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LOS PLSTICOS Y LA INDUSTRIA DEL PLSTICO EN EL PERU

1.1 LOS PLSTICOS


En los ltimos aos los plsticos han incrementado drsticamente su uso, ya
que han
sustituido, en gran parte, a los metales y al vidrio como materiales para
recipientes y al
papel como material de embalaje. Estos materiales pueden ser empleados en
la fabricacin
de una variedad de productos gracias a sus excelentes propiedades como son:
9 Baja densidad, que permite la fabricacin de objetos ligeros y reduccin de
costes de
transporte.
9 Baja conductividad trmica y elctrica.
9 Moldeo fcil, para adquirir formas variadas que sean rgidas o flexibles.
9 Gran resistencia a la corrosin y a la degradacin.
Los plsticos son sustancias polimricas, en las que una macromolcula lineal
o
tridimensional est constituida por la repeticin de unidades denominadas
monmeros. Un
plstico puede estar constituido por un solo tipo de monmero (homopolmero)
o por
varios (copolmero).
El trmino plstico se reserva por lo general a todos los materiales polimricos
sintticos
diferentes de las fibras y elastmeros.
1.1.1 Clasificacin [1]
Los polmeros se clasifican siguiendo dos criterios generales: por su
comportamiento
frente al calor y por el mecanismo de su polimerizacin.

1.1.1.1 Por su comportamiento frente al calor


Termoplsticos
Se reblandecen al ser calentados y pueden ser reprocesados fcilmente,
pudiendo recibir
nuevas formas por extrusin o moldeado.
Termoestables
Una vez moldeados no pueden ser reprocesados por calentamiento.
Elastmeros
Presentan gran cantidad de deformacin elstica al aplicarles una fuerza.
Llantas de autos,
empaques en forma de anillos en O, mangueras y aislamientos para
conductores elctricos
son usos ms comunes de estos materiales. Otros elastmeros importantes
son las
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siliconas. Los cauchos de silicn proporcionan resistencia a altas temperaturas,
permitiendo usar el elastmero a temperaturas tan altas como 315C.
Los elastmeros termoplsticos son un grupo especial de estos polmeros. Se
comportan
como termoplsticos a temperaturas elevadas y como elastmeros a
temperaturas bajas.
Este comportamiento permite que stos materiales se puedan reciclar con
mayor facilidad
que los termoplsticos convencionales.
1.1.1.2 Segn el mecanismo de polimerizacin
Se distinguen dos grupos de polmeros: los de adicin y los de condensacin.

Polimerizacin por adicin


En los polmeros de adicin, la polimerizacin procede por una incorporacin
consecutiva

de monmeros a una cadena polimrica en proceso de crecimiento; a la cual


se le ha
aadido un iniciador como el perxido de benzoilo.
Las cadenas pueden terminarse mediante dos mecanismos. Por combinacin,
la cual genera
una sola cadena larga a partir de dos ms cortas; y por desproporcin, esta
reaccin
formar dos cadenas en vez de combinarlas en una ms larga [2].

Polimerizacin por condensacin o crecimiento por pasos


En la polimerizacin por condensacin, la formacin de enlaces entre los
monmeros
viene acompaada de la liberacin de molculas pequeas tales como agua,
metanol,
amoniaco. Requiere que por lo menos dos monmeros distintos participen en la
reaccin.
La longitud de la cadena del polmero depende de la facilidad con la cual se
puedan
difundir los monmeros hacia los extremos e intervenir en la reaccin de
condensacin. El
crecimiento de la cadena termina cuando ya no llegan ms monmeros al
extremo de las
cadenas para continuar la reaccin.
1.2 ADITIVOS
Al igual que otros materiales, tambin los plsticos comerciales requieren
aditivos
especficos para mejorar sus propiedades y proporcionar caractersticas
especiales para
muchas aplicaciones. En funcin de las mltiples exigencias existe una gran
cantidad de
sustancias activas de este tipo que se van incorporando al material en
diferentes momentos

del proceso.

1.2.1. Rellenos y reforzantes


Son materiales inertes como las fibras cortas o escamas de materiales
inorgnicos
empleados para mejorar algunas propiedades mecnicas. Otros son los
extensores que
permiten producir grandes volmenes de material polimrico con muy poca
resina
reduciendo as el coste. Uno de los ejemplos ms conocidos es la adicin de
negro de
humo al caucho para conseguir la resistencia y la resistencia al desgaste de las
llantas. El
carbonato de calcio, el talco, la slice y la arcilla son extensores de uso
frecuente.
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La resistencia y la rigidez de los polmeros mejora introduciendo filamentos de
vidrio,
polmero o grafito como reforzantes. Por ejemplo, la fibra de vidrio est hecha
de
filamentos cortos de vidrio en una matriz de grafito.
1.2.2. Pigmentos
Utilizados para producir colores en polmeros y pinturas. Son partculas
finamente molidas
como el dixido de Titanio (TiO2), que quedan uniformemente dispersas en el
polmero.
1.2.3. Estabilizadores
Impiden el deterioro del polmero debido a efectos del entorno. Los
estabilizadores
trmicos y antioxidantes, son sustancias destinadas a proteger el polmero
contra los

efectos de la temperatura y el oxgeno, especialmente durante el procesado.


