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PAPA BENEDICTO XVI


HOMILAS
Misa Crismal y Sacro Triduo Pascual
2006 a 2012

HOMILAS EN LA SANTA MISA CRISMAL


Baslica de San Pedro
Jueves santo 13 de abril de 2006
Queridos hermanos en el episcopado y en el sacerdocio;
queridos hermanos y hermanas:
El Jueves santo es el da en el que el Seor encomend a los Doce la tarea
sacerdotal de celebrar, con el pan y el vino, el sacramento de su Cuerpo y de
su Sangre hasta su regreso. En lugar del cordero pascual y de todos los
sacrificios de la Antigua Alianza est el don de su Cuerpo y de su Sangre, el
don de s mismo. As, el nuevo culto se funda en el hecho de que, ante todo,
Dios nos hace un don a nosotros, y nosotros, colmados por este don, llegamos
a ser suyos: la creacin vuelve al Creador. Del mismo modo tambin el
sacerdocio se ha transformado en algo nuevo: ya no es cuestin de
descendencia, sino que es encontrarse en el misterio de Jesucristo.
Jesucristo es siempre el que hace el don y nos eleva hacia s. Slo l puede
decir: "Esto es mi Cuerpo. Esta es mi Sangre". El misterio del sacerdocio de la
Iglesia radica en el hecho de que nosotros, seres humanos miserables, en
virtud del Sacramento podemos hablar con su "yo": in persona Christi.
Jesucristo quiere ejercer su sacerdocio por medio de nosotros. Este
conmovedor misterio, que en cada celebracin del Sacramento nos vuelve a
impresionar, lo recordamos de modo particular en el Jueves santo. Para que la
rutina diaria no estropee algo tan grande y misterioso, necesitamos ese
recuerdo especfico, necesitamos volver al momento en que l nos impuso sus
manos y nos hizo partcipes de este misterio.
Por eso, reflexionemos nuevamente en los signos mediante los cuales se nos
don el Sacramento. En el centro est el gesto antiqusimo de la imposicin de
las manos, con el que Jesucristo tom posesin de m, dicindome: "T me
perteneces". Pero con ese gesto tambin me dijo: "T ests bajo la proteccin
de mis manos. T ests bajo la proteccin de mi corazn. T quedas custodiado
en el hueco de mis manos y precisamente as te encuentras dentro de la
inmensidad de mi amor. Permanece en el hueco de mis manos y dame las
tuyas".
Recordemos, asimismo, que nuestras manos han sido ungidas con el leo, que
es el signo del Espritu Santo y de su fuerza. Por qu precisamente las manos?
La mano del hombre es el instrumento de su accin, es el smbolo de su
capacidad de afrontar el mundo, de "dominarlo". El Seor nos impuso las
manos y ahora quiere nuestras manos para que, en el mundo, se transformen
en las suyas. Quiere que ya no sean instrumentos para tomar las cosas, los
hombres, el mundo para nosotros, para tomar posesin de l, sino que
transmitan su toque divino, ponindose al servicio de su amor. Quiere que sean

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instrumentos para servir y, por tanto, expresin de la misin de toda la persona
que se hace garante de l y lo lleva a los hombres.
Si las manos del hombre representan simblicamente sus facultades y, por lo
general, la tcnica como poder de disponer del mundo, entonces las manos
ungidas deben ser un signo de su capacidad de donar, de la creatividad para
modelar el mundo con amor; y para eso, sin duda, tenemos necesidad del
Espritu Santo. En el Antiguo Testamento la uncin es signo de asumir un
servicio: el rey, el profeta, el sacerdote hace y dona ms de lo que deriva de l
mismo. En cierto modo, est expropiado de s mismo en funcin de un servicio,
en el que se pone a disposicin de alguien que es mayor que l.
Si en el evangelio de hoy Jess se presenta como el Ungido de Dios, el Cristo,
entonces quiere decir precisamente que acta por misin del Padre y en la
unidad del Espritu Santo, y que, de esta manera, dona al mundo una nueva
realeza, un nuevo sacerdocio, un nuevo modo de ser profeta, que no se busca
a s mismo, sino que vive por Aquel con vistas al cual el mundo ha sido creado.
Pongamos hoy de nuevo nuestras manos a su disposicin y pidmosle que nos
vuelva a tomar siempre de la mano y nos gue.
En el gesto sacramental de la imposicin de las manos por parte del obispo fue
el mismo Seor quien nos impuso las manos. Este signo sacramental resume
todo un itinerario existencial. En cierta ocasin, como sucedi a los primeros
discpulos, todos nosotros nos encontramos con el Seor y escuchamos su
invitacin: "Sgueme". Tal vez al inicio lo seguimos con vacilaciones, mirando
hacia atrs y preguntndonos si ese era realmente nuestro camino. Y tal vez en
algn punto del recorrido vivimos la misma experiencia de Pedro despus de la
pesca milagrosa, es decir, nos hemos sentido sobrecogidos ante su grandeza,
ante la grandeza de la tarea y ante la insuficiencia de nuestra pobre persona,
hasta el punto de querer dar marcha atrs: "Aljate de m, Seor, que soy un
hombre pecador" (Lc 5, 8).
Pero luego l, con gran bondad, nos tom de la mano, nos atrajo hacia s y nos
dijo: "No temas. Yo estoy contigo. No te abandono. Y t no me abandones a
m". Tal vez en ms de una ocasin a cada uno de nosotros nos ha acontecido
lo mismo que a Pedro cuando, caminando sobre las aguas al encuentro del
Seor, repentinamente sinti que el agua no lo sostena y que estaba a punto
de hundirse. Y, como Pedro, gritamos: "Seor, slvame!" (Mt 14, 30). Al
levantarse la tempestad, cmo podamos atravesar las aguas fragorosas y
espumantes del siglo y del milenio pasados? Pero entonces miramos hacia l...
y l nos aferr la mano y nos dio un nuevo "peso especfico": la ligereza que
deriva de la fe y que nos impulsa hacia arriba. Y luego, nos da la mano que
sostiene y lleva. l nos sostiene. Volvamos a fijar nuestra mirada en l y
extendamos las manos hacia l.
Dejemos que su mano nos aferre; as no nos hundiremos, sino que nos
pondremos al servicio de la vida que es ms fuerte que la muerte, y al servicio

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del amor que es ms fuerte que el odio.
La fe en Jess, Hijo del Dios vivo, es el medio por el cual volvemos a aferrar
siempre la mano de Jess y mediante el cual l aferra nuestra mano y nos gua.
Una de mis oraciones preferidas es la peticin que la liturgia pone en nuestros
labios antes de la Comunin: "Jams permitas que me separe de ti". Pedimos
no caer nunca fuera de la comunin con su Cuerpo, con Cristo mismo; no caer
nunca fuera del misterio eucarstico. Pedimos que l no suelte nunca nuestra
mano...
El Seor nos impuso sus manos. El significado de ese gesto lo explic con las
palabras: "Ya no os llamo siervos, porque el siervo no sabe lo que hace su
amo; a vosotros os he llamado amigos, porque todo lo que he odo a mi Padre
os lo he dado a conocer" (Jn 15, 15). Ya no os llamo siervos, sino amigos: en
estas palabras se podra ver incluso la institucin del sacerdocio. El Seor nos
hace sus amigos: nos encomienda todo; nos encomienda a s mismo, de forma
que podamos hablar con su "yo", "in persona Christi capitis". Qu confianza!
Verdaderamente se ha puesto en nuestras manos.
Todos los signos esenciales de la ordenacin sacerdotal son, en el fondo,
manifestaciones de esa palabra: la imposicin de las manos; la entrega del
libro, de su Palabra, que l nos encomienda; la entrega del cliz, con el que nos
transmite su misterio ms profundo y personal. De todo ello forma parte
tambin el poder de absolver: nos hace participar tambin en su conciencia de
la miseria del pecado y de toda la oscuridad del mundo, y pone en nuestras
manos la llave para abrir la puerta de la casa del Padre.
Ya no os llamo siervos, sino amigos. Este es el significado profundo del ser
sacerdote: llegar a ser amigo de Jesucristo. Por esta amistad debemos
comprometernos cada da de nuevo. Amistad significa comunin de
pensamiento y de voluntad. En esta comunin de pensamiento con Jess
debemos ejercitarnos, como nos dice san Pablo en la carta a los Filipenses (cf.
Flp 2, 2-5). Y esta comunin de pensamiento no es algo meramente intelectual,
sino tambin una comunin de sentimientos y de voluntad, y por tanto tambin
del obrar. Eso significa que debemos conocer a Jess de un modo cada vez ms
personal, escuchndolo, viviendo con l, estando con l. Debemos escucharlo
en la lectio divina, es decir, leyendo la sagrada Escritura de un modo no
acadmico, sino espiritual. As aprendemos a encontrarnos con el Jess
presente que nos habla. Debemos razonar y reflexionar, delante de l y con l,
en sus palabras y en su manera de actuar. La lectura de la sagrada Escritura es
oracin, debe ser oracin, debe brotar de la oracin y llevar a la oracin.
Los evangelistas nos dicen que el Seor en muchas ocasiones -durante noches
enteras- se retiraba "al monte" para orar a solas. Tambin nosotros
necesitamos retirarnos a ese "monte", el monte interior que debemos escalar,
el monte de la oracin. Slo as se desarrolla la amistad. Slo as podemos
desempear nuestro servicio sacerdotal; slo as podemos llevar a Cristo y su

