establecer un fondo al
cual ingresar una cantidad indeterminada de dinero, que entonces ser
administrado por el DRNA, en vez de que el mismo ingrese al Fondo General,
para que sea administrado de acuerdo a las necesidades y prioridades del
Estado.

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IMPACTO FISCAL MUNICIPAL


Cnsono con lo establecido en los Artculos 3 y 5 de la Ley 321-1999,
conocida como Ley de Impacto Fiscal Municipal, la Comisin de Agricultura,
Recursos Naturales y Asuntos Ambientales ha estimado que la aprobacin
del Proyecto del Senado 1621 no conlleva un impacto fiscal significativo
sobre las finanzas de los gobiernos municipales.

CONCLUSIN
La Comisin de Agricultura, Recursos Naturales y Asuntos Ambientales
de la Cmara de Representantes de Puerto Rico, evalu los comentarios
emitidos en el Informe Positivo que present la Comisin senatorial de
Turismo, Cultura, Recreacin y Deportes y Globalizacin, en atencin al
Proyecto del Senado 1621.
Por lo antes expuesto, la Comisin de Agricultura, Recursos Naturales y
Asuntos Ambientales, tiene a bien presentar un Informe Positivo sobre dicho
Proyecto, recomendando su aprobacin, con enmiendas, segn el
entirillado electrnico que se acompaa.
Respetuosamente sometido,

Hon. Csar A. Hernndez Alfonzo


Presidente
Comisin de Agricultura, Recursos Naturales
y Asuntos Ambientales
CAHA/erl