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INTRODUCCIN

Investigacin del cobre, es un breve trabajo que consiste principal y


fundamentalmente, en adentrarnos un poco en las caractersticas y por ende
aplicaciones que cumple el cobre mundialmente.
Atacaremos puntos como: historia, caractersticas propias del elemento,
componentes, propiedades del mismo, la forma de obtencin, implicaciones en el
organismo humano y vegetal (brevemente) etc...
Es por esto que tomaremos variados puntos y pasaremos por ellos tomando
solamente, lo realmente importante para nosotros.

EL COBRE
Metal de color rojo plido, tenaz, maleable, bastante blando, con valencias 1, 2 y,
muy raramente, 3 y 4. Es el metal con mejor conductividad elctrica despus de la
plata, y tambin un buen conductor del calor. Conocido desde la prehistoria, el
cobre es uno de los pocos metales que puede hallarse en la o naturaleza en
estado puro sin formar compuestos tos. Se consideraba precioso en la antigedad,
aunque de menor valor que el oro y la plata. Sin embargo, como consecuencia de
su sencillo tratamiento metalrgico, se consigui una produccin elevada antes del
cuarto milenio anterior a la era cristiana, y desde entonces se devalu
progresivamente hasta que la telefona y la electrificacin relanzaron su consumo
a principios del siglo xx.

Tabla de Caractersticas
Elemento:

Cobre

Smbolo:
Nmero atmico:
Peso atmico:
Peso especfico:
Punto de fusin:
Punto de ebullicin:
Color:
Ao descubrimiento:

Cu
29
63,546
8,93
1083 C
2350 C
rojizo plido
finales Edad de Piedra

Propiedades y usos del cobre


Las funciones del cobre
El cobre desempea un papel vital en la formacin de nuestras vidas. La gente ha
usado el cobre desde el 9000 A.C. Uno de los motivos de que el cobre sea tan
importante es que puede utilizarse en aleaciones. Esto significa que puede
combinarse con otros metales para hacer nuevas aleaciones, como el latn y el
bronce. Estas aleaciones son ms duras, fuertes y resistentes a la corrosin que el
cobre puro.
Hoy en da es apreciado por sus diferentes cualidades. Es un excelente conductor
de la electricidad y el calor; es fuerte, dctil y puede unirse fcilmente por
soldadura; adems, es higinico, fcil de alear y resistente a la corrosin.
Se puede encontrar cobre por todas partes. En su casa se esconde en los objetos
diarios, como los telfonos, las caeras, las cerraduras y los cableados elctricos.

Propiedades del cobre

Un excelente conductor de la
electricidad

Resistente

Un excelente conductor trmico

No magntico

Resistente a la corrosin

Un color
atractivo

Antibacteriano

Fcil de alear

Fcil de unir

Reciclable

Dctil

Cataltico

El cobre en la historia
El cobre en la Antigedad

Estatuilla de bronce hallada en Horoztepe (Turqua)


El cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la naturaleza en
estado "nativo", es decir, sin combinar con otros elementos. Por ello fue uno de los
primeros en ser utilizado por el ser humano. [14] Los otros metales nativos son el
oro, el platino, la plata y el hierro proveniente de meteoritos.
Se han encontrado utensilios de cobre nativo de en torno al 7000 a. C. en ayn
Tepes (en la actual Turqua) y en Irak. El cobre de ayn Tepes fue recocido
pero el proceso an no estaba perfeccionado.[14] En esta poca, en Oriente
Prximo tambin se utilizaban carbonatos de cobre (malaquita y azurita) con
motivos ornamentales. En la regin de los Grandes Lagos de Amrica del Norte,
donde abundaban los yacimientos de cobre nativo, desde el 4000 a. C. los
indgenas acostumbraban a golpearlas hasta darles forma de punta de flecha,
aunque nunca llegaron a descubrir la fusin.
Los primeros crisoles para producir cobre metlico a partir de carbonatos mediante
reducciones con carbn datan del V milenio a. C.[14] Es el inicio de la llamada Edad
del Cobre, apareciendo crisoles en toda la zona entre los Balcanes e Irn,
incluyendo Egipto. Se han encontrado pruebas de la explotacin de minas de
carbonatos de cobre desde pocas muy antiguas tanto en Tracia (Ai Bunar) como
en la pennsula del Sina.[15] De un modo endgeno, no conectado con las
civilizaciones del Viejo Mundo, en la Amrica precolombina, en torno al siglo IV a.
C. la cultura Moche desarroll la metalurgia del cobre ya refinado a partir de la
malaquita y otros carbonatos cuprferos.
Hacia el 3500 a. C. la produccin de cobre en Europa entr en declive a causa del
agotamiento de los yacimientos de carbonatos. Por esta poca se produjo la
irrupcin desde el este de unos pueblos, genricamente denominados kurganes,
que portaban una nueva tecnologa: el uso del cobre arsenical. Esta tecnologa,
quizs desarrollada en Oriente Prximo o en el Cucaso, permita obtener cobre
mediante la oxidacin de sulfuro de cobre. Para evitar que el cobre se oxidase, se
aada arsnico al mineral. El cobre arsenical (a veces llamado tambin "bronce
arsenical") era ms cortante que el cobre nativo y adems poda obtenerse de los
muy abundantes yacimientos de sulfuros. Unindolo a la tambin nueva tecnologa
del molde de dos piezas, que permita la produccin en masa de objetos, los
kurganes se equiparon de hachas de guerra y se extendieron rpidamente.[]

Estatua en cobre del faran Pepy I. Siglo XXIII a. C.


tzi, el cadver hallado en los Alpes y datado hacia el 3300 a. C., llevaba un
hacha de cobre con un 99,7% de cobre y un 0,22% de arsnico.[ ][]De esta poca
data tambin el yacimiento de Los Millares (Almera, Espaa), centro metalrgico
cercano a las minas de cobre de la sierra de Gdor.
No se sabe cmo ni dnde surgi la idea de aadir estao al cobre, produciendo el
primer bronce. Se cree que fue un descubrimiento imprevisto, ya que el estao es
ms blando que el cobre y, sin embargo, al aadirlo al cobre se obtena un
material ms duro cuyos filos se conservaban ms tiempo. [14] El descubrimiento de
esta nueva tecnologa desencaden el comienzo de la Edad del Bronce, fechado
en torno a 3000 a. C. para Oriente Prximo, 2500 a. C. para Troya y el Danubio y
2000 a. C. para China. En el yacimiento de Bang Chian, en Tailandia, se han
datado objetos de bronce anteriores al ao 2000 a. C.[] Durante muchos siglos el
bronce tuvo un papel protagonista y cobraron gran importancia los yacimientos de
estao, a menudo alejados de los grandes centros urbanos de aquella poca.
El declive del bronce empez hacia el 1000 a. C., cuando surgi en Oriente
Prximo una nueva tecnologa que posibilit la produccin de hierro metlico a
partir de minerales frreos. Las armas de hierro fueron reemplazando a las de
cobre en todo el espacio entre Europa y Oriente Medio. En zonas como China la
Edad del Bronce se prolong varios siglos ms. Hubo tambin regiones del mundo
donde nunca lleg a utilizarse el bronce. Por ejemplo, el frica subsahariana pas
directamente de la piedra al hierro.
Sin embargo, el uso del cobre y el bronce no desapareci durante la Edad del
Hierro. Reemplazados en el armamento, estos metales pasaron a ser utilizados
esencialmente en la construccin y en objetos decorativos como estatuas. El latn,
una aleacin de cobre y cinc fue inventado hacia el 600 a. C. Tambin hacia esta
poca se fabricaron las primeras monedas en el estado de Lidia, en la actual
Turqua. Mientras que las monedas ms valiosas se acuaron en oro y plata, las
de uso ms cotidiano se hicieron de cobre y bronce. []

La bsqueda de cobre y metales preciosos por el Mediterrneo condujo a los


cartagineses a explotar el gran yacimiento de Ro Tinto, en la actual provincia de
Huelva. Tras las Guerras Pnicas los romanos se apoderaron de estas minas y las
siguieron explotando hasta agotar todo el xido de cobre. Debajo de l qued una
gran veta de sulfuro de cobre, el cual los romanos no saban aprovechar
eficazmente. A la cada del Imperio romano la mina haba sido abandonada y slo
fue reabierta cuando los andaluses inventaron un proceso ms eficaz para extraer
el cobre del sulfuro.[]

Edad Media y Edad Moderna


La resistencia a la corrosin del cobre, el bronce y el latn permiti que estos
metales hayan sido utilizados no slo como decorativos sino tambin como
funcionales desde la Edad Media hasta nuestros das. Entre los siglos X y XII se
hallaron en Europa Central grandes yacimientos de plata y cobre, principalmente
Rammelsberg y Joachimsthal. De ellos surgi una gran parte de la materia prima
para realizar las grandes campanas, puertas y estatuas de las catedrales gticas
europeas.[ Adems del uso blico del cobre para la fabricacin de objetos, como
hachas, espadas, cascos o corazas; tambin se utiliz el cobre en la Edad Media
en luminarias como candiles o candelabros; en braseros y en objetos de
almacenamiento, como arcas o estuches.[]
Los primeros caones europeos de hierro forjado datan del siglo XIV, pero hacia el
siglo XVI el bronce se impuso como el material casi nico para toda la artillera y
mantuvo ese dominio hasta bien entrado el siglo XIX.[] En el Barroco, durante los
siglos XVII y XVIII, el cobre y sus aleaciones adquirieron gran importancia en la
construccin de obras monumentales, la produccin de maquinaria de relojera y
una amplia variedad de objetos decorativos y funcionales. [ ]Las monarquas
autoritarias del Antiguo Rgimen utilizaron el cobre en aleacin con la plata
(denominada velln) para realizar repetidas devaluaciones monetarias, llegando a
la emisin de monedas puramente de cobre, caractersticas de las dificultades de
la Hacienda de la Monarqua Hispnica del siglo XVII (que lo utiliz en tanta
cantidad que tuvo que recurrir a importarlo de Suecia). []
Edad Contempornea

Disco de Faraday.
Durante 1831 y 1832, Michael Faraday descubri que un conductor elctrico
movindose perpendicularmente a un campo magntico generaba una diferencia
de potencial. Aprovechando esto, construy el primer generador elctrico, el disco
de Faraday, empleando un disco de cobre que giraba entre los extremos de un
imn con forma de herradura, induciendo una corriente elctrica.[24] El posterior
desarrollo de generadores elctricos y su empleo en la historia de la electricidad
ha dado lugar a que el cobre haya obtenido una importancia destacada en la
humanidad, que ha aumentado su demanda notablemente.
Durante gran parte del siglo XIX, Gran Bretaa fue el mayor productor mundial de
cobre, pero la importancia que fue adquiriendo el cobre motiv la explotacin
minera en otros pases, llegando a destacarse la produccin en Estados Unidos y
Chile, adems de la apertura de minas en frica. De esta forma, en 1911 la
produccin mundial de cobre super el milln de toneladas de cobre fino.
La aparicin de los procesos que permitan la produccin masiva de acero a
mediados del siglo XIX, como el convertidor Thomas-Bessemer o el horno MartinSiemens dio lugar a que se sustituyera el uso del cobre y de sus aleaciones en
algunas aplicaciones determinadas donde se requera un material ms tenaz y
resistente. Sin embargo, el desarrollo tecnolgico que sigui a la Revolucin
industrial en todas las ramas de la actividad humana y los adelantos logrados en la
metalurgia del cobre han permitido producir una amplia variedad de aleaciones.
Esto ha dado lugar a que se incrementen los campos de aplicacin del cobre, lo
cual, aadido al desarrollo econmico de varios pases, ha conllevado un notable
aumento de la demanda mundial.