Se requieren
para el proceso de PVC, de lo contrario pueden eliminarse tomos de
hidrgeno y cloro en
forma de cido clorhdrico, haciendo frgil al polmero.
Los estabilizadores contra la luz, absorben la radiacin ultravioleta, destinados
a evitar la
degradacin por la radiacin.
1.2.4 Agentes antiestticos
La mayora de los polmeros, puesto que son malos conductores, acumulan
carga por
electricidad esttica. Los agentes antiestticos atraen la humedad del aire
hacia la
superficie del polmero, mejorando la conductividad superficial del mismo y
reduciendo la
probabilidad de chispas o descargas.
1.2.5 Retardantes de ignicin
Dado que se trata de materiales orgnicos, la mayora de los polmeros son
inflamables.
Aditivos conteniendo cloro, bromo, fsforo o sales metlicas reducen la
probabilidad que
se extienda la combustin.
1.2.6 Plastificantes
Sustancias (molculas o cadenas) de bajo peso molecular. Reducen la
temperatura de
transicin vtrea,
caractersticas de

proporcionando

lubricacin

interna

mejorando

las

conformado del polmero. Son de particular importancia para el PVC, que tiene
una
temperatura de transicin vtrea muy por encima de la temperatura ambiente.

Los polmeros materia del presente estudio son los termoplsticos, que por sus
caractersticas antes mencionadas, presentan gran facilidad para el reciclaje. A
continuacin presentaremos algunos termoplsticos de uso ms general.
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1.3 TERMOPLSTICOS DE USO MS GENERAL [3].
1.3.1 Polietileno tereftalato (PET)
Es una fuerte pero ligera forma de polister claro. Es usado en la fabricacin de
recipientes
para bebidas, agua, aceites, limpiadores y envasado de alimentos.
Siendo un polmero, consiste en una larga cadena de molculas donde las
unidades de
repeticin son carbono, oxgeno e hidrgeno.
El PET fue desarrollado inicialmente para producir fibras sintticas. Luego
empez a
usarse para pelculas de empaque y a inicios de 1970 para la elaboracin de
botellas
plsticas mediante la tcnica de moldeo por soplado. Hoy en da ste es su
principal uso.
La estructura molecular del PET hace de ste un material fuerte, ligero y
transparente.
Asimismo sus propiedades fsicas permiten una gran variedad de diseos.
1.3.2 Polietileno (PE)
Es un material termoplstico entre transparente y blanquecino que a menudo
se fabrica en
pelculas delgadas. Las secciones gruesas son traslcidas y tienen apariencia
crea. Con el
uso de colorantes se obtienen una gran variedad de derivados coloreados.
Entre las propiedades ms importantes del polietileno se pueden citar:
Una gran tenacidad a temperatura ambiente y a bajas temperaturas, con
suficiente
resistencia para aplicaciones de produccin;

Una buena flexibilidad dentro de un amplio rango de temperaturas, incluso


por debajo
de 73 C;
Una excelente resistencia a la corrosin y muy buenas propiedades
aislantes.
Es inodoro e inspido y transmite poco el vapor de agua.

Se emplea en contenedores, como aislante elctrico, en la fabricacin de


material qumico
(tubos y varillas), en la fabricacin de artculos para el hogar y de botellas
moldeadas por
insuflacin de aire. Tambin
empaquetamientos en

se

usan

pelculas

de

polietileno

para

general y recubrimiento de pozos y estanques.


Existen dos tipos principales de polietileno; polietileno de baja densidad
(LDPE/PEBD) y
polietileno de alta densidad (HDPE/PEAD). Pero existen otros dos tipos
resultado de la
variacin de las condiciones de reaccin.
1.3.2.1 Polietileno de baja densidad (LDPE/PEBD)
Es sintetizado a muy altas presiones (1200 1500 atm) y temperatura de 250
C. El
polietileno de baja densidad tiene una estructura de cadena ramificada que
hace que
disminuya su grado de cristalinidad y su densidad (0.91 0.94 g/cm3
), pero le da una gran
flexibilidad. La flexibilidad y la cristalinidad pueden ser controladas por la
adicin de bajas
concentraciones de monmeros de acrilo o vinilo durante la polimerizacin.
Tambin hace
disminuir su resistencia porque reduce las fuerzas intermoleculares de unin.

7
El LDPE tiene un extenso uso en pelculas para bolsas para alimentos,
invernaderos,
botellas, cable de aislamiento y productos moldeados por inyeccin.

1.3.2.2 Polietileno de alta densidad (HDPE/PEAD)


Es producido a relativamente baja temperatura (60-200C) y presin (1-100
atm). Tiene
esencialmente una estructura de cadena lineal. Presenta ramificaciones muy
pequeas
sobre las cadenas principales, y as las cadenas son capaces de agruparse
ms prximas con
lo que se incrementa la cristalinidad (80 95%) y la resistencia. Tiene un rango
de
densidad especfica entre 0.94 0.97 g/cm3
.
Sus principales aplicaciones se encuentran en la fabricacin de pelculas (film),
envases
domsticos y para alimentos, juguetes, tanques de gas, tubos, cajones, etc.
mediante
moldeo por soplado y moldeo por inyeccin.
1.3.2.3 Polietileno de ultra alto peso molecular (UHMWPE)
Es realmente una variacin del HDPE con un peso molecular mayor de 3x106
. Es un
plstico fuerte y ligero usado en la industria de fibras y para aplicaciones
especializadas
como el uso en medicina para la manufactura de caderas artificiales.
1.3.2.4 Polietileno lineal de baja densidad (LLDPE)
Es un polmero con propiedades intermedias con respecto al HDPE y LDPE.
Encuentra sus