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Evangelio a los hombres.
El simple activismo puede ser incluso heroico. Pero la actividad exterior, en
resumidas cuentas, queda sin fruto y pierde eficacia si no brota de una
profunda e ntima comunin con Cristo. El tiempo que dedicamos a esto es
realmente un tiempo de actividad pastoral, de actividad autnticamente
pastoral. El sacerdote debe ser sobre todo un hombre de oracin. El mundo,
con su activismo frentico, a menudo pierde la orientacin. Su actividad y sus
capacidades resultan destructivas si fallan las fuerzas de la oracin, de las que
brotan las aguas de la vida capaces de fecundar la tierra rida.
Ya no os llamo siervos, sino amigos. El ncleo del sacerdocio es ser amigos de
Jesucristo. Slo as podemos hablar verdaderamente in persona Christi, aunque
nuestra lejana interior de Cristo no puede poner en peligro la validez del
Sacramento. Ser amigo de Jess, ser sacerdote significa, por tanto, ser hombre
de oracin. As lo reconocemos y salimos de la ignorancia de los simples
siervos. As aprendemos a vivir, a sufrir y a obrar con l y por l.
La amistad con Jess siempre es, por antonomasia, amistad con los suyos. Slo
podemos ser amigos de Jess en la comunin con el Cristo entero, con la
cabeza y el cuerpo; en la frondosa vid de la Iglesia, animada por su Seor. Slo
en ella la sagrada Escritura es, gracias al Seor, palabra viva y actual. Sin la
Iglesia, el sujeto vivo que abarca todas las pocas, la Biblia se fragmenta en
escritos a menudo heterogneos y as se transforma en un libro del pasado. En
el presente slo es elocuente donde est la "Presencia", donde Cristo sigue
siendo contemporneo nuestro: en el cuerpo de su Iglesia.
Ser sacerdote significa convertirse en amigo de Jesucristo, y esto cada vez ms
con toda nuestra existencia. El mundo tiene necesidad de Dios, no de un dios
cualquiera, sino del Dios de Jesucristo, del Dios que se hizo carne y sangre, que
nos am hasta morir por nosotros, que resucit y cre en s mismo un espacio
para el hombre. Este Dios debe vivir en nosotros y nosotros en l. Esta es
nuestra vocacin sacerdotal: slo as nuestro ministerio sacerdotal puede dar
fruto.
Quisiera concluir esta homila con unas palabras de don Andrea Santoro, el
sacerdote de la dicesis de Roma que fue asesinado en Trebisonda mientras
oraba; el cardenal C nos las refiri durante los Ejercicios espirituales. Son las
siguientes: "Estoy aqu para vivir entre esta gente y permitir que Jess lo haga
prestndole mi carne... Slo seremos capaces de salvacin ofreciendo nuestra
propia carne. Debemos cargar con el mal del mundo, debemos compartir el
dolor, absorbindolo en nuestra propia carne hasta el fondo, como hizo Jess".
Jess asumi nuestra carne. Dmosle nosotros la nuestra, para que de este
modo pueda venir al mundo y transformarlo. Amn.

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Baslica Vaticana
Jueves Santo 5 de abril de 2007

Queridos hermanos y hermanas:


El escritor ruso Len Tolstoi, en un breve relato, narra que haba un rey severo
que pidi a sus sacerdotes y sabios que le mostraran a Dios para poder verlo.
Los sabios no fueron capaces de cumplir ese deseo. Entonces un pastor, que
volva del campo, se ofreci para realizar la tarea de los sacerdotes y los
sabios. El pastor dijo al rey que sus ojos no bastaban para ver a Dios. Entonces
el rey quiso saber al menos qu es lo que haca Dios. "Para responder a esta
pregunta dijo el pastor al rey debemos intercambiarnos nuestros vestidos".
Con cierto recelo, pero impulsado por la curiosidad para conocer la informacin
esperada, el rey accedi y entreg sus vestiduras reales al pastor y l se visti
con la ropa sencilla de ese pobre hombre. En ese momento recibi como
respuesta: "Esto es lo que hace Dios".
En efecto, el Hijo de Dios, Dios verdadero de Dios verdadero, renunci a su
esplendor divino: "Se despoj de su rango, y tom la condicin de esclavo,
pasando por uno de tantos. Y as, actuando como un hombre cualquiera, se
rebaj hasta someterse incluso a la muerte" (Flp 2, 6 ss). Como dicen los
santos Padres, Dios realiz el sacrum commercium, el sagrado intercambio:
asumi lo que era nuestro, para que nosotros pudiramos recibir lo que era
suyo, ser semejantes a Dios.
San Pablo, refirindose a lo que acontece en el bautismo, usa explcitamente la
imagen del vestido: "Todos los bautizados en Cristo os habis revestido de
Cristo" (Ga 3, 27). Eso es precisamente lo que sucede en el bautismo: nos
revestimos de Cristo; l nos da sus vestidos, que no son algo externo. Significa
que entramos en una comunin existencial con l, que su ser y el nuestro
confluyen, se compenetran mutuamente. "Ya no soy yo quien vivo, sino que es
Cristo quien vive en m": as describe san Pablo en la carta a los Glatas (Ga 2,
20) el acontecimiento de su bautismo.
Cristo se ha puesto nuestros vestidos: el dolor y la alegra de ser hombre, el
hambre, la sed, el cansancio, las esperanzas y las desilusiones, el miedo a la
muerte, todas nuestras angustias hasta la muerte. Y nos ha dado sus
"vestidos". Lo que expone en la carta a los Glatas como simple "hecho" del
bautismo el don del nuevo ser, san Pablo nos lo presenta en la carta a los
Efesios como un compromiso permanente: "Debis despojaros, en cuanto a
vuestra vida anterior, del hombre viejo. (...) y revestiros del hombre nuevo,
creado segn Dios, en la justicia y santidad de la verdad. Por tanto,
desechando la mentira, hablad con verdad cada cual con su prjimo, pues
somos miembros los unos de los otros. Si os airis, no pequis" (Ef 4, 22-26).
Esta teologa del bautismo se repite de modo nuevo y con nueva insistencia en
la ordenacin sacerdotal. De la misma manera que en el bautismo se produce
un "intercambio de vestidos", un intercambio de destinos, una nueva comunin

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existencial con Cristo, as tambin en el sacerdocio se da un intercambio: en la
administracin de los sacramentos el sacerdote acta y habla ya "in persona
Christi".
En los sagrados misterios el sacerdote no se representa a s mismo y no habla
expresndose a s mismo, sino que habla en la persona de Otro, de Cristo. As,
en los sacramentos se hace visible de modo dramtico lo que significa en
general ser sacerdote; lo que expresamos con nuestro "Adsum" "Presente"
durante la consagracin sacerdotal: estoy aqu, presente, para que t puedas
disponer de m. Nos ponemos a disposicin de Aquel "que muri por todos,
para que los que viven ya no vivan para s" (2 Co 5, 15). Ponernos a disposicin
de Cristo significa identificarnos con su entrega "por todos": estando a su
disposicin podemos entregarnos de verdad "por todos".
In persona Christi: en el momento de la ordenacin sacerdotal, la Iglesia nos
hace visible y palpable, incluso externamente, esta realidad de los "vestidos
nuevos" al revestirnos con los ornamentos litrgicos. Con ese gesto externo
quiere poner de manifiesto el acontecimiento interior y la tarea que de l
deriva: revestirnos de Cristo, entregarnos a l como l se entreg a nosotros.
Este acontecimiento, el "revestirnos de Cristo", se renueva continuamente en
cada misa cuando nos revestimos de los ornamentos litrgicos. Para nosotros,
revestirnos de los ornamentos debe ser algo ms que un hecho externo;
implica renovar el "s" de nuestra misin, el "ya no soy yo" del bautismo que la
ordenacin sacerdotal de modo nuevo nos da y a la vez nos pide.
El hecho de acercarnos al altar vestidos con los ornamentos litrgicos debe
hacer claramente visible a los presentes, y a nosotros mismos, que estamos all
"en la persona de Otro". Los ornamentos sacerdotales, tal como se han
desarrollado a lo largo del tiempo, son una profunda expresin simblica de lo
que significa el sacerdocio. Por eso, queridos hermanos, en este Jueves santo
quisiera explicar la esencia del ministerio sacerdotal interpretando los
ornamentos litrgicos, que quieren ilustrar precisamente lo que significa
"revestirse de Cristo", hablar y actuar in persona Christi.
En otros tiempos, al revestirse de los ornamentos sacerdotales se rezaban
oraciones que ayudaban a comprender mejor cada uno de los elementos del
ministerio sacerdotal. Comencemos por el amito. En el pasado y todava hoy
en las rdenes monsticas se colocaba primero sobre la cabeza, como una
especie de capucha, simbolizando as la disciplina de los sentidos y del
pensamiento, necesaria para una digna celebracin de la santa misa. Nuestros
pensamientos no deben divagar por las preocupaciones y las expectativas de
nuestra vida diaria; los sentidos no deben verse atrados hacia lo que all, en el
interior de la iglesia, casualmente quisiera secuestrar los ojos y los odos.
Nuestro corazn debe abrirse dcilmente a la palabra de Dios y recogerse en la
oracin de la Iglesia, para que nuestro pensamiento reciba su orientacin de
las palabras del anuncio y de la oracin. Y la mirada del corazn se debe dirigir
hacia el Seor, que est en medio de nosotros: eso es lo que significa ars