Conductividad elctrica
El cobre tiene una mejor conductividad elctrica que cualquier otro metal, excepto
la plata. Una buena conductividad elctrica es lo mismo que una resistencia
elctrica reducida.
Aplicaciones

Los cables de cobre permiten que la corriente elctrica fluya sin demasiada
prdida de energa. Por esto, los cables de cobre se usan en la red principal en las
casas y en el subsuelo (aunque los cables elevados tienden a ser de aluminio
porque es menos denso). Pero, cuando es ms importante el tamao que el peso,
el cobre es la mejor opcin. La cinta de cobre grueso se usa para los conductores
de relmpagos en edificios altos como las agujas de las iglesias. El cable tiene
que ser grueso para poder llevar una gran corriente sin fundirse.
El cable de cobre puede bobinarse en un rollo. El rollo producir un campo
magntico y, al ser de cobre, no gastar demasiada energa elctrica. Algunos
ejemplos de dnde pueden encontrarse los rollos de cobre son:

Electroimanes:
Cerraduras, gras para chatarra, timbres elctricos.
Motores:
Bombas, utensilios domsticos (lavadoras, lavavajillas, neveras, aspiradoras),
coches (motores de arranque, limpiaparabrisas, elevalunas elctricos),
ordenadores (unidades de disco, ventiladores), sistemas de entretenimiento
(reproductores de CD y DVD).
Dnamos:
Bicicletas, centrales elctricas.
Transformadores:
Adaptadores de red, subestaciones de electricidad, centrales elctricas.
Como conduce el cobre
El cobre es un metal. Est hecho de tomos de cobre estrechamente
empaquetados juntos.
Si pudiramos mirarlo bastante de cerca, veramos que hay electrones que se
mueven entre los tomos de cobre. Cada tomo de cobre ha perdido un electrn y

se ha convertido en un in positivo. De modo que el cobre es un entramado de


iones de cobre positivos con electrones libres que se mueven entre ellos. (Los
electrones son un poco como las partculas de un gas que se mueven libremente
dentro de los extremos del cable).
Los electrones pueden moverse libremente por el metal. Por esto, son conocidos
como electrones libres. Tambin son conocidos como electrones de conduccin,
porque ayudan al cobre a ser un buen conductor de calor y electricidad.
Los iones de cobre vibran. Obsrvese que vibran alrededor del mismo lugar,
mientras que los electrones pueden moverse por el entramado. Esto es muy
importante cuando conectamos el cable a una batera.

Conduccin de la electricidad
Podemos conectar un cable de cobre a una batera y a un interruptor.
Normalmente, los electrones libres se mueven al azar en el metal.
Cuando cerramos el interruptor, fluye una corriente elctrica. Ahora los electrones
libres fluyen por el cable (aqu, se mueven de izquierda a derecha - aunque
tambin siguen movindose al azar).
Los electrones tienen una carga negativa. Son atrados al extremo positivo de la
batera. Los electrones libres se mueven por el cobre, fluyendo desde el terminal
negativo al terminal positivo de la batera (obsrvese que fluyen en direccin
contraria a la corriente convencional; esto es porque tienen una carga negativa).
Los iones de cobre en el cable vibran. A veces un in bloquea el camino de un
electrn en movimiento. El electrn choca con el in y rebota. Esto hace ms lento
al electrn. Parte de su energa ha sido transferida al in, que vibra ms
rpidamente.
De esta manera, la energa es transferida desde los electrones en movimiento a
los iones de cobre. El cobre se calienta. Este explica por qu:
los metales tienen resistencia elctrica;
los metales se calientan cuando una corriente fluye por ellos.

Compuestos:
xido de cobre (I), Cu2O, amarillo o rojo, fcilmente oxidable a xido de cobre (II),
CuO, de color negro; xido hidrxido de cobre (II), Cu(OH)2, azul claro, color para
pintura artstica, soluble en amoniaco, con formacin de una sal compleja, el
reactivo de Schweitzer, que se utiliza en la fabricacin de seda artificial; Sulfato de
cobre (II) (vitriolo azul), CuSO4, usado en galvanoplastia y para la fabricacin de
fungicidas como el caldo bordels; cloruro de cobre (I), CuCl, incoloro, forma
cristales que se han de mantener bajo el agua; carbonato de cobre (II), se
encuentra como sal bsica en forma de la piedra semipreciosa malaquita, y como
azurita.

Propiedades y estado natural


Sin alear, el cobre presenta un caracterstico color rojizo, y un brillo metlico cuya
intensidad depende del grado de pulido.
Es el metal que mejor conduce la electricidad si se excepta a la plata; Por sus
excelentes caractersticas elctricas y mecnicas los conductores de cobre son
usados en una gran variedad de aplicaciones.
No es muy activo qumicamente, y resiste bien la oxidacin, siempre que no haya
humedad ni anhdrido carbnico, en cuya presencia forma una pelcula verdosa de
carbonato bsico, que recibe el nombre de verdn.
Las minas de cobre se distribuyen por todo el planeta, y entre ellas destacan las
de sulfuros (pirita y calcopirita), xidos (cuprita y melaconita) y carbonatos
(malaquita).

Obtencin
En la naturaleza, los minerales de cobre aparecen mezclados con diversos tipos
de materiales rocosos desprovistos de valor, que constituyen la denominada
ganga, de la que deben ser separados para su explotacin. Por ello es necesario

realizar un primer proceso de triturado y pulverizado, a partir del cual se concentra


por diversos procedimientos, segn sea el mineral de cobre que se est tratando.
En el caso ms comn, que es el de los sulfuros, suele aplicarse el tratamiento
llamado de flotacin. Consiste el proceso en verter la molienda sobre agua con
resina de creosota y un agente qumico orgnico. Ya concentrado el azufre se
elimina, por tostacin, en un horno, en el que desaparece parcialmente en forma
de gas. Posteriormente se aade mineral de hierro para formar escorias con las
impurezas, y tambin se favorece la fusin aportacin de una cantidad suficiente
de cal. Con ello se forma la llamada nata de cobre, que en estado lquido se pasa
a un convertidor en el que el hierro y el azufre que lo acompaase oxidan, dando
lugar al cobre blister, de color negruzco, y con una cantidad aproximada de
impurezas del 2 %. A continuacin se afina para eliminar estas impurezas.
Entre los pases que tradicionalmente se sitan a la cabeza de la produccin
mundial de cobre cabe mencionar Chile, la Unin Sovitica y los Estados Unidos
que, en conjunto, suman prcticamente la mitad del volumen productivo mundial.

Cules son los distintos tipos de procesos mineros utilizados en la


explotacin del cobre?
Los procesos utilizados en la explotacin del cobre son:
-A cielo abierto
- Subterrnea
Extraccin a cielo abierto

Cuando el cobre aflora a la superficie o est cerca de ella, la eleccin es el mtodo


de cielo abierto. En este caso la extraccin se realiza en un rajo, que es una
excavacin en la tierra con ciertas caractersticas especficas para permitir las
operaciones de manera segura. El rajo es una especie de anfiteatro, cuya forma y
profundidad dependen del desarrollo de la explotacin. Posee diferentes niveles
llamados bancos entre los cuales se establecen caminos inclinados o rampas para
la circulacin de los equipos y el personal. En la extraccin a rajo abierto primero
se remueve el mineral desde el yacimiento usando explosivos. La detonacin se
llama tronadura. Luego entran en operacin los cargadores frontales o las palas
elctricas, capaces de levantar de una sola vez ms de cien toneladas. Su labor
consiste en cargar los camiones con el material fragmentado por la tronadura.
Estos camiones llevan el mineral al chancador primario y el estril a los botaderos.

Extraccin subterrnea

La minera subterrnea, en cambio, se emplea cuando la cantidad de material


estril sobre el yacimiento es tal, que los costos de su remocin hacen inviable un
proyecto minero a cielo abierto. La extraccin se realiza excavando tneles y
cmaras, dispuestas para recuperar la mxima cantidad de mineral de manera
eficiente y segura. Las labores subterrneas pueden ser horizontales, verticales,
inclinadas, conformando tneles, galeras, rampas, piques o chimeneas,
ubicndose en los diferentes niveles que permiten fragmentar, cargar y transportar
el mineral desde el interior de la mina hasta la planta, generalmente situada en la
superficie.
Existen diversos mtodos de extraccin subterrnea dependiendo de la
competencia de la roca, geometra y dimensiones del cuerpo mineralizado. En
Chile los principales son:

Hundimiento por bloques

Caserones abiertos

Corte y relleno

En qu consiste el proceso de lixiviacin?

La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico que permite obtener el cobre de los


minerales oxidados que lo contienen, aplicando una disolucin de cido sulfrico y
agua que son llevadas a diversos estanques donde se limpian eliminndose las
partculas slidas que pudieran haber sido arrastradas Este proceso se basa en
que los minerales oxidados son sensibles al ataque de soluciones cidas. Se
pueden distinguir 3 fases en este proceso:
a) Chancado: el material es extrado de la mina, que contiene minerales oxidados
de cobre, es fragmentado mediante un chancado primario y secundario con el
objetivo de obtener un material mineralizado de un tamao mximo de 1,5 a 3/4 de
pulgada.
b) Formacin de la pila: el material chancado es llevado mediante cintas
transportadoras hacia el lugar que se formara la pila. En este trayecto el material
es sometido a una primera irrigacin con una solucin de agua y cido sulfrico.
c) Sistema de riego: a travs del sistema de riego por goteo y de los aspersores,
se vierte lentamente una solucin cida de agua con cido sulfrico en la
superficie de las pilas. Esta solucin se infiltra en la pila hasta su base, actuando
rpidamente. La solucin disuelve el cobre contenido en los minerales oxidados,
formando una solucin de sulfato de cobre.
La lixiviacin se mantiene por 45 a 60 das, despus de lo cual se supone que se
ha agotado casi completamente la cantidad de cobre lixiviable El material restante
es transportado mediante correas transportadoras a botaderos donde se podra
reiniciar un segundo proceso de lixiviacin para extraer el resto del cobre.
La utilizacin de pilas dinmicas, permite que al termino del ciclo de lixiviacin el
material sea retirado y cargado nuevamente, formando una nueva pila.

El proceso de lixiviacin con cido ntrico para procesar minerales de cobre, se


desarroll a fin de sustituir el cido sulfrico por ser un insumo qumico fiscalizado
(IQF) en el Per, Bolivia y Colombia.
La ventaja principal de la lixiviacin es que se trabaja a condiciones normales con

diversos materiales de cobre, ya que el cido ntrico es un agente corrosivo que


reacciona instantneamente y disuelve el cobre del mineral. As mismo, se recicla
la solucin lixiviante una vez que se ha extrado el cobre por electrodeposicin
directa al medio lixiviado.