principales aplicaciones en pelculas, partes moldeadas por inyeccin y


alambre aislante.
1.3.3 Cloruro de polivinilo (PVC) y copolmeros
El PVC es una combinacin qumica de carbono, hidrgeno y cloro. Sus
materias primas
provienen del petrleo (en un 43%) y de la sal comn (en un 57%).
El extenso uso del PVC se atribuye principalmente a su alta resistencia qumica
y su
facilidad para ser mezclado con variedad de aditivos para dar lugar a un gran
nmero de
compuestos con una amplia gama de propiedades fsicas y qumicas.
Se obtiene por polimerizacin del cloruro de vinilo, fabricado a partir de cloro y
etileno.
Otra de sus muchas propiedades es su larga duracin. Por este motivo, el PVC
es utilizado
a nivel mundial en un 55% del total de su produccin en la industria de la
construccin. El
64% de las aplicaciones del PVC tiene una vida til entre 15 y 100 aos, y es
esencialmente utilizado para la fabricacin de tubos, ventanas, puertas,
persianas y
muebles. Un 24% tiene una vida til entre 2 y 15 aos (utilizado para
electrodomsticos,
piezas de automvil, mangueras, juguetes, etc.). El resto, 12%, es usado en
aplicaciones de
corta duracin, como por ejemplo, botellas, tarrinas, film de embalaje, etc., y
tiene una
vida til entre 0 y 2 aos. La mitad de este porcentaje (un 6%) es utilizado para
envases y
embalajes. Esta cantidad de envases y embalajes de PVC presente en los
RSU, unido a la
composicin cualitativa de los mismos (no presencia de metales pesados),
permite

convenientemente la recuperacin por valorizacin energtica (incineracin),


adems de la
recuperacin por reciclaje mecnico.
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Otras propiedades del PVC, que hacen que ocupe un lugar privilegiado dentro
de los
plsticos, son las siguientes: ligero; inerte y completamente inocuo; resistente
al fuego no
propaga la llama; impermeable; aislante trmico, elctrico y acstico; resistente
a la
intemperie; de elevada transparencia; protector de alimentos y otros productos
envasados,
incluidas las aplicaciones mdicas (por ejemplo, plasma y sangre); econmico
en cuanto a
su relacin calidad-precio; y reciclable.
A pesar que se ha criticado al PVC como causante de cncer y presentar
riesgos a la salud
debido al uso de una variedad de aditivos, existen estudios que demuestran la
inocuidad del
PVC. Por ejemplo un estudio de la Unin Europea realizado en noviembre del
2003,
demuestra que el DINP (di-isononil ftalato) aditivo utilizado para darle
flexibilidad al
PVC, es un producto seguro y no ofrece riesgos a la salud. En febrero del 2000
la Agencia
Internacional de Pesquisa del Cncer (IARC) uno de los principales organismos
colaboradores de la Organizacin Mundial de la Salud declara al DOP (di-octil
ftalato)
como una sustancia que no causa cncer[4]. Para el caso de envases y
embalajes para
alimentos la FDA (Food and Drug Administration) de Estados Unidos declara
que el PVC

es seguro siempre que los niveles de cloruro de vinilo residual en los envases y
embalajes
de alimentos no sean mayores a 10 partes por billn[5].
En el Per se importa el PVC tipo suspensin empleado en la fabricacin de
tuberas,
partes y piezas, mangueras, calzado, botellas, pisos vinlicos; y el tipo
emulsin, empleado
para fabricar telas, papeles plastificados, juguetes, flotadores, entre otros; en
muchos casos
se mezcla con el tipo suspensin para disminuir costos.
1.3.3.1 Cloruro de polivinilo rgido
El PVC sin aditivos puede encontrar algunas aplicaciones pero es difcil de
procesar y
adems tiene una resistencia de impacto baja. El PVC rgido puede utilizarse
en la
construccin de sistemas de tuberas y canalones, estructuras de ventanas,
moldeado de
interiores y decoracin. Se utiliza tambin para cableado elctrico.
1.3.3.2 Cloruro de polivinilo plastificado
La adicin de plastificantes al PVC produce plasticidad, flexibilidad y
extensibilidad. Estas
propiedades pueden fluctuar en un amplio margen con slo ajustar la relacin
polmeroplastificante.
El cloruro de polivinilo plastificado puede encontrar aplicacin all donde
interesa complementar o sustituir papel, gomas y productos textiles. Se usa
para tapizado
de muebles y autos, revestimiento de paredes interiores, zapatos, bolsas de
viaje y cortinas
de bao. Tambin se utiliza como revestimiento para las capotas de los autos, y
en el
recubrimiento de cables elctricos y suelos.
1.3.4 Polipropileno (PP)

Es sintetizado por la polimerizacin del propileno, lo cual resulta en dos tipos


principales
de polipropileno con aplicaciones comerciales.
El polipropileno presenta una variedad de propiedades que lo hacen muy
atractivo para ser
utilizado en la fabricacin de productos manufacturados. Entre estas
propiedades podemos
citar: buena resistencia fsica a la humedad y al calor, baja densidad (0.90
0.91 g/cm3
),
buena dureza superficial y estabilidad dimensional, buenas caractersticas
aislantes. El
9
polipropileno posee una flexibilidad notable, lo que aconseja su uso en
productos que
requieran ser articulados. Estas caractersticas explican el crecimiento de este
material en
diferentes sectores.
Las principales aplicaciones comerciales del PP se dan en la manufactura de
productos
moldeados por inyeccin como productos para el hogar, electrodomsticos,
envases, tubos,
hojas y fibras textiles para las alfombras.
1.3.5 Poliestireno (PS)
El poliestireno es un material plstico transparente, inodoro, inspido y
relativamente
quebradizo (a no ser que se modifique esta propiedad). Junto al poliestireno
con aspecto de
cristal existen otras variedades de poliestirenos modificados con goma (que
son resistentes
a los impactos) y poliestirenos expandibles. El poliestireno es material de
partida en la

produccin de algunos importantes copolmeros.


