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El Perro

El perro o perro

doméstico (Canis

un mamífero carnívoro de

la familia de

lupus

familiaris)1 2 3 o

loscánidos,

que

llamado can4 es

también

constituye

una

subespecie

del lobo (Canis lupus). Un estudio publicado por la revista Nature revela que, gracias al proceso
de domesticación, el organismo del perro se ha adaptado 5 a cierta clase de alimentos, en este
caso el almidón.6 Su tamaño o talla, su forma y pelaje es muy diverso según la raza. Posee
un oído y olfato muy desarrollados, siendo este último su principal órgano sensorial. En las
razas pequeñas puede alcanzar una longevidad de cerca de 20 años, con atención esmerada
por parte del propietario, de otra forma su vida en promedio es alrededor de los 15 años.
Se cree que el lobo gris, del que es considerado una subespecie, es su antepasado más
inmediato. Las pruebas arqueológicas demuestran que el perro ha estado en convivencia
cercana con los humanos desde hace al menos 9000 años, pero posiblemente desde hace
14 000 años. Las pruebas fósiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya
estaban asociados con los humanos hace 100 000 años. Las investigaciones más recientes
indican que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente
en China; sin embargo, se ignora si todos los perros domésticos provienen de un mismo grupo
o si el proceso de domesticación se repitió varias veces.
Hay aproximadamente 800 razas —más que de cualquier otro animal— que varían
significativamente en tamaño, fisonomía y temperamento, presentando una gran variedad de
colores y de tipos de pelo según la raza de perro. Tienen una gran relación con los humanos,
para quien son animales de compañía, animales de guardia, perros de trabajo, perros de
caza, perros de aguas, galgos de carrera, perros guía, perros pastores o perros boyeros por
ejemplo. En 2001, se estimaba que había 400 millones de perros en el mundo. 7