Aplicaciones
El cobre se conoce desde hace mucho tiempo; ya en pocas prehistricas se
empleaba para la fabricacin de armas y utensilios, particularmente en aleacin
con el estao (bronce. En la actualidad se utiliza sobre todo para conductores
elctricos, techados, monedas y calderas y para la obtencin de muchas
aleaciones. De stas, las ms importantes son: el bronce, el latn, la plata de
nquel; otras aleaciones son: los bronces de aluminio (cobre y alrededor de 5-12%
de aluminio, muy tenaz y duro) y el constantn (60% de cobre y 40% de nquel,
con una resistencia elctrica casi independiente de la temperatura.

El Cobre: Un elemento esencial


El cobre es un nutriente esencial para la vida: es requerido, en muy pequeas
cantidades, por todos los organismos, desde bacterias hasta seres humanos. De
hecho, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda una ingesta
mnima diaria de cobre para las personas, la que adquirimos principalmente va el
cobre contenido en alimentos y agua potable. Hay enfermedades genticas que
impiden el adecuado aprovechamiento del cobre por el cuerpo humano, con
consecuencias catastrficas para la salud, causando incluso la muerte.
Por otra parte, como cualquier sustancia, hay un nivel por sobre el cual el cobre
resulta txico. El efecto txico depender de la cantidad de cobre ingerido y de la
vulnerabilidad del individuo expuesto. En seres humanos, los casos comprobados
de intoxicacin por cobre son anecdticos y escasos (uno de ellos fue un
investigador que se intoxic voluntariamente con cobre para estudiar sus efectos.
Hay, tambin, una enfermedad gentica que impide la eliminacin del cobre
excedente del cuerpo humano y que, sin tratamiento, tiene efectos devastadores.
Hasta hace muy poco tiempo, la toxicologa de metales esenciales se practicaba
con los mismos principios usados para estudiar los contaminantes orgnicos
sintticos (hechos por el hombre. Esto implica que, entre otras cosas, no se
consideraba que eran requeridos en cantidades mnimas para la vida (hasta hubo
proposiciones de eliminarlos totalmente del medio acutico).

Fuentes de cobre en el medio ambiente


El cobre es un elemento natural contenido en la corteza terrestre. Los suelos y
aguas contienen cobre en cantidades que dependen de las caractersticas
geoqumicas del suelo y propiedades fsico qumicas del agua. Esto se llama nivel
basal (background level).
La minera es el esfuerzo humano por purificarlo y concentrarlo para aprovechar
sus propiedades metalrgicas. El metal refinado tiene variados y mltiples usos en
los sectores de la construccin, comunicaciones y transporte, entre otros.
Terminada la vida til de los implementos que usan el cobre, stos se desechan y en muchos casos - el cobre contenido es reciclado. En todas estas etapas, hay
contacto entre el cobre y partes del medio ambiente

Las Operaciones mineras


Las operaciones mineras generan numerosos desechos, algunos de los cuales, en
condiciones subptimas de manejo, pueden contribuir a elevar los niveles de
cobre (y otros elementos) en suelos, cursos de agua y bahas cercanas a las
operaciones. El desarrollar una gestin que busque disminuir estas emisiones es
un objetivo relevante para la Corporacin. Si bien estas emisiones, y su control,
son un problema de creciente importancia para toda la industria minera, su
impacto es de carcter local, asociado a los sitios de operacin y zonas aledaas.
En Europa occidental, por ejemplo, donde la actividad minera es mnima, no
constituye una preocupacin ambiental de primer orden.

Fertilizacin Agrcola
Otra rea en la que se perfila un cuadro de creciente preocupacin para el cobre,
muchos otros metales, la constituyen los suelos. Aqu tambin se pueden detectar
las dos caras de la moneda reguladora: salud y ecosistemas. Por una parte, hay
preocupacin de que el cobre que escurre desde caeras y otras superficies de
cobre, va aguas servidas y de lluvia, hasta las plantas de tratamiento, termina
acumulado en los barros de sedimentacin que se usan muchas veces como
fertilizantes de tierras agrcolas. All, se dice, podra afectar el rendimiento de
cosechas y constituir una fuente de exposicin para los consumidores.

Efecto de metales en suelo sobre la fauna natural del mismo, un componente


central en la estructuracin de los ecosistemas que se desarrollan sobre ellos. Los
suelos son sistemas complejos, qumica y fsicamente, y su biologa es poco
conocida. Este desconocimiento es particularmente peligroso cuando se trata de
establecer regulaciones, pues se aplica el principio de precaucin: ante la
ignorancia, debe suponerse lo peor. Es por ello que la industria se est
preocupando de mejorar nuestro entendimiento cientfico de cmo se comportan
los metales en el suelo.

Antecedentes del cobre


Este preciado metal, el cual es esencial -en nuestro pas- para generar aumentos
considerables en el PBI; es atribuido, en cuanto a descubrimiento, a los Sumerios;
de quienes se conservan ornamentos de ms de 6500 aos de antigedad, los
cuales han sido elaborados a partir del cobre nativo de esa regin.
En cuanto a la manera de uso de este metal tradicional, su utilizacin se ha dado
en estado puro o ligado, inicialmente, al plomo; y despus al estao, en una
aleacin conocida como bronce. Esta ltima aleacin posibilit la fabricacin de
armas, monedas y utensilios domsticos, de gran importancia para la historia de la
humanidad; no por nada llaman a esta poca la Edad de Cobre.
Avanzando en la historia, hacia el 3000 AC, los egipcios ya utilizaban el cobre para
fabricar una amplia gama de objetos, creados para satisfacer las necesidades de
la vida cotidiana. As tenemos que esta cultura ya haba descubierto las tuberas
de cobre, usados para la transportacin de agua.
Esta herencia la continuaron los chiprotas, cultura que se dedic a trabajar el
cobre para embellecer los hogares helnicos. Cabe resaltar, adems, que al
conocer este noble y bello material, los chiprotas comenzaron a explotar sus
propias minas y resultaron ser tan ricas, que la isla dara nombre al metal que nos
ocupa, cyprum: cobre.
Por ltimo, se debe manifestar que fueron los romanos quienes alcanzaron la
mxima tecnologa en cuanto a la utilizacin del cobre, ya que fabricaron
gigantescas y muy bien organizadas tuberas de bronce, destinadas a llevar agua
por todo su imperio.
Privatizacin del cobre
Un componente sumamente importante durante el gobierno de 1991, fue la
privatizacin de las empresas de propiedad del Estado.
Esta medida se tom debido a que se considera de que el Estado Peruano solo
debe intervenir en los aspectos de la economa que no funcionen eficientemente a

travs de los mecanismos del mercado. Es por ello, que se consideran actividades
del estado, temas de salud, educacin, justicia, seguridad e infraestructura.
De acuerdo con esta nueva visin, el Estado decidi privatizar las empresas que
no tienen que ver con el rubro de temas anteriormente sealados; medida que
ser beneficiosa tanto para los inversionistas nacionales y extranjeros, as como
para los consumidores y la propia caja fiscal.
Para ejecutar esta medida, se form la Comisin de Promocin de la Inversin
Privada (COPRI), la cual tiene como funcin el garantizar la transparencia del
proceso y crear nuevos mecanismos de apertura, los cuales fomenten una mayor
participacin de empresas en el proceso.
Las empresas, que tienen como objetivo explotar el cobre, que ganaron la
licitacin fueron: la empresa Anglo American Corp. de Sudfrica, que a travs de
su subsidiaria chilena Mantos Blancos, compr Quellaveco (yacimiento de cobre);
la empresa Cyprus Amax Minerales de EEUU. en Cerro Verde (mina de cobre);
Cambior Inc. de Canad se adue de La Granja (yacimiento de cobre); y
Magama Copper Co. / Global Magma Ltd. de EEUU. Es duea de Tintaya (mina
de cobre).
Este programa efectuado por COPRI, ha dado como resultado algunos aspectos
positivos. En primer lugar, las privatizaciones han originado una mayor
competencia en el mercado minero, lo que se debera traducir en mejoras para los
consumidores respecto al precio y a la calidad de los bienes y servicios ofrecidos.
En segundo lugar, las privatizaciones han significado compromisos de inversin
significativos que el Estado no estaba en capacidad de realizar. En tercer lugar, las
privatizaciones han obligado a un manejo responsable de las empresas pblicas
por parte del Estado, evitando los subsidios a las mismas. As, mientras que en
1991 el resultado econmico de las empresas estatales signific un dficit
equivalente al 0.5% del PBI, en 1995 se obtuvo un supervit del orden del 0.2%
del PBI, lo cual nos lleva a deducir que los nuevos ingresos, junto con la
recaudacin de impuestos a las empresas privatizadas, permite al Estado
aumentar su gasto social y el de infraestructura bsica (construccin de colegios,
carreteras, etc.).
Por ltimo, el resultado econmico de las empresas privatizadas est
demostrando que las privatizaciones son tambin un buen negocio para los
inversionistas.
Sin embargo, cabe destacar que existen ciertas fuerzas naturales del mercado que
no aseguran un manejo eficiente, socialmente hablando, de las empresas
privadas; razn por la cual el Estado debe asumir un papel regulador. Estos
problemas se presentan en los servicios de saneamiento y en la emisin
desenfrenada de hidrocarburos. Debido a estos problemas, el Estado Peruano
prev formar una Superintendencia de Hidrocarburos, lo cual beneficiar los
intereses de los consumidores; asimismo, se planea fortalecer la Superintendencia
Nacional de Servicios de Saneamiento (SUNASS).

En conclusin, el estado ha previsto todos los PRO y CONTRAS de la


privatizacin, razn por la cual se vislumbra un panorama econmico competitivo y
beneficioso para el Per.
Importancia del cobre
Es sumamente importante crear una conciencia minera entre los peruanos, con el
objetivo de que se valore su desarrollo en nuestro pas, ya que a travs de esta
actividad econmica, el pas se beneficia mediante:

La Descentralizacin

Cada lugar en el que se ubica una mina de cobre (sierra peruana) en nuestro pas,
generalmente se produce un gran cambio socio- econmico, ya que se crea
infraestructura, principalmente vas de comunicacin, energa elctrica, agua, etc.

El Aporte Social

Las empresas que extraen cobre de las minas de la sierra peruana, en su


mayora, apoyan a la poblacin aledaa brindando educacin, salud y vivienda de
forma gratuita.

El Empleo

La actividad minera da oportunidad de laborar a 48,000 trabajadores de manera


directa, en todo el Per; e indirectamente da trabajo a 192,000 trabajadores como
contratistas, consultores, transportistas, contadores, administradores, abogados,
etc.