Los poliestirenos en general tienen buena estabilidad dimensional, baja
contraccin en
moldeo y adems se pueden procesar fcilmente con un bajo coste. Sin
embargo terminan
siendo alterables a la intemperie y sensibles al ataque qumico por disolventes
orgnicos y
aceites. Los poliestirenos poseen buenas propiedades mecnicas en el margen
de las
temperaturas de trabajo.
El poliestireno encuentra aplicacin en el recubrimiento de interiores de
automviles,
electrodomsticos, discos, manillares y utensilios de cocina en general.
1.3.6 Poliacrilonitrilo (PAN)
Este material polimrico se utiliza a menudo en forma de fibras, y debido a su
fuerza y
estabilidad qumica, se utiliza tambin como comonmero en algunos
termoplsticos
industriales.
El acrilonitrilo se utiliza en forma de fibra como lana en chompas y mantas.
Tambin es
usado como comonmero para producir copolmeros de estireno acrilonitrilo
(resinas
SAN) y terpolmeros acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS).
1.3.7 Estireno Acrilonitrilo (SAN)
Los termoplsticos estireno-acrilonitrilo (SAN) son miembros de la familia del
estireno de
grandes prestaciones industriales.
Las resinas SAN tienen mejor resistencia qumica, ms altas temperaturas de
deflexin
trmica, superior tenacidad y mayor capacidad de soportar cargas estructurales
que los

poliestirenos solos. Los termoplsticos SAN son rgidos y duros, se procesan


fcilmente y
exhiben la transparencia y claridad del poliestireno.
Las resinas SAN son de aplicacin en espejos, componentes de automviles,
paneles de
soporte de fibra de vidrio, manillares, mquinas mezcladoras, jeringas para la
extraccin de
sangre, cristales de seguridad para construccin y menaje de cocina
(principalmente tazas y
vasos).
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1.3.8 Acrilonitrilo butadieno estireno (ABS)
Los materiales ABS son conocidos por sus propiedades optimizadas para la
ingeniera
como, buena resistencia al impacto y solidez mecnica combinada con su fcil
procesamiento.
El amplio rango de propiedades tiles para la industria exhibidos por los ABS
se debe a la
contribucin de las propiedades de cada uno de sus componentes. El
acrilonitrilo
contribuye con su buena tenacidad; el butadieno con su fuerza de impacto y
baja propiedad
de retencin y el estireno con su brillo superficial, su rigidez y su fcil
procesamiento. Las
resistencias al impacto de los plsticos ABS se incrementa a medida que
aumenta el tanto
por ciento de butadieno pero, en cambio disminuyen propiedades como la
resistencia a la
tensin y las temperaturas de deflexin trmica.
La mayor utilidad de los ABS se encuentra en tuberas y herramientas,
particularmente en

las tuberas de drenaje - desage ventilacin de los edificios. Otros usos de


los ABS son
los recubrimientos de las puertas e interiores de los frigorficos, las mquinas
de oficina,
las carcasas y cubiertas de computadoras y telfonos, en conductores
elctricos y en
aplicaciones de escudo frente a interferencias electromagnticas de radio
frecuencia.
1.3.9 Metacrilato de polimetilo (PMMA)
El metacrilato de polimetilo es un termoplstico duro, rgido y transparente que
ofrece
buena resistencia a las inclemencias del tiempo y es ms resistente al impacto
que el vidrio.
Este material es ms conocido con los nombres comerciales de Plexigls o
Lucite y es el
material ms importante del grupo termoplsticos conocidos con el nombre de
acrlicos.
El PMMA se utiliza para acristalar aviones, embarcaciones, claraboyas,
iluminacin
exterior y seales publicitarias. Otros usos adicionales estn representados por
las lunas
traseras de los automviles, pantallas de seguridad, gafas protectoras,
picaportes y asas.

1.3.10 Fluoroplsticos
Estos materiales estn constituidos por monmeros que contienen uno o ms
tomos de
flor. Todos ellos tienen excelentes propiedades a entornos qumicos hostiles y
propiedades destacadas como aislantes elctricos. Estos fluoroplsticos que
contienen un
alto porcentaje de flor tienen bajos coeficientes de friccin, lo que confiere
propiedades

autolubricantes.
Los ms comnmente usados son:
1.3.10.1 Politetrafluoruetileno (PTFE)
Conocido comercialmente como Tefln, es un polmero cristalino con un punto
de fusin
de 327C. Debido a su alto coeficiente de viscosidad no es posible utilizar los
procesos
convencionales de moldeo por extrusin e inyeccin.
11
El PTFE es utilizado para tuberas resistentes a reactivos qumicos, aislamiento
de cables a
altas temperaturas,
recubrimientos

componentes

elctricos,

cintas

de

grabacin

antiadherentes. Tambin encuentra aplicacin en juntas, retenes y cojinetes.


