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1xx-PRIMER MODULO DE DERECHO ROMANO DERECHO ROMANO: es un autntico producto histrico resultante de

una profunda decantacin de siglos. Con la expresin derecho romano designamos comnmente: el ordenamiento
normativo que rigi la vida del pueblo de Roma a lo largo de su progresiva evolucin. Desde la fundacin de la ciudad en el
ao 753 a. C hasta su sistematizacin en el Corpus Iuris Civile de Justiniano entre los aos 529 a 534 de nuestra era. Con
respecto a la divisin de la larga historia romana encontraremos los primeros criterios de clasificacin y los modernos, cuyo
expositor Pietro Bonfante; el ilustre romanista italiano, es uno de los autores modernos que con mayor profundidad y
versacin ha expuesto el tema relativo a la divisin de la historia jurdica romana, entendiendo que el anlisis de la historia
de las fuentes o historia externa del derecho y de la historia de las instituciones jurdicas o historia interna no puede
realizarse siguiendo los pasos cronolgicos o sincrnicos. Estos inconvenientes de los sistemas tradicionales llevan a
Bonfante a propugnar la adopcin de un mtodo que se llam sincronismo ideolgico u orgnico. Mtodo sincronismo
ideolgico u orgnico: consiste en situar dentro de determinados perodos concretados por la concepcin de una idea o por
la evolucin de un rgano, las modificaciones de carcter general que fue experimentando el derecho.- Ergo, Bonfante
entiende que los lmites extremos de la historia del derecho romano estn dadospor los siguientes hitos: la fundacin de
Roma y la muerte del Emperador Justiniano; ya que ellas produjeron mutaciones profundas en la historia jurdica romana.
Estos grandes momentos crticos servirn para demarcar tres etapas en la evolucin del derecho romano: 1 Guerras
Pnicas que concluyen con el triunfo de Roma sobre Crtago, transformando el pequeo Estado-Ciudad en un gran estado
mediador entre la cultura oriental y la barbarie occidental. 2 Muerte del Emperador Alejandro Severo, abdica Diocleciano y
ocupa el trono imperial Constantino.
Estas crisis, son las lneas divisorias de los tres sistemas en que Bonfante divide la evolucin del derecho romano: 2

a.- Municipio de Roma y del derecho quiritario. b.- Estado romano itlico y del derecho de gentes. c.- de la monarqua
heleno-oriental y derecho romano helnico. Otra clasificacin importante que podramos mencionar es la del Profesor
Lpez Nuez, que ha obtenido la mayor cantidad de adeptos y expresa que zanjando la cuestin de las fechas lmites, las
etapas que se aprecian en la evolucin histrica del derecho romano son las siguientes: I.- DERECHO QUIRITARIO,
NACIONAL O ANTIGUOPERODO PRECLASICO II.- ETAPA DEL IUS GENTIUM O UNIVERSAL: DERECHO
CLASICO III.- DERECHO POST-CLSICO O ROMANO HELENICO IV.- DERECHO JUSTINIANEO. Por ltimo, estimamos
que las etapas de la evolucin del derecho romano pueden clasificarse de la siguiente manera: A.- Derecho Quiritario: se
inicia con la fundacin de Roma y termina aproximadamente a mediados del siglo IV antes de Cristo. La costumbre es la
fuente fundamental de aquella primera etapa, la distincin entre el fas- derecho a la divinidad- y del ius- derecho de los
hombres; se hace difcil de establecer pero de manera lenta se va diversificando en iuspublicum y el iusprivatum y sus
principios van adquiriendo perfiles y caractersticas propias.- El derecho quiritario se presenta de manera personalista y con
un carcter meramente nacional, ya que solamente amparaba a los romanos. Adems es un derecho eminentemente
clasista, ya que solo amparaba a la casta privilegiada de la sociedad (el patriciado) olvidndose de la clase plebeya que
durante mucho tiempo carece de derechos pblicos y privados.- El iusquiritiumno integra ni constituye unsistema
organizado de normas jurdicas, es un conjunto de principios rudos, aislados y formalistas.- B.- Perodo de Derecho
Honorario o de Gentes: se inicia cuando se sanciona la LexLicinia de Consulatu, que admite a los plebeyos al consulado,
crea una nueva magistratura patricia, la pretura urbana.
En esta poca, acontecen modificaciones muy importantes, ya que trae como consecuencia que el derecho quiritario
primordialmente nacionalista experimente modificaciones debido al engrandecimiento del estado y que 3

debido a la actividad del pretor se introdujeran medios ms equitativos para las relaciones interindividuales.- Los institutos
jurdicos se reforman y se oponen al formalismo, de acuerdo a las exigencias de una sociedad profundamente
mercantilista.- C.- Perodo del derecho jurisprudencial: Consideramos que Scaevola fue el iniciador del ciclo histrico que
llamamos del derecho jurisprudencial porque, siguiendo el testimonio de Pomponio, fue el primero que "constituy el
iuscivile, ordenando el derecho vigente en dieciocho libros que contenan una exposicin sistemtica del derecho". Es deber
sealar que la respuesta de los jurisconsultos de aquella poca -fines de la Repblica- no se impona al juez como
obligatoria; no obstante, fue formndose, merced a esta vital tarea, una verdadera doctrina que reposaba en el crdito con
que se hallaban honrados y en la autoridad del saber de aquellos jurisconsultos republicanos, a quienes se llam
jurisconsultos veteres. Fue necesario una avance en el proceso poltico del Estado romano para que se llegara a conceder
a la respuesta de los jurisprudentes el valor de fuente de produccin del derecho romano sin que ello, empero, atene la
innegable influencia que tuvo la iuris interpretatioen la formacin de un derecho siempre creciente y en progresivo
desarrollo. Continuando con lnea evolutiva de este perodo del "derecho jurisprudencial, se debe destacar dentro de l el
rescripto dictado por el emperador Adriano y mediante el cual, segn nos revela el jurisconsulto Gayo, se reconoce
autoridad a las respuestas y opiniones de los prudentes que haban recibido autorizacin para fundar la jurisprudencia
(quibuspermissum in iure condere), prohibiendo a los jueces separarse de tales consejos, cuando hubieran sido emitidos
por unanimidad. Esto crea una clase de jurisconsultos privilegiados que cuentan con el favor de los prncipes que despierta
una sed de cultivo de la ciencia jurdica que va a traducirse en el auge que adquieren dos escuelas de prudentes: la de los
sabinianos y la de los proculeyanos. Se percibe en esta etapa un decaimiento del derecho pblico y se engrandece el
derecho privado, favorecido en gran parte por la filosofa griega que se haba introducido en Roma.- Estas circunstancias y
se debe agregar la unificacin de los edictos pretorios en el Edicto Perpetuo de Salvia Juliano, sirvieron para que el derecho
jurisprudencial lograr un grado de sutileza y perfeccin que ha servido para demarcar en la lnea evolutiva del derecho
romano.
D.- Perodo de la codificacin: durante este perodo de codificacin culmina en la obra compilatoria del emperador
Justiniano, con lo cual viene a clausurarse el proceso evolutivo de esta categora histrica. Justiniano lleva a feliz trmino 4

la codificacin tanto del ius como de las leges. Jurisprudencia Y constituciones imperiales se plasman a travs del Cdigo,
Digesto, Institutas y Novelas dando nacimiento al Corpus Iuris Civile. DESARROLLO DE LA EVOLUCIN POLITICO SOCIAL DE ROMA Para el desarrollo de dicha evolucin, tomaremos los tres tradicionales regmenes polticos que se
sucedieron en Roma desde la fundacin de la ciudad hasta la muerte del emperador Justiniano: El monrquico: se extiende
hasta la expulsin de Tarquino el Soberbio, ltimo Rey romano (509 a. de Cristo). La repblica: llega hasta el advenimiento
de Augusto, primer emperador de Roma (29 a. de Cristo). Yel imperial: Con el emperador Augusto se abre el tercer perodo
poltico, que consideraremos a travs de dos pocas distintas:el principado, que va hasta Diocleciano y Constantino, y la
segunda, la autocracia o dominado (dominatus), que se impone,en la poca dioclecianeo-constantiniana al establecerse un
estilode monarqua absoluta de corte heleno-oriental. Con respecto a la nebulosa prehistoria de Italia y a la incierta
fundacin de la ciudad de Roma. Se carece de datos fidedignos, de documentacin o de testimonios veraces que alejen las
dudas existentes. Empero, con los avances logrados en los tiempos modernos merced al aporte de ciencias como la
arqueologa, la paleo etnologa, la etruscologa y otras auxiliares, se han podido desechar las versiones legendarias y
novelescas sobre tan antiqusima cuestin. Italia durante varios milenios anteriores a la era cristiana haba visto
entrecruzarse y sucederse razas y civilizaciones autctonas y mediterrneas de donde surge la estirpe itlica y donde se
destacaron los latinos, los etruscos y los griegos. En el siglo VIl a. de C. la amenazadora presencia de los etruscos
determin la unin de latinos y sabinos y de aquella poca son los cuatro primeros reyes romanos de la llamada dinasta
preetrusca: Rmulo y Numa Pompilio, de origen latino, y Tulio Hostilio y Anco Marcia, de origen sabino. Alrededor de la
autoridad y los poderes del rey gira la comunidad poltica que van organizando los jefes de las aldeas, sumndose a ello
una asamblea popular, el comicio y un cuerpo asesor del rey, el senado.
A los cuatro legendarios reyes les suceden los representantes de la dinasta etrusca que vienen a perfeccionar la federacin
latino-sabina. La conquista del 5

poder por los etruscos se habra iniciado con Lucumn, a quien se designa rey con el nombre de Tarquino el Antiguo. A
ste lo reemplaza en los poderes reales Servio Tulio y esel ltimo rey romano el etrusco Tarquino el Soberbio. En tiempo de
los reyes etruscos se da a la ciudad el nombre de Roma, designacin de origen etrusco que significa "ciudad del ro". ~- LA
MONARQUA. La organizacin poltica romana, durante su primer ciclo histrico, reposaba en un gobierno de cuo
monrquico, asentado sobre tres factores polticos: magistratura, senado y pueblo. El rey (rex) era el magistrado exclusivo
y vitalicio del perodo monrquico; el senado (senatus) constitua el rgano asesor y consultivo del soberano y se integraba
por venerables ancianos descendientes de los fundadores de la ciudad, y el pueblo, que se reuna en asambleas o
comicios (comitia) para decidir sobre cuestiones atinentes al inters de sus integrantes, los ciudadanos romanos.
ORGANOS POLITICOS PRIMITIVOS: GENS: fuela organizacin poltico- social de ms trascendencia que precedi a la
civitas, por lo cual Roma puede considerarse una confederacin de gentes. Las gentes: constituyeron un
agrupamientohumano esencial, caracterizado por una unidad poltica con un alto grado de independencia, dado que
contaba con sus rganos de gobierno, su jefe o pater, sus propias normas de derecho privado (mores maiorum), que
llegaron a constituir un iusgentilitatis. Tuvo la gens su rgimen econmico propio y adems sus divinidades protectoras del
grupo, con sus sacra gentilitia, que tenan por sumo sacerdote al pater o jefe. Esta caracterstica de la gens, que le da la
fisonoma de un pequeo Estado, va a ir desapareciendo gradualmente a medida que la civitas afirma su presencia como
ente regulador de las relaciones de los particulares, que encuentran en el Estado organizado y en sus nuevas instituciones
polticas mayores garantas que las que podan ofrecer los grupos gentilicios. FAMILIA:se organiz autonmicamente,
con un jefe -el paterfamilias- que tena poderes absolutos de orden poltico, judicial y religioso. Tambin como ente pblico,
resign la importancia que tuvo en la poca histrica al ceder sus poderes a las instituciones polticas constitutivas de la
ciudad-Estado. TRIBUS: la primitiva organizacin tribal responda a fines militares, al suministrar al ejrcito combatientes,
a necesidades polticas, al dotar de miembros al aristocrtico senado primitivo (patresmaiorum);y a motivaciones religiosas,
al dar un sacerdote a los antiguos colegios sacerdotales. 6