La Cadena Productiva

El extraer cobre genera una extensa cadena de produccin entre otras empresas
(empresas transportistas, de insumos, empresas industriales, etc.) lo cual se ve
reflejado al conocer que solo una empresa minera consume insumos que pueden
llegar hasta 100,000 artculos diferentes; y, asimismo, es capaz de realizar
compras por un valor superior a mil millones de dlares, que es -nada mas y nada
menos- el 60% correspondiente a adquisiciones de productos locales.
Manteniendo en la mira la inmensa importancia que el cobre tiene en la economa
nacional, con respecto a los impuestos que la empresa minera debe pagarle al
estado, estos ascienden aproximadamente a US$ 300 millones de dlares, lo cual
representa el 1% del Pbi del Per. Asimismo, el cobre es el principal producto de
exportacin y el que genera mayor cantidad de ingresos al pas. Actualmente
ocupamos el sexto lugar de produccin mundial y continuamos avanzando.
Finalmente, el sector minero representa el 47% del total de las exportaciones
donde solamente el cobre contribuye con el 40%. El cobre es peruano, en tal
razn hay que prestarle una especial atencin. "Consuma lo que el Per produce".

Panorama del cobre


El cobre es uno de los principales productos peruanos de exportacin. El sector
minero representa el 47% del total de las exportaciones, y solamente el cobre
contribuye con el 40%; ese es un factor determinante de la importancia de este
producto, ello, sin mencionar las grandes posibilidades de desarrollo regional que
representa, dado que apoya brindando educacin, salud y vivienda gratuita.
Actualmente, el Per ocupa el sexto lugar de la produccin mundial de cobre; y el
segundo lugar de produccin a nivel regional.
Manteniendo su lnea de produccin, el cobre ha continuado con su tendencia
favorable (entre el 2000 y el 2001), ascendiendo a 557.7 mil TMF, mostrando -de
esta manera- un incremento de 4% con respecto a los 536.3 TMF alcanzados
durante 1999. Este resultado se debi, principalmente, a las mayores
producciones de Southern, BHP Tintaya, y Cerro Verde.

Como se puede apreciar en el cuadro, durante el ao 2000, la cotizacin de cobre


mostr un continuo movimiento ascendente en los mercados internacionales,
llegando a mostrar un incremento de 19.5%. Como consecuencia de esta
situacin, las exportaciones de cobre se incrementaron, ubicndose en niveles
estimados de 923.8 millones de dlares.
Es bien sabido que el Per es un gran productor de cobre, pero quin es su
principal comprador?; la respuesta es Estados Unidos de Norteamrica, con una
participacin de 76%; le siguen en participacin Italia, el Reino Unido, y Brasil, con
porcentajes similares.

Perspectivas para el mercado del cobre peruano

Al trmino del primer semestre del 2002, la produccin de cobre disminuy en


16.6%; esta espeluznante cada, se debe a tres razones: la primera corresponde a
la desaceleracin de las economas de las potencias EE.UU. y Japn; producto de
la "crisis recesiva", lo cual ha perjudicado al Per, ya que ambos pases son los
mercados de consumo ms importantes para el cobre y otras materias primas del
Tercer Mundo.
La segunda razn, se debe a que, actualmente, hay una grave "sobreproduccin
del cobre; pues se estima que los stocks mundiales globales alcanzan a 3
millones de toneladas, es decir, equivalen a 2 aos de produccin mundial.
Debido a esta situacin, las grandes trasnacionales han anunciado que reducirn
la oferta, intentando, de esta forma, que el valor internacional del cobre suba. Es
preciso resaltar que esta es una medida desesperada; pues son millones de
millones las ganancias que estn en juego. Un claro ejemplo de esta medida la ha
plasmado la empresa BHP Billoton, la cual es duea de la mina Tintaya en Per,
ellos han sealado que " la medida es de carcter temporal y es una respuesta al
bajo precio del metal rojo y del alto stock."
La ltima, pero no por eso menos importante, razn, se debe a la guerra desatada
por EE.UU. en Afganistn, la cual amenaza con extenderse a Paquistn, Irak,
Palestina y el Medio Oriente; lo cual ha originado que el precio del cobre se
mantenga con tendencia a disminuir. A este hecho, se le suma la incertidumbre
respecto a la recuperacin econmica mundial, la cual se ha visto acrecentada -en
los ltimos meses- por la peticin del Gobierno de EE.UU. al Congreso para que
apruebe, rpidamente, una resolucin de apoyo a un posible ataque contra Iraq;
medida que desencaden la volatilidad en Wall Street, arrastrando a las bolsas del
mundo.

Por otra parte, los metales que tienen una demanda asociada a la evolucin de la
produccin industrial (porque son insumos), como el cobre y los otros metales no
ferrosos (aluminio, estao, nquel y zinc, entre otros), se han visto afectados por el
escenario menos optimista de crecimiento mundial que domina las expectativas de
los agentes econmicos vigentes.
Per en el Ranking minero mundial en cobre
En cuanto a cobre, el Per en el ao 20120 se encuentraba en el tercer lugar de
produccin mundial, detrs de Chile y Estados Unidos, produciendo el 8% del
rendimiento cuprfero mundial. Una vez que se iniciado la produccin de proyectos
cuprferos como Toromocho (Junn), La Granja (Cajamarca) o Las Bambas
(Apurmac) es proyectaba que el Per alcance el segundo lugar. En cuanto a la
produccin interna nacional, segn las estadsticas de la Snmpe, el 61% de la
produccin de cobre se concentra en cuatro regiones del sur: Arequipa,
Moquegua, Tacna y Cusco. Arequipa es la segunda regin productora de cobre del
pas. Segn la organizacin minero-energtica, esta produjo en el ao 2010,
315.000 toneladas mtricas, lo que significa el 25% de la produccin nacional. El
primer productor de cobre es ncash, con 354.000 toneladas mtricas, que
representan el 28% de la produccin nacional.
El ministro de Energa y Minas, Jorge Merino, seal hoy que el Per podra
igualar a Chile en la produccin de cobre en el 2025, si se mantiene el dinamismo
de las inversiones en el sector minero.
Indic que sera importante ese avance, pues actualmente Chile es el primer
productor mundial de este mineral. Por ello, mencion la relevancia que tiene para
nuestro pas las inversiones en el Cusco, especialmente el proyecto Antapaccay,
donde Xtrata invertir 1,500 millones de dlares.
Merino anot que con esa mina se aumentar en 64% la produccin de cobre en
el pas, lo que significa que su contribucin econmica se incrementar en igual
porcentaje. De esa manera, hacia el 2015, produciramos 75 por ciento ms de
cobre, asever.
De otro lado, consider inadmisible que Cajamarca haya retrocedido y hoy
aparezca en el penltimo lugar del reciente ranking de pobreza en el Per, pese a
los recursos que tiene.
Ello revela falta de gestin y muchas cosas que hay que arreglar, y eso nos
preocupa porque estamos en un momento de crecimiento, puntualiz.

Produccin de cobre en el Per se elev a 9.58% durante setiembre


El Ministerio de Energa y Minas inform que durante el mes de setiembre, la
produccin de cobre en el Per aument en 9.58%, con relacin al ao anterior en
el mismo periodo, al ascender a 113,615 toneladas mtricas finas (TMF), en tanto
que la de hierro se increment en 81.55%, la de zinc en 15.69% y la de plata
3.65%.
En el metal rojo, los resultados se explican por la mayor produccin de Sociedad
Minera El Brocal (155%), Compaa Minera Antamina (38%) y Compaa Minera
Milpo (25%), de acuerdo a la informacin de la Direccin de Promocin Minera, de
la Direccin General de Minera.
En el periodo transcurrido, se ha obtenido un total de 947,922 TMF de dicho metal,
5.46% ms que en el mismo periodo del ao 2011 (898,875 TMF). La Compaa
Minera Antamina S.A., Southern Per Copper Corporation y Sociedad Minera
Cerro Verde siguen siendo los mayores productores de cobre en el pas.
Consumo de cobre en China aumentara un 5% en el segundo semestre
La demanda china es clave para los precios del metal rojo en la Bolsa de Metales
de Londres, donde el ndice referencial a tres meses ha subido apenas un 0,75%.
China consumira un 5% ms de cobre refinado en la segunda mitad del 2012
respecto al ao previo, calcul una firma de investigacin apoyada por el Estado,
por una mayor demanda de los fabricantes de cables elctricos mientras el
Gobierno toma medidas para impulsar la economa.
El aumento de la demanda del mayor consumidor de cobre del mundo debera
reducir los inventarios acumulados en los depsitos de Shanghai, que se estima
estn cerca de mximos de un ao, y llevara a los importadores a incrementar
compras al contado en el cuarto trimestre.
La demanda china es clave para los precios del cobre en la bolsa de metales de
Londres, donde el ndice referencial del contrato a tres meses ha subido apenas
un 0,75 por ciento en lo que va del ao.
La firma china de investigacin Antaike estima que el consumo de cobre refinado
llegar a 3,95 millones de toneladas en el segundo semestre, por encima de los
3,75 millones de toneladas de la primera mitad del ao.

La cifra llevara el consumo del 2012 a 7,7 millones de toneladas, un incremento


del 5% en la medicin ao a ao.
"El consumo del sector elctrico mejorara a partir de septiembre", dijo el analista
de Antaike Yang Changhua, quien destac que ese sector representara cerca de
la mitad del consumo real de cobre refinado de China.
En el reporte de una investigacin dado a conocer esta semana, Goldman Sachs
tambin proyect un incremento del 5 por ciento en la demanda de cobre de China
para el 2012.
China produjo 18,064 millones de kilmetros de cable elctrico en el primer
semestre, un incremento del 13,7% respecto al ao previo de acuerdo a datos
oficiales.
Pero ese aumento fue bastante menor que el 41,8% de la primera mitad del 2011,
puesto que una poltica monetaria china menos flexible restringi las inversiones.
China ha reforzado sus medidas para impulsar la demanda domstica debido a
que el crecimiento econmico en el segundo trimestre fue el ms bajo en tres
aos, y prev que la expansin se acelere en la segunda mitad cuando las
polticas que activ empiezan a dar resultados.
Los grandes fabricantes de cables para electricidad esperan recibir grandes
pedidos de operadores estatales a fines de agosto o en septiembre, dijo un
gerente de ventas en una importante firma de fundicin de cobre que
recientemente visit a los manufactureros.
La demanda domstica de cobre ha sido ms baja de lo que muchos importadores
esperaban para este ao debido a un enfriamiento del crecimiento de la economa.