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celebrandi, el modo correcto de celebrar. Si estoy con el Seor, entonces al
escuchar, hablar y actuar, atraigo tambin a la gente hacia la comunin con l.
Los textos de la oracin que interpretan el alba y la estola van en la misma
direccin. Evocan el vestido festivo que el padre dio al hijo prdigo al volver a
casa andrajoso y sucio. Cuando nos disponemos a celebrar la liturgia para
actuar en la persona de Cristo, todos caemos en la cuenta de cun lejos
estamos de l, de cunta suciedad hay en nuestra vida. Slo l puede darnos
un traje de fiesta, hacernos dignos de presidir su mesa, de estar a su servicio.
As, las oraciones recuerdan tambin las palabras del Apocalipsis, segn las
cuales las vestiduras de los ciento cuarenta y cuatro mil elegidos eran dignas
de Dios no por mrito de ellos. El Apocalipsis comenta que haban lavado sus
vestiduras en la sangre del Cordero y que de ese modo haban quedado tan
blancas como la luz (cf. Ap 7, 14).
Cuando yo era nio me deca: pero algo que se lava en la sangre no queda
blanco como la luz. La respuesta es: la "sangre del Cordero" es el amor de
Cristo crucificado. Este amor es lo que blanquea nuestros vestidos sucios, lo
que hace veraz e ilumina nuestra alma obscurecida; lo que, a pesar de todas
nuestras tinieblas, nos transforma a nosotros mismos en "luz en el Seor". Al
revestirnos del alba deberamos recordar: l sufri tambin por m; y slo
porque su amor es ms grande que todos mis pecados, puedo representarlo y
ser testigo de su luz.
Pero adems de pensar en el vestido de luz que el Seor nos ha dado en el
bautismo y, de modo nuevo, en la ordenacin sacerdotal, podemos considerar
tambin el vestido nupcial, del que habla la parbola del banquete de Dios. En
las homilas de san Gregorio Magno he encontrado a este respecto una
reflexin digna de tenerse en cuenta. San Gregorio distingue entre la versin
de la parbola que nos ofrece san Lucas y la de san Mateo. Est convencido de
que la parbola de san Lucas habla del banquete nupcial escatolgico,
mientras que, segn l, la versin que nos transmite san Mateo tratara de la
anticipacin de este banquete nupcial en la liturgia y en la vida de la Iglesia.
En efecto, en san Mateo, y slo en san Mateo, el rey acude a la sala llena para
ver a sus huspedes. Y entre esa multitud encuentra tambin un husped sin
vestido nupcial, que luego es arrojado fuera a las tinieblas. Entonces san
Gregorio se pregunta: "pero, qu clase de vestido le faltaba? Todos los fieles
congregados en la Iglesia han recibido el vestido nuevo del bautismo y de la fe;
de lo contrario no estaran en la Iglesia. Entonces, qu les falta an? Qu
vestido nupcial debe aadirse an?".
El Papa responde: "El vestido del amor". Y, por desgracia, entre sus
huspedes, a los que haba dado el vestido nuevo, el vestido blanco del nuevo
nacimiento, el rey encuentra algunos que no llevaban el vestido color prpura
del amor a Dios y al prjimo. "En qu condicin queremos entrar en la fiesta
del cielo se pregunta el Papa, si no llevamos puesto el vestido nupcial, es
decir, el amor, lo nico que nos puede embellecer?". En el interior de una

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persona sin amor reina la oscuridad. Las tinieblas exteriores, de las que habla
el Evangelio, son slo el reflejo de la ceguera interna del corazn (cf. Homila
XXXVIII, 8-13).
Ahora, al disponernos a celebrar la santa misa, deberamos preguntarnos si
llevamos puesto este vestido del amor. Pidamos al Seor que aleje toda
hostilidad de nuestro interior, que nos libre de todo sentimiento de
autosuficiencia, y que de verdad nos revista con el vestido del amor, para que
seamos personas luminosas y no pertenezcamos a las tinieblas.
Por ltimo, me referir brevemente a la casulla. La oracin tradicional cuando
el sacerdote reviste la casulla ve representado en ella el yugo del Seor, que se
nos impone a los sacerdotes. Y recuerda las palabras de Jess, que nos invita a
llevar su yugo y a aprender de l, que es "manso y humilde de corazn" (Mt 11,
29). Llevar el yugo del Seor significa ante todo aprender de l. Estar siempre
dispuestos a seguir su ejemplo. De l debemos aprender la mansedumbre y la
humildad, la humildad de Dios que se manifiesta al hacerse hombre.
San Gregorio Nacianceno, en cierta ocasin, se pregunt por qu Dios quiso
hacerse hombre. La parte ms importante, y para m ms conmovedora, de su
respuesta es: "Dios quera darse cuenta de lo que significa para nosotros la
obediencia y quera medirlo todo segn su propio sufrimiento, esta invencin
de su amor por nosotros. De este modo, puede conocer directamente en s
mismo lo que nosotros experimentamos, lo que se nos exige, la indulgencia
que merecemos, calculando nuestra debilidad segn su sufrimiento" (Discurso
30; Disc. Teol. IV, 6).
A veces quisiramos decir a Jess: "Seor, para m tu yugo no es ligero; ms
an, es muy pesado en este mundo". Pero luego, mirndolo a l que lo soport
todo, que experiment en s la obediencia, la debilidad, el dolor, toda la
oscuridad, entonces dejamos de lamentarnos. Su yugo consiste en amar como
l. Y cuanto ms lo amamos a l y cuanto ms amamos como l, tanto ms
ligero nos resulta su yugo, en apariencia pesado.
Pidmosle que nos ayude a amar como l, para experimentar cada vez ms
cun hermoso es llevar su yugo. Amn.

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Baslica de San Pedro
Jueves Santo 20 de marzo de 2008

Queridos hermanos y hermanas:


Cada ao la misa Crismal nos exhorta a volver a dar un s a la llamada de
Dios que pronunciamos el da de nuestra ordenacin sacerdotal. Adsum,
Heme aqu, dijimos, como respondi Isaas cuando escuch la voz de Dios
que le preguntaba: A quin enviar? y quin ir de parte nuestra? (Is 6, 8).
Luego el Seor mismo, mediante las manos del obispo, nos impuso sus manos
y nos consagramos a su misin. Sucesivamente hemos recorrido caminos
diversos en el mbito de su llamada. Podemos afirmar siempre lo que escribi
san Pablo a los Corintios despus de aos de arduo servicio al Evangelio
marcado por sufrimientos de todo tipo: No disminuye nuestro celo en el
ministerio que, por misericordia de Dios, nos ha sido encomendado? (cf. 2Co
4, 1). No disminuye nuestro celo. Pidamos hoy que se mantenga siempre
encendido, que se alimente continuamente con la llama viva del Evangelio.
Al mismo tiempo, el Jueves santo nos brinda la ocasin de preguntarnos de
nuevo: A qu hemos dicho s? Qu es ser sacerdote de Jesucristo? El
Canon II de nuestro Misal, que probablemente fue redactado en Roma ya a
fines del siglo II, describe la esencia del ministerio sacerdotal con las palabras
que usa el libro del Deuteronomio (cf. Dt 18, 5. 7) para describir la esencia del
sacerdocio del Antiguo Testamento: astare coram te et tibi ministrare.
Por tanto, son dos las tareas que definen la esencia del ministerio sacerdotal:
en primer lugar, estar en presencia del Seor. En el libro del Deuteronomio
esa afirmacin se debe entender en el contexto de la disposicin anterior,
segn la cual los sacerdotes no reciban ningn lote de terreno en la Tierra
Santa, pues vivan de Dios y para Dios. No se dedicaban a los trabajos
ordinarios necesarios para el sustento de la vida diaria. Su profesin era estar
en presencia del Seor, mirarlo a l, vivir para l.
La palabra indicaba as, en definitiva, una existencia vivida en la presencia de
Dios y tambin un ministerio en representacin de los dems. Del mismo modo
que los dems cultivaban la tierra, de la que viva tambin el sacerdote, as l
mantena el mundo abierto hacia Dios, deba vivir con la mirada dirigida a l.
Si esa expresin se encuentra ahora en el Canon de la misa inmediatamente
despus de la consagracin de los dones, tras la entrada del Seor en la
asamblea reunida para orar, entonces para nosotros eso indica que el Seor
est presente, es decir, indica la Eucarista como centro de la vida sacerdotal.
Pero tambin el alcance de esa expresin va ms all.
En el himno de la liturgia de las Horas que durante la Cuaresma introduce el
Oficio de lectura el Oficio que en otros tiempos los monjes rezaban durante la
hora de la vigilia nocturna ante Dios y por los hombres, una de las tareas de
la Cuaresma se describe con el imperativo arctius perstemus in custodia,

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estemos de guardia de modo ms intenso. En la tradicin del monacato sirio,
los monjes se definan como los que estn de pie. Estar de pie equivala a
vigilancia.
Lo que entonces se consideraba tarea de los monjes, con razn podemos verlo
tambin como expresin de la misin sacerdotal y como interpretacin correcta
de las palabras del Deuteronomio: el sacerdote tiene la misin de velar. Debe
estar en guardia ante las fuerzas amenazadoras del mal. Debe mantener
despierto al mundo para Dios. Debe estar de pie frente a las corrientes del
tiempo. De pie en la verdad. De pie en el compromiso por el bien.
Estar en presencia del Seor tambin debe implicar siempre, en lo ms
profundo, hacerse cargo de los hombres ante el Seor que, a su vez, se hace
cargo de todos nosotros ante el Padre. Y debe ser hacerse cargo de l, de
Cristo, de su palabra, de su verdad, de su amor. El sacerdote debe estar de pie,
impvido, dispuesto a sufrir incluso ultrajes por el Seor, como refieren los
Hechos de los Apstoles: estos se sentan contentos por haber sido
considerados dignos de sufrir ultrajes por el nombre de Jess (Hch 5, 41).
Pasemos ahora a la segunda expresin que la plegaria eucarstica II toma del
texto del Antiguo Testamento: servirte en tu presencia. El sacerdote debe ser
una persona recta, vigilante; una persona que est de pie. A todo ello se aade
luego el servir. En el texto del Antiguo Testamento esta palabra tiene un
significado esencialmente ritual: a los sacerdotes corresponda realizar todas
las acciones de culto previstas por la Ley. Pero realizar las acciones del rito se
consideraba como servicio, como un encargo de servicio. As se explica con
qu espritu se deban llevar a cabo esas acciones.
Al utilizarse la palabra servir en el Canon, en cierto modo se adopta ese
significado litrgico del trmino, de acuerdo con la novedad del culto cristiano.
Lo que el sacerdote hace en ese momento, en la celebracin de la Eucarista,
es servir, realizar un servicio a Dios y un servicio a los hombres. El culto que
Cristo rindi al Padre consisti en entregarse hasta la muerte por los hombres.
El sacerdote debe insertarse en este culto, en este servicio.
As, la palabra servir implica muchas dimensiones. Ciertamente, del servir
forma parte ante todo la correcta celebracin de la liturgia y de los
sacramentos en general, realizada con participacin interior. Debemos
aprender a comprender cada vez ms la sagrada liturgia en toda su esencia,
desarrollar una viva familiaridad con ella, de forma que llegue a ser el alma de
nuestra vida diaria. Si lo hacemos as, celebraremos del modo debido y ser
una realidad el ars celebrandi, el arte de celebrar.
En este arte no debe haber nada artificioso. Si la liturgia es una tarea central
del sacerdote, eso significa tambin que la oracin debe ser una realidad
prioritaria que es preciso aprender sin cesar continuamente y cada vez ms
profundamente en la escuela de Cristo y de los santos de todos los tiempos.
Dado que la liturgia cristiana, por su naturaleza, tambin es siempre anuncio,
debemos tener familiaridad con la palabra de Dios, amarla y vivirla. Slo