CURIA: Roma habra atribuido a las curias dos funciones fundamentales: una rniIitaral proveer a las legiones cien
hombres cada una, y otra polticaal constituir la unidad votacin en los primeros comicios romanos, que se
denominaron comicios curiados(comitiacuriata). La curia perdi gradualmente su importancia, para desaparecer
prcticamente con la reforma de Servio Tulio, que organiz el comicio en atencin a otra unidad de voto: la centuria.
ORGANOS POLITICOS DE LA CIVITAS La monarqua romana contaba con tres grandes estamentos polticos:
magistratura, senado y pueblo (rex, senatus, comitia), factores de poder que van a permanecer en la conformacin
constitucional del perodo subsiguiente. REY: fue el supremo magistrado de la poca monrquica a pesar de que en los
primeros tiempos estuvo restringido en sus funciones por la gens y la familia. La magistratura real era vitalicia, monocrtica
o unipersonal y tambin sagrada, ya que el delito cometido contra el rey era reputado un sacrilegio que se castigaba con la
pena muerte. Dentro de los amplios poderes del soberano:
1. Carcter poltico, que lo facultaban a organizar el Estado, convocar y presidir los comicios y designar a los miembros del
senado. Si se ausentaba de Roma delegaba estasfunciones en un prefecto de la ciudad (praefectus urbi).
2. Carcter religioso era el supremo sacerdote, con derecho a consultar los auspicios y a organizar y regular los sacra
publica (rexsacrificulus). 3. Carcter militar le otorgaban el comando de las legiones y la direccin de la defensa del Estado
y las de orden internacional lo hacan representante de Roma en las relaciones con otros pueblos, a la vez que estaba
autorizado para declarar la guerra y firmar tratados de paz. 4. Carcter jurisdiccional: le competa la represin de los delitos,
en especial los que atentaren contra la seguridad estatal. Estaba asistido por dos funcionarios: los duoviriperduellionispara
el castigo de la alta traicin (perduellio) y los quaestoresparricidiipara el delito de homicidio. Tambin es la suprema
autoridad monrquica, para distribuir la tierrapblica(agerpublicusj) entre los ciudadanos. 7

5. Carcter legislativo: emitir la norma jurdica o interpretarla. Esta potestad legislativa no habra sido ejercida por los reyes
romanos, que confiaban a los colegios pontificales tarea tan trascendente. Sin embargo, la tradicin ha hablado de leyes
regias dictadas por Rmulo y sus sucesores y coleccionadas por un pontfice llamado Papirio(IuscivilePapirianum). Con
respecto a la sucesin real: se admitieron dos hiptesis, a) que el rey era designado por los comicios o que la magistratura
era de carcter hereditario. Empero, en el estado actual de la cuestin no se acepta la electividad del rey por el pueblo, ni la
sucesin familiar, sino el concepto, al decir de Bonfante, genuinamente romano, de que el magistrado crea al magistrado,
es decir,que el rey saliente designaba a quien deba sucederle, correspondiendo al comicio solamente la funcin de
investirlo de imperium (lexcuriata de imperio). Esta tradicin romana de nombramiento del magistrado por el predecesor que tiene vigencia tambin en la Repblica- no se alteraba ni aun siquiera en el supuesto de que el rey no hubiera hecho la
designacin. En el caso. la autoridad real pasaba al senado, producindose el interregnum que haca que cada senador
ejerciera por cinco das el poder real en carcter de interrex, hasta que, reunidos los comicios, el interrex de turno propona
el nuevo rey, al que el pueblo dotaba de imperio. SENADO:organismo poltico tradicional desde los albores de Roma; fue la
asamblea de los patresque coparticipaba del poder real como consejo del rey. Constituido por los jefes de las parentelas
patriarcales que haban participado en la fundacin de la ciudad y que, como hemos visto, constituan la gens. Los patres,
es decir, los integrantes de aquella clase privilegiada de la sociedad romana primitiva (patricii),tuvieron el exclusivo derecho
de integrar el senado romano, que tena una constitucin de corte netamente aristocrtico. Los miembros del cuerpo
senatorial, que eran designados directamente por el rey, adems de poder asumir el interregnumen caso de vacancia del
poder real, adems convalidaban las resoluciones de los comicios mediante la patrumauctoritasy actuaban asesorando al
rey, que regularmente consultaba a este consejo de ancianos (senatores) en las cuestiones fundamentales relativas a la las
relaciones internacionales. COMICIOS: asamblea popular que nace en Roma. La verdadera y especfica funcin del comicio
por curias fue la de investir al rey de imperium, otorgndole los amplios poderes correspondientes a. su rango, mediante la
lexcuriata de imperio.
Tambin los comitiacuriata fueron un rgano cvico de contralor y decisin de actos, que pertenecan a la esfera privada,
tenan importancia social. As, 8

decidan sobre la adrogacin, forma de adopcin de una persona sui iuris y sobre un tipo de testamento antiguo que slo
tena validez si era aprobado por la asamblea popular (testamentum in calatiscomitiis). A fin de resolver sobre aquellos
actos jurdicos el comicio se reuna dos veces al ao por convocatoria de un calator, circunstancia que hizo que los comicios
por curias recibieran la denominacin de comicios calados (comitia calata). Tambin era convocado por el rey para anunciar
al pueblo decisiones de importancia y obtener su adhesin, como iniciar una guerra o celebrar un tratado de paz.
COLEGIOS SACERDOTALES: Tres fueron los colegios sacerdotales que se destacaron en la elevada misin de interpretar
la voluntad de los dioses y de auxiliar al rey en el manejo de los sacra pblica: 1.-el de los pontfices, 2.- de los augures y 3.de los feciales. Participaban tambin en la administracin del cuIto colegios inferiores, como el encargado de interpretar los
libros sibilinos; cofradas religiosas (sodalitates) que Intervenan en festividadespropias del culto y sacerdotes individuales
(lamines), que oficiaban en ciertas ceremonias sacras como la confarreato, antigua forma de adquirir la manusmaritalis. El
colegio de los pontfices, presidido por un pontfice mximo (pontfexmaximus), rbitro de lo divino y de lo humano, tuvo
varias funciones: Ejerca el contralor de los distintos cultos privados y, en especial,.del culto pblico; llevaba los archivos
religiosos en que se consignaban los acontecimientos ms notablesrelativos a la vida del Estado; Redactaba el calendario y
emita dictamen en lo referente a la adopcin de personas sui iuris (adrogatio) Y a los testamentos, destacndose su labor
de intrprete del derecho de la poca (mores maoirumconsuetudo). Respondan a consultas sobre temas jurdicos
(respondere), asesorando sobre actos jurdicos a cumplirse por los particulares (cavere) y suministrando las frmulas
procesales (agere), los pontfices crearon una verdadera jurisprudencia que por mucho tiempo influy en grado sumo en el
sistema jurdico romano. Al colegio de los augures le corresponda consultar la voluntaddivina (auspicia) en los actos de
carcter poltico o militar que pudieran tener gravitacin sobre la conduccin del Estado. 9

El colegio de los feciales, intervenan en las relaciones internacionales, especialmente en la declaracin de la guerra y la
concertacin de la paz. Organizacin Social Patricios Sin importar el fundamento de la divisin entre ellos, los patricios
tuvieron por mucho tiempo el goce exclusivo de estos derechos, convirtindose as en castaprivilegiada. Gozaron de los
derechos polticos como el iussuffragii, que los facultaba a votar en los comicios; el iushonorum, que les permita ocupar las
magistraturas; el iusmilitiae, que les posibilitaba ser Jefes de las legiones romanas, y el iusoccupandiagrumpublicum, que
los autorizaba a tomar posesin de lastierras conquistadas. Fueron titulares tambin de derechos queentraban en la esfera
religiosa, como el iussacerdotii, por el cual podan integrar los colegios sacerdotales; el iussacrorum, que lespermita ejercer
el culto de la ciudad, y el iusauspiciorum o derecho de .consultar los auspicios. En orden a los derechos privados el
patriciado goz del iusconnubii o aptitud legal para contraerlegtimo matrimonio (iustaenuptiae); del iuscommercii o
derechoa realizar toda clase de negocio jurdico; del iusactionis o facultadde hacer valer en justicia sus derechos por medio
del ejerciciode la accin (actio) y del derecho al uso de tres nombres (tria nomina),uno individual o praenomen (Marco), otro
gentilicio onomen (Tulio) y un tercero familiar o cognomen (qicern). Plebeyos Prcticamente no formaban parte de la
civitas. Careca en absoluto de los derechos pblicos o polticos y tampocogozaba de los vinulados a la actividad religiosa.
En lo que concierne a los derechos privados, los plebeyos no tuvieron derecho a contraer justas nupcias con patricios hasta
la sancin de la lexCanuleia (445 a. de C.) y el commercium slo les fue reconocido en la medida en que la plebe era
admitida en las colonias latinas. No participaban del culto de la ciudad, a tener sus propias divinidades, como la diosa
Diana. Tuvieron sus particulares autoridades y sus asambleas populares (concilia plebis), que tomaban decisiones
(plebiscita) que valan exclusivamente para la plebe. La clientela: 10
Entre el patriciado y la plebe, exista una tercera clase: la clientela. Podra decirse, que los clientes fueron Ciudadanos de segunda clase
-de familias empobrecidas o tal vez extranjeras- que se colocaban al amparo de una casa patricia, a la que se subordinaba; con la
obligacin de prestarle servicios a cambio de su ayuda econmica. Esta especie de vasallaje impona a los clientes respeto y obediencia
hacia el jefe de la familia patricia, al que deban igualmente asistirle en caso de necesidad econmica y acompaarle a la guerra. Por su
parte el patricio estaba obligado a prestar a sus clientes alimentos representarlos en juicio e instruirlos en el conocimiento del derecho.'
'Este conjunto de obligaciones y derechos recprocos entre clientes y jefe de una familia patricia, se llam derecho de patronato
(iuspatronatus). Estos plebeyos, que en cierta medida se asimilaban a los patricios, pudieron desde entonces formar parte del
aristocrtico senado con el nombre depatresminorumgentium, para distinguirse de los senadores patricios, que eran los
patresmaiorumgentium.