1.3.10.2 Policlorotrifluoroetileno (PCTFE)
Es un material menos cristalino y ms moldeable. As el PCTFE tiene un punto
de fusin
ms bajo (218C) que el PTFE y puede ser extruido y moldeado por procesos
convencionales.
Los productos extruidos, moldeados y maquinados de PCTFE son utilizados
para equipos
de procesado qumico y aplicaciones elctricas. Otras aplicaciones incluyen
juntas
elsticas, retenes y componentes elctricos.
1.3.11 Policarbonato (PC)
Es comercializado bajo los nombres de Lexan y Merlon. Posee alta
resistencia,
tenacidad y estabilidad dimensional.
Las resistencias a la tensin de los policarbonatos a temperatura ambiente son
relativamente altas, sobre los 62 MPa, y sus resistencias al impacto son muy
altas, de 680

a 854 J/m. Tienen altas temperaturas de deflexin trmica, buenas propiedades


como
aislantes elctricos, buena resistencia a la termofluencia y son transparentes.
Los
policarbonatos son resistentes a una variedad de productos qumicos pero son
atacados por
bastantes disolventes. Su alta estabilidad dimensional permite su utilizacin en
componentes de precisin en ingeniera que requieren tolerancias estrictas.
Tambin son
usados para fabricar envases para el almacenamiento de agua.
La alta resistencia al impacto y transparencia del policarbonato lo han llevado a
muchas
aplicaciones de ingeniera, pero se ha destacado especialmente en tres usos
principales:
lminas coextruidas, lmparas automotrices y en la fabricacin de discos
compactos. Esta
ltima aplicacin se est extendiendo a los discos DVD, con nuevos
policarbonatos de alta
pureza, fabricados, por ejemplo, por Bayer en asociacin con Teijin de Japn.
En el campo
mdico, nuevos grados de policarbonato ofrecen la resistencia qumica
necesaria para
administrar medicinas intravenosas con base en emulsiones lipdicas. Tambin
existen
grados resistentes a la esterilizacin con xido de etileno o con rayos gama.
Una tendencia
importante es hacia la fabricacin de lentes pticos y protectores de los ojos.
En la
actualidad, ms de 15% de los lentes de contacto correctivos de la visin que
se producen
en Estados Unidos se fabrican con grados especiales de policarbonato. Los
nuevos grados

de policarbonato de alta fluidez se emplean tambin en electrodomsticos y


equipos de
oficina, con sistemas de moldeo por inyeccin de pared delgada [7].
1.3.12 Acetato de celulosa (CA)
Pertenece a la familia de las resinas celulsicas; como el celuloide se obtiene
mediante la
modificacin qumica del polmero natural, la celulosa, el cual es una de las
sustancias
orgnicas ms comunes en la naturaleza. Es la primera materia plstica
estampada a
inyeccin. Tiene el aspecto de un polvo blanco y debido a su aspecto agradable
se utiliza
sobretodo para la produccin de objetos transparentes, translcidos y opacos
entre los
cuales tenemos: las teclas para las mquinas de escribir y calculadora,
pulsadores,
12
revestimiento de volantes para automviles, empuadura de cuchillos, tacos
para zapatos,
pantallas, vidrios de relojes, partes de mscaras de proteccin, mangos de
paraguas,
juguetes, etc. [6]
Tambin es recomendado como material de almacenamiento para pelculas
fotogrficas.
1.4. PLSTICOS DEGRADABLES [7]
Debido a que los plsticos normales tardan en promedio 500 aos en
degradarse, ya desde
comienzos de los aos setenta se debata y exiga permanentemente la
introduccin y
utilizacin de materiales degradables con la esperanza de reducir el tratamiento
de estos
materiales.

Actualmente se entiende por plsticos degradables aquellos polmeros, que


despus de
usados se descomponen
relativamente breve,

bajo

condiciones normales en

un

periodo

desintegrndose.
Observando ms detenidamente, se trata de plsticos, que en su cadena de
polmeros
contienen componentes que dan lugar a una reaccin de descomposicin
biolgica o
fotoqumica, que destruye la estructura encadenada de los polmeros. Debido a
dicha
reaccin de descomposicin, la pieza plstica se torna frgil, desintegrndose
mecnicamente en pequeos pedazos. A medida que avanza el proceso de
degradacin el
material se va desintegrando en partculas cada vez ms pequeas, hasta
convertirse en
anhdrido carbnico y agua.
Segn el tipo de reaccin de descomposicin, los plsticos degradables se
dividen en dos
categoras:
1.4.1 Plsticos biodegradables
A lo largo de la primera mitad del siglo XX, la investigacin de materiales
sintetizados a
partir de cido gliclico y otros cidos-alcoholes, fue abandonada porque los
polmeros
resultantes eran demasiado inestables para su utilizacin industrial a largo
plazo. Esto fue
el principio del desarrollo de los plsticos biodegradables, polmeros
biodegradables o
bioplsticos.