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entonces podremos explicarla de modo adecuado. Servir al Seor:
precisamente el servicio sacerdotal significa tambin aprender a conocer al
Seor en su palabra y darlo a conocer a todas aquellas personas que l nos
encomienda.
Del servir forman parte, por ltimo, otros dos aspectos. Nadie est tan cerca de
su seor como el servidor que tiene acceso a la dimensin ms privada de su
vida. En este sentido, servir significa cercana, requiere familiaridad. Esta
familiaridad encierra tambin un peligro: el de que lo sagrado con el que
tenemos contacto continuo se convierta para nosotros en costumbre. As se
apaga el temor reverencial. Condicionados por todas las costumbres, ya no
percibimos la grande, nueva y sorprendente realidad: l mismo est presente,
nos habla y se entrega a nosotros.
Contra este acostumbrarse a la realidad extraordinaria, contra la indiferencia
del corazn debemos luchar sin tregua, reconociendo siempre nuestra
insuficiencia y la gracia que implica el hecho de que l se entrega as en
nuestras manos. Servir significa cercana, pero sobre todo significa tambin
obediencia. El servidor debe cumplir las palabras: No se haga mi voluntad,
sino la tuya (Lc 22, 42). Con esas palabras, Jess, en el huerto de los Olivos,
resolvi la batalla decisiva contra el pecado, contra la rebelin del corazn
cado.
El pecado de Adn consisti, precisamente, en que quiso realizar su voluntad y
no la de Dios. La humanidad tiene siempre la tentacin de querer ser
totalmente autnoma, de seguir slo su propia voluntad y de considerar que
slo as seremos libres, que slo gracias a esa libertad sin lmites el hombre
sera completamente hombre. Pero precisamente as nos ponemos contra la
verdad, dado que la verdad es que debemos compartir nuestra libertad con los
dems y slo podemos ser libres en comunin con ellos. Esta libertad
compartida slo puede ser libertad verdadera si con ella entramos en lo que
constituye la medida misma de la libertad, si entramos en la voluntad de Dios.
Esta obediencia fundamental, que forma parte del ser del hombre, ser que no
vive por s mismo ni slo para s mismo, se hace an ms concreta en el
sacerdote: nosotros no nos anunciamos a nosotros mismos, sino a l y su
palabra, que no podemos idear por nuestra cuenta. Slo anunciamos
correctamente la palabra de Cristo en la comunin de su Cuerpo. Nuestra
obediencia es creer con la Iglesia, pensar y hablar con la Iglesia, servir con ella.
Tambin en esta obediencia entra siempre lo que Jess predijo a Pedro: Te
llevarn a donde t no quieras (Jn 21, 18). Este dejarse guiar a donde no
queremos es una dimensin esencial de nuestro servir y eso es precisamente
lo que nos hace libres. En ese ser guiados, que puede ir contra nuestras ideas y
proyectos, experimentamos la novedad, la riqueza del amor de Dios.
Servirte en tu presencia: Jesucristo, como el verdadero sumo Sacerdote del
mundo, confiri a estas palabras una profundidad antes inimaginable. l, que
como Hijo era y es el Seor, quiso convertirse en el Siervo de Dios que la visin
del libro del profeta Isaas haba previsto. Quiso ser el servidor de todos. En el

14
gesto del lavatorio de los pies quiso representar el conjunto de su sumo
sacerdocio. Con el gesto del amor hasta el extremo, lava nuestros pies sucios;
con la humildad de su servir nos purifica de la enfermedad de nuestra
soberbia. As nos permite convertirnos en comensales de Dios. l se abaj, y la
verdadera elevacin del hombre se realiza ahora en nuestro subir con l y
hacia l. Su elevacin es la cruz. Es el abajamiento ms profundo y, como amor
llevado hasta el extremo, es a la vez el culmen de la elevacin, la verdadera
elevacin del hombre.
Servirte en tu presencia significa ahora entrar en su llamada de Siervo de
Dios. As, la Eucarista como presencia del abajamiento y de la elevacin de
Cristo remite siempre, ms all de s misma, a los mltiples modos del servicio
del amor al prjimo. Pidamos al Seor, en este da, el don de poder decir
nuevamente en ese sentido nuestro s a su llamada: Heme aqu. Envame,
Seor (Is 6, 8). Amn.

15
Baslica de San Pedro
Jueves Santo 9 de abril de 2009

Queridos hermanos y hermanas:


En el Cenculo, la tarde antes de su pasin, el Seor or por sus discpulos
reunidos en torno a l, pero con la vista puesta al mismo tiempo en la
comunidad de los discpulos de todos los siglos, los que crean en m por la
palabra de ellos (Jn 17,20). En la plegaria por los discpulos de todos los
tiempos, l nos ha visto tambin a nosotros y ha rezado por nosotros.
Escuchemos lo que pide para los Doce y para los que estamos aqu reunidos:
Santifcalos en la verdad: tu palabra es verdad. Como t me enviaste al
mundo, as los envo yo tambin al mundo. Y por ellos me consagro yo, para
que tambin se consagren ellos en la verdad (17,17ss). El Seor pide nuestra
santificacin, nuestra consagracin en la verdad. Y nos enva para continuar su
misma misin. Pero hay en esta splica una palabra que nos llama la atencin,
que nos parece poco comprensible. Dice Jess: Por ellos me consagro yo.
Qu quiere decir? Acaso Jess no es de por s el Santo de Dios, como
confes Pedro en la hora decisiva en Cafarnan (cf. Jn 6,69)? Cmo puede
ahora consagrarse, es decir, santificarse a s mismo?
Para entender esto, hemos de aclarar antes de nada lo que quieren decir en la
Biblia las palabras santo y santificar/consagrar. Con el trmino santo se
describe en primer lugar la naturaleza de Dios mismo, su modo de ser del todo
singular, divino, que corresponde slo a l. Slo l es el autntico y verdadero
Santo en el sentido originario. Cualquier otra santidad deriva de l, es
participacin en su modo de ser. l es la Luz pursima, la Verdad y el Bien sin
mancha. Por tanto, consagrar algo o alguno significa dar en propiedad a Dios
algo o alguien, sacarlo del mbito de lo que es nuestro e introducirlo en su
ambiente, de modo que ya no pertenezca a lo nuestro, sino enteramente a
Dios. Consagracin es, pues, un sacar del mundo y un entregar al Dios vivo. La
cosa o la persona ya no nos pertenece, ni pertenece a s misma, sino que est
inmersa en Dios. Un privarse as de algo para entregarlo a Dios, lo llamamos
tambin sacrificio: ya no ser propiedad ma, sino suya. En el Antiguo
Testamento, la entrega de una persona a Dios, es decir, su santificacin, se
identifica con la Ordenacin sacerdotal y, de este modo, se define tambin en
qu consiste el sacerdocio: es un paso de propiedad, un ser sacado del mundo
y entregado a Dios. Con ello se subrayan ahora las dos direcciones que forman
parte del proceso de la santificacin/consagracin. Es un salir del contexto de
la vida mundana, un ser puestos a parte para Dios. Pero precisamente por
eso no es una segregacin. Ser entregados a Dios significa ms bien ser
puestos para representar a los otros. El sacerdote es sustrado a los lazos
mundanos y entregado a Dios, y precisamente as, a partir de Dios, debe
quedar disponible para los otros, para todos. Cuando Jess dice Yo me
consagro, l se hace a la vez sacerdote y vctima. Por tanto, Bultmann tiene
razn traduciendo la afirmacin Yo me consagro por Yo me sacrifico.

16
Comprendemos ahora lo que sucede cuando Jess dice: Por ellos me
consagro yo? ste es el acto sacerdotal en el que Jess el hombre Jess, que
es una cosa sola con el Hijo de Dios se entrega al Padre por nosotros. Es la
expresin de que l es al mismo tiempo sacerdote y vctima. Me consagro, me
sacrifico: esta palabra abismal, que nos permite asomarnos a lo ntimo del
corazn de Jesucristo, debera ser una y otra vez objeto de nuestra reflexin.
En ella se encierra todo el misterio de nuestra redencin. Y ella contiene
tambin el origen del sacerdocio de la Iglesia, de nuestro sacerdocio.
Slo ahora podemos comprender a fondo la splica que el Seor ha presentado
al Padre por los discpulos, por nosotros. Consgralos en la verdad: sta es la
insercin de los apstoles en el sacerdocio de Jesucristo, la institucin de su
sacerdocio nuevo para la comunidad de los fieles de todos los tiempos.
Consgralos en la verdad: sta es la verdadera oracin de consagracin para
los apstoles. El Seor pide que Dios mismo los atraiga hacia s, al seno de su
santidad. Pide que los sustraiga de s mismos y los tome como propiedad suya,
para que, desde l, puedan desarrollar el servicio sacerdotal para el mundo.
Esta oracin de Jess aparece dos veces en forma ligeramente modificada. En
ambos casos debemos escuchar con mucha atencin para empezar a entender,
al menos vagamente, la sublime realidad que se est operando aqu.
Consgralos en la verdad. Y Jess aade: Tu palabra es verdad. Por tanto,
los discpulos son sumidos en lo ntimo de Dios mediante su inmersin en la
palabra de Dios. La palabra de Dios es, por decirlo as, el bao que los purifica,
el poder creador que los transforma en el ser de Dios. Y entonces, cmo estn
las cosas en nuestra vida? Estamos realmente impregnados por la palabra de
Dios? Es ella en verdad el alimento del que vivimos, ms que lo que pueda ser
el pan y las cosas de este mundo? La conocemos verdaderamente? La
amamos? Nos ocupamos interiormente de esta palabra hasta el punto de que
realmente deja una impronta en nuestra vida y forma nuestro pensamiento? O
no es ms bien nuestro pensamiento el que se amolda una y otra vez a todo lo
que se dice y se hace? Acaso no son con frecuencia las opiniones
predominantes los criterios que marcan nuestros pasos? Acaso no nos
quedamos, a fin de cuentas, en la superficialidad de todo lo que
frecuentemente se impone al hombre de hoy? Nos dejamos realmente
purificar en nuestro interior por la palabra de Dios? Nietzsche se ha burlado de
la humildad y la obediencia como virtudes serviles, por las cuales se habra
reprimido a los hombres. En su lugar, ha puesto el orgullo y la libertad absoluta
del hombre. Ahora bien, hay caricaturas de una humildad equivocada y una
falsa sumisin que no queremos imitar. Pero existe tambin la soberbia
destructiva y la presuncin, que disgregan toda comunidad y acaban en la
violencia. Sabemos aprender de Cristo la recta humildad, que corresponde a la
verdad de nuestro ser, y esa obediencia que se somete a la verdad, a la
voluntad de Dios? Santifcalos en la verdad: tu palabra es verdad: esta
palabra de la incorporacin en el sacerdocio ilumina nuestra vida y nos llama a
ser siempre nuevamente discpulos de esa verdad que se desvela en la palabra
de Dios.