2xx- En el ao 509 a. de C. seala el advenimientode la Repblica, al producirse el acceso a la mxima magistratura -el consulado-, de
dos cnsules que deban reemplazar la autoridad real de la poca anterior. Como senado y pueblo tienen un papel preponderante en el
nuevo orden poltico, aunque por diversas causas se modifica su estructura. Sus funciones y hasta el nmero de sus miembros, veremos
que durante la Repblica, al igual que en la Monarqua, la organizacin institucional se asienta sobre los clsicos factores polticos:
magistratura, senado y pueblo. LAS MAGISTRATURAS REPUBLICANAS: CARACTERES, DISTINTAS CLASES Y FUNCIONES. Uno de los
rganos polticos fundamentales de la constitucin republicana fueron las magistraturas. Significaron una apertura hacia una
ordenacin institucional ms democrtica, que no se conceba en la poca real, y su importancia se vio acrecentada por la incidencia
que tuvieron en el desarrollo del derecho y en la resolucin del problema social que afliga a Roma desde sus tiempos ms arcaicos. Las
magistraturas republicanas tienen caractersticas que contrastan con las que presentaba el rey, magistrado nico del ciclo regio. La
periodicidad es uno de sus rasgos, y aparece opuesto al carcter vitalicio del rey. Los magistrados duraban un ao en susfunciones, a
excepcin del censor, que dispona de dieciocho meses para cumplir con las tareas censales. La anualidad como se ha designado ms
comnmente a esta caracterstica- acab con la irresponsabilidad que tenan los magistrados vitalicios como el rey. La colegialidad es
otro de los caracteres de las magistraturas republicanas. Las ejercan dos o ms titulares, con la particularidad de que los magistrados
no actuaban simultneamente como ocurre en los rganos modernos, sino alternativamente. De los dos magistrados, mientras uno
ejerca la funcin otro estaba en receso, pero con la facultad de oponer su veto (intercessio) a las decisiones del colega, lo cual
significaba medida, que era mayor la potestad del magistrado en receso que aquella de que gozaba el que estaba en actividad. La
electividadfue la tercera caracterstica de las magistraturas de la Repblica, porque los magistrados eran elegidos por el pueblo reunido
en comicios, sin que ello alterara el principio tpicamente romano de que el magistrado crea al magistrado, ya que hasta que no se
asentaron los comicios republicanos como rganos representativos de la voluntad popular, el magistrado saliente nombraba al sucesor.
CLASIFICACION DE LAS MAGISTRATURAS REPUBLICANAS:
Las patricias o del pueblo romano (magistratus populi romani): tenan acceso exclusivamente los ciudadanos patricios, pero es
necesario hacer notar que siguieron con tal denominacin cuando se reconoci tambin a los ciudadanos plebeyos elsderecho de
ocuparlas. Las 2

magistraturas plebeyas fueron creadas exclusivamente para ciudadanos de esta clase como ocurri como el tribunado y el edilato
plebeyos. Las magistraturas patricias, por su parte, se dividan en ordinarias y extraordinarias: Ordinarias eran las que integraban la
estructura normal del Estado, como el consulado, la pretura, la edilidad crul etctera. Extraordinarias, aquellas que se creaban para
casos excepcionales o cuando circunstancias especiales as lo aconsejaban, durando los magistrados el tiempo necesario para cumplir
cometido que habla determinado su nombramiento. 1.- EL CONSULADO: la ms alta magistratura republicana, al atribuirse a los
cnsules la totalidad del imperium que en la poca regia corresponda al rey. Concentraba el consulado potestades de carcter
ilimitado que abarcaban diversos aspectos de la vida institucional de la Repblica. Concerna a los cnsules todo el imperium de paz y
de guerra, sin limitacin de objeto, ni de territorio. Adems, la facultad poltica de convocar y presidir los comicios y el senado,
sometindoles aquellos asuntos sobre las cuales dichos organismos deban decidir. Ejercan la direccin de la administracin pblica y
comandaban los ejrcitos. Tenan, tambin, competencia jurisdiccional en causas civiles y criminales. 2.- LA PRETURA: Esta
magistratura, de singular importancia en la poca republicana, aparece en el ao 367 a. de C. En ejercicio de la funcin jurisdiccional
compete al pretor declarar los principios jurdicos que deben aplicarse en cada litigio (iudicium), para que luego el juez pronuncie
sentencia dentro del marco fijado por el magistrado. . La actividad procesal del pretor es lo que ha dado a la magistratura su relieve
caracterstico. 3.- LA CENSURA: Esta magistratura patricia, no permanente, habra aparecido en la poca en que Servio Tulio cre el
censo como elemento fundamental para hacer prctica su reforma, pero alcanza el rango magistratural slo en tiempo de la Repblica,
al heredar el censor las funciones relativas a las operaciones censales atribuidas en un principio al consulado. Los censores eran
elegidos por los comicios, a propuesta de los cnsules, cada cinco aos, durando en sus funciones dieciocho meses, plazo que se
reduca si las tareas censorias terminaban antes, pero que no poda ser prorrogado aunque ellas no hubieran finalizado. El elevado
rango que alcanz la censura se debe fundamentalmente a la circunstancia de que se le confiri, por una LexOviniadel ao 312 a. de c.,
la potestad de confeccionar la lista de los miembros del senado (lectiosenatus), que hasta entonces haba pertenecido al consulado y,
muy especialmente, por el ejercicio de la cura morum. Esta daba a los censores el poder de decidiracerca del honor de los ciudadanos
(existimatio), con lo cual estabanfacultados, mediante la aplicacin de una nota censoria o tachade infamia, para trasladar a un
ciudadano, como menos honorable, de las centurias de caballeros a las de infantes y, tal vez, hasta para excluirlo del cumplimiento del
servicio militar y aun del ejercicio del sufragio.
4.- LA CUESTURA: una magistratura de rango menor, ya que los cuestores fueron meros auxiliares de los cnsules, que stos elegan
libremente. En un principio fueron cuatro, dos por cada cnsul, pero este nmero se fue elevando para llegar a cuarenta en la poca de
Csar. Adems de su funcin de ayudantes de campo de los cnsules, los cuestores tuvieron el 3

ejercicio de la jurisdiccin criminal en las causas que podan implicar pena capital, como el parricidio. Desempearon tambin un papel
de importante en la administracin del dinero pblico. 5.- EDILIDAD CURUL:se resumen en la cura urbis, que se refera al cuidado de la
ciudad, al ornato y habitabilidad de los edificios, a la circulacin pblica, a la vigilancia nocturna, a los servicios de incendio, etc.; la cura
annonae, que abarcaba lo concerniente a la polica de los mercados, por lo cual les corresponda la vigilancia de los precios y del
abastecimiento en general y la cura ludorum, que se manifestaba en la promocin y control de los espectculos pblicos. Los ediles
tuvieron potestad jurisdiccional en el ejercicio de la cura annonae y por ello crearon acciones especiales para regular los casos de vicios
ocultos en la venta de animales y esclavos. 6.- EL TRIBUNADO DE LA PLEBE: El nacimiento de la tpica magistratura plebeya, el
tribunado de la plebe, est ntimamente vinculado a la secular lucha de patricios y plebeyos. La tradicin romana cuenta que en el ao
494 a. de C., en momentos en que el poder de los patricios se haba fortalecido con la conjura que termin con los reyes etruscos, los
plebeyos 1lecidieron separarse de la sociedad patricia y retirarse al monte Sacro, situado en la confluencia de los ros Tber y Anio.
Probablemente la causa fundamental de aquella decisin del plebeyado habra sido la injusta situacin en que se encontraban los
deudores sometidos al cruel derecho obligacional romano que los colocaba en una cuas-esclavitud respecto de los acreedores
patricios. Como ambas clases se necesitaban recprocamente, deciden pactar una alianza por la que los plebeyos ponan fin a la
secesin siempre que se les otorgara rganos que tutelaran sus derechos frente a la violacin arbitraria de los magistrados patricios.
Aceptada la condicin por la aristocracia romana, se cre el tribunado de la plebe, que iba aconstituirse en una de las instituciones
polticas de mayor importancia dentro del rgimen republicano. El tribunado, integrado por dos miembros como las dems
magistraturas, slo fue accesible a los ciudadanos plebeyos, siendo elegidos sus titulares, primero por el comiciocenturiado, con
exclusin de los patricios, y ms tarde por el comicio por tribus. En una sociedad en la que haba ciudadanos que no intervenan en la
creacin ni en la aplicacin del derecho -poderes reservados a la minora patricia, los plebeyos idearon la forma de debilitar el ejercicio
del poder estatal confiriendo a los tribunos una funcin negativa, la intercessio. Este derecho, por el que el magistrado poda vetar las
decisiones de su colega, era otorgado a los tribunos para enervar las resoluciones de los magistrados patricios que atentaran contra los
derechos o intereses de la clase. MAGISTRATURAS EXTRAORDINARIAS: LA DICTADURA: magistraturas patricias extraordinarias, que
eran aquellas que no pertenecan a la estructura normal del Estado, sino que se creaban para casos excepcionales o cuando
circunstancias especiales as lo aconsejaban, durando sus titulares el tiempo necesario para cumplir el cometido que haba determinado
su nombramiento.
Se conocen diversas magistraturas extraordinarias que tuvieron actuacin durante la Repblica. El decenvirato legislativo
(decemviratuslegibusscribundis)pertenece a esta categora. Fue creado a instancia de la ciudadana plebeya con el fin de dictar un
cuerpo legal 4

que consignara por escrito el derecho de la poca. Esta magistratura, integrada por diez patricios, redact en el ao 451 a. de C. la Ley
de las XII Tablas y durante el plazo en que cumpli su misin reemplaz a las magistraturas ordinarias de la Repblica. La praefectura
urbi, que se conoce desde el perodo regio, fue otra magistratura extraordinaria, pues su titular, el prefecto urbano o de la ciudad, era
el magistrado que el cnsul nombraba para que lo reemplazara en la jefatura de la ciudad y en el ejercicio de sus funciones
jurisdiccionales mientras estuviera ausente de Roma. La dictadura fue la magistratura extraordinaria por excelencia y su titular, el
dictador, habra sido, segn la opinin de muchos autores, el sucesor directo del rey. Actuaba asistido por un jefe de caballera
(magister equitum), dada la amplitud de sus poderes militares que hacan del magistrado un comandante en jefe de las legiones
romanas. Su nombramiento suspenda las libertades ciudadanas y por ello su designacin solamente se haca, al parecer, cuando un
grave peligro para el Estado as lo exiga. Eldictador en un principio fue elegido por los cnsules por el trmino de seis meses. EL
SENADO Y LOS COMICIOS: El organismo que por su prestigio est en la cspide de las Instituciones polticas republicanas. Es el
heredero del aristocrtico senado monrquico es, durante la Republica, baluarte de las tradiciones romanas a partir de la lexOvinia. El
senado se reuna a convocatoria de un magistrado que poseyera el iusagendi cum patribus, como el cnsul, el dictador, el pretor o el
interrex, los que, a su vez, ejercan su presidencia. Sus reuniones no estaban sujetas al cumplimiento de ritos ni ceremonias religiosas;
por eso no era necesario consultar los auspicios y podan funcionar en das nefastos, es decir, en aquellos en que en Roma no se podan
gestionar los negocios pblicos, ni administrar JustIcIa. Las decisiones del senado, que se designaron con el nombre de senadoconsultos
(senatusconsultti), regularon cuestiones de derecho pblico; pero a partir del perodo imperial, constituyeron una Importante fuente
del derecho privado romano. Adems el senado fue un rgano colegislador, ya que por medio de la patrumauctoritas, daba vigor a las
decisiones votadas por el comicio. Esta funcin desapareci con el tiempo, pero el senado mantuvo su potestad colegislativa al
atribuirse el derecho de interpretar las leyes, de anularla por defectos o vicios formales y hasta de dispensar de su cumplimiento a
algunos ciudadanos El pueblo, tercer elemento de la constitucin poltica romana, estaba representado, al advenimiento de la
Repblica, por tres clases de asambleas populares: el comicio por curias, elcomicios por centurias y los concilios de la Plebe. Ms
adelante aparecer otro organismo popular: el comicio por tribus. COMICIO POR CURIAS: sus funciones eran muy restringidas o
formalesy la del dictador realizada por los comicios por centurias, y aprobar las adrogaciones. COMICIO POR CENTURIAS: su real
importancia en la Republica, al asumir la potestad legislativa que fue nota caracterstica de las asambleas populares romanas.
En ejercicio de la potestad legislativa dictaba la ley y con carcter exclusivo la lex de bello indicendo para declarar la guerra y la lex de
potestate censoria para investir de poderes al 5
censor. Sus funciones Judiciales lo hacan competente para entender en los casos en que los condenados a pena capital interpusieran la
provocatioad populum. COMICIOS POR TRIBUS:tuvieron poderes semejantes a los comicios centuriados, con los cuales coexistieron por
mucho tiempo. Empero; en ejercicio de sus funciones legislativas bien pronto su labor super a la de las asambleas centuriales en
materia de derecho. CONCILIOS DE LA PLEBE: Eran convocados y presididos por el tribuno, quien les someta asuntos exclusivamente
vinculados con los intereses del plebeyado que eran resueltos mediante la sancin de los plebiscitos (plebiscta). En un principio solo
obligatorios para los componentes de aqeullaclase.