La industria del cobre: Medicin del poder de mercado en la


Industria del cobre de Estados Unidos
El cobre es un recurso natural no renovable extrado de la corteza terrestre. Fue el
primer metal utilizado por el hombre, bajo la forma de cobre nativo o natural de
alta pureza, en la fabricacin de herramientas y productos de ornamentacin.
Pero, no es hasta comienzos del siglo XX, con la instalacin de grandes
generadores elctricos y lneas de transmisin y distribucin de energa, que el
cobre se transforma en uno de los metales ms utilizados en el mundo debido al
aumento de la demanda de electricidad junto con la adopcin del cobre como
referencia estndar de conductividad elctrica por la Comisin Electrotcnica
Internacional (CEI) en 1913.
El cobre refinado para uso industrial puede ser obtenido a travs de dos procesos
de acuerdo a las caractersticas propias de cada yacimiento: Electro-obtencin
(SX-EW) y/o Flotacin, representados en la figura 1. Como se describe en Agostini
(2006), estos procesos se pueden explicar en cuatro pasos: Produccin de mina,
concentracin, fundicin y refinado. En el proceso de produccin de mina se
extrae la parte mineralizada y otros elementos del macizo rocoso de la mina por
medio de los sub-procesos de perforacin y tronadura, carguo y transporte y el
posterior chancado (trituracin). El tratamiento del material chancado depende de
si se trata de mineral oxidado
(Electro-obtencin) o mineral sulfurado (Flotacin), para el primero el material
chancado es almacenado en una planta de lixiviacin que separa los residuos y
otros minerales del cobre para obtener un nodo de cobre concentrado y
purificado, mientras que para el segundo el material chancado es nuevamente
molido y el cobre es separado de otros minerales e impurezas por medio de un
proceso de flotacin para obtener concentrado de cobre. ste ltimo es
posteriormente fundido para remover otros minerales como fierro o azufre de lo
cual se obtiene un nodo de cobre
99.5% puro. Finalmente en la etapa de refinacin los nodos de cobre en forma de
lminas son sumergidos en piscinas con una solucin de agua y cido sulfrico y
por medio de electrolisis se obtiene un ctodo de cobre con una pureza del 99.9%,
el cual es el producto final para el consumo industrial.

El proceso de produccin del cobre

Hasta finales de los aos setenta, las empresas productoras de cobre primario se
extendan hasta la industria de productos semifabricados. Sin embargo, la
reestructuracin de la industria de los aos posteriores llevo a las empresas a
especializarse en la produccin. En cuanto al proceso productivo se destaca que
ste ha estado siempre verticalmente integrado debido principalmente a los altos
costos de transporte del material rocoso que contiene aproximadamente solo un
1% en promedio de cobre, mientras el 99% restante son residuos y otros
minerales (Agostini, 2006). Las fases de
electro-obtencin y electro-refinacin requieren grandes cantidades de
electricidad, que equivalen a alrededor del 12% del costo de produccin de una

libra de cobre refinado. Otros costos variables importantes en el proceso de


produccin son los costos laborales, 15%; el petrleo, 7%; el acero,
4%; y otros insumos, 28% (Cochilco, 2008). Los costos unitarios totales incluyen
costos fijos tales como impuestos y seguros los cuales se aplican ya sea que la
empresa opere o no.
Desde una perspectiva histrica se observa que el desarrollo de la industria de los
minerales y particularmente la industria del cobre ha estado estrechamente
relacionado, desde un punto de vista macroeconmico, a la actividad econmica
de los pases desarrollados y al escenario poltico internacional. En el grfico 1, se
observa cmo la evolucin del consumo, el precio y la produccin se ha visto
afectada por fenmenos como: las dos guerras mundiales; por factores polticos,
especialmente en Sudamrica y frica, que concluyeron con la nacionalizacin de
varias empresas norteamericanas en los aos sesenta y setenta; la gran
depresin de los aos treinta; la crisis asitica; la concentracin de la produccin
en grandes compaas multinacionales durante las ltimas dcadas y finalmente
por la crisis financiera subprime.
Precio, consumo y produccin de cobre 1900 2008

Estados Unidos con el 3% de la poblacin mundial concentr el 9% del consumo


mundial de cobre refinado en 2009, solo superado desde el ao 2002 por China,
pas que concentr el 40% del consumo mundial en 2009 (ICSG, 2009). Como
reflejo de lo anterior, mientras China se encuentra en una importante etapa de
crecimiento econmico y desarrollo industrial impactando fuertemente la demanda
de commodities, Estados Unidos se encuentra en una etapa de retroceso en la
intensidad de uso del cobre, lo que se puede observar en la relacin con forma de
U invertida entre el PIB per cpita y el consumo de cobre en el grfico 2.

Histricamente, Estado Unidos lider la produccin mundial de cobre de mina


hasta los aos ochenta cuando es sobrepasado por Chile, pas que se constituye
hasta la actualidad en el mayor productor del mundo. La industria de cobre norte
americana pasa de producir cerca del 40% del cobre primario mundial en los aos
cincuenta, a producir el 8% del total mundial en el ao 2009 (ICSG, 2009).

Desde el fin de la segunda guerra mundial hasta los aos setenta el precio de la
produccin interna y de las importaciones de cobre refinado era fijado por algunos
de los mayores productores estadounidenses (McNicol, 1975). Existen evidencias
de que al menos en tres ocasiones, durante ese perodo, el precio fijado por los
productores fue inferior al precio spot de la bolsa de metales de
Londres (LME),2 precio de referencia internacional. Agostini (2006), plantea que la
idea de mantener el precio productor por debajo del precio LME durante algunos
perodos fue suavizar el precio de largo plazo, lo que al contrario del caso de un
precio ms voltil, conducira a un mayor valor presente de los beneficios ya que,
algunos consumidores podran adaptar sus procesos de produccin hacia el
aluminio, principal substituto del cobre (que cuenta con una menor volatilidaddel
precio). Sin embargo, como se observa en el grfico 3, en varios perodos el
precio productor fue mayor al precio LME y como plantea el mismo autor la
evidencia sugiere que los productores norte americanos pudieron coludir en
precios durante la extensin de esos perodos. ste periodo es denominado
comnmente el sistema de dos precios3.

El fin del control de la produccin por parte de las empresas multinacionales


norteamericanas comienza con un perodo de sucesivas huelgas en los pases
productores, las consecuencias de la guerra de Vietnam, el shock petrolero de
1973 as como la nacionalizacin de las empresas productores en Zambia, Zaire,
Chile y Per los cuales tuvieron un intento fallido de formar un cartel de pases
productores de cobre similar al cartel de los pases productores de petrleo OPEP.
Como resultado de los sucesivos cambios de la estructura de la industria y la
cada del consumo y de los precios durante este perodo, el mayor productor de
cobre norte americano Kennecott Corp anuncia en 1978 que comenzar a usar el
precio del cobre refinado de la bolsa de valores de New York como referencia para
fijar sus precios, poniendo fin al mencionado sistema de dos precios
(Agostini 2006).
La evolucin desde ese perodo hasta la actualidad ha estado marcada por la
desnacionalizacin de las compaas estatales, el cambio geogrfico de la
produccin, el establecimiento del precio LME como precio de referencia
internacional y el surgimiento de una industria concentrada en unas pocas
empresas multinacionales de gran eficiencia y caracterizadas por su gran tamao.
La produccin de cobre de mina de Estados Unidos durante el perodo de estudio
(1994-2009) presenta una tendencia a la baja, pasando de 1.81 millones de
toneladas en 1994 a 1.31 millones de toneladas en 2008. Sin embargo, durante
ese perodo Estados Unidos se mantuvo como segundo productor mundial con un
8.5% de la produccin en 2008,4 slo superado por Chile que concentra el 35% de
la produccin en el mismo ao (USGS, 2008).
A pesar de mantener una posicin estable a nivel internacional, la industria de
cobre en los Estados
Unidos ha sufrido grandes transformaciones a nivel domstico siguiendo la
tendencia de reestructuracin internacional de la industria, denominada la era de

la sper consolidacin (Pricewaterhouse Coopers, 2007). En la primera columna


del cuadro 1 se puede observar el cambio de propiedad de las mayores minas
productoras de cobre y de las cinco mayores empresas operadoras desde 1994
hasta el ao 2008, ao en el que las grandes empresas productoras mundiales
han tomado el control de la produccin domstica de los Estados Unidos. Una de
las mayores y ms citadas megas compras en la industria del cobre americano fue
la compra de Phelps
Dodge Corp. por parte de Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc. (FCX) por la
suma de 26 billones de dlares (USGS, 2006), transformndose as en el principal
productor de cobre en los
Estados Unidos y segundo a nivel mundial. Previo a esta adquisicin, durante
junio de 1999,
Cyprus Amax y ASARCO Inc. anunciaron la fusin de ambas empresas, lo que las
transformara en el segundo productor mundial. Sin embargo, en agosto del mismo
ao ambas empresas anunciaron el rechazo al intento de compra hostil por parte
de Phelps Dodge Corp. apelando a las leyes antimonoplicas del gobierno norte
americano. En septiembre de 1999, Grupo Mxico (GM) entra en una disputa con
Sterlite Industries (India) por hacerse con el 100% de la propiedad de ASARCO
Inc., lo que tuvo como consecuencia la disolucin de la fusin entre ASARCO Inc y
el Cyprus Amax Corp. las que finalmente fueron adquiridas en el tercer trimestre
de 1999 por GM y Phelps Dodge Corp. respectivamente (USGS, 1999).
Por otra parte, la empresa Magma Copper Co. fue adquirida en enero de 1996 por
la empresa australiana Broken Hill Propietary Co. Ltd. (BHP) en una transaccin
que signific 1,8 billones de dlares, transformando a BHP en el segundo mayor
productor de cobre mundial en ese momento.
En los aos posteriores, BHP decide cerrar varios de sus yacimientos en Estados
Unidos debido a los altos costos de explotacin y a las bajas leyes de los
yacimientos, por lo que la mayor parte de su produccin se origino en sus
yacimientos de Australia y Sudamrica.
Como consecuencia de lo anterior y producto de las desnacionalizaciones de los
aos noventa la industria del cobre ha tendido en forma creciente a concentrarse
durante los ltimos aos (ORyan,
2002). Es as como los cinco mayores productores de los Estados Unidos
concentraron ms del 97% de la produccin en 1994 y ms del 90% en 2008; y de
la misma manera concentraban la propiedad de 13 minas en 1994 y 14 de las 18
principales minas productoras del ranking del USGS para 2008.
Al calcular el ndice de Herfindahl-Hirschman (HHI)5 en el mercado del cobre en
Estados Unidos para el ao 1994 y 2008, se observa que es superior a 1800
puntos, el limite fijado por las autoridades reguladoras de la competencia en
Estados Unidos y a partir del cual el poder de mercado podra ser preocupante,
ste ndice apoya la hiptesis de concentracin de ORyan (2002) pasando de un
22% (2200 puntos) en 1994 a un 30% (3000 puntos) en 2008. Sin embargo, el
poder de mercado no est determinado slo por la participacin de mercado de las
empresas sino tambin por la elasticidad precio de la demanda, la posibilidad de
nuevos entrantes, las acciones estratgicas de las empresas y el comercio
multilateral (Alvarado et al., 1998), por lo que considerar slo el ndice de

Herfindahl-Hirschman en el anlisis podra conducir a conclusiones errneas


acerca del poder de mercado de la industria.
El anlisis anterior muestra que la industria del cobre en Estados Unidos ha sido
dominada por pocas empresas de gran tamao. Guzmn (2007), plantea que la
accin de las grandes empresas debera estar asociada con un comportamiento
no competitivo y que la competencia perfecta no es una teora realista para
explicar la estructura competitiva global en esta industria. Sin embargo,
Agostini (2006) y Tilton et al. (1997) sealan que la industria en Estados Unidos ha
sido competitiva al menos desde el ao 1980. Por lo tanto, es posible que estas
grandes empresas tambin sean tomadoras de precios y que como sugiere el
mismo Guzmn (2007) han debido sortear las dificultades del mercado por medio
de recortes de produccin y adems a travs de fusiones y adquisiciones.