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En la interpretacin de esta frase podemos dar un paso ms todava. Acaso no
ha dicho Cristo de s mismo: Yo soy la verdad (cf. Jn 14,6)? Y acaso no es l
mismo la Palabra viva de Dios, a la que se refieren todas las otras palabras?
Consgralos en la verdad, quiere decir, pues, en lo ms hondo: hazlos una sola
cosa conmigo, Cristo. Sujtalos a m. Ponlos dentro de m. Y, en efecto, en
ltimo trmino hay un nico sacerdote de la Nueva Alianza, Jesucristo mismo.
Por tanto, el sacerdocio de los discpulos slo puede ser participacin en el
sacerdocio de Jess. As, pues, nuestro ser sacerdotes no es ms que un nuevo
y radical modo de unin con Cristo. sta se nos ha dado sustancialmente para
siempre en el Sacramento. Pero este nuevo sello del ser puede convertirse para
nosotros en un juicio de condena, si nuestra vida no se desarrolla entrando en
la verdad del Sacramento. A este propsito, las promesas que hoy renovamos
dicen que nuestra voluntad ha de ser orientada as: Domino Iesu arctius
coniungi et conformari, vobismetipsis abrenuntiantes. Unirse a Cristo supone
la renuncia. Comporta que no queremos imponer nuestro rumbo y nuestra
voluntad; que no deseamos llegar a ser esto o lo otro, sino que nos
abandonamos a l, donde sea y del modo que l quiera servirse de nosotros.
San Pablo deca a este respecto: Vivo yo, pero no soy yo, es Cristo quien vive
en m (Ga 2,20). En el s de la Ordenacin sacerdotal hemos hecho esta
renuncia fundamental al deseo de ser autnomos, a la autorrealizacin. Pero
hace falta cumplir da tras da este gran s en los muchos pequeos s y en
las pequeas renuncias. Este s de los pequeos pasos, que en su conjunto
constituyen el gran s, slo se podr realizar sin amargura y autocompasin
si Cristo es verdaderamente el centro de nuestra vida. Si entramos en una
verdadera familiaridad con l. En efecto, entonces experimentamos en medio
de las renuncias, que en un primer momento pueden causar dolor, la alegra
creciente de la amistad con l; todos los pequeos, y a veces tambin grandes
signos de su amor, que continuamente nos da. Quien se pierde a s mismo, se
guarda. Si nos arriesgamos a perdernos a nosotros mismos por el Seor,
experimentamos lo verdadera que es su palabra.
Estar inmersos en la Verdad, en Cristo, es un proceso que forma parte de la
oracin en la que nos ejercitamos en la amistad con l y tambin aprendemos
a conocerlo: en su modo de ser, pensar, actuar. Orar es un caminar en
comunin personal con Cristo, exponiendo ante l nuestra vida cotidiana,
nuestros logros y fracasos, nuestras dificultades y alegras: es un sencillo
presentarnos a nosotros mismos delante de l. Pero para que eso no se
convierta en una autocontemplacin, es importante aprender continuamente a
orar rezando con la Iglesia. Celebrar la Eucarista quiere decir orar. Celebramos
correctamente la Eucarista cuando entramos con nuestro pensamiento y
nuestro ser en las palabras que la Iglesia nos propone. En ellas est presente la
oracin de todas las generaciones, que nos llevan consigo por el camino hacia
el Seor. Y, como sacerdotes, en la celebracin eucarstica somos aquellos que,
con su oracin, abren paso a la plegaria de los fieles de hoy. Si estamos unidos
interiormente a las palabras de la oracin, si nos dejamos guiar y transformar
por ellas, tambin los fieles tienen al alcance esas palabras. Y, entonces, todos
nos hacemos realmente un cuerpo solo y una sola alma con Cristo.

18
Estar inmersos en la verdad y, as, en la santidad de Dios, tambin significa
para nosotros aceptar el carcter exigente de la verdad; contraponerse tanto
en las cosas grandes como en las pequeas a la mentira que hay en el mundo
en tantas formas diferentes; aceptar la fatiga de la verdad, para que su alegra
ms profunda est presente en nosotros. Cuando hablamos del ser
consagrados en la verdad, tampoco hemos de olvidar que, en Jesucristo,
verdad y amor son una misma cosa. Estar inmersos en l significa afondar en
su bondad, en el amor verdadero. El amor verdadero no cuesta poco, puede ser
tambin muy exigente. Opone resistencia al mal, para llevar el verdadero bien
al hombre. Si nos hacemos uno con Cristo, aprendemos a reconocerlo
precisamente en los que sufren, en los pobres, en los pequeos de este mundo;
entonces nos convertimos en personas que sirven, que reconocen a sus
hermanos y hermanas, y en ellos encuentran a l mismo.
Consgralos en la verdad. sta es la primera parte de aquel dicho de Jess.
Pero luego aade: Y por ellos me consagro yo, para que tambin se consagren
ellos en la verdad (Jn 17,19), es decir, verdaderamente. Pienso que esta
segunda parte tiene un propio significado especfico. En las religiones del
mundo hay mltiples modos rituales de santificacin, de consagracin de
una persona humana. Pero todos estos ritos pueden quedarse en simples
formalidades. Cristo pide para los discpulos la verdadera santificacin, que
transforma su ser, a ellos mismos; que no se quede en una forma ritual, sino
que sea un verdadero convertirse en propiedad del mismo Dios. Tambin
podramos decir: Cristo ha pedido para nosotros el Sacramento que nos toca en
la profundidad de nuestro ser. Pero tambin ha rogado para que esta
transformacin en nosotros, da tras da, se haga vida; para que en lo ordinario,
en lo concreto de cada da, estemos verdaderamente inundados de la luz de
Dios.
La vspera de mi Ordenacin sacerdotal, hace 58 aos, abr la Sagrada
Escritura porque todava quera recibir una palabra del Seor para aquel da y
mi camino futuro de sacerdote. Mis ojos se detuvieron en este pasaje:
Santifcalos en la verdad: tu palabra es verdad. Entonces me d cuenta: el
Seor est hablando de m, y est hablndome a m. Y lo mismo me ocurrir
maana. No somos consagrados en ltimo trmino por ritos, aunque haya
necesidad de ellos. El bao en el que nos sumerge el Seor es l mismo, la
Verdad en persona. La Ordenacin sacerdotal significa ser injertados en l, en
la Verdad. Pertenezco de un modo nuevo a l y, por tanto, a los otros, para
que venga su Reino. Queridos amigos, en esta hora de la renovacin de las
promesas queremos pedir al Seor que nos haga hombres de verdad, hombres
de amor, hombres de Dios. Rogumosle que nos atraiga cada vez ms dentro
de s, para que nos convirtamos verdaderamente en sacerdotes de la Nueva
Alianza. Amn.

19
Baslica de San Pedro
Jueves Santo, 1 de abril de 2010.

Queridos hermanos y hermanas


El sacramento es el centro del culto de la Iglesia. Sacramento significa, en
primer lugar, que no somos los hombres los que hacemos algo, sino que es
Dios el que se anticipa y viene a nuestro encuentro con su actuar, nos mira y
nos conduce hacia l. Pero hay algo todava ms singular: Dios nos toca por
medio de realidades materiales, a travs de dones de la creacin, que l toma
a su servicio, convirtindolos en instrumentos del encuentro entre nosotros y l
mismo. Los elementos de la creacin, con los cuales se construye el cosmos de
los sacramentos, son cuatro: el agua, el pan de trigo, el vino y el aceite de
oliva. El agua, como elemento bsico y condicin fundamental de toda vida, es
el signo esencial del acto por el que nos convertimos en cristianos en el
bautismo, del nacimiento a una vida nueva. Mientras que el agua, por lo
general, es el elemento vital, y representa el acceso comn de todos al nuevo
nacimiento como cristianos, los otros tres elementos pertenecen a la cultura
del ambiente mediterrneo. Nos remiten as al ambiente histrico concreto en
el que el cristianismo se desarroll. Dios ha actuado en un lugar muy
determinado de la tierra, verdaderamente ha hecho historia con los hombres.
Estos tres elementos son, por una parte, dones de la creacin pero, por otra,
estn relacionados tambin con lugares de la historia de Dios con nosotros. Son
una sntesis entre creacin e historia: dones de Dios que nos unen siempre con
aquellos lugares del mundo en los que Dios ha querido actuar con nosotros en
el tiempo de la historia, y hacerse uno de nosotros.
En estos tres elementos hay una nueva gradacin. El pan remite a la vida
cotidiana. Es el don fundamental de la vida diaria. El vino evoca la fiesta, la
exquisitez de la creacin y, al mismo tiempo, con el que se puede expresar de
modo particular la alegra de los redimidos. El aceite de oliva tiene un amplio
significado. Es alimento, medicina, embellece, prepara para la lucha y da vigor.
Los reyes y sacerdotes son ungidos con leo, que es signo de dignidad y
responsabilidad, y tambin de la fuerza que procede de Dios. El misterio del
aceite est presente en nuestro nombre de "cristianos". En efecto, la palabra
"cristianos", con la que se designaba a los discpulos de Cristo ya desde el
comienzo de la Iglesia que proceda del paganismo, viene de la palabra "Cristo"
(cf. Hch 11,20-21), que es la traduccin griega de la palabra "Mesas", que
significa "Ungido". Ser cristiano quiere decir proceder de Cristo, pertenecer a
Cristo, al Ungido de Dios, a Aquel al que Dios ha dado la realeza y el
sacerdocio. Significa pertenecer a Aquel que Dios mismo ha ungido, pero no
con aceite material, sino con Aquel al que el leo representa: con su Santo
Espritu. El aceite de oliva es de un modo completamente singular smbolo de
cmo el Hombre Jess est totalmente colmado del Espritu Santo.