3xx- EL PRINCIPADO Este perodo debe dividirse en: Principado:mantiene sin mutaciones notables sus Lneas clsicas desde Augusto
hasta los Severos, y la poca del dominado (dominatus) o del imperio absoluto. La primera etapa se caracteriza por el propsito, no
siempre sincero, de restaurar el rgimen republicano y la antigua libertad. Dominado:(dominatus) o del imperio absoluto; que
comienza a delinearse a partir de los emperadores de la dinasta de los Severos (193-235) y culmina con la organizacin poltica que al
gobierno le imprimen Diocleciano y Constantino. La segunda, por la idea franca y decidida de centralizar el poder en manos del
emperador, a la manera de las monarquas de corte helenooriental. Complejas y variadas causas provocaron el trnsito de la Republica
al Imperio. La estructura republicana se fue minando por el problema del reparto de tierras que hizo eclosin en la poca de los Gracos
(133 a 123 a. de C.) y por la idea de dar carcter poltico a la clase senatorial y ecuestre, impulsando esta nueva aristocracia en contra
del pueblo. A estas circunstancias, que preparaban la decadencia, se sum el relajamiento de las costumbres, el desprecio de la religin
y las instituciones de los antepasados, la tirana del poder, los actos de violencia cometidos entre los particulares y las convulsiones
internas provocadas por ambiciosos caudillos con sed de imperio -Mario, Sila, Pompeyo, Julio Csar, Marco Antonio, Octavio-. Estos
factores de caos contribuyeron destruir la fuerza del Estado y la moral del pueblo, resultando infructuosos los esfuerzos para reanimar
el espritu de laantigua Repblica, que forzosamente deba perecer para dar paso a un nuevo rgimen poltico capaz de frenar tanto
elemento desquiciante. INSTITUCIONES POLITICAS DEL PRINCIPADO: Estos rganos experimentaron transformaciones diversas en el
curso de la tan larga, como agitada, etapa imperial, a consecuencia de la paulatina absorcin de poderes por parte de los prncipes. a) El
emperador: En esta poca el magistrado por excelenciaAugusto obtuvo del senado sus ttulos de imperator y princepssenatus,
hacindose otorgar el poder consular y la potestad tribunicia con el derecho de veto (intercessio). Ms adelante, en el ao 23 a. de c., al
renunciar al consulado, que slo asumira a ttulo excepcional, se hizo conferir el imperiumproconsular en todo el Estado romano y
lleg en el ao 12 a. de c. Hacerse elegir para el pontificado mximo. Elimino su nombre individual y gentilicio de Cayo Octavio y los
reemplazo por los de Csar Augusto, a los que antepuso, a manera de nombre de pila, el ttulo de imperator. As se hizo llamar
"Imperator CaesarAugustus", palabras que terminaron Siendoconsideradas por los emperadores que le sucedieron, no como nombres
personales, sino como designacin oficial del emperador o prncipe.
El cumulo de potestades que se hizo conferir el Emperador no se concilia con el propsito de restaurar el rgimen republicano que
haban tenido en mira Augusto y su sucesor Tiberio. Slo la concurrencia en la funcin de gobierno, por algn tiempo, de los clsicos
rganosPolticos 2

del Estado romano, magistratura, senado y comicios, torna admisible la reiterada afirmacin de Augusto de que restablecera la
Repblica y las libertades que sta conceda a los ciudadanos de Roma. " b) Las antiguas magistraturas. Las magistraturas republicanas consulado, pretura, edilidad, tribunado, cuestura- mantuvieron lo esencial de sus poderes. Una sola, la censura, que temporalmente
haba abolido Sila, desapareci del orden magistraturaly Augusto, en la prctica, asumi sus funciones. Claro est que gradualmente
fueron perdiendo algunas de sus prerrogativas caracterstica, que pasaron al emperador. La pretura fue la magistratura que conserv
por ms tiempo su fisonoma, al continuar los pretoresen el ejercicio de la jurisdiccin civil, slo restringidapor el derecho del prncipe a
intervenir en el estado previo al juicio en cualquier controversia entre particulares. En lo que atae a la labor edictal, los pretores
publicaron edictos hasta la poca del emperador Adriano, quien los hizo recopilar por el jurisconsulto Salvio Juliano en el clebre Edicto
Perpetuo. c) el Senado:En lo que concierne al senado imperial, continu siendo el rgano esencial del gobierno, sin que sus atribuciones
sufrieran mengua, salvo en lo atinente a la poltica exterior que pas -en sus formas de diplomacia y guerra- al prncipe. El cuerpo
ampli en algunas materias su esfera de competencia, como en lo referente a la actividad judicial, 8 la facultad de designar los altos
mandos del ejrcito y, muy especialmente, a la potestad legislativa, que experiment notable incremento, sobre todo cuando el
comicio dej de funcionar como institucin tpicamente legisladora. De ah que los senadoconsultos adquirieran gran relieve y
constituyeran una de las fuentes ms fecundas del derecho privado imperial. El cmulo de poderes del senado imperial lo convirti en
un asociado del emperador en el gobierno y administracin del Estado y esta situacin, que no fue efmera, como ocurri con otras
instituciones polticas, llev a hacer hablar a Mommsen de una "diarqua imperial", al considerar que la direccin del Estado estaba
dividida esencialmente entre dos rganos: el prncipe y el senado, con sus respectivas competencias. d) Los comicios:El emperador
Tiberio, heredero poltico de Augusto, continu esta tendencia, que con sus sucesores se va empalideciendo para abrirse paso el
senado como rgano legislativo. El comicio dej de funcionar y sus ltima~ ley.es habran, sido las promulgadas bajo el gobierno de
Tiberio, sin contar unas pocas, de dudosa existencia, que habra hecho sancionar Claudio. El senado conserv por ms tiempo su
influencia y super etapas difciles de la vida institucional del principado. Empero, no escap a la accin absorbente de los gobernantes
y en poca de Constantino el senado de Roma, as como el de Constantinopla, quedaron reducidos a meros consejos municipales. .
e) Los funcionarios imperiales. La reduccin de poderes delas antiguas instituciones~ polticas republicanas trajo como consecuencia el
crecimiento de una organizacin burocrtica constituida por numerosos funcionarios imperiales que actuaban como delegados del
emperador para posibilitar la amplia gama de potestades que sucesivamente fue adquiriendo. Aquellos funcionarios no tuvieron
carcter de magistrados, pues carecan de autoridad propia y eran nombrados y removidos por el prncipe; sus funciones duraban
mientras conservaban la 3
confianza del soberano y reciban una remuneracin por sus servicios. Pertenecan a las dos clases sociales dominantes en la poca
surgiendo regla general, de la clase ecuestre los que tenan funciones militares y fiscales, mientras que provenan de la clase senatorial
los que desempeaban tareas administrativas . Un colegio de funcionarios, el consejo imperial (conciliumprincipis), asista al emperador
en el ejercicio de su autoridad administrativa y judicial. Se integraba por miembros de la familia imperial, senadores y ciudadanos
prestigiosos y jurisconsultos que asesoraban al prncipe en los asuntos de ndole jurisdiccional. DOMINADO O IMPERIO ABSOLUTO:
Causas de los ms diversos orgenes fueron destruyendo el rgimen poltico que haba distinguido al principado y prepararon el
advenimiento de un nuevo sistema absolutista en el que el emperador era el dominus, esto es, el dueo o seor. El perodo de casi un
siglo que sigui a la progresista dinasta de los emperadores Antoninos: Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Po, Marco Aurelio, Cmodo
(96 a 192) vivi graves:acontecimientos que alteraron sustancialmente la fisonoma del Imperio. El siglo III es una de las pocas ms
sombras de la historia de Roma, a la que puso fin un emperador de excepcionales cualidades de organizador: Diocleciano. CAIDA DEL
IMPERIO ROMANO: Divisin del Imperio e Invasin de los barbaros: La divisin del Imperio y la existencia de un titular en Oriente y
otro en Occidente no vinieron a entraar, al menos tericamente, una separacin del poder sino, ms bien, un ejercicio colegiado de l.
Esta situacin, que se evidencia por algunos detalles, como el uso de una misma moneda, se percibe ms ntidamente en materia de
legislacin. En efecto, cada emperador sancionaba la ley para su Estado, pero era de prctica que el colega la publicara tambin en la
otra parte del Imperio, dndole vigencia. De ah que las constituciones imperiales que han llegado hasta nosotros lleven el nombre de
los dos emperadores, el de Oriente y el de Occidente. Por lo que concierne a las invasiones de los pueblos brbaros, que ya
amenazaban las fronteras del Imperio romano desde el siglo III, se acentan despus de la muerte de Teodosio. Partiendo unas del Rin,
otras del Danubio y aun del interior mismo del Imperio, como la de los visigodos. El imperio bizantino y Justiniano: La parte orientaldel
Imperio, al cortar sus relaciones con Occidente despus del ao 476, vio resurgir nuevamente la tradicin griega, un estilo cultural que
le haba sido arrebatado por la accin romanizadora. Esto determin que al Imperio de Oriente se lo llamara Imperio griego y. ms
frecuentemente, Imperio bizantino, por el auge que adquiri como metrpoli Bizancio. De su fecunda historia slo nos cabe recordar el
gobierno de Justiniano a quien, dentro de una sucesin de emperadores bizantinos, puede considerarse el ltimo emperador romano,
porque con su obra legislativa se cierra el ciclo evolutivo del derecho nacido en Roma.
4xxEL DERECHO ROMANO Concepto: En su acepcin ms lata, se entiende por derecho romano el conjunto de normas y principios
jurdicos que rigieron las relaciones del pueblo romano en las distintas pocas de su historia, es decir, dentro de los lmites marcados
por la fundacin de Roma (753 a. de C.) y la muerte del emperador Justiniano (565 d. de Cristo). En este concepto amplio se
comprenden tambin las llamadas leyes romano-brbaras que se sancionaron a instancia de los caudillos o reyes germanos cuando se
asentaron en suelo romano y que en gran parte se nutren de fuentes clsicas. En sentido estricto, la expresin derecho romano designa
el ordenamiento normativo contenido en la compilacin de las leyes y jurisprudencia romanas realizada en el siglo VI de nuestra era por
Justiniano, emperador de Oriente. Este cuerpo legislativo, que ms tarde fue denominado Corpus lurisLivilis, est integrado por el
Cdigo (Codex lustinianeus) , una compilacin de constituciones Imperiales; el Digesto o Pandectas (Digesta, Pandectae), que contiene
el ordenamiento de la jurisprudencia romana; las Institutas (Institutiones), obra que el prncipe legislador destina a exponer los

