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Efecto Pigmalin

Para otros usos de este trmino, vase Pigmalin (desambiguacin).


El efecto Pigmalin, en psicologa y pedagoga, es uno de los sucesos que describe cmo
la creencia que tiene una persona puede influir en el rendimiento de otra persona. Esto
supone, por tanto, algo importante de conocer y estudiar para los profesionales del mbito
educativo, laboral, social y familiar.
El efecto Pigmalin se puede identificar de las siguientes maneras:

Suceso por el que una persona consigue lo que se propona previamente a causa de
la creencia de que puede conseguirlo.

"Las expectativas y previsiones de los profesores sobre la forma en que de alguna


manera se conduciran los alumnos, determinan precisamente las conductas que los
profesores esperaban." (Rosenthal y Jacobson).

Una profeca autocumplida es una expectativa que incita a las personas a actuar en
formas que hacen que la expectativa se vuelva cierta.

ndice

1 Tipos

2 Origen

3 mbitos
o 3.1 Educativo
o 3.2 Laboral
o 3.3 Social

4 Investigaciones
o 4.1 Estudio de la motivacin humana

5 Crticas

6 Ejemplos

7 Msica

8 Vase tambin

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Tipos
Efecto Pigmalin positivo: produce un efecto positivo en el sujeto, de forma que afianza el
aspecto sobre el cual se produce el efecto, provocando un aumento de la autoestima del
sujeto y del aspecto en concreto.
Efecto Pigmalin negativo: produce que la autoestima del sujeto disminuya y que el
aspecto sobre el que se acta disminuya o incluso desaparezca.

Origen
El efecto Pigmalin tiene su origen en un mito griego, en el que un escultor llamado
Pigmalin ( en griego antiguo) se enamor de una de sus creaciones: Galatea. A
tal punto lleg su pasin por la escultura que la trataba como si fuera una mujer real, como
si estuviera viva. El mito contina cuando la escultura cobra vida despus de un sueo de
Pigmalin, por obra de Afrodita, al ver el amor que ste senta por la estatua, que
representaba a la mujer de sus sueos.

Pigmalin y Galatea, por Angelo Bronzino (1530).


Este suceso fue nombrado como el efecto Pigmalin ya que super lo que esperaba de s
mismo y al creer que la estatua estaba viva esta lleg efectivamente a estarlo. Igualmente el

trmino tambin encuentra su origen en la obra de teatro Pigmalin de George Bernard


Shaw.

mbitos
Educativo
Rosenthal y Jacobson estudian el efecto Pigmalin desde la perspectiva de la teora de la
profeca autorrealizada. Esta teora la entendemos como uno de los factores que influyen en
la motivacin de los alumnos en el aula. Aparentemente parece que es un efecto mgico,
pero no lo es, lo que ocurre es que los profesores formulan expectativas acerca del
comportamiento en clase de diferentes alumnos y los van a tratar de forma distinta de
acuerdo con dichas expectativas. Es posible que a los alumnos que ellos consideran ms
capacitados les den ms y mayores estmulos, ms tiempo para sus respuestas, etc. Estos
alumnos, al ser tratados de un modo distinto, responden de manera diferente, confirmando
as las expectativas de los profesores y proporcionando las respuestas acertadas con ms
frecuencia. Si esto se hace de una forma continuada a lo largo de varios meses, conseguirn
mejores resultados escolares y mejores calificaciones en los exmenes.

Laboral
Si un empleado recibe la continua aceptacin de su jefe, es muy posible que aqul exhiba
un alto desempeo en sus funciones y por tanto su rendimiento sea ms alto, a la vez que
efectivo. Si por el contrario, sus capacidades son siempre cuestionadas por parte del
superior, la actitud indiferente y desmotivacin por parte del subordinado irn aumentando,
lo que incuestionablemente conllevar una disminucin de la cantidad y calidad de su
trabajo. En el mundo de la empresa, el efecto Pigmalin viene a significar que todo jefe
tiene una imagen formada de sus colaboradores y les trata segn ella; pero lo ms
importante es que esa imagen es percibida por el colaborador aunque el jefe no se la
comunique. De tal manera que cuando es positiva, todo va bien, pero cuando es negativa,
ocurre todo lo contrario.