20
En la Misa crismal del Jueves Santo los leos santos estn en el centro de la
accin litrgica. Son consagrados por el Obispo en la catedral para todo el ao.
As, expresan tambin la unidad de la Iglesia, garantizada por el Episcopado, y
remiten a Cristo, el verdadero pastor y guardin de nuestras almas, como lo
llama san Pedro (cf. 1 P 2,25). Al mismo tiempo, dan unidad a todo el ao
litrgico, anclado en el misterio del Jueves santo. Por ltimo, evocan el Huerto
de los Olivos, en el que Jess acept interiormente su pasin. El Huerto de los
Olivos es tambin el lugar desde el cual ascendi al Padre, y es por tanto el
lugar de la redencin: Dios no ha dejando a Jess en la muerte. Jess vive para
siempre junto al Padre y, precisamente por esto, es omnipresente, y est
siempre junto a nosotros. Este doble misterio del monte de los Olivos est
siempre "activo" tambin en el leo sacramental de la Iglesia. En cuatro
sacramentos, el leo es signo de la bondad de Dios que llega a nosotros: en el
bautismo, en la confirmacin como sacramento del Espritu Santo, en los
diversos grados del sacramento del orden y, finalmente, en la uncin de los
enfermos, en la que el leo se ofrece, por decirlo as, como medicina de Dios,
como la medicina que ahora nos da la certeza de su bondad, que nos debe
fortalecer y consolar, pero que, al mismo tiempo, y ms all de la enfermedad,
remite a la curacin definitiva, la resurreccin (cf. St 5,14). De este modo, el
leo, en sus diversas formas, nos acompaa durante toda la vida: comenzando
por el catecumenado y el bautismo hasta el momento en el que nos
preparamos para el encuentro con Dios Juez y Salvador. Por ltimo, la Misa
crismal, en la que el signo sacramental del leo se nos presenta como lenguaje
de la creacin de Dios, se dirige, de modo particular, a nosotros los sacerdotes:
nos habla de Cristo, que Dios ha ungido Rey y Sacerdote, de Aquel que nos
hace partcipes de su sacerdocio, de su "uncin", en nuestra ordenacin
sacerdotal.
Quisiera brevemente explicar el misterio de este signo santo en su referencia
esencial a la vocacin sacerdotal. Ya desde la antigedad, en la etimologa
popular se ha unido la palabra griega "elaion", aceite, con la palabra "eleos",
misericordia. De hecho, en varios sacramentos, el leo consagrado es siempre
signo de la misericordia de Dios. Por tanto, la uncin para el sacerdocio
significa tambin el encargo de llevar la misericordia de Dios a los hombres. En
la lmpara de nuestra vida nunca debera faltar el leo de la misericordia.
Obtengmoslo oportunamente del Seor, en el encuentro con su Palabra, al
recibir los sacramentos, permaneciendo junto a l en oracin.
Mediante la historia de la paloma con el ramo de olivo, que anunciaba el fin del
diluvio y, con ello, el restablecimiento de la paz de Dios con los hombres, no
slo la paloma, sino tambin el ramo de olivo y el aceite mismo, se
transformaron en smbolo de la paz. Los cristianos de los primeros siglos solan
adornar las tumbas de sus difuntos con la corona de la victoria y el ramo de
olivo, smbolo de la paz. Saban que Cristo haba vencido a la muerte y que sus
difuntos descansaban en la paz de Cristo. Ellos mismos estaban seguros de que
Cristo, que les haba prometido la paz que el mundo no era capaz de
ofrecerles, estaba esperndoles. Recordaban que la primera palabra del
Resucitado a los suyos haba sido: Paz a vosotros (Jn 20,19). l mismo lleva,

21
por as decir, el ramo de olivo, introduce su paz en el mundo. Anuncia la
bondad salvadora de Dios. l es nuestra paz. Los cristianos deberan ser, pues,
personas de paz, personas que reconocen y viven el misterio de la cruz como
misterio de reconciliacin. Cristo no triunfa por medio de la espada, sino por
medio de la cruz. Vence superando el odio. Vence mediante la fuerza ms
grande de su amor. La cruz de Cristo expresa su "no" a la violencia. Y, de este
modo, es el signo de la victoria de Dios, que anuncia el camino nuevo de Jess.
El sufriente ha sido ms fuerte que los poderosos. Con su autodonacin en la
cruz, Cristo ha vencido la violencia. Como sacerdotes estamos llamados a ser,
en la comunin con Jesucristo, hombres de paz, estamos llamados a oponernos
a la violencia y a fiarnos del poder ms grande del amor.
Al simbolismo del aceite pertenece tambin el que fortalece para la lucha. Esto
no contradice el tema de la paz, sino que es parte de l. La lucha de los
cristianos consista y consiste no en el uso de la violencia, sino en el hecho de
que ellos estaban y estn todava dispuestos a sufrir por el bien, por Dios.
Consiste en que los cristianos, como buenos ciudadanos, respetan el derecho y
hacen lo que es justo y bueno. Consiste en que rechazan lo que en los
ordenamientos jurdicos vigentes no es derecho, sino injusticia. La lucha de los
mrtires consista en su "no" concreto a la injusticia: rechazando la
participacin en el culto idoltrico, en la adoracin del emperador, no
aceptaban doblegarse a la falsedad, a adorar personas humanas y su poder.
Con su "no" a la falsedad y a todas sus consecuencias han realzado el poder
del derecho y la verdad. As sirvieron a la paz autntica. Tambin hoy es
importante que los cristianos cumplan el derecho, que es el fundamento de la
paz. Tambin hoy es importante para los cristianos no aceptar una injusticia,
aunque sea retenida como derecho, por ejemplo, cuando se trata del asesinato
de nios inocentes an no nacidos. As servimos precisamente a la paz y as
nos encontramos siguiendo las huellas de Jess, del que san Pedro dice:
Cuando lo insultaban, no devolva el insulto; en su pasin no profera
amenazas; al contrario, se pona en manos del que juzga justamente. Cargado
con nuestros pecados subi al leo, para que, muertos al pecado, vivamos para
la justicia (1 P 2,23s.).
Los Padres de la Iglesia estaban fascinados por unas palabras del salmo 45
[44], segn la tradicin el salmo nupcial de Salomn, que los cristianos relean
como el salmo de bodas de Jesucristo, el nuevo Salomn, con su Iglesia. En l
se dice al Rey, Cristo: Has amado la justicia y odiado la impiedad: por eso el
Seor, tu Dios, te ha ungido con aceite de jbilo entre todos tus compaeros
(v.8). Qu es el aceite de jbilo con el que fue ungido el verdadero Rey,
Cristo? Los Padres no tenan ninguna duda al respecto: el aceite de jbilo es el
mismo Espritu Santo, que fue derramado sobre Jesucristo. El Espritu Santo es
el jbilo que procede de Dios. Cristo derrama este jbilo sobre nosotros en su
Evangelio, en la buena noticia de que Dios nos conoce, de que l es bueno y de
que su bondad es ms poderosa que todos los poderes; de que somos queridos
y amados por Dios. La alegra es fruto del amor. El aceite de jbilo, que ha sido
derramado sobre Cristo y por l llega a nosotros, es el Espritu Santo, el don del
Amor que nos da la alegra de vivir. Ya que conocemos a Cristo y, en Cristo, a

22
Dios, sabemos que es algo bueno ser hombre. Es algo bueno vivir, porque
somos amados. Porque la verdad misma es buena.
En la Iglesia antigua, el aceite consagrado fue considerado de modo particular
como signo de la presencia del Espritu Santo, que se nos comunica por medio
de Cristo. l es el aceite de jbilo. Este jbilo es distinto de la diversin o de la
alegra exterior que la sociedad moderna anhela. La diversin, en su justa
medida, es ciertamente buena y agradable. Es algo bueno poder rer. Pero la
diversin no lo es todo. Es slo una pequea parte de nuestra vida, y cuando
quiere ser el todo se convierte en una mscara tras la que se esconde la
desesperacin o, al menos, la duda de que la vida sea autnticamente buena,
o de si tal vez no habra sido mejor no haber existido. El gozo que Cristo nos da
es distinto. Es un gozo que nos proporciona alegra, s, pero que sin duda puede
ir unido al sufrimiento. Nos da la capacidad de sufrir y, sin embargo, de
permanecer interiormente gozosos en el sufrimiento. Nos da la capacidad de
compartir el sufrimiento ajeno, haciendo as perceptible, en la mutua
disponibilidad, la luz y la bondad de Dios. Siempre me hace reflexionar el
episodio de los Hechos de los Apstoles, en el que los Apstoles, despus de
que el sanedrn los haba mandado flagelar, salieron contentos de haber
merecido aquel ultraje por el nombre de Jess (Hch 5,41). Quien ama est
siempre dispuesto a sufrir por el amado y a causa de su amor y, precisamente
as, experimenta una alegra ms profunda. La alegra de los mrtires era ms
grande que los tormentos que les infligan. Este gozo, al final, ha vencido y ha
abierto a Cristo las puertas de la historia. Como sacerdotes, como dice San
Pablo, contribuimos a vuestro gozo (2 Co 1,24). En el fruto del olivo, en el
leo consagrado, nos alcanza la bondad del Creador, el amor del Redentor.
Pidamos que su jbilo nos invada cada vez ms profundamente y que seamos
capaces de llevarlo nuevamente a un mundo que necesita urgentemente el
gozo que nace de la verdad. Amn.