principios bsicos de su derecho con el fin de facilitar su conocimiento por las jvenes generaciones de estudiantes; y las Novelas que
fueron las nuevas constituciones dictadas por Justiniano entre los aos 535 a 565, es decir una vez terminada su labor compilatoria. En
efecto,nuestro Cdigo Civil de 1869 que redact Dalmacio Vlez SarsfIeld, jurista de neta formacin romanstica, resultuna obra de
contenido esencialmente romano. A travs de su articulado y de sus notas se aprecia que una gran masa de conceptos romanos se
hallaconsagrada en dicho ordenamiento. IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DEL DERECHO ROMANO: El derecho romano no es tan slo un
instrumento incomparable de educacin histrica. Posee adems un valor formativo y pedaggico evidente, ttulos ambos que
Justificaran su estudio, si ste no estuviera ya suficientemente fundamentado por otras motivaciones. Sealaba Mommsen que la
historia del derecho romano era necesaria e indispensable para los altos estudios jurdicos y que para formar y desarrollar la
mentalidad de un jurista era menester presentarle en su conjunto la evolucin del derecho, a fin de inclinarle, en definitiva, a una cierta
sutileza y flexibilidad en el manejo de las redes del derechopositivo. As resulta la legislacin de Roma escuela magnfica de aprendizaje
y de formacin profesional, por lo que pocos sistemas jurdicos -por no decir ninguno- pueden arrebatar al derecho romano este
legtimo timbre de honor. FUENTES DEL DERECHO ROMANO: Se debe diferenciar las fuentes de produccin de las fuentes de
conocimiento, las primeras (fuentes de produccin) estn constituidas por todo aquello de donde el derecho surge, o lo que es lo
mismo, de donde brotan las normasjurdicas que regulan la vida social de Roma. Las fuentes de conocimiento: el conjunto de medios
que ayudan eficazmente a conocer el derecho, de manera que, aunque por lo comn no lo engendran, facilitan su conocimiento.
Entre las fuentes productoras, llamadas tambin fuentes formales encontraremos: 2

la costumbre o fuente no escrita, la ley comicial, los plebiscitos, los edictos de los magistrados, los senadoconsultos, las respuestas de
los Jurisconsultos y las constituciones imperiales, entre las fuentes escritas. En cuanto a las fuentes de conocimiento pueden ser:
extrajurdicas y jurdicas. Las primeras, que comenzaron a formarse desde los ms remotos tiempos de la antigedad romana,
provienen de historiadores como Tito Livio, Dionisio de Halicarnaso, Polibio, Suetonio; de gramticos y etimologistas como PIauto,
Terencio, Varrn de analistas como Tcito y de retricos, oradores o filsofos como Cicern, Aula Gelio y Quintiliano. Ciencias
modernas tambin constituyen aporte extrajurdico eficaz para el conocimiento del derecho romano, destacndose entre ellas la
lingstica, la arqueologa, la etruscologa, la epigrafa y la papirologa. Dentro de las fuentes modernas de conocimiento se pueden
consignar asimismo las enciclopedias de la antigedad clsica, las actas de congresos, las obras lexicogrficas, los ndices de
interpolaciones y una fecunda bibliografa acerca del derecho romano. Influencias que operan sobre el derecho romano: LA RELIGION:
es muy notoria en el derecho pblico, tambin se la percibe en el campo del derecho privado, en donde instituciones como la
confarreatio, uno de los medios legales por los que el esposo poda adquirir la potestad marital sobre la mujer; la adrogatio, modo
especial de adoptar a una persona sui iuris, y el testamentum in calatiscomitiis, forma de testar del derecho antiguo, acusan la impronta
destacada que la religin romana primitiva. Adems en el derecho procesal. FILOSOFIA GRIEGA: Un hecho cultural De trascendental
importancia y de innegable sentido histrico, significo el contacto de la filosofa de los griegos con la legislacin romana, la que
enriqueci cientfica y conceptualmente. Fue el estoicismo el sistema filosfico que ms acabadamente influyo en el pensamiento de
los jurisconsultos romanos, as como tambin Cicern clebre orador de fines de la Repblica, el intermediario tpico del pensamiento
filosfico griego. EL CRISTIANISMO: Unnimemente la doctrina ha reconocidoel decidido influjo que tuvo la religin cristiana sobre el
desenvolvimiento del derecho romano del perodo postclsico, especialmente a partir de la publicacin, en 1843, de la obra de
Troplongtitulada Influencia del cristianismo sobre el derecho civil de los romanos.
LOS DERECHOS DE LA ANTIGEDAD: Se ha pretendido encontrar afinidad entre la legislacin romana y los sistemas jurdicos egipcio,
judaico, asirio, babilnico, etc., pero no se han dado 3

argumentos de acabada fundamentacin como para tener por ciertas esas pretendidas influencias. Sin embargo, est admitido que los
romanos incorporaron principios de derecho etrusco, especialmente en el campo del derecho pblico, y de derecho griego, en la Ley de
las XII Tablas. CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE L DERECHO ROMANO. ETIMOLOGIA. IUS: Los romanos, maestros en el arte de
hacer el derecho, comprendieron la realidad viviente de su pueblo y supieron poner ordenamiento normativo al servicio de la sociedad
a la cual deban regir no lo expresaron con pomposas frases, ni entraron a desentraar su esencia. (Hostiles a toda elucubracin terica
y pragmticos por excelencia, designaron al derecho con la voz latina ius, comprensiva del derecho en sentido objetivo, entendido ste
como norma que regula con carcter obligatorio las relaciones sociales, y en sentido subjetivo, como facultad o poder que el
ordenamiento jurdico reconoce a un sujeto. LOS PRECEPTOS DEL DERECHO: La falta de deslinde entre el campo del derecho y el de
la moral, se percibe igualmente en los tres famosos preceptos del derecho con los que se han pretendido resumir los deberes que el
derecho objetivo impone a los individuos. "Vivir honestamente, no daar a otro y dar a cada cual lo suyo", son los preceptos o
postulados que segn otro fragmento de Ulpiano (Dig. 1,2. 10, 1), determinan el contenido del derecho. La identificacin entre deberes
ticos y deberes jurdicos no era, empero, absoluta, ya que los romanos supieron sealar, como lo expresa un pasaje del jurisconsulto
Paulo (Dig. 50, 17, 144), "que no todo lo que era jurdicamente lcitocorresponda a las normas morales"; ntima conexin exista entre
el ius en sentido subjetivo y la actio, ya que sta era concebida por los romanos como el instrumento procesal por cuyo intermedio el
ordenamiento legal aseguraba a las personas fsicas o abstractas, la tutela de los derechos subjetivos. Como ejemplo ms que
elocuente podemos citar las clsicas categoras de derechos patrimoniales, los derechos reales y personales, que fueron un derivado de
las actiones in rem y de las actiones in personam. En esto radica la importancia capital que alcanza en el derecho privado de los
romanos el rgimen procesal y sus formas procedimentales, lo que ha llevado a sostener a Schulz que una parte considerable del
derecho clsico es un derecho de acciones. FAS: a la norma religiosa, Derecho y religin aparecen en pocas primitivas como ideas
que guardan entre s un nexo de unin evidente que hace que no haya una anttesis entre el derecho humano Y el derecho divino. Se
explican los puntos de contacto, no slo porque en los primeros tiempos de Roma era difcil concebir un proceso de abstraccin que
deslindara ambos campos, sino tambin porque los primerosintrpretes del derecho fueron los pontfices romanos, que entendieron
que los actos o comportamientos humanos tendran la nota de licitud cuando se conformaran con la voluntad de los dioses. Fue slo en
la Repblica tarda cuantose abri paso la jurisprudencia laica y se oper el proceso de secularizacin del ius, con lo cual viene a
producirse la diferenciacin entre el derecho y la religin. 4

JUSTICIA: No tena en el derecho romano la voz justicia una acepcin muy distinta de la actual. Iustum es lo que se conforma al ius, y
si la adaptacin es constante, se llega a ese valor meta del derecho y que los romanos llamaron iustitia. LA AEQUITAS: Usaron el
vocablo aequitas, que etimolgicamente significa equidad, igualdad y que viene a hacer el modelo al que debe acomodarse el derecho,
la finalidad que debe cumplir ordenamiento jurdico para que sus normas no sean inicuas esto es, contrarias a lo justo.
JURISPRUDENCIA: Se la define como el conocimiento de las cosas divinas y humanas, la ciencia de lo justo y de lo injusto" DERECHO
PBLICO Y DERECHO PRIVADO: El derecho pblico est constituido por el conjunto de normas que regulan la constitucin y actividad
del Estado y las relaciones que ese mismo Estado tiene con los particulares, en tanto que el derecho privado tiene las relaciones de los
individuos entre s. Esta diferenciacin entre las dos mencionadasreas del derecho hace que haya alcanzado valor de axioma el
principio de que los particulares no pueden derogar, ni siquiera disminuir, por acuerdo de voluntades, las disposiciones de derecho
pblico (iuspublicumprivatorumpactis mutan non potest; privatorumconventioiuri publico non derogat), porque el Estado ordena el
iuspublicum, fundndose en normas y principios de carcter inalterable (Dig. 2, 14,38 --Dig. 50'; 17, 45,1). Contrariamente, en derecho
privado la voluntad de los particulares regula la vida jurdica a condicin de que el derecho objetivo no disponga expresamente lo
contrario. DERECHO NATURAL, DE GENTES, DERECHO CIVIL: Esta divisin tripartita del derecho privado tiene su expresa consagracin
en las Institutas de Justiniano, que en esta parte tambin recoge la opinin de Ulpiano. PERIODIZACION DEL DERECHO ROMANO
SEGN LOS DIVERSOS ESTUDIOSOS A continuacin se detalla algunos de los estudiosos y la periodizacin por ellos registrada o
criterios de clasificacin de los perodos romanos: GIBBON: derecho de Roma tiene que dividirse en tres perodos de duracin
aproximadamente igual. El primero desde las XII Tablas (451 a. de C.) hasta Cicern (106-43)a d C. en el que la ignorancia del pueblo
romano obstaculiza la formacin de la jurisprudencia. El segundo se extiende desde Cicern hasta el emperador. Alejandro Severo (247
a C.), cuando la jurisprudencia adquiere un desarrollo sabio y brillante. El tercer ciclo corre hasta la muerte de Justiniano , poca en que
decae el movimiento jurisprudencial y se agotan las fuentes del derecho. El criterio de Gibbon ha sido criticado porque est referido
exclusivamente a la evolucin de la jurisprudencia romana que, para el autor, nace oscuramente, alcanza la madurez y decae
ostensiblemente en el tercer perodo. 5
Olvida, por otro lado, los .tres primeros siglos de la vida jurdica romana que se desarrollaron con anterioridad a la ley decenviral, no
teniendo en cuenta que el derecho romano surgi contemporneamente con la fundacin de la ciudad en el ao 753 a. de Cristo.
5xxEstimamos as que las etapas que pueden distinguirse en la evolucin histrica del derecho romano son las siguientes: Perodo del
derecho quiritario Se inicia con la fundacin de Roma y termina aproximadamente a mediados del siglo IV a C. De esta fase lejana los
hechos histricos no son bien conocidos, ya que caen dentro de una esfera de narraciones legendarias y mitolgicas que los hacen
difcilmente comprobables y que slo son la cooperacin de mtodos investigativos idneos puede reconstruirse, en alguna medida, el
derecho de aquella Roma, aislada, rstica, de economa incipiente, que inicia su proceso de expansin. La costumbre es la fuente
fundamental, por no decirla nic, de aquella primera etapa. La.distincin entre las normas del fas -derecho. de la divinidad- Y. del ius derecho de los hombres- se hace difcil de-establecer, pero, poco a poco, ste se va diversificando en dos ramas: el iuspublicum y el
iusprivatum y sus principios van adquiriendo perfiles propios que le dan un matiz diferencial. A la vez el Estado interviene gradual y
paulatinamente en la esfera privada, restringiendo las facultades que el derecho primitivo conceda a grupos autnomos como la gens y
la familia, verdaderos rganos polticos en el seno de la ciudad. Se nos presenta el derecho quiritario con un tinte. Acusadamente
personalista y con un carcter eminentemente nacional, pues slo ampara y beneficia a los ciudadanos romanos, dejando a los
extranjeros o peregrinos al margen de toda proteccin jurdica. Es, adems, un tpico derecho clasista, ya que sus normas son aplicables
a la casta privilegiada de la sociedad, el patriciado, con olvido absoluto de la clase plebeya, que carece durante mucho tiempo del goce
de los derechos pblicos y privados. El iusquiritium no constituye ni integra un sistema organizado de normas jurdicas. Es un conjunto
de principios aislados, rudos y formalistas. Periodo del derecho honorario o de gentes: Se inicia, a nuestro entender, en un momento
fundamental de la historia del derecho romano: el ao 367 a. de C., cuando se sanciona la lexLicinia de consulatu, que a la vez que
admite a los plebeyos al consulado, crea una nueva magistratura patricia, la pretura urbana. Corresponde esta poca a un momento
decisivo para la historia de Roma, ya que se abre una nueva etapa existencial con la ascendente expansin del ncleo originario de la
urbe por territorios y pueblos limtrofes. Eso trae como consecuencia que el derecho quiritario, estrictamente nacional, experimente las
modificaciones que impone necesariamente el engrandecimiento del Estado y que, por la especial actividad del pretor
adiuvandisupplendivelcorrigendi iuris civilis gratia-, se introdujeran mediosms equitativos para regular las relaciones jurdicas
interindividuales.
Durante la poca del derecho honorario o de gentes las primitiva sinstituciones jurdicas del iusquiritium se transforman
profundamente, porque tienen que operar armnicamente con la nueva conciencia social y poltica, modificada por el contacto con las
ciudades extranjeras del mundo antiguo, con las que Roma ha entrado en relacin. 2