Los bioplsticos de nueva generacin retienen sus propiedades termoplsticas


a lo largo del
ciclo de vida del producto manufacturado pero, una vez depositado en
condiciones de
compostaje o metanizacin, se biodegradan completamente del mismo modo
que los
residuos orgnicos, es decir, son transformados por microorganismos en agua,
dixido de
carbono y/o metano a un ritmo equivalente o superior al de la celulosa.
1.4.2 Plsticos de degradacin fotoqumica
En los plsticos de degradacin fotoqumica, por efecto de la luz solar
(radiacin
ultravioleta) las cadenas de polmeros se degradan formando cadenas
moleculares ms
cortas, que a su vez pueden continuar degradndose por accin de
microorganismos
(biodegradacin) o bien fotoqumicamente.
13
El factor decisivo para la aplicacin de plsticos degradables consiste en que la
reaccin
que desencadena la degradacin no se produzca durante el uso normal del
material. De
manera que los plsticos biodegradables slo deberan descomponerse en la
tierra o
compost, es decir all donde los microorganismos correspondientes generan la
degradacin.
Por el contrario los plsticos de degradacin fotoqumica solamente deberan
descomponerse por la fuerte incidencia de la luz solar.
1.4.3 Aplicaciones
Los primeros desarrollos de polmeros degradables apuntaban a ser aplicados
en reas en
las que la ventaja tcnica resida justamente en la capacidad de degradacin.

Entre ellos estn los polmeros a base de cido lctico, utilizados en medicina
como
material de sutura quirrgica o como implantes reabsorbibles. Estos implantes
se disuelven
en el cuerpo, con lo cual se pueden evitar caras operaciones adicionales.
Tambin en el caso de las pelculas para uso agropecuario prevalece el
aspecto tcnico de
la degradacin frente a la problemtica del tratamiento de los desechos. Estas
pelculas
contribuyen al crecimiento precoz de los cultivos, sin embargo deben ser
retiradas antes del
ingreso de las cosechadoras automticas. Utilizando pelculas degradables se
torna
innecesario retirarlas mecnicamente, con lo cual se pueden daar las plantas.
Una vez cumplida la vida til de la pelcula, cuando comienza la
descomposicin, se puede
arar la tierra, incorporando el material degradable de manera econmica y
ecolgica.
Otro campo de aplicacin para plsticos degradables es el sector de la
jardinera (pelculas,
macetas, etc.). Ver Fig. 1.1 y 1.2.

1.5 LA INDUSTRIA PLSTICA EN EL PER La fabricacin de productos


plsticos forma parte del sector manufacturero de bienes intermedios segn la
clasificacin de la Sociedad Nacional de Industrias (SNI). 1.5.1 Delimitacin del
subsector de plsticos Comprende la fabricacin de productos primarios de
plstico tales como planchas, lminas, pelculas, hojas y tiras; tubos, caos y
mangueras; planchas, cintas, tiras, y otras formas planas adhesivas;
revestimiento de plstico para pisos paredes y techos, en rollos y en forma de
losetas; y otros productos primarios de plstico. Fabricacin de artculos finales
de plstico: artculos sanitarios, incluso baeras, duchas, lavabos, tazas de
inodoros, cisternas de inodoros, etc.; garrafones, botellas, etc; servicios de
mesa, utensilios de cocina y artculos de tocador; puertas, ventanas y sus
marcos, postigos y persianas; y otros artculos como accesorios para
aislamiento, piezas de lmparas y accesorios de alumbrado, material escolar y
de oficina, artculos de vestuario, accesorios para muebles, carroceras de

vehculos y artculos similares, estatuillas y otros artculos ornamentales. 1.5.2


Articulacin con otras actividades econmicas Los insumos que utiliza esta
industria, tales como polietileno de alta densidad, polietileno de baja densidad,
policloruro de vinilo tipo emulsin y tipo suspensin, polietileno tereftalato,
polipropileno y poliestireno, provienen de la industria petroqumica, en tal
sentido, este subsector requiere importar los insumos qumicos bsicos
necesarios para su proceso productivo ya que en nuestro pas no existe una
industria petroqumica que provea los insumos a este subsector. Se espera que
con la explotacin del gas de Camisea se inicie el desarrollo de esta industria.
De otro lado, los productos que elabora este subsector se orientan a los
sectores de: Bebidas: botellas y cajas. Farmacutica: envases para
medicamentos. Pesca: cajas, mantas y sacos. Agricultura: cajas
cosechadoras, sacos y mangueras. Construccin: tuberas y accesorios de
tubera. Comercio: Artculos de uso domstico e industrial. 15 1.5.3
Principales lneas de produccin y productos Las principales lneas de
produccin de este subsector y los correspondientes productos, son aquellos
que figuran en la tabla 1.1:

1.4.5 Disposicin final

La disposicin final ordenada de los plsticos biodegradables slo puede


realizarse en
forma de compostaje o bien fermentacin en reas expresamente asignadas
para ello. Para
una adecuada disposicin final es necesario contar con un rea de recoleccin
amplia, con
suficiente capacidad de compostaje y debe adems asegurarse la utilizacin
del compost
producido para los cultivos.
Fig 1.1 Maceta biodegradable Fig 1.2 Bolsa biodegradable
14
La evaluacin de plsticos biodegradables debe responder a un concepto
integral. Los
objetivos de desarrollo deben fijarse de tal manera, que tanto la provisin de
materia prima,
como la produccin, utilizacin y disposicin final respondan a criterios
ecolgicos como
econmicos.
Los polmeros biodegradables tienen posibilidades all donde la biodegradacin
resulte
macroeconmicamente razonable, ecolgicamente ventajosa y positiva para el
consumidor.
1.5.4 Planta y empleo [8]
La industria plstica a nivel nacional suma un total de 930 unidades productivas
activas, al
ao 1999. Estas empresas operativas de la industria del plstico representan el
31% del
total de manufacturas que se desenvuelve al interior de la divisin qumica y
productos
derivados del petrleo, as como de 3.2% respecto al total de la industria fabril
en el Per.