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Baslica de San Pedro
Jueves 21 de abril de 2011

Queridos hermanos:
En el centro de la liturgia de esta maana est la bendicin de los santos leos,
el leo para la uncin de los catecmenos, el de la uncin de los enfermos y el
crisma para los grandes sacramentos que confieren el Espritu Santo:
Confirmacin, Ordenacin sacerdotal y Ordenacin episcopal. En los
sacramentos, el Seor nos toca por medio de los elementos de la creacin. La
unidad entre creacin y redencin se hace visible. Los sacramentos son
expresin de la corporeidad de nuestra fe, que abraza cuerpo y alma, al
hombre entero. El pan y el vino son frutos de la tierra y del trabajo del hombre.
El Seor los ha elegido como portadores de su presencia. El aceite es smbolo
del Espritu Santo y, al mismo tiempo, nos recuerda a Cristo: la palabra "Cristo"
(Mesas) significa "el Ungido". La humanidad de Jess est insertada, mediante
la unidad del Hijo con el Padre, en la comunin con el Espritu Santo y, as, es
"ungida" de una manera nica, y penetrada por el Espritu Santo. Lo que haba
sucedido en los reyes y sacerdotes del Antiguo Testamento de modo simblico
en la uncin con aceite, con la que se les estableca en su ministerio, sucede
en Jess en toda su realidad: su humanidad es penetrada por la fuerza del
Espritu Santo. Cuanto ms nos unimos a Cristo, ms somos colmados por su
Espritu, por el Espritu Santo. Nos llamamos "cristianos", "ungidos", personas
que pertenecen a Cristo y por eso participan en su uncin, son tocadas por su
Espritu. No quiero slo llamarme cristiano, sino que quiero serlo, deca san
Ignacio de Antioqua. Dejemos que precisamente estos santos leos, que ahora
son consagrados, nos recuerden esta tarea inherente a la palabra "cristiano", y
pidamos al Seor para que no slo nos llamemos cristianos, sino que lo seamos
verdaderamente cada vez ms.
En la liturgia de este da se bendicen, como hemos dicho, tres leos. En esta
triada se expresan tres dimensiones esenciales de la existencia cristiana, sobre
las que ahora queremos reflexionar. Tenemos en primer lugar el leo de los
catecmenos. Este leo muestra como un primer modo de ser tocados por
Cristo y por su Espritu, un toque interior con el cual el Seor atrae a las
personas junto a l. Mediante esta uncin, que se recibe antes incluso del
Bautismo, nuestra mirada se dirige por tanto a las personas que se ponen en
camino hacia Cristo a las personas que estn buscando la fe, buscando a
Dios. El leo de los catecmenos nos dice: no slo los hombres buscan a Dios.
Dios mismo se ha puesto a buscarnos. El que l mismo se haya hecho hombre
y haya bajado a los abismos de la existencia humana, hasta la noche de la
muerte, nos muestra lo mucho que Dios ama al hombre, su criatura. Impulsado
por su amor, Dios se ha encaminado hacia nosotros. "Buscndome te sentaste
cansado que tanto esfuerzo no sea en vano", rezamos en el Dies irae. Dios
est buscndome. Quiero reconocerlo? Quiero que me conozca, que me
encuentre? Dios ama a los hombres. Sale al encuentro de la inquietud de

24
nuestro corazn, de la inquietud de nuestro preguntar y buscar, con la
inquietud de su mismo corazn, que lo induce a cumplir por nosotros el gesto
extremo. No se debe apagar en nosotros la inquietud en relacin con Dios, el
estar en camino hacia l, para conocerlo mejor, para amarlo mejor. En este
sentido, deberamos permanecer siempre catecmenos. "Buscad siempre su
rostro", dice un salmo (105,4). Sobre esto, Agustn comenta: Dios es tan grande
que supera siempre infinitamente todo nuestro conocimiento y todo nuestro
ser. El conocer a Dios no se acaba nunca. Por toda la eternidad podemos, con
una alegra creciente, continuar a buscarlo, para conocerlo cada vez ms y
amarlo cada vez ms. "Nuestro corazn est inquieto, hasta que descanse en
ti", dice Agustn al inicio de sus Confesiones. S, el hombre est inquieto,
porque todo lo que es temporal es demasiado poco. Pero es autntica nuestra
inquietud por l? No nos hemos resignado, tal vez, a su ausencia y tratamos
de ser autosuficientes? No permitamos semejante reduccionismo de nuestro
ser humanos. Permanezcamos continuamente en camino hacia l, en su
aoranza, en la acogida siempre nueva de conocimiento y de amor.
Despus est el leo de los enfermos. Tenemos ante nosotros la multitud de las
personas que sufren: los hambrientos y los sedientos, las vctimas de la
violencia en todos los continentes, los enfermos con todos sus dolores, sus
esperanzas y desalientos, los perseguidos y los oprimidos, las personas con el
corazn desgarrado. A propsito de los primeros discpulos enviados por Jess,
san Lucas nos dice: "Los envi a proclamar el reino de Dios y a curar a los
enfermos" (9, 2). El curar es un encargo primordial que Jess ha confiado a la
Iglesia, segn el ejemplo que l mismo nos ha dado, al ir por los caminos
sanando a los enfermos. Cierto, la tarea principal de la Iglesia es el anuncio del
Reino de Dios. Pero precisamente este mismo anuncio debe ser un proceso de
curacin: "para curar los corazones desgarrados", nos dice hoy la primera
lectura del profeta Isaas (61,1). El anuncio del Reino de Dios, de la infinita
bondad de Dios, debe suscitar ante todo esto: curar el corazn herido de los
hombres. El hombre por su misma esencia es un ser en relacin. Pero, si se
trastorna la relacin fundamental, la relacin con Dios, tambin se trastorna
todo lo dems. Si se deteriora nuestra relacin con Dios, si la orientacin
fundamental de nuestro ser est equivocada, tampoco podemos curarnos de
verdad ni en el cuerpo ni en el alma. Por eso, la primera y fundamental
curacin sucede en el encuentro con Cristo que nos reconcilia con Dios y sana
nuestro corazn desgarrado. Pero adems de esta tarea central, tambin forma
parte de la misin esencial de la Iglesia la curacin concreta de la enfermedad
y del sufrimiento. El leo para la Uncin de los enfermos es expresin
sacramental visible de esta misin. Desde los inicios madur en la Iglesia la
llamada a curar, madur el amor cuidadoso a quien est afligido en el cuerpo y
en el alma. sta es tambin una ocasin para agradecer al menos una vez a las
hermanas y hermanos que llevan este amor curativo a los hombres por todo el
mundo, sin mirar a su condicin o confesin religiosa. Desde Isabel de Turingia,
Vicente de Pal, Luisa de Marillac, Camilo de Lellis hasta la Madre Teresa por
recordar slo algunos nombres atraviesa el mundo una estela luminosa de
personas, que tiene origen en el amor de Jess por los que sufren y los

25
enfermos. Demos gracias ahora por esto al Seor. Demos gracias por esto a
todos aquellos que, en virtud de la fe y del amor, se ponen al lado de los que
sufren, dando as, en definitiva, un testimonio de la bondad de Dios. El leo
para la Uncin de los enfermos es signo de este leo de la bondad del corazn,
que estas personas junto con su competencia profesional llevan a los que
sufren. Sin hablar de Cristo, lo manifiestan.
En tercer lugar, tenemos finalmente el ms noble de los leos eclesiales, el
crisma, una mezcla de aceite de oliva y de perfumes vegetales. Es el leo de la
uncin sacerdotal y regia, uncin que enlaza con las grandes tradiciones de las
unciones del Antiguo Testamento. En la Iglesia, este leo sirve sobre todo para
la uncin en la Confirmacin y en las sagradas rdenes. La liturgia de hoy
vincula con este leo las palabras de promesa del profeta Isaas: "Vosotros os
llamaris sacerdotes del Seor, dirn de vosotros: Ministros de nuestro Dios"
(61, 6). El profeta retoma con esto la gran palabra de tarea y de promesa que
Dios haba dirigido a Israel en el Sina: "Seris para m un reino de sacerdotes y
una nacin santa" (Ex 19, 6). En el mundo entero y para todo l, que en gran
parte no conoca a Dios, Israel deba ser como un santuario de Dios para la
totalidad, deba ejercitar una funcin sacerdotal para el mundo. Deba llevar el
mundo hacia Dios, abrirlo a l. San Pedro, en su gran catequesis bautismal, ha
aplicado dicho privilegio y cometido de Israel a toda la comunidad de los
bautizados, proclamando: "Vosotros, en cambio, sois un linaje elegido, un
sacerdocio real, una nacin santa, un pueblo adquirido por Dios para que
anunciis las proezas del que os llam de las tinieblas a su luz maravillosa. Los
que antes erais no-pueblo, ahora sois pueblo de Dios, los que antes erais no
compadecidos. ahora sois objeto de compasin." (1 P 2, 9-10). El Bautismo y la
Confirmacin constituyen el ingreso en el Pueblo de Dios, que abraza todo el
mundo; la uncin en el Bautismo y en la Confirmacin es una uncin que
introduce en ese ministerio sacerdotal para la humanidad. Los cristianos son un
pueblo sacerdotal para el mundo. Deberan hacer visible en el mundo al Dios
vivo, testimoniarlo y llevarle a l. Cuando hablamos de nuestra tarea comn,
como bautizados, no hay razn para alardear. Eso es ms bien una cuestin
que nos alegra y, al mismo tiempo, nos inquieta: Somos verdaderamente el
santuario de Dios en el mundo y para el mundo? Abrimos a los hombres el
acceso a Dios o, por el contrario, se lo escondemos? Nosotros el Pueblo de
Dios acaso no nos hemos convertido en un pueblo de incredulidad y de
lejana de Dios? No es verdad que el Occidente, que los pases centrales del
cristianismo estn cansados de su fe y, aburridos de su propia historia y
cultura, ya no quieren conocer la fe en Jesucristo? Tenemos motivos para gritar
en esta hora a Dios: "No permitas que nos convirtamos en no-pueblo. Haz que
te reconozcamos de nuevo. S, nos has ungido con tu amor, has infundido tu
Espritu Santo sobre nosotros. Haz que la fuerza de tu Espritu se haga
nuevamente eficaz en nosotros, para que demos testimonio de tu mensaje con
alegra.
No obstante toda la vergenza por nuestros errores, no debemos olvidar que
tambin hoy existen ejemplos luminosos de fe; que tambin hoy hay personas
que, mediante su fe y su amor, dan esperanza al mundo. Cuando sea

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beatificado, el prximo uno de mayo, el Papa Juan Pablo II, pensaremos en l
llenos de gratitud como un gran testigo de Dios y de Jesucristo en nuestro
tiempo, como un hombre lleno del Espritu Santo. Junto a l pensemos al gran
nmero de aquellos que l ha beatificado y canonizado, y que nos dan la
certeza de que tambin hoy la promesa de Dios y su encomienda no caen en
saco roto.
Me dirijo finalmente a vosotros, queridos hermanos en el ministerio sacerdotal.
El Jueves Santo es nuestro da de un modo particular. En la hora de la ltima
Cena el Seor ha instituido el sacerdocio de la Nueva Alianza. "Santifcalos en
la verdad" (Jn 17, 17), ha pedido al Padre para los Apstoles y para los
sacerdotes de todos los tiempos. Con enorme gratitud por la vocacin y con
humildad por nuestras insuficiencias, dirijamos en esta hora nuestro "s" a la
llamada del Seor: S, quiero unirme ntimamente al Seor Jess, renunciando a
m mismo impulsado por el amor de Cristo. Amn.