Los institutos jurdicos se reforman y se oponen al formalismo, en consonancia con las exigencias de una sociedad animada de un
evidente espritu mercantilista. La funcin del pretor se ve favorecida en grado sumo por la sancin de la lexAebutia, probablemente
del ao 130 a. de c., que vino a constituir un hito fundamental en la evolucin del derecho de ese tiempo. Aparece entonces con nuevas
formas procedimentales el sistema formulario, uno de los medios principales de que se vale el magistrado para renovar el derecho
privado, dando nacimiento a un derecho nuevo, el iushonorarium o pretorium, frente al primitivo iuscivile o quiritium. A su lado, la
nocin del derecho de gentes se liga profundamente a la transformacin de la vida romana, muy especialmente cuando se produce la
creacin de !a pretura peregrina (242 a. de C.), porque el nuevo magistrado tuvo que apelar necesariamente a las normas del derecho
de gentes para dilucidar los conflictos judiciales en que intervena un peregrino. El pretor peregrino influir poderosamente en las
decisiones del pretor urbano, e introducir en sus edictos el soplo vivificante de la aequitas, que trala consigo el derecho de gentes.
Imprime as esta savia renovadora a las viejas y formalistas instituciones del iusquiritium y entonces se presenta en Roma el fenmeno
de dos sistemas jurdicos que rigieron paralelamente la vida social de sus habitantes: el iuscivile y el iushonorarium. Periodo del
derecho jurisprudencial: Trascendental etapa en el devenir histrico del derecho romano, haba tenido su comienzo alrededor de los
aos 100 a 50 a. de C. porque durante ese lapso desarroll su actividad creadora uno de los ms ilustres representantes de la ciencia
jurdica de la poca, QuintusMuciusScaevola, en cuya escuela de derecho se form el magno orador romano Marco Tulio Cicern. En
ese perodo la legislacin romana, si bien acusa algunas influencias forneas, merced a la labor de los jurisconsultos supo diluirlas en
sus propias esencias, universalizando el sistema jurdico romano, que llega a alcanzar su mayor grado de expresin y desarrollo. Con
Scaevola nace, dentro del vasto campo del derecho privado, la ciencia jurisprudencial, que vino a formarse con el quehacer de los
jurisconsultos romanos, con aquella "pentaaclivldad", como la llama el profesor Mhsz, constituida por el respondere(emitir opinin
sobre cuestiones, litigiosas o no, que se les plantearen);cavere (indicar las frmulas que los particulares deban usar para. garantizar sus
derechos o proteger sus intereses legtimos);agere (intervenir en el foro para reproducir ante el juez sus dictmenes u opiniones);
scribere (componer colecciones o tratados sobre temas jurdicos); instruere (formar discpulos enseando el derecho). Consideramos
que Scaevola fue el iniciador del ciclo histrico que llamamos del derecho jurisprudencial porque, siguiendo el testimonio de Pomponio,
fue el primero que "constituy el iuscivile, ordenando el derecho vigenteen dieciocho libros que contenan una exposicin sistemtica
del derecho". Es deber sealar que la respuesta de los jurisconsultos de aquella poca -fines de la Repblica- no se impona al juez
como obligatoria; no obstante, fue formndose, merced a esta vital tarea, una verdadera doctrina que reposaba en el crdito con que
se hallaban honrados y en la autoridad del saber de aquellos jurisconsultos republicanos, a quienes se llam jurisconsultos veteres. 3

Fue necesario un avance en el proceso poltico del Estado romano para que se llegara a conceder a la respuesta de los jurisprudentes el
valor de fuente de produccin del derecho romano sin que ello, empero, atene la innegable influencia que tuvo la iuris interpretatioen
la formacin de un derecho siempre creciente y en progresivo desarrollo. Perodo del derecho de la pre-codificacin o prejustinianeo o
justinianeo: Se caracteriza por el profundo debilitamiento del derecho clsico, debido a factores de muy diversa ndole e importancia El
derecho romano de esta etapa tiene aplicacin en una zona de influencia y en un ambiente distinto del originario, a pueblos que en
espritu no son afines a tal ordenamiento y que, por otra parte, conservan arraigadas sus leyes y costumbres, integradoras de un
derecho local que va a enfrentarse con el derecho oficial de los romanos. El derecho oficial y el local, merced a un lento y paulatino
trabajo de infiltracin, llegarn a integrarse, pero el proceso no es uniforme y no es el nico factor gravitante. El derecho de esta poca
responde a los deseos de una sociedad con apetitos de renovacin, pero slo lograr su cristalizacin en un cuerpo ordenado de leyes
en su ltimo momento, cuando merceda la elaboracin justinianea se logra un derecho pulido, antiformalista, universal y sistemtico.
LEY DE LAS XII TABLAS: La Ley de las XII Tablas, llamada tambin ley o cdigo decenviral, por haber sido redactada por un colegio de
magistrados extraordinarios, los decemvirilegibusscribundis. La primera legislacin romana habra sido sin duda la Ley de las XII
Tablas,(que constituy la fuente ms importante del derecho civil o quiritario. Se dict a instancia de los plebeyos, quienes desde
tiempo atrs reclamaban la sancin de una ley escrita que diera fijeza al derecho costumbrista de la poca, mantenido en secreto por
los pontfices, depositarios de su conocimiento e interpretacin. Fracasados algunos intentos para llegar al derecho escrito, la plebe
logr la creacin de una magistratura extraordinaria integrada por diez ciudadanos patricios, el decenvirato legislatIvo, el cual en el ao
451 a. de Colabor las diez primeras tablas. Como estas leyes se consideraron incompletas, un ao despus se eligi un segundo
decenvirato -integrado por algunos plebeyos- que logr, con la redaccin de dos tablas ms, el cdigo decenvIral. El texto de la Ley de
las XII Tablas no llega hasta nosotros porque, al parecer, fueron destruidas en el incendio de Roma por los galos. Sus normas nos son
conocidas por las referencias de historiadores antiguos como Tito Livio, Dionisia de Halicarnasoy Plinio, o de gramticos como Aula
Gelio y Festo, o de analistas como Tcito. Valioso aporte para su reconstruccin han sido las Citas de los jurisconsultos romanos de la
poca clsica, en especial Gayo, Pomponio; y muy positivista contribucin para confirmar y completar antiguas versiones sobre la ley
fueron los escritos celebres de Cicern.
Cabe destacar el carcter verdadero y exclusivamente romano de las XII Tablas, porque est reconocido que mediante este cuerpo legal
se logr fijar el derecho consuetudinario, dar 4

forma definitiva a normas que an no haban cristalizado, introducindole algunos principios nuevos para conciliar los encontrados
intereses de dos cIases social en pugna. Resea del Derecho Preclsico: Fuentes: Ley Comicial: En sentido poltico ley comicial es, segn
la definicin de las Institutas de Gayo (1, 3), "lo que el pueblo manda y establece" (Lexestquodpopulusiubetatqueconstitut).
Coincidentemente, en las Institutas de Justiniano, leemos que "ley comicial es lo que el pueblo romano, interrogado por un magistrado
senatorial, como el cnsul, sancionaba, constitua" (Lexestquodpopulusromanus senatorio magistratu interrogante, veluticonsule,
constituebat). Aluden las citadas definiciones a la forma cmo el rgano poltico, la asamblea popular o comicio, dictaba la ley a
instancia de un magistrado, como el cnsul. Esta manifestacin del derecho escrito aparece as como el producto reflexivo de la labor
de un organismo estatal competente, contrariamente a lo que ocurra con el derecho no escrito o consuetudinario, que se creaba por la
espontnea y continua repeticin de actos por parte del pueblo. Se conoce una tradicional clasificacin y se las distingue en
legesrogatae, datae y dictae. LEGESROGATAE: perteneca la ley romana por excelencia, es decir, la votada por el pueblo reunido en
comicio a propuesta de un magistrado. LEGES DATAE: eran las dictadas por magistrados encargados de la administracin de las
provincias o colonias romanas, en virtud de una autorizacin expresa o tcita dada por los comicios. LEGES DICTAE: fueron estatutos
con normas para la administracin de ciertos bienes del Estado o de los municipios. Las legesrogatae, denominacin que se da a las
leyes comiciales, tenan un original proceso de formacin; ya que eran expuestas al pblico por el magistrado proponente durante tres
semanas (trinundinum) y discutidas en ese perodo preparatorio por los ciudadanos, que expresaban sus opiniones sobre el proyecto.
Despus eran sometidas al comicio para su aprobacin o rechazo, sin que el organismo pudiera introducirle modificacin alguna. Los
ciudadanos votaban verbalmente, o bien se les daban tablillas que contenan las letras "u.r.", que significaban utirogas: "como lo
pides", en caso de voto afirmativo: y las letras "a. q. r." que queran decir anti quodrogas: "contra lo que pides", cuando el voto era
negativo. PLEBISCITOS. - Sabemos que el pueblo plebeyo, desde la creacin del tribunado de la plebe, se reuna en asambleas llamadas
concilios para sancionar medidas ''administrativas o legislativas, los plebiscitos, que inicialmente slo tuvieron validez para la clase
plebeya. Los plebiscitos fueron, pues, segn definicin de las fuentes, "las decisiones votadas por la plebe en los concilia plebis a
propuesta de un tribuno" (Plebiscitumestquodplebs, plebeiomagistratu interrogante, velut tribuno, constituebat). 5
Constituyeron importante fuente del derecho desde la sancin de la lex Hortensia (287 a. de C.), que los equiparaba a la lex y, por
tanto, los tornaba obligatorios, no slo para los plebeyos, sino tambin para los patricios. El proceso que concluy con la ley Hortensia,
por la que los plebiscitos adquirieron completa fuerza de ley, es una de las etapas ms destacadas dela lucha patrick>-plebeya. Como
hemos visto, la primera conquista en este sentido se logra con la sancin de la lex Valeria Horatia(449 a. de C.), que otorgaba a las
decisiones de los concilios autoridad de ley, siempre que fueran ratificadas por la auctoritaspatrumsenatrial. Un siglo despus se
avanza ms en esta evolucin y los plebeyos logran, mediante una lexPubliliaPhilonis(339 a. de C.), que la auctoritaspatrum fuera
preventiva. A partir de la lex Hortensia, que elimina la patrumauctoritas se designa a las decisiones votadas por los concilios con el
nombre genrico de lex. No obstante, se habran distinguido los plebiscitos de las legesrogatae, dictadas por el comicio, porque los
primeros tienen un solo nombre, el del tribuno proponente, como la lexCincia, mientras que la ley comicial llevaba dos, el de ambos
cnsules, caso de la LexPapiaPoppaea.