Social
En todos los grupos sociales, la tradicin cultural asigna normas de comportamiento a las
que se espera que se adapten sus miembros. Generalmente implcitas, estas normas
imponen cdigos de conducta que no es fcil rehuir, por ejemplo, el que una mujer deba
tener gestos delicados o que si la familia de una persona es adinerada, entonces esa persona
debe vivir en una casa lujosa. Lo que empieza como una imitacin por parte de los hijos de
lo que hacen sus padres se convierte en su propio modo de ser . Esto quiere decir que las
personas adquieren un rol a partir de los dems, y acaban creyndolo propio. Se puede decir
entonces, que somos lo que los dems esperan que seamos. El socilogo Merton, en 1948,
aplic este concepto al mbito sociolgico, idea que podra explicar parte de la crisis
econmica actual. Este autor dice que el miedo a una quiebra bancaria, en un inicio sin
fundamento, lleva a que los ciudadanos retiren sus depsitos de dicho banco por lo que,

efectivamente, lo llevan a la quiebra. Tambin aplica dicho concepto a los prejuicios


sociales desde el mismo planteamiento.

Investigaciones
Estudio de la motivacin humana

David C. McClelland.
David C. McClelland realiz un Estudio de la motivacin humana, en el cual se
encuentra un epgrafe dedicado al efecto Pigmalin. En este apartado se explica que
Rosenthal (1966) demostr como las expectativas o sesgos de un investigador influa en el
comportamiento de los sujetos estudiados, independientemente del contexto o mbito en
que la investigacin se llevara a cabo. Esta investigacin la llev al mbito educativo, junto
con Jacobson en el libro Pygmalion in the Classroom, donde se encuentran resumidamente,
las conclusiones anteriormente expuestas en el apartado del efecto Pigmalin en el mbito
educativo. A continuacin, McClelland expone un estudio sobre un caso del mbito escolar
en el que se realizaron test de capacidades a alumnos negros del casco urbano de entre 7 y
11 aos y del segundo al quinto grado. Una vez evaluados dichos test se les comunic a los
profesores que una mitad de cada clase, elegida al azar, era muy brillante mientras que de la
otra mitad se dieron los resultados reales. Los resultados de esta investigacin fueron que la
mitad de las clase que se haban considerado ms capacitados obtuvieron un progreso
mayor al final de curso, siendo elegidos al azar, que la otra parte de la clase cuyos
resultados comunicados al profesorado eran reales. Tambin se observaron diferencias de
rendimiento de un grado a otro. Como conclusin, McClelland defiende que, al considerar
los profesores ms inteligentes a ciertos estudiantes, stos tienden a rendir ms.

Crticas
Una de las crticas ms importantes que se le hacen a este efecto es que est basado en su
ambigedad, ya que como anteriormente se ha comentado, ste puede ser tanto negativo
como positivo. Podra entenderse de varias maneras o admitir distintas interpretaciones y
dar, por consiguiente, motivo a dudas, incertidumbre o confusin.

Sin embargo el hecho de que los efectos puedan ser negativos o positivos no quiere decir
que exista ambigedad alguna en la descripcin de dicho efecto, pues estamos hablando de
dos posibilidades bien diferenciadas y que residen de forma implcita en la propia
definicin de ste. Siguiendo el ejemplo de la clase con alumnos de similar capacidad, los
resultados acadmicos de algunos de ellos fueron ms positivos de lo esperado y de otros
fueron ms negativos, sin dar por ello pie a ningn tipo de confusin, dudas o
incertidumbre.

Ejemplos

George Bernard Shaw (1913).

