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CONTENTS

Preface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .xX X I
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
1. The Evil Eye in Medieval Irish Literature . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1. The Destructive Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
2. The Angry Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
3. Casting the Evil Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
4. Envy and the Evil Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
5. Protection against the Evil Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60

2. The Evil Eye in Medieval Irish Law . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63


Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. The Evil Eye Fragment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. The Dangers of Envy and the Evil Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. The Evil Eye and Supernatural Theft of Dairy Produce . . . . . . .
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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76

3. A Doomed King and the Motif of Being One-Eyed . . . . . . . 79


Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
1. Ingcl Cech . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
2. Fer Caille . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
3. Cailb . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
4. Nr Tathchech . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Appendix. Cichuil, Fer Caille and Cichol,
Leader of the Fomoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117

4. Encounters with One-Eyed Beings . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119


Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
1. The Semantics of tathchech . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
2. The Literary Context of tathchech . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
2.1 The Wooing of Emer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
2.2 The Great Rout of Mag Muirthemne and the Death of
C Chulainn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
2.3 The Destruction of Da Dergas Hostel and the Adventure
of Crimthann Nia Nir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
2.4 The Hostel of Da Coca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
2.5 The Colloquy of the Elders . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151

5. Another Doomed King and his Banshee . . . . . . . . . . . . . . . . 153


Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
1. The Earliest Reference to Nr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
2. The Man from the Otherworld . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
3. The Woman from the Otherworld . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
4. The Identity of Nr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190

6. The Power of Words:


The Intricacy of the Motif of the Evil Eye . . . . . . . . . . . . . . . 193
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
1. Verbal Protection against the Evil Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
2. Eye Cures . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204
3. Saints and the Evil Eye . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215

List of Irish Texts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219


List of Abbreviations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Appendices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
I. An Old Irish Law Fragment on the Evil Eye
by Fergus Kelly . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
II. The [Second] Battle of Mag Tuired . . . . . . . . . . . . . 235
III. The Destruction of Da Dergas Hostel . . . . . . . . . . 269
Bibliography . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Acknowledgements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367
Index . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369