6xxDerecho Clsico Agotada la produccin jurisprudencial en tiempo de los Severos, que ve descollar a los ltimos representantes del
clasicismo romano -Ulpiano, Paulo y Modestino-, y centrada la potestad legislativa en la autoridad absoluta del soberano, crece en
demasa el ltimo elemento productor del derecho romano, las constituciones de los prncipes. Su multiplicidad, amplitud de las
materias sobre las que legislaban y la complejidad de los problemas jurdicos de la poca, son razones que hacen necesaria su
sistematizacin en un cuerpo ordenado de leyes. El fenmeno se daba fundamentalmente en lo atinente a las constituciones
imperiales, denominadas con el trmino genrico de leges, pero otro tanto ocurra con el us o los iuraesto es, el derecho comprobado
y transmitido por los jurisconsultos el que, a pesar de su fecundidad tampoco reposaba ordenada ni orgnicamente en un cuerpo legal.
En las varias tentativas de organizar el derecho vigente, de resolver las dificultades que suscitaban para la prctica del derecho la
dispersin y contradiccin de las ltimas fuentes formales de la legislacin romana, radica la importancia del ciclo del derecho de la
codificacin. De este perodo estudiaremos los trabajos compilatorios realizados antes de Justiniano y el que tuvo su cristalizacin con
el prncipe legislador. El primero en recopilar el derecho vigente redactando un codex, habra sido un jurisconsulto Gregorio o
Gregoriano, que vivi en tiempo de Diocleciano. Su obra, publicada en los ltimos aos del gobierno del emperador dlmata, se designa
con el nombre de cdigo Gregoriano (Codex Gregorianus). Este trabajo, que ordena las leges, especialmente los rescriptos, el ms
antiguo de Septimio Severo del ao 196 y el ms nuevo de un nuevo siglo despus, dictado por Maximiano y Diocleciano, estaba
dividido en quince libros, subdivididos en ttulos, con sus respectivas rbricas, dentro de los cuales las constituciones se ordenaban
cronolgicamente. Compilado tambin en tiempo de Diocleciano por un jurista Hermgenes o Hermogeniano, el cdigo que lleva su
nombre(Codex Hermogenianus) habra sido un complemento y continuacin del anterior. Contiene en un solo libro los rescriptos
promulgados por Dioclecianoen los aos 293 y 294. Tanto el cdigo Gregoriano como el Hermogeniano habran sido completados con
posterioridad, y aunque no' llegaron hasta nosotros, es posible reconstruir parcialmente su contenido por las noticias que nos dan
diversos pasajes insertos en las leyes romano-brbaras y en algunas colecciones de la poca, como la Collatio y la
Consultatioveteriscuisulumiurisconsulti. COMPILACIONES PRIVADAS DE IURA Y DE LEGES: Deber anotarse dentro del perodo de la
codificacin prejustinianeadistintas obras redactadas por iniciativa de particulares tendientes a ordenar tanto los iura como las leges.
Tienen importancia porque han servido como fuente de conocimiento del derecho romano y, fundamentalmente, del derecho de la
poca clsica, combinado con normas dadas por las leges imperiales. Entre estos trabajos privados se destacan los Fragmenta Vaticana,
la Collatiolegummosalcarum et romanarum, la Consultatioveteriscuiusdamiurisconsultiy el Libro de derecho siro-romano. 2
PROCUYELANOS Y SABINIANOS: La tradicin romana considera a Laben como fundador de los procuyelanos y a Capitn como iniciador
de la Segunda. La causa ms importante de diferenciacin fue el mtodo que utilizaban para sus construcciones doctrinarias. Los

Procuyelanos haban trabajado sin apego al precedente, mientras que las sabinianos haban seguido los antecedentes de sus
predecesores y las decisiones de sus predecesores y las decisiones de sus tribunales. DERECHO POSTCLSICO TENTATIVAS DE
ORDENACIN DEL "IUS". LEY DE CITAS. - Los intentos de sistematizacin del derecho realizados durante el Bajo Imperio estuvieron
dirigidos fundamentalmente a las leges y salvo las referencias contenidas en las obras privadas entresacadas de pasajes de
jurisconsultos clsicos, muy poco se haba hecho en este sentido. Razones semejantes a las que hacan necesaria la ordenacin de las
leyes imperiales, justificaban igual tarea respecto del ius, que haba crecido en demasa despus de tres siglos de fecunda labor de los
prudentes romanos. Empero, labor de tal magnitud slo se cumplira acabadamente en el siglo VI, al sancionar el Digesto o Pandectas
del emperador Justiniano. Por virtud de la Ley de Citas se conceda valor legal a todas las obras de Papiniano, Gayo, Paulo, Ulpiano y
Modestino y se ordenaba a los jueces que no se apartaran de ellas en sus sentencias judiciales. Cuando las opiniones de los cinco
clsicos fueran desacordes, el juez deba atenerse al criterio de la mayora; si haba empate, se daba preferencia a la opinin de
Papiniano y slo en caso de silencio de ste o si ninguno de los jurisconsultos citados hubiere expresado su parecer sobre al asunto,
poda el juez resolver segn su libre apreciacin. No deja de constituir un progreso la sancin de la Ley de Citas, aunque la solucin
distara mucho de ser la ideal, no slo porque las principales obras de los cinco jurisconsultos haban sido copiadas con interpolaciones y
falsificaciones evidentes, sino tambin porque creaba, como se ha dicho, un tribunal de muertos, un jurado de difuntos, que reduca el
papel del juez a contar maquinalmente los votos. CODIGO TEODOSIANO: el emperador de Oriente, Teodosio II, decide nombrar una
comisin especial codificadora que ordenar las leyes imperiales a partir de Constantino, siguiendo el modelo de los cdigos gregoriano
y hermogeniano. El cdigo Teodosiano se divide en diecisis libros, que a su vez se subdivide en ttulos, en las que las constituciones
estn colocadas metdicamente y por orden de fechas. Tiene la particularidad de que presta atencin especialmente al derecho
administrativo bizantino, ocupndose del derecho privado en sus cinco primeros libros.
7xxLa obra de Justiniano o compilacin Justineana: El emperador Justiniano, ascendi al trono de Bizancio el 1 de abril del 527, se
propuso realizar un ambicioso plan de gobierno, cual era la restauracin de todo el Imperio Romano bajo un emperador nico, una sola
Iglesia y un solo derecho. Sabemos de sus empeos para lograr sus dos primeros objetivo y tambin que llevo a feliz trmino una
completa codificacin del derecho romano, empresa en la que tuvo el mayor y el ms duradero de sus xitos. Justiniano prosigui los
intentos que sus predecesores, con suerte varia, haban comenzado durante la etapa que llamamos del derecho de la codificacin. El
Corpus Iuris Civilis: Bajo la direccin personal de Justiano y con el control directo de Triboniano, diversas comisiones legislativas,
integradas principalmente por Doctos, profesores de las 2 escuelas orientales, dieron termino en menos de siete ao de 528 a 534- a
la improba labor de realizar una compilacin general del ius y lasleges. Asi vio luz el ms grande monumento jurdico de todos los
tiempos al que, desde la famosa edicin ginebrina realizada por Godofredo en el ao 1583, se ha llamado Corpus Iuris Civilis. El Corpus
Iuris Civilis est integrado por el cdigo, el digesto, las institutas y las novelas. (Pgina 109 del manual de derecho romano de
Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida)
El Cdigo: la tarea compilatoria de Justiniano comenz por las leges. A tal fin, por la consititucionHaecquae necesario, sancionada en
febrero del 528, el emperador designo una comisin compuesta por diez jurisconsulto a cuya cabeza se encontraba Juan de Capadocia,
quaestorsacripalatti, para que reuniera en un Cdigo todas las colecciones de leyes hechas anteriormente cdigos Gregorianos,
Hermogeniano, Teodosiano- as como las constituciones que le siguieron. Se autoriz a la comisin que tomara de las leyes lo que le
pareciera til, a abreviarlas, a suprimir lo que estuviera en desuso, a alterar su texto si fuera necesario y a ordenarlas cronolgicamente
por materias en una sola obra, bajo 2