Xstrata Copper
Xstrata Copper es el cuarto mayor productor mundial de cobre y uno de los
principales productores del mundo de cobre fundido, refinado y reciclado, incluidos
los materiales de terceros.
En el ao 2011, nuestra produccin de mineral extrado totaliz 889.000 toneladas
de cobre en ctodos y concentrados. Nuestra cartera de proyectos de cobre
aprobados incrementar nuestra produccin anual en ms de 50% a 1,5 millones
de toneladas de cobre al ao 2015.
Somos una de las unidades de negocio de commodities que conforman el
importante grupo minero internacional diversificado Xstrata plc. Nuestra sede
central se encuentra en Brisbane, Australia, mientras que nuestras operaciones y
proyectos se sitan en ocho pases: Argentina, Australia, Canad, Chile,
Estados Unidos, Filipinas, Papa Nueva Guinea y
Per. Empleamos a ms de 20.000 personas y desempeamos un rol esencial en
las comunidades en las que habitamos y trabajamos, al proporcionar empleo,
capacitacin, infraestructura, una fuente de ingresos para los proveedores y
desarrollo social.
El cobre que producimos es esencial para la sociedad moderna y se utiliza
ampliamente en la generacin y distribucin de energa, en productos de
construccin y equipo electrnico. Gracias a su creciente aplicacin en tecnologas
ecolgicas y como agente antimicrobiano, adems de su capacidad para ser
reciclado, el cobre desempea un papel vital en la creacin de un futuro
sostenible.
Nuestro compromiso con el
Desarrollo Sostenible
Xstrata Copper se ha comprometido a cumplir con los estndares ms rigurosos
en materia de desempeo en salud, seguridad, medio ambiente y relacin con la
comunidad. Somos signatarios de los principios de desarrollo sostenible
elaborados por el Consejo Internacional de Minera y Metales (ICMM). Publicamos
anualmente reportes sobre el desempeo de nuestros proyectos y divisiones
operacionales en desarrollo sostenible. Estos reportes son pblicos y se
distribuyen ampliamente entre nuestros grupos de inters, adems de estar
disponibles en el sitio web de Xstrata Copper. Nuestra poltica y marco de gestin
en materia de desarrollo sostenible guan nuestras actividades empresariales.
Salud y Seguridad
La salud y seguridad de nuestros empleados y contratistas reviste una importancia
primordial para Xstrata Copper. Aspiramos a lograr cero lesiones en el desarrollo
de nuestras actividades y sostenemos que todas las lesiones y enfermedades
laborales son evitables.
En pos de nuestra meta de cero lesiones, hemos instaurado polticas y
estndares que nos permitan un entorno laboral controlado. Los elementos clave
para nuestro desempeo en seguridad y salud son los siguientes: un liderazgo
responsable, capacitacin especializada y formacin en seguridad, sistemas de

gestin de riesgo, procedimientos de trabajo seguro, investigaciones eficaces,


auditoras peridicas, exmenes de salud a nuestros empleados, as como la
evaluacin y comunicacin contina de nuestro desempeo en seguridad.
Exigimos a todos nuestros contratistas el cumplimiento de nuestros estrictos
estndares de seguridad. Las mejoras notables logradas en las estadsticas de
seguridad y salud de nuestras operaciones, demuestran la prioridad que nuestra
empresa asigna a la seguridad, as como la eficacia de sus sistemas.
Medio ambiente
Xstrata Copper aspira al liderazgo en la industria en materia de desempeo
ambiental. Nuestras operaciones y proyectos deben cumplir con las leyes,
reglamentos y estndares y, cuando es posible, aplicar incluso normativas ms
estrictas.
Para lograrlo, Xstrata Copper formula metas de mejoramiento ambiental, evala
sus resultados en funcin de dichas metas, difunde pblicamente sus resultados y
efecta una verificacin independiente de dicho desempeo.
La eficiencia energtica, el reciclaje de agua, la conservacin de la biodiversidad y
el control de las emisiones son slo algunos de los mbitos en que estamos
implementando medidas para mejorar nuestro desempeo. Xstrata Copper es uno
de los mayores recicladores mundiales de residuos electrnicos con contenido de
cobre y metales preciosos. Creemos que nuestras actividades de reciclaje
respaldan de manera importante nuestras metas en desarrollo sostenible.
Las comunidades
Cada ao, el Grupo Xstrata reserva al menos 1% de sus utilidades, antes de
impuesto, para financiar programas de participacin social corporativa
(CSI, por sus siglas en ingls) con el objeto de apoyar iniciativas que contribuyan a
generar prosperidad y desarrollo sostenible en las comunidades en las que
ejercemos nuestra actividad.
En Xstrata Copper, cada operacin o proyecto elabora su propio programa de
participacin social segn las necesidades locales y, en la mayora de los casos,
en asociacin con los gobiernos locales y los grupos de inters.
En 2011, Xstrata Copper destin ms de
US$ 39 millones a inversiones de CSI en los mbitos de salud, educacin,
fomento empresarial, desarrollo social y comunitario, adems de medio ambiente.
Nuestra empresa se esfuerza por mantener un apoyo comunitario amplio y
sostenido en sus actividades y durante todo el ciclo de vida de sus operaciones.
Consulta tempranamente a las comunidades y establece mecanismos apropiados
para la continua realizacin de consultas, observaciones y la resolucin de quejas.
Ello conlleva establecer procesos justos y equitativos con los pueblosoriginarios y
las comunidades locales.

Xstrata plc
Xstrata es un importante productor de commodities vitales, utilizados en un sinfn
de actividades, ya sea en la construccin de edificios, en la generacin de
electricidad o en la puesta a punto de motores a reaccin y telfonos celulares.
Nos encontramos dentro de los cinco principales productores de cobre, carbn
trmico y metalrgico, ferrocromo, zinc y nquel y, adems, producimos plata,
plomo, platino, oro, cobalto y vanadio.
Nuestra empresa, que fue fundada en 2002 y tiene su sede central en Suiza,
ejerce sus actividades en una veintena de pases y emplea a ms de 70.000
personas en ms de 100 operaciones y proyectos en diversos lugares del mundo.
Dotados de un espritu emprendedor y de un enfoque dinmico, trabajamos de un
modo responsable y sostenible.
Argentina
Mina Bajo de la Alumbrera
Emplea:
Aproximadamente 2000 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
116.700 toneladas de cobre en concentrado,
327.900 onzas de oro en concentrado;
28.100 onzas de oro dor.
Tasa de extraccin anual:
100 millones de toneladas de material de una mina a cielo abierto.
Capacidad de tratamiento anual de la planta:
Planta concentradora: 40 millones de toneladas de mineral.
Mineroducto:
Tubera de 317 km para el transporte de concentrado en forma de pulpa.
Instalaciones portuarias:
Propiedad y operacin de Minera Alumbrera.
Situadas en Puerto General San Martn, en la provincia de Santa Fe.
Xstrata Copper posee y administra una participacin mayoritaria de 50% en
Minera Alumbrera. Las empresas canadienses Goldcorp y Yamana Gold poseen el
50% restante. Minera Alumbrera tiene su oficina central en el emplazamiento
minero ubicado en la provincia de Catamarca, en el noroeste de
Argentina y oficinas de apoyo en las ciudades de
Tucumn, Catamarca y Buenos Aires.
Minera Alumbrera obtuvo el derecho de explotar el yacimiento de cobre y oro Bajo
de la Alumbrera, en virtud de un contrato suscrito con Yacimientos
Mineros de Agua de Dionisio (YMAD), la sociedad duea de los derechos de
propiedad del yacimiento.

YMAD est formada por el Gobierno de la Provincia de Catamarca y la


Universidad Nacional de Tucumn y recibe una participacin del beneficio neto de
Minera Alumbrera de 20%.
Bajo de la Alumbrera, situada a 2600 metros de altitud, implic un costo inicial en
capital de
US$1300 millones. En febrero de 1998, dio inicio a su produccin comercial.
A partir de 1998, una serie de ampliaciones efectuadas a la concentradora
permitieron aumentar la capacidad de tratamiento de la planta en 54%, a
40 millones de toneladas de mineral por ao.
En 2008, Minera Alumbrera finaliz la construccin de una planta de molibdeno,
cuya capacidad de produccin anual alcanza 1600 toneladas de concentrado de
molibdeno.
Australia - Queensland Norte
Las operaciones de Queensland Norte de Xstrata
Copper constan de las instalaciones mineras y metalrgicas de cobre Minas Mount
Isa; la mina
Ernest Henry, as como la refinera de cobre e instalaciones portuarias de
Townsville. Dichas operaciones integradas presentan una capacidad de
produccin de 300.000 toneladas de cobre refinado al ao.
Operaciones de cobre de Minas Mount Isa
Emplea:
Aproximadamente 3220 personas, incluidos los contratistas (las operaciones de
zinc y cobre combinadas de Mount Isa emplean cerca de
4930 personas, incluidos los contratistas).
Produccin en 2011:
148.800 toneladas de cobre en concentrado provenientes de la mina subterrnea
y 237.700 toneladas de nodos de cobre, de la fundicin.
Tasa de extraccin anual:
5,9 millones de toneladas de mineral de dos minas subterrneas (Enterprise y
X41).
Capacidad de tratamiento anual de la planta:
Planta concentradora: 7,2 millones de toneladas de mineral.
Minas Mount Isa explotan dos circuitos mineros y metalrgicos distintos: uno de
cobre y otro de zincplomo- plata. En conjunto, conforman una de las explotaciones
de minera subterrnea ms grandes del mundo. Xstrata Copper ha invertido ms
de
US$ 620 millones en nuevos proyectos y ampliaciones desde que adquiriera
Minas Mount Isa en 2003.
Enterprise, de Mount Isa, es la mina ms profunda de Australia: su pique interior
alcanza una profundidad de 1.900 metros.
Xstrata Copper contina consolidando su inversin en el futuro de Mount Isa por
medio de diversos proyectos, entre ellos, la investigacin de oportunidades en
materia de subproductos, opciones de explotacin subterrnea masiva y un

estudio de pre factibilidad para evaluar la extraccin de cobre mediante mtodos


de explotacin a cielo abierto.
Ernest Henry Mining
Emplea:
Aproximadamente 930 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
100.300 toneladas de cobre en concentrado;
128.700 onzas de oro en concentrado;
320.660 toneladas de hierro en concentrados de magnetita (mediante mtodos de
extraccin a cielo abierto)
Tasa de extraccin anual:
3 millones de toneladas* de material de una operacin minera subterrnea.
Capacidad de tratamiento anual de la planta:
Planta concentradora: 11 millones de toneladas de mineral.
La mina Ernest Henry Mining, ubicada cerca de
Cloncurry, en el noroeste de Queensland, inici su produccin comercial en 1998.
Esta explotacin minera subterrnea produce un concentrado de cobre que
contiene oro y es transportado en camin a Mount Isa para su fundicin.
En diciembre de 2009, Xstrata Copper aprob una inversin de US$ 542 millones
para extender la vida til de mina Ernest Henry hasta, al menos, el ao
2024, mediante la conversin de la explotacin a cielo abierto en una gran mina
subterrnea y la construccin de una planta de extraccin de magnetita asociada.
En diciembre de 2011, comenz con xito la explotacin subterrnea inicial por
medio de un tnel inclinado, a una tasa de extraccin anual de tres millones de
toneladas.
Luego de la puesta en servicio del pique subterrneo, en 2013, se acelerar la
produccin a seis millones de toneladas al ao y se producirn
50.000 toneladas de cobre y 70.000 onzas de oro en concentrado.
Durante el primer trimestre de 2011, se inici la operacin de la planta de
tratamiento de magnetita, que producir cerca de 1,2 millones de toneladas de
magnetita al ao para su exportacin a Asia.
En junio de 2011, Ernest Henry realiz su primer embarque de concentrado de
magnetita para exportacin. Se convierte, con ello, en el primer productor de
concentrado de mineral de hierro de Queensland.
En junio de 2011, adquirimos de Exco Resources, por un precio de compra en
efectivo de AUD175 millones, las propiedades de cobre E1 y Monakoff, que se
ubican estratgicamente en las cercanas de mina Ernest Henry. Estos nuevos
proyectos deberan permitir incrementar el perfil de produccin de mina Ernest
Henry a contar del segundo semestre de 2012, incluido un aporte en subproductos
de oro.
Canada
Las operaciones en Canad de Xstrata Copper constan de las operaciones Kidd,
la fundicin Horne, la refinera de cobre CCR (Canadian Copper Refinery) y
Xstrata Recycling.