Esta industria genera un nivel de mano de obra que se ubica en 24 personas


(permanentes)
por planta, nivel superior al promedio industrial que asciende a 21 trabajadores.
Por otro lado la mayor concentracin de plantas de fabricacin plstica est en
Lima (95%)
donde predominan las pequeas empresas que representan 75% del total y
genera el 25%
de la mano de obra de la industria en anlisis. La mediana industria agrupa a
22% del total
de empresas y emplea 61% de la mano de obra ocupada. Las grandes
empresas representan
el 0.5% del total de empresas de la rama y generan el 14% del total de la
fuerza laboral. Se
estima que en el sector se desenvuelven 9 000 personas.
A noviembre del 2003 la industria plstica viene operando a 71.3% de su
capacidad
instalada.
1.5.5 Valor de la produccin [9]
La produccin de la industria plstica a noviembre del 2003, determinada de
acuerdo al
consumo de resinas, fue de 12 937 281 kg, presentando un crecimiento de
2.41%
Al analizar el valor de la produccin generada por la industria del plstico
desagregada por
departamentos, podemos observar que en Lima existe una concentracin del
88% de la
produccin plstica, seguida por Ica (4.1%), Arequipa (3.6%), La Libertad
(2.9%) y otros.
Por otro lado, de la produccin total generada por la industria plstica, 77% es
consumida
16

por el mercado de Lima, 21% en provincias y 2% por el mercado externo. El


21% del valor
agregado generado en esta industria corresponde a la pequea industria, 57%
a la mediana
industria y 22% a la gran industria.
El dinamismo registrado por la industria se sustenta por la expansin del
subsector de
envases, bsicamente por los ligados a la elaboracin de bebidas, aguas
gasificadas y
productos alimenticios, expandindose las dos primeras en 10% y el rubro de
productos
alimenticios hizo lo mismo en un 11%. Dichas industrias son las que
principalmente
consumen PET como insumo. Adems, el subsector de envases representa el
37% de la
estructura productiva de la industria plstica.
Un tema muy importante es la informalidad y la competencia desleal que segn
clculos
realizados componen entre el 17% y 20% de la produccin formal.
En otros aspectos se puede observar que hay una preocupacin de parte del
estado por la
industria nacional y lo podemos confirmar con la rebaja de los aranceles sobre
materias
primas, que han afectado positivamente al sector plstico con cerca del 10% de
las partidas
arancelarias beneficiadas. Al reducirse del 12% al 4% los aranceles se ha
permitido
importar materias primas en mejores condiciones econmicas, incidiendo
favorablemente
sobre los costos de produccin.
Estas medidas de reduccin arancelaria deben ampliarse tambin a los rubros
de

maquinarias, equipos, partes y piezas que tanta falta hacen para mejorar
tecnolgicamente
y poder competir con los productos importados, brindando nuevas posibilidades
de
producciones para la exportacin.
1.5.6 Importacin de los principales insumos
Analizando la tabla 1.2, las importaciones de los principales insumos para la
industria del
plstico en el ao 2003 fueron de 311 415.5 t. Entre los niveles de consumo de
las
principales materias primas de la industria plstica destaca el mayor consumo
de resinas
PET en virtud de la mayor produccin de bebidas gaseosas; el polipropileno y
el
polietileno de baja densidad.

En general, en el ao 2003 la importacin de insumos para la industria plstica


se
increment en 6% con respecto al ao 2002. Las resinas que ms aumentaron
su
importacin en el ao 2003 fueron las resinas acrilo butadieno estireno (ABS),
estireno
acrilo nitrilo (SAN) y PET.
1.5.9 Tipos de artculos plsticos fabricados en el Per [8]
1.5.9.1 Envases
En la fabricacin de envases encontramos una variedad de productos tales
como: botellas,
frascos, bolsas, sacos, cajas, bidones, cintas, pelculas, termoformados, tapas
y mallas,
entre otros.
Estos productos pueden fabricarse con aditivos atxicos para el envasado de
productos

alimenticios y cosmticos, o con aditivos normales para otros usos, como


frascos para la
industria farmacutica.
Existe en este campo un alto grado de sustitucin del vidrio, lo cual origina
fuertes tasas de
incremento en las etapas iniciales de introduccin al mercado. No obstante
existe una gran
competencia con los productores de envases de vidrio.
La demanda de estos productos es indirecta y est asociada al crecimiento de
la capacidad
adquisitiva de la poblacin. El mercado final es el de productos de consumo
masivo;
principalmente alimentos
cosmticos y artculos

comestibles

envasados

(aceite,

bebidas),

de tocador.
El mercado de envases est de cierta manera protegido porque las
importaciones no
resultan competitivas debido al costo del flete. En los ltimos aos, estas lneas
de
produccin han tenido una gran expansin, en especial para alimentos y
bebidas gaseosas.