La cultura romana (Ovidio, en su Metamorfosis) reelabor el mito: Pigmalin, un


escultor, fabric una estatua de marfil representando su ideal de mujer y se enamor
de su propia creacin. La diosa Venus la equivalente latina de la griega Afroditadio vida a la estatua atendiendo a las plegarias de Pigmalin. En la tradicin
educativa, el mito versin latina- de Pigmalin tiene una fuerte tradicin.

Desde la obra teatral del mismo nombre de Bernard Shaw (1913) llevada a la
pantalla como My Fair Lady (1956) y en la que el profesor Higgins acaba
enamorndose de su creacin (una chica del arrabal reconstruida, como alumna, en
una dama), a la teora sobre el efecto Pigmalin en la escuela, con la que
Rosenthal (1968) explica que el maestro acta convirtiendo sus percepciones sobre
cada alumno en una didctica individualizada que le lleva, constructiva o
destructivamente, a confirmar esas percepciones.

Un jefe entra en la oficina donde estn sus trabajadores y observa a uno de sus
subordinados, al que aprecia mucho. El jefe no se da cuenta pero entra con una
sonrisa de lado a lado y adems habla con un tono amigable y le ofrece tareas que
fomentan el crecimiento intelectual. Hasta este momento el subordinado no tena
ningn pensamiento (ni bueno ni malo) hacia su jefe, pero ante estos estmulos es
ms sencillo que l comience a sentir amistad por su jefe. Sin darse cuenta el jefe, el
resultado de la relacin entre l y su colaborador ha llegado a la situacin que tena
en mente el jefe pero que ha sido favorecida por acciones propias que no ha
observado pero que ha realizado realmente.

Por otro lado tambin existen efectos de Pigmalin con el mismo resultado (se
consigue el fin que se tiene en mente) pero de tnica negativa. El jefe no aprecia a
un subordinado aunque no sepa cul es la razn para ello. El subordinado no tiene
ningn tipo de opinin sobre su jefe. Cuando llega el jefe lo hace con cara agria,
tono imperativo y le asigna tareas que estn muy por debajo de la capacidad de su
colaborador. El subordinado tiene ms probabilidades de acabar realizando slo ese
trabajo pues recibe estmulos que le dirigen hacia esa situacin. Al final el jefe dice
"Saba que no poda dar ms" sin darse cuenta de que muchos signos que recibe el
colaborador son creados por el jefe de forma velada incluso para l mismo.

Basado en un experimento real: Se forma una clase de colegio con alumnos iguales,
sin diferencias intelectuales, todos capaces de realizar la misma tarea con resultados
similares (aprobar el curso). A un profesor se le saca de clase, y se le dice qu
alumnos tienen una capacidad ms elevada de la media, y un gran futuro. Tambin
se le dice que ciertos alumnos tienen una capacidad ms limitada que la media, y
que no llegarn muy lejos. Todo ello en realidad es mentira, pero al finalizar el
curso se observa que aquellos alumnos de los que se esperaba un alto rendimiento lo
tuvieron, y aquellos de los que se esperaba un bajo rendimiento tuvieron unas
calificaciones mediocres. Ha ocurrido el efecto Pigmalin. El profesor ha tratado de
forma diferente a los alumnos de los que esperaba un alto rendimiento,
preguntndoles ms en clase, retndoles con desafos intelectuales. Los alumnos que
se consideraban ms atrasados se les ignoraba y no eran estimulados.

Sujeto
Pigmalin
Henry Higgins
Geppeto

Deseo
Belleza femenina
Hacer pasar a una violetera por duquesa
Un hijo

Consecuencia
Galatea
Eliza Doolittle
Pinocho

Msica

El tro espaol Mecano, uno de los temas perteneciente a su primer lbum


homnimo ( 1982), cancin "La mquina de vapor", trata precisamente acerca del
Sndrome de Pigmalion en donde el creador de la mquina termina enamorndose
de la misma.

Vase tambin

Teora de la esperanza

Efecto Mateo