Operaciones Kidd
Emplea:
Aproximadamente 1200 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
42.300 toneladas de cobre en concentrado;
71.500 toneladas de zinc en concentrado.
Tasa de extraccin anual:
2,6 millones de toneladas de mineral de cobre/zinc.
Capacidad de tratamiento anual en planta:
Planta concentradora: 2,7 millones de toneladas de mineral de cobre/zinc.
Las operaciones Kidd, situadas en Timmins,
Ontario, se encuentran en funcionamiento desde
1965 y producen concentrados de cobre y zinc.
Mina Kidd se dedica a establecer y mantener planes de extraccin minera
econmicos para el yacimiento
Kidd Creek, que actualmente se explota mediante los dos pozos independientes
N 2 y N 4.
En diciembre de 2011, mina Kidd concret el proyecto de profundizacin de las
zonas productivas de Mina D, que implic una inversin de US$111 millones y le
permiti alcanzar una profundidad de 2927 m (9600 pies). Esta ampliacin
prolongar sus operaciones, al menos, en dos aos hasta el primer semestre de
2018.
El pozo N 4 se extiende hasta los 3015 m (9889 pies) bajo la superficie. Tras la
materializacin del proyecto Mina D, mina Kidd se ha convertido en la mina ms
profunda del mundo bajo el nivel del mar.
Fundicin Horne
Emplea:
Aproximadamente 750 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
187.400 toneladas de nodos de cobre;
590.000 toneladas de cido sulfrico.
Capacidad de tratamiento anual en planta:
800.000 toneladas de concentrado de cobre y materiales reciclables.
Nuestra fundicin Horne, en operacin desde
1927, est ubicada en Rouyn-Noranda, Quebec.
Una de las caractersticas ms notables de la fundicin Horne es su capacidad
para procesar una amplia gama de materiales de carga, entre ellos, equipo
electrnico al final de su vida til, que contiene cobre y metales preciosos,
suministrado por
Xstrata Recycling y diversos clientes a nivel mundial.
La fundicin de cobre, abastecida por terceros, emplea concentrados de cobre y
materiales reciclables con contenido de metales preciosos como cargas de
alimentacin para producir nodos de cobre con 99,1% de pureza. Los nodos de
cobre de Horne se envan a nuestra refinera

CCR, en Montreal, para su transformacin en ctodos de cobre.


La refinera CCR (Canadian
Copper Refinery)
Emplea:
Aproximadamente 550 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
264.000 toneladas de ctodos de cobre.
La refinera CCR, ubicada en Montreal, Quebec, procesa nodos de cobre de dos
principales proveedores: la fundicin Horne de Xstrata
Copper y las operaciones de Vale Inco en Sudbury.
Ha estado en actividad desde 1931.
La refinera est equipada para tratar nodos con un alto contenido de bismuto,
antimonio, plomo y nquel. CCR produce ctodos de cobre, oro y plata, as como
otros metales especializados y productos qumicos, entre ellos, selenio, telurio,
sulfato de nquel y un concentrado de metales del grupo del platino.
Operaciones de Xstrata Copper
Xstrata Recycling
Emplea:
Aproximadamente 75 personas, incluidos los contratistas.
Tratamiento: ms de 100.000 toneladas de materiales reciclables (en Fundicin
Horne).
Xstrata Recycling es una de las mayores plantas de reciclaje de residuos
electrnicos del mundo, entre ellos, paneles de circuito impresos, procesadores
integrados y telfonos mviles.
Opera dos plantas de muestreo y recuperacin, dedicadas al reciclaje de
componentes electrnicos, situados en San Jos, California y en East
Providence, Rhode Island. Sus oficinas comerciales se ubican en Toronto, Ontario;
East Providence,
Rhode Island; San Jos, California; Zug, Suiza y Penang, Malasia.
La oficina de Malasia se abastece de residuos con contenido de cobre y metales
preciosos suministrados por fabricantes de productos electrnicos de Asia. Dichos
residuos se envan a las plantas de reciclaje de California y Rhode
Island para su muestreo y, luego, a la Fundicin Horne en Canad como carga de
alimentacin.

Chile
Las operaciones del norte de Chile de Xstrata
Copper, constan del Complejo Metalrgico
Altonorte y de la mina a cielo abierto Lomas Bayas, situadas en la Regin de
Antofagasta.
Complejo Metalrgico Altonorte
Emplea:
Aproximadamente 830 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
311.000 toneladas de nodos de cobre.
Capacidad de tratamiento de concentrados de cobre:
1.160.000 toneladas de concentrado de cobre.
Nuestro complejo metalrgico Altonorte, est ubicado en las cercanas del Puerto
de Antofagasta, en la regin de mayor produccin de cobre del mundo. Se
abastece con concentrados de cobre de terceros.
Desde la adquisicin de Altonorte en 2006,
Xstrata Copper ha invertido ms de
US$ 140 millones en proyectos para el mejoramiento ambiental y econmico de la
planta, por ejemplo, la construccin de una nueva planta de cido en 2008.
Mina Lomas Bayas
Emplea:
Aproximadamente 2.200 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
73.600 toneladas de ctodos de cobre mediante una planta de SX-EW.
Tasa de extraccin anual:
70 millones de toneladas de material de dos minas a cielo abierto.
Nuestra mina de cobre a cielo abierto Lomas Bayas est ubicada en el Desierto de
Atacama, a 120 km al noreste del Puerto de Antofagasta. Es uno de los
yacimientos con menores leyes de cobre en el mundo, con una ley promedio de
0,27% de cobre soluble. El mineral de xidos de cobre de Lomas
Bayas permite una rpida lixiviacin y bajo consumo de cido. Los ctodos son
transportados por camin a Antofagasta para ser, luego, enviados por barco a los
clientes finales.
En octubre de 2009, aprobamos una inversin de US$ 293 millones para
desarrollar el yacimiento
Fortuna de Cobre (Lomas Bayas II), situado a 3 km de la faena actual. El proyecto,
que est en fase de construccin, permitir prolongar la vida de la operacin en
ms de diez aos hasta el 2024, a la tasa de produccin actual de 75.000
toneladas anuales.
En junio de 2011, aprobamos un estudio de
prefactibilidad para evaluar el desarrollo del yacimiento de sulfuros de cobre, que
se ubica bajo el rajo actual de Lomas Bayas, considerando una inversin de
US$1,6 millones. Sujeto a un resultado favorable de los estudios de factibilidad y a
las aprobaciones gubernamentales y de nuestra empresa, el proyecto de sulfuros
podra iniciar su produccin en 2017. Dicho proyecto contempla una planta
concentradora, con capacidad para tratar

70.000 toneladas al da y el uso de agua de mar para su operacin. En 2010, se


anunci un incremento del recurso mineral del yacimiento de sulfuros a 435
millones de toneladas, a una ley promedio de cobre de 0,39%.
Per
Las operaciones de Xstrata Copper en el sur del Per abarcan las operacines de
Tintaya
Antapaccay, en la Regin Cusco, y el proyecto
Las Bambas, en la Regin Apurmac.
Tintaya Antapaccay
Emplea: aproximadamente 2.180 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
74.300 toneladas de cobre en concentrado;
21.000 toneladas de ctodos de cobre y
33.100 onzas de oro en concentrado.
Tasa de extraccin anual:
85 millones de toneladas de material de una mina a cielo abierto.
Capacidad de tratamiento anual en planta:
7 millones de toneladas de mineral en la planta concentradora y 3,6 millones de
toneladas de mineral en el proceso de lixiviacin-SX/EW.
El yacimiento mineral de Tintaya presenta mineralizacin de sulfuros y xidos de
cobre.
El concentrado y los ctodos de cobre se transportan en camin hasta el puerto de
Matarani, en el departamento de Arequipa, a una distancia de 370 km, para su
posterior envo a clientes en todo el mundo.
En julio de 2010, aprobamos una inversin de US$1.470 millones para el
desarrollo del proyecto Antapaccay, tras la aprobacin del
Estudio de Impacto Ambiental por parte del Ministerio de Energa y Minas del
Per.
La expansin de las instalaciones de
Tintaya permitir producir un promedio de
160.000 toneladas de cobre por ao durante los primeros cinco aos y 143.000
toneladas de cobre por ao durante la vida til de la mina estimada actualmente
en 22 aos.
Antapaccay iniciar la fase de produccin durante el segundo semestre de 2012
cuando la explotacin a cielo abierto de Tintaya se aproxime al final de su vida til.
En diciembre de 2010, anunciamos un incremento en el recurso mineral de
Antapaccay a 817 millones de toneladas, con una ley de cobre de 0,51%.
Proyecto Las Bambas
En agosto de 2010, Xstrata aprob la construccin del nuevo proyecto cuprfero

Las Bambas. Este proyecto se caracteriza por su larga vida til y bajo costo, y est
situado entre las provincias de Cotabambas y Grau, en la Regin Apurmac, a 72
kilmetros al suroeste de la ciudad de Cusco.
En marzo de 2011, las autoridades peruanas aprobaron el Estudio de Impacto
Ambiental del proyecto. Se prev iniciar la construccin a gran escala en el primer
semestre de 2012.
Las Bambas ser una mina de cobre de clase mundial, que tendr una produccin
inicial de
400.000 toneladas de cobre en concentrados al ao, incluidos importantes
subproductos de oro, plata y molibdeno, y cuyos costos unitarios de produccin se
situarn en el primer cuartil de la industria. El tratamiento de mineral debera
comenzar en el segundo semestre de
2014. Se prev aumentar la capacidad y llegar al nivel de produccin total durante
2015.
En diciembre de 2011, Xstrata Copper anunci un incremento de 10% en el
recurso mineral de
Las Bambas, a 1.710 millones de toneladas, con una ley de cobre de 0,60%.
Mina Collahuasi (segn una base de 100%)
Emplea:
Aproximadamente 8600 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
417.300 toneladas de cobre en concentrado,
36.000 toneladas de cobre en ctodos.
Tasa de extraccin anual:
210 millones de toneladas de material de tres yacimientos a cielo abierto:
Ujina, Rosario y Huinquintipa.
Capacidad de tratamiento anual en planta:
55 millones de toneladas en la concentradora;
8 millones de toneladas en el proceso de lixiviacin-SX/EW.
Mineroducto:
203 km que se extienden hasta la planta de molibdeno y las instalaciones
portuarias de Punta Patache.
Instalaciones portuarias:
Collahuasi es propietaria y operadora de las instalaciones portuarias de Punta
Patache.
La mega operacin minera a cielo abierto, Collahuasi, ubicada en la zona
altiplnica de la Primera Regin de Tarapac, en el norte de Chile, es la tercera
mayor mina de cobre del mundo. La operacin de la mina est a cargo del
acuerdo de inversin conjunta o joint venture Compaa Minera Doa Ins de
Collahuasi SCM. Sus accionistas son Xstrata (44%),
Anglo American (44%) y un consorcio de compaas japonesas, encabezadas por
Mitsui & Co Ltd (12%).
Xstrata Copper tiene representacin en el
Directorio y el Comit Ejecutivo de Collahuasi.