diferentes ttulos. (Pgina 110 del manual de derecho romano de Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida). El Disgesto: en el 530
Justiniano creo una comisin presidida por el entonces quaestorsacripilatii, Triboniano, para realizar la tarea de sistematizar y ordenar
las opiniones de los jurisconsultos que haban gozado de iusrespondendi y formar con ellas un cuerpo de doctrina legal. El 16 del 533 se
concluy la obra, quedando sancionado con el nombre de Digesto o Pandectas por la constitucin bilinge griega latina. (Pgina 112 del
manual de derecho romano de Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida). Las Institutas: Justiniano decidi que para la prctica de los
escolares, segn ya lo haba expresado en la constitucin Deo Auctore, se redactara un tratado elemental de derecho. Por la
constitucin Imperatoriammaiestatem de 21 de noviembre del ao 533 se publicaron las Institutas de Justiniano, destinadas, en efecto,
a la juventud deseosa de estudiar leyes, comenzando a regir con fuerza legal, a pesar de tratarse de una obra de enseanza, el 30 de
diciembre del 533 por imperio de la constitucin Tanta, que tambin daba vigencia a las pandectas. (Pgina 115 del manual de derecho
romano de Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida). Las Novelas: la actividad legislativa de Justiniano no concluyo con la sancin del
Cdigo, el digesto y las Institutas. Por el contrario, a partir del 535 promulgo nuevas constituciones (novellaeconstitutiones), las deban
recogerse, segn su pensamiento, en un cdigo definitivo. Como el plan del emperador no pudo llevarse a cabo, las novelas de
Justiniano nunca fueron oficialmente reunidas. Se publicaron sin embargo colecciones de ellas debido a una iniciativa privada, que han
tenido el mrito de hacernos conocer las legesnovellae. (Pgina 116 del manual de derecho romano de Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin
corregida).
Las interpolaciones: los redactores del Digesto no se ajustaron estrictamente a las instrucciones del emperador incluyendo leyes que
no gozaban de iuspublicerespondendi. En cambio la comisin presidida por 3
Triboniano hizo uso de la facultad otorgada por Justiniano de retocar y modificar en la medida necesaria los textos elegidos con el fin de
adecuarlos al derecho vigente. Estas alteraciones introducidas por los compiladores recibe el nombre de Interpolaciones o
Tribonianismo. (Pgina 112 del manual de derecho romano de Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida) Vigencia del Corpus Iuris
Civiles: el Cdigo Civil Argentino, tanto en su articulado como en sus notas, ha recibido directa o indirectamente el aporte romanista.
Directamente por los textos mismo del Corpus Iuris Civilis, frecuentemente consultados por el codificador , al punto que setecientos
noventa y nueve artculos son extrados de la compilacin justinianea y existen adems ms de mil trecientas citas de las fuentes
romanas que habran inspirado otros tantos artculos del cdigo. Indirectamente el derecho romano es fuente de nuestro cdigo civil a
travs de los antiguos romanistas que Vlez consulto y estudio para realizar su grandiosa labor.
8xxDefensa Procesal de los Actos Diferencia entre la defensa personal y defensa procesal: La forma primigenia de proteccin de los
derechos fie la defensa privada o personal del propio ofendido que haca uso, si era preciso de la violencia. Es la llamada auto tutela o
autodefensa que tena aplicacin tanto en el derecho penal como en el derecho privado, sea como defensa contra el ataque ajeno, sea
como ofensiva para lograr la efectividad de los derechos de que el particular se crea asistido. En un pueblo que alcanza un grado de
madurez en su civilizacin no puede admitirse la justicia por mano propia. El derecho tiene que defenderse acudiendo a una autoridad
superior, a la fuerza pblica, para obtener el mantenimiento del orden entre los particulares que, ciertamente, se resentira si estuviera
permitido que cada cual hiciera valer por si mismo sus derechos. Nadie poder ser juez de su propio derecho, a riesgo de llegar a la lucha
de todos contra todos, imponiendo un caos social. Sin embargo no es posible aplicar sin atenuaciones estos principios, suprimiendo
totalmente la defensa privada. En Roma se reconoci el derecho a esta en los casos de legtima defensa, es decir, cuando se trataba de
repeler una agresin actual e injusta, en la que era licito usar la violencia contra la violencia. De esta forma se fue restringiendo en
Roma, progresivamente la defensa personal de los derechos es imponiendo correlativamente la justicia dirigida y controlada por la
autoridad pblica, de manera que aquella quedara reducida a cosas excepcionales y esta (defensa procesal) constituyera el
procedimiento normal para dilucidar las controversias planteadas en el campo del derecho privado. Es entonces cuando tiene relevancia
la accin. (Pgina 531 del manual de derecho romano de Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida)
La accin: es el instrumento jurdico mediante el cual se pone en movimiento el organismo estatal para otorgar proteccin a los
derechos; el proceso, esto es, el camino que va desde la accin hasta la sentencia y 2
su ejecucin y consecuentemente, el procedimiento, es decir, el conjunto de formalidades que deben observarse durante la marcha del
proceso. Tal el objeto de nuestro estudio en esta parte, todo lo cual viene a conformar el cuadro de lo que llamamos derecho procesal
civil, que exige la exposicin de las distintas transformaciones del procedimiento civil romano y de la organizacin judicial, con la
particular evolucin que ella experimento en el curso de la historia del derecho romano. (Pgina 532 y 543 del manual de derecho
romano de Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida). Procedimiento ordinario: Las legisactiones en el derecho arcaico: El ms
primitivo procedimiento civil que se aplic en la vida jurdica romana fue el de las acciones de ley. Las regisactiones eran, como ya lo
sealamos, actos jurdicos formales consistentes en solemnidades verbales y ritos simblicos con los que en el antiguo ordenamiento
normativo de Roma se iniciaba un procedimiento contencioso que tenda a dirimir un litigio judicial o un procedimiento ejecutivo
destinado a lograr la efectividad de un derecho. Las acciones de la ley, uno de los sistemas procesales constitutivos del ordo
iudiciorumprivatorum, presentaban las siguientes caractersticas. Solo tutelaban los derechos subjetivos nacidos al amparo del iuscivile
y, por ende, su ejercicio estaba reservado exclusivamente a los ciudadanos romanos en la ciudad de roma o una milla en derredor de
ella. El proceso se divida en 2 instancias distintas: una, ante un magistrado romano competente; y otra ante un juez privado (in iudicio o
apudiudicem). Constitua un iudiciumlegitimun y por ello solo podan ejercitarse aquellas acciones de la ley expresamente consagradas
por la ley de las XII tablas. Era esencialmente solemne, de ah que las formulas orales que integraban su contenido deban conformarse
a los trminos expresos prescriptos por la ley, bajo pena, para las partes, de prdida del litigio
9xx-

Procedimiento Formulario: la rigidez y el exagerado formalismo de las legisactiones, la importancia siempre creciente del extranjero en
la poblacin romana y la complejidad de las nuevas relaciones jurdicas, exigan una tutela procedimental ms gil y prctica. Tales
factores habran sido causa de que en virtud de una lexaebutia, de alrededor del ao 130 a.C., se introdujera en el procedimiento civil
romano la prctica de las formulas escritas presentadas por las partes para reemplazar a las rgidas formulas verbales del
procedimiento de las legisactiones. Las formulas eran breves escritos que el magistrado transmita al juez para que tuviera una
orientacin en el modo de decidir el litigio. Al magistrado solo le caba aceptar o rechazar la formula aportada por los contendientes,
otorgando la accin que permitiera abrir el iudicium o negndola, cuando a su juicio el caso no mereciera tutela procesal. El
procedimiento per formulam tuvo su origen en el iushonorarium y en el iusGentium. El pretor, con un papel decisivo en el proceso, antes
negado en las antiguas acciones de ley, fue quien imprimi un nuevo rumbo al ordenamiento procesal romano, y valindose de su poder
jurisdiccional pudo llevar a cabo su trascendental obra de reforma del aoso iuscivile. (Pgina 557 del manual de derecho romano de
Luis Rodolfo Arguello, 3 edicin corregida). La frmula: el procedimiento formulario tuvo en la formula la razn de ser y la
denominacin del sistema. La tutela jurico-procesal que importaba la actiose concretaba plsticamente, al decir de Arias Ramos,
durante toda la poca clsica del procedimiento civil romano, en la formula. 2

Constitua una breve orden escrita con la que el magistrado clausuraba la etapa in iure del proceso, sealndole al juez un imperativo de
condenar al demandado condicionado a la comprobacin de un determinado supuesto planteado por el actor, o de absolver, en caso
contrario. Partes ordinarias de las formulas: La demonstratio: era aquella parte que encabezaba las formulas con intentioincerta, y tena
por finalidad concretar mas detalladamente la accin del actor a travs de las circunstancias de hecho que podan fundamentarla. La
intentio: constitua la parte fundamental de la formula, ya que en ella se fijaba la pretensin del demandado, esto es, el fundamento y
objeto de la actio, que poda consistir en un certum o en un incertum. Haba intentiocertacuando se reclamaba una suma cierta de
dinero o el derecho de propiedad sobre una cosa determinada, en tanto que era incerta, si se persegua una prestacin indeterminad o
incierta, como cuando el actor demandaba una indemnizacin cuyo monto deba resultar de los elementos probatorios aportados al
litigio. La adiudicatio: se insertaba en la formula cuando se ejercan las acciones divisorias de particin de herencia y de divisin de
condominio, as como la accin de deslinde. Por tales acciones el juez adjudicaba la cosa comn o los derechos que sobre ella
correspondieran a los litigantes. La adiudicatio constituyo un modo de adquisicin de la propiedad ex iure quiritium.
La condemnatio:conceda al juez la facultad de condenar o de absolver. La condena en el procedimiento formulario tenia siempre por
objeto una 3

suma de dinero y en tal caso la condemnatio de la formula era certa, siendo incertacuando se facultaba al juez para que determinar la
suma mediante estimacin. La condemnatio solo poda faltar cuando ser ejercitaban acciones declarativas, como poda ser la de
filiacin legitima. Las partes extraordinarias de la formulas: La exceptio: era la parte extraordinaria de la frmula que, a diferencia de las
ordinarias usadas por el actor, serva como medio de defensa al demandado. Cuando se daban ciertas circunstancias de carcter factico
que podan conducir a la absolucin del demandado si las alegaba este, peda al juez que insertara en la formula una exceptio.
Interpuesta tal defensa el juez deba condenar, si la hiptesis prevista en la intentio era veraz y absolver, en caso de que el demandado
probara las circunstancias de hecho que sealaba en la exceptio. La praescriptio: era la otra parte extraordinaria de la frmula que
figuraba al principio de ella, antes de la demonstratio y de la intentio. Tena como objeto instruir al juez para que apreciara ciertas
circunstancias que en el supuesto de comprobarse su existencia, si no fueran tenidas en cuenta por el sentenciante, se llegara a un
veredicto injusto o perjudicial, ya para el actor, ya para el demandado. (Pgina 558 del manual de derecho romano de Luis Rodolfo
Arguello, 3 edicin corregida).
Procedimiento extraordinario: concepto y evolucin histrica. Desarrollo del proceso extraordinario: Mientras en el rgimen procesal de
las acciones de ley y de las formulas la intervencin del poder pblico era, como se ha visto, en extremo reducida, en el procedimiento
cognitorio o extraordinario, as es llamado porque se trataba de un proceso desarrollado completamente ms all del ordo
iudiciorumprivatorum, 4

dominaba la actividad del juez, funcionario pblico, que participaba en el iudicium en carcter de delegado del emperador. Este
procedimiento vio facilitada su admisin principalmente en las provincias, por la ventaja que significaba dejar la administracin de
justicia en manos de representantes del Estado, como eran los gobernadores. El sistema cognitorio, nacido en la poca del derecho
clsico, se afirm decididamente en Roma en el periodo postclsico, y si bien en el tiempo que media desde Augusto hasta Justiniano fue
objeto de mltiples reformas, las cognitio extra ordinem constituyo el rgimen procesal del derecho Justinianeo. Sabemos que coexistio
por mucho tiempo con el procedimiento per formulam hasta que este fue suprimido oficialmente por una constitucin del emperador
Constancio en el ao 342. La aparicin de la apelacin, la escritura, los abogados y el procedimiento en rebelda: En el rgimen procesal
de la cognitio extra ordinem la sentencia del juez asumi el carcter del orden de autoridad pblica y no de decisin arbitral. Se dictaba
por escrito y deba ser leda a las partes en audiencia pblica, distinguindose las que ponan fin al litigio (definitiva sentencia), de las
resoluciones de mero trmite dictadas por el juez durante la tramitacin del pleito (interlocuciones). La condena impuesta por sentencia,
a diferencia del sistema formulario, no tena necesariamente carcter pecuniario, puesto que el juez deba procurar, en cuanto le fuera
posible, condenar a una cosa cierta. Como se ha visto, el procedimiento extraordinario otorga una gran amplitud a la escritura que va
paulatinamente en desmedro de la oralidad. Esta nueva incidencia de la escritura fue profesionalizando los litigios e hizo imprescindible
la colaboracin de los abogados. 5
El proceso extraordinario introdujo el recurso de apelacin de las sentencias ante un magistrado superior para llegar a ltima instancia,
hasta el emperador mismo. A diferencia de los anteriores sistemas en este la notificacin es de carcter oficial conminatoria efectuada
por un magistrado, que se traduca en un requerimiento verbal o escrito. La circunstancia de que la citacin a comparecer tuviera
carcter oficial, por provenir de un funcionario pblico, haca que naciera el llamado procedimiento contumacial o en rebeldaen
caso de que no se presenten antes el juez cuando eran citados. .