1.5.9.2 Menaje de casa


En este rubro encontramos artculos para cocina (recipientes, espumaderas,
etc), servicio
de mesa (platos, vasos, cubiertos, etc), limpieza (escobillas, recogedores, etc),
bao
(jaboneras, esponjas, etc) tocador (peines, cepillos, etc), mobiliario (mesas,
sillas, etc) y
adornos ceniceros, estatuillas, jarrones, guirnaldas navideas, etc), entre otros.
En este caso por la diversidad de productos se necesita una gran cantidad de
matrices y

moldes. Observndose cierta deficiencia de los mismos en el mercado


nacional.
La principal competencia de las empresas dedicadas a este rubro son los
productos
metlicos y en menor medida los de madera. A diferencia del rubro de envases,
la
durabilidad y la resistencia del producto, como el diseo son cualidades muy
apreciadas
por el consumidor y permiten la demanda de los mismos.
1.5.9.3 Partes y piezas
La fabricacin de productos plsticos se orienta a distintos sectores productivos
como
minera, industria, agricultura, pesquera, comercio y salud.
Al igual que en el caso anterior se necesita una gran variedad de moldes, una
gran
resistencia de los productos y una impecable presentacin.
La mayora de empresas del rubro se dedica a la fabricacin de partes y piezas
para la
industria donde pueden colocar una gran variedad de productos.
21
En gran medida, el mercado de estos productos depende del nivel de actividad
econmica,
la disminucin de costos, la innovacin y sustitucin de otros materiales.
1.5.9.4 Productos intermedios y terminados para vestimenta
En este rubro, se produce, telas y productos conexos (manteles, cortinas, ropa,
etc),
calzado, pasamanera (botones, canutos de hilos, hebillas, etc), accesorios
(billeteras,
correas, broches, armazones pticos, etc) y bisutera (aretes, collares), entre
otros.
Tradicionalmente, la totalidad de la produccin era destinada al mercado
interno, pero a

partir de 1994 se estn realizando pequeas exportaciones al mercado


boliviano y chileno,
particularmente en productos como marroqu y PVC laminado.
La demanda de estos productos depende de la evolucin de la capacidad
adquisitiva de la
poblacin. El mayor nmero de empresas productoras se concentra en la
fabricacin de
calzado de plstico, en productos como sayonaras y zapatillas, seguida por las
empresas de
confecciones que utilizan muchas veces combinaciones con materiales textiles.
1.5.9.5 Artculos de oficina
En cuanto a los artculos de oficina existe una variedad de productos, tales
como: lapiceros,
reglas, folders, forros, micas, carpetas, portafolios, maletines, loncheras,
llaveros, letreros,
entre otros.
En este caso, la produccin es estacional en la poca escolar y est
supeditada tambin a la
capacidad adquisitiva de la poblacin.
No existe, como en el resto de casos, concentracin de las empresas en
determinado tipo de
productos.
1.5.9.6 Productos de construccin
La fabricacin de productos para la construccin es variada comprendiendo:
tuberas,
conexiones, mangueras, recubrimientos, pisos, techos, tabiquera, perfiles,
accesorios
elctricos (cables, etc.) y grifera, entre otros.
El consumo de estos productos est ligado principalmente a los proyectos
industriales,
mineros, electrificacin e irrigacin que existan y a la construccin de viviendas.

La mayor parte de las empresas de este rubro se dedica a la produccin de


tuberas rgidas
y conexiones, como tambin una cantidad importante a la fabricacin de
mangueras. La
competencia con productos similares del extranjero no es significativa,
cubriendo la
industria nacional los requerimientos del mercado interno.
1.5.9.7 Juguetes
Este rubro comprende la fabricacin de juegos para armar o montar, muecas,
pelotas,
globos, artculos para juegos de saln, artculos para fiestas, artculos
deportivos, entre
otros.
22
La produccin de este tipo es estacional en la poca navidea y su evolucin
se encuentra
determinada por la capacidad adquisitiva de la poblacin y novedad de los
productos.
En el mercado nacional prima la presencia de empresas dedicadas a la
produccin de
juguetes para armar y para fiestas. Existe una gran competencia con productos
del
extranjero en este rubro, quienes tienen una presencia superior en el mercado
nacional,
determinndose numerosos casos de subvaluacin y contrabando de los
mismos,
principalmente en las cercanas de las fiestas navideas.
1.5.9.8 Compuestos
Este subsector es el ms pequeo, hay pocas empresas dedicadas a la
fabricacin de
compuestos, tales como rellenos, compuestos de PVC, espumas, entre otros.

El mayor nmero de fbricas del rubro se encuentra en la produccin de


espumas. En la
mayora de casos, las propias empresas preparan sus compuestos
(fundamentalmente en la
mediana y gran empresa) o los importan.
1.5.10 Expectativas de la industria plstica
En el periodo enero-mayo del 2003, el mercado de productos plsticos registr
un
crecimiento del 5% impulsado bsicamente por la venta de envases PET,
tendencia que se
viene manteniendo en los ltimos cuatro aos. Esto no implica que todo el
sector est
creciendo, el nico subsector que destaca es el de envases PET, el cual ha
influenciado
positivamente el sector en general. Otro subsector que viene mostrando buen
desempeo es
el de menaje. No obstante, los subsectores ligados al sector construccin,
cables, tuberas,
enchufes, entre otros, han mostrado signos de recuperacin luego que el
gobierno relanzar
los programas Mi Vivienda y Techo Propio.
Por otro lado en los primeros cinco meses del ao 2003 las inversiones en el
sector plstico
ascendieron a US $ 20 millones; esta inversin estuvo orientada principalmente
a la
compra de maquinaria; muchos empresarios buscan modernizar sus plantas,
no solo para
tornarse ms competitivas en el exterior sino para competir en igualdad de
condiciones con
los productos que ingresan libres de arancel de la Comunidad Andina, sobre
todo de
Colombia y Venezuela, pases productores de insumos plsticos.

Se espera que el mercado de plsticos registre un crecimiento de 6% a 7%


este ao
impulsado por el mayor dinamismo de las exportaciones