La operacin est emplazada entre los 4.000 a 4.600 metros sobre el nivel del mar
y consta de dos yacimientos principales de cobre porfdico, Ujina y Rosario,
adems de un yacimiento de menor tamao denominado Huinquintipa, que
presenta mineralizacin de sulfuros y xidos de cobre.
El mineral de sulfuro es procesado en la planta concentradora para producir
concentrados de cobre, mientras que el mineral de xido es lixiviado y procesado
en la planta de SX/EW para producir ctodos de cobre. Collahuasi cuenta,
adems, con una planta de molibdeno en el puerto de Punta
Patache.
Collahuasi, que contiene uno de los mayores recursos de cobre del mundo, posee
un recurso mineral total de 7600 millones de toneladas, con una ley promedio de
cobre de 0,8%, a una ley de corte de cobre de 0,3%.
El segundo semestre de 2011, se materializ un proyecto para descongestionar la
planta concentradora y, as, alcanzar una capacidad de procesamiento de mineral
de 150.000 toneladas por da. Se encuentra en construccin la segunda fase del
proyecto de expansin, que persigue alcanzar 160.000 toneladas de mineral por
da hacia mediados de 2013.
En junio de 2011, se aprob un estudio de prefactibilidad sobre una importante
expansin de la capacidad de la planta concentradora y la construccin de
infraestructura asociada. Dicho proyecto Fase III contempla la construccin de una
o dos nuevas lneas de molienda, que permitan a Collahuasi aumentar la
produccin a
800.000 toneladas de cobre, con una sola lnea y a ms de un milln de toneladas
con ambas lneas. Se ha planificado finalizar al estudio de prefactibilidad en 2012.
Mina Antamina (segn una base de 100%)
Emplea:
Aproximadamente 5300 personas, incluidos los contratistas.
Produccin en 2011:
Aproximadamente 333.700 toneladas de cobre en concentrado;
235.400 toneladas de zinc en concentrado.
Tasa de extraccin anual:
160 millones de toneladas de material de una mina a cielo abierto.
Capacidad de tratamiento anual en planta:
47,5 millones de toneladas de mineral.
Mineroducto: tubera de 300 km de longitud, que transporta el concentrado en
forma de pulpa hasta el Puerto de Huarmey.
Instalaciones portuarias:
Es propietaria y operadora del Puerto Punta Lobitos en Huarmey.
Mina Antamina ocupa el tercer lugar en produccin de zinc y el octavo en
produccin de cobre a nivel mundial.
Est ubicada en la Cordillera de los Andes, en la
Regin de Ancash, norte del Per, a una altitud de
4.300 metros. Es operada por medio del acuerdo de inversin conjunta o joint
venture Compaa Minera
Antamina S.A., cuyos socios son Xstrata (33,75%),

BHP Billiton (33,75%), Teck Resources Limited (22,5%) y Mitsubishi Corporation


(10%). Xstrata Copper y Xstrata Zinc tienen representacin en el Directorio y en el
Comit Consultivo de la compaa.
La mina a cielo abierto, Antamina, inici sus operaciones en 2001, tras concretarse
una inversin inicial de US$2.300 millones. La operacin cuenta con una planta
concentradora considerada la ms grande en tratamiento de minerales
polimetlicos del mundo, que procesa minerales con contenido de cobre, zinc,
molibdeno, plata y plomo.
El yacimiento posee un recurso mineral estimado en
1500 millones de toneladas, a una ley promedio de cobre de 0,84%. En marzo
2011, Antamina anunci un aumento de 18% en sus reservas minerales a 822
millones de toneladas, a una ley promedio de cobre de 0,93%.
En marzo 2012, se logr la produccin plena de un proyecto de expansin, con
una inversin de
$1300 millones, y que persigue ampliar la capacidad de procesamiento de mineral
a 130.000 toneladas

El cobre en la lucha contra las bacterias


Estudios realizados por microbilogos en el laboratorio de la Universidad de
Southampton, Reino Unido, han demostrado que peligrosas bacterias como
la MRSA (staphylococcus aureus), que puede provocar la muerte en cuestin
de horas, son eliminadas en cuestin de minutos en una superficie de cobre
mientras que sobre otros metales duran das. La explicacin de esto radica
en la particularidad del metal, que no permite respirar a los grmenes
provocando rpidamente su inactividad.
Los resultados han hecho que la investigacin se traslade al entorno real en
el hospital Selly Oak de Birmingham, con la esperanza de reducir las
infecciones que se adquieren en los centros sanitarios. Pomos de puertas,
bandejas, grifos, barras y rales han sido remplazados por cobre. Incluso los
bolgrafos utilizados por el personal se han cambiado por otros hechos con
este material.
Despus de varios meses de estudio clnico los resultados han sido
satisfactorios y han demostrado que en el ambiente hospitalario, las
bacterias que se encuentran sobre objetos hechos de cobre quedan inactivas
en el 95% de los casos.
Este favorable pronstico ha hecho que los cientficos consideren al cobre
como instrumento de defensa contra la gripe aviar. Experimentos realizados
por el equipo de la Universidad de Southampton han demostrado que el
cobre tambin puede desactivar el virus de la gripe que afecta a los
humanos, por lo que predicen que se obtendrn los mismos resultados en la
gripe aviar, dado que estos dos virus son muy similares.
La Agencia de Proteccin Medio Ambiental de EEUU (EPA) ha aprobado este
ao el registro del cobre como agente antimicrobiano. Esto supone, que por
primera vez, productos de cobre, latn y bronce pueden ser comercializados
legalmente en EEUU informando explcitamente de sus beneficios para la
salud, adquiriendo as un papel destacado en la lucha contra las infecciones
hospitalarias.

Las redes de piscifactoras hechas de cobre evitan las enfermedades de


los peces y aumentan la produccin
Uno de los problemas que debe afrontar la industria acuicultora son las redes
y las jaulas donde se cran los peces.
Los organismos marinos que crecen en las redes sintticas reducen el
oxgeno disponible para los peces y favorece que parsitos y enfermedades
infecciosas puedan propagarse entre ellos.
Este problema obliga a limpiar cada tres o cuatros meses las redes y jaulas de
las piscifactoras, provocando un alto grado de estrs en los peces y afectando
a la produccin.
El cobre, gracias a la combinacin de sus propiedades antibacterianas y su
fuerza mecnica, est siendo utilizado como solucin al problema en
piscifactoras de pases como Japn, Australia y Chile. De esta manera, se
estn consiguiendo peces ms sanos sin necesidad de usar antibiticos y
reduciendo los costes de produccin en ms de un 30%.
Las redes hechas de una aleacin del cobre tienen una vida til superior
entre tres y cinco aos- y no requiere sesiones de limpieza cada dos meses.
Permanecen en el mar hasta que cumplen su perodo, y luego pueden ser
recicladas.
La investigacin ha demostrado que los peces en este tipo de recintos crecen
ms rpido y necesitan menos comida.
Otra ventaja aadida es su capacidad para prevenir los ataques de los
depredadores.
La fuerza mecnica y la resistencia de la red de aleacin de cobre la hacen
impenetrable y previenen la fuga de peces del interior de las jaulas a mar
abierto por los agujeros hechos por los depredadores.

Pequeas cantidades de cobre en tejidos combate las alergias y los


hongos
Una empresa norteamericana especializada en fabricar productos de cobre
aplicados a la salud, ha desarrollado fibras bioactivas hechas con este metal,
para su utilizacin en diferentes campos como la industria sanitaria y la
investigacin militar, basndose en las propiedades anti-microbianas del cobre.
Segn el bioqumico del ejrcito israel, Jeffey Gabbay, el xido de cobre que se
desprende de las prendas desactiva todo tipo de microorganismos debido a las
propiedades antibacteriolgicas del metal.
Aunque se trata de un mercado incipiente promete convertirse en la revolucin
de las prendas de cama y productos textiles militares, tal y como ya utiliza el
ejrcito israel en la elaboracin de carpas, lonas o calcetines para los soldados.

CONCLUSIONES

La apertura del mercado a empresas privadas, sin intervencin del Estado,


signific para el sector minero un paso importante para el crecimiento en
este sector. Inalcanzable bajo una modalidad estatal.

El Estado peruano interviene en el sector minero bajo una modalidad de


supervisin, en resguardo de los interese del consumidor y, adems, del
medio ambiente. En ese sentido, se prev que el mercado del cobre seguir
significando un importante fuente de divisas para el pas.

Es importante despertar en la poblacin una consciencia minera, ya que


este sector contribuye de manera real con diversos factores, tales como la
descentralizacin, el aporte social, el empleo y con una cadena productiva
que genera economa.

La sobreproduccin (o sobre extraccin) internacional de cobre, la


desaceleracin de economa lderes como la japonesa y la americana, y el
posible conflicto de EEUU con Oriente medio han ocasionada que se
produzca una baja en la produccin del cobre del 16.6%. De esta manera
se pretende reajustar el mercado y su cotizacin con una disminucin en la
oferta.

Luego de haber terminado esta pequea, pero no por eso mirada en menos
investigacin, podemos concluir;

Que el cobre no es solo un metal, sino un indispensable elemento tanto


para nuestra subsistencia biolgica en organismos vivos y suelos, como
para nuestro surgimiento como pas, es decir, importantsimo medio
econmico.

Este elemento apreciado desde la prehistoria es aun importante en


nuestras vidas, a pesar de nuestra notable evolucin en todos los sentidos.
Ya que es an uno de los pocos metales encontrados en la naturaleza en
condicin casi pura, y a travs del cual se pueden realizar poderosas
aleaciones con otros metales; Es, adems, uno de los pocos fieles
conductores de la electricidad, siendo este una de sus principales
aplicaciones en el mundo moderno.