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Baslica Vaticana
Jueves Santo 5 de abril de 2012

Queridos hermanos y hermanas


En esta Santa Misa, nuestra mente retorna hacia aquel momento en el que el
Obispo, por la imposicin de las manos y la oracin, nos introdujo en el
sacerdocio de Jesucristo, de forma que furamos santificados en la verdad
(Jn 17,19), como Jess haba pedido al Padre para nosotros en la oracin
sacerdotal. l mismo es la verdad. Nos ha consagrado, es decir, entregado para
siempre a Dios, para que pudiramos servir a los hombres partiendo de Dios y
por l. Pero, somos tambin consagrados en la realidad de nuestra vida?
Somos hombres que obran partiendo de Dios y en comunin con Jesucristo?
Con esta pregunta, el Seor se pone ante nosotros y nosotros ante l:
Queris uniros ms fuertemente a Cristo y configuraros con l, renunciando a
vosotros mismos y reafirmando la promesa de cumplir los sagrados deberes
que, por amor a Cristo, aceptasteis gozosos el da de vuestra ordenacin para
el servicio de la Iglesia?. As interrogar singularmente a cada uno de vosotros
y tambin a m mismo despus de la homila. Con esto se expresan sobre todo
dos cosas: se requiere un vnculo interior, ms an, una configuracin con
Cristo y, con ello, la necesidad de una superacin de nosotros mismos, una
renuncia a aquello que es solamente nuestro, a la tan invocada
autorrealizacin. Se pide que nosotros, que yo, no reclame mi vida para m
mismo, sino que la ponga a disposicin de otro, de Cristo. Que no me pregunte:
Qu gano yo?, sino ms bien: Qu puedo dar yo por l y tambin por los
dems? O, todava ms concretamente: Cmo debe llevarse a cabo esta
configuracin con Cristo, que no domina, sino que sirve; que no recibe, sino
que da?; cmo debe realizarse en la situacin a menudo dramtica de la
Iglesia de hoy? Recientemente, un grupo de sacerdotes ha publicado en un pas
europeo una llamada a la desobediencia, aportando al mismo tiempo ejemplos
concretos de cmo se puede expresar esta desobediencia, que debera ignorar
incluso decisiones definitivas del Magisterio; por ejemplo, en la cuestin sobre
la ordenacin de las mujeres, sobre la que el beato Papa Juan Pablo II ha
declarado de manera irrevocable que la Iglesia no ha recibido del Seor
ninguna autoridad sobre esto. Pero la desobediencia, es un camino para
renovar la Iglesia? Queremos creer a los autores de esta llamada cuando
afirman que les mueve la solicitud por la Iglesia; su convencimiento de que se
deba afrontar la lentitud de las instituciones con medios drsticos para abrir
caminos nuevos, para volver a poner a la Iglesia a la altura de los tiempos. Pero
la desobediencia, es verdaderamente un camino? Se puede ver en esto algo
de la configuracin con Cristo, que es el presupuesto de toda renovacin, o no
es ms bien slo un afn desesperado de hacer algo, de trasformar la Iglesia
segn nuestros deseos y nuestras ideas?
Pero no simplifiquemos demasiado el problema. Acaso Cristo no ha corregido
las tradiciones humanas que amenazaban con sofocar la palabra y la voluntad
de Dios? S, lo ha hecho para despertar nuevamente la obediencia a la

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verdadera voluntad de Dios, a su palabra siempre vlida. A l le preocupaba
precisamente la verdadera obediencia, frente al arbitrio del hombre. Y no lo
olvidemos: l era el Hijo, con la autoridad y la responsabilidad singular de
desvelar la autntica voluntad de Dios, para abrir de ese modo el camino de la
Palabra de Dios al mundo de los gentiles. Y, en fin, ha concretizado su mandato
con la propia obediencia y humildad hasta la cruz, haciendo as creble su
misin. No mi voluntad, sino la tuya: sta es la palabra que revela al Hijo, su
humildad y a la vez su divinidad, y nos indica el camino.
Dejmonos interrogar todava una vez ms. Con estas consideraciones, acaso
no se defiende de hecho el inmovilismo, el agarrotamiento de la tradicin? No.
Mirando a la historia de la poca post-conciliar, se puede reconocer la dinmica
de la verdadera renovacin, que frecuentemente ha adquirido formas
inesperadas en momentos llenos de vida y que hace casi tangible la inagotable
vivacidad de la Iglesia, la presencia y la accin eficaz del Espritu Santo. Y si
miramos a las personas, por las cuales han brotado y brotan estos ros frescos
de vida, vemos tambin que, para una nueva fecundidad, es necesario estar
llenos de la alegra de la fe, de la radicalidad de la obediencia, del dinamismo
de la esperanza y de la fuerza del amor.
Queridos amigos, queda claro que la configuracin con Cristo es el presupuesto
y la base de toda renovacin. Pero tal vez la figura de Cristo nos parece a
veces demasiado elevada y demasiado grande como para atrevernos a
adoptarla como criterio de medida para nosotros. El Seor lo sabe. Por eso nos
ha proporcionado traducciones con niveles de grandeza ms accesibles y
ms cercanos. Precisamente por esta razn, Pablo deca sin timidez a sus
comunidades: Imitadme a m, pero yo pertenezco a Cristo. l era para sus
fieles una traduccin del estilo de vida de Cristo, que ellos podan ver y a la
cual se podan asociar. Desde Pablo, y a lo largo de la historia, se nos han dado
continuamente estas traducciones del camino de Jess en figuras vivas de la
historia. Nosotros, los sacerdotes, podemos pensar en una gran multitud de
sacerdotes santos, que nos han precedido para indicarnos la senda:
comenzando por Policarpo de Esmirna e Ignacio de Antioquia, pasando por
grandes Pastores como Ambrosio, Agustn y Gregorio Magno, hasta Ignacio de
Loyola, Carlos Borromeo, Juan Mara Vianney, hasta los sacerdotes mrtires del
s. XX y, por ltimo, el Papa Juan Pablo II que, en la actividad y en el sufrimiento,
ha sido un ejemplo para nosotros en la configuracin con Cristo, como don y
misterio. Los santos nos indican cmo funciona la renovacin y cmo
podemos ponernos a su servicio. Y nos permiten comprender tambin que Dios
no mira los grandes nmeros ni los xitos exteriores, sino que remite sus
victorias al humilde signo del grano de mostaza.
Queridos amigos, quisiera mencionar brevemente todava dos palabras clave
de la renovacin de las promesas sacerdotales, que deberan inducirnos a
reflexionar en este momento de la Iglesia y de nuestra propia vida. Ante todo,
el recuerdo de que somos como dice Pablo administradores de los
misterios de Dios (1Co 4,1) y que nos corresponde el ministerio de la

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enseanza, el (munus docendi), que es una parte de esa administracin de los
misterios de Dios, en los que l nos muestra su rostro y su corazn, para
entregarse a nosotros. En el encuentro de los cardenales con ocasin del ltimo
consistorio, varios Pastores, basndose en su experiencia, han hablado de un
analfabetismo religioso que se difunde en medio de nuestra sociedad tan
inteligente. Los elementos fundamentales de la fe, que antes saba cualquier
nio, son cada vez menos conocidos. Pero para poder vivir y amar nuestra fe,
para poder amar a Dios y llegar por tanto a ser capaces de escucharlo del
modo justo, debemos saber qu es lo que Dios nos ha dicho; nuestra razn y
nuestro corazn han de ser interpelados por su palabra. El Ao de la Fe, el
recuerdo de la apertura del Concilio Vaticano II hace 50 aos, debe ser para
nosotros una ocasin para anunciar el mensaje de la fe con un nuevo celo y
con una nueva alegra. Naturalmente, este mensaje lo encontramos primaria y
fundamentalmente en la Sagrada Escritura, que nunca leeremos y
meditaremos suficientemente. Pero todos tenemos experiencia de que
necesitamos ayuda para transmitirla rectamente en el presente, de manera
que mueva verdaderamente nuestro corazn. Esta ayuda la encontramos en
primer lugar en la palabra de la Iglesia docente: los textos del Concilio Vaticano
II y el Catecismo de la Iglesia Catlica son los instrumentos esenciales que nos
indican de modo autntico lo que la Iglesia cree a partir de la Palabra de Dios.
Y, naturalmente, tambin forma parte de ellos todo el tesoro de documentos
que el Papa Juan Pablo II nos ha dejado y que todava estn lejos de ser
aprovechados plenamente.
Todo anuncio nuestro debe confrontarse con la palabra de Jesucristo: Mi
doctrina no es ma (Jn 7,16). No anunciamos teoras y opiniones privadas, sino
la fe de la Iglesia, de la cual somos servidores. Pero esto, naturalmente, en
modo alguno significa que yo no sostenga esta doctrina con todo mi ser y no
est firmemente anclado en ella. En este contexto, siempre me vienen a la
mente aquellas palabras de san Agustn: Qu es tan mo como yo mismo?
Qu es tan menos mo como yo mismo? No me pertenezco y llego a ser yo
mismo precisamente por el hecho de que voy ms all de m mismo y,
mediante la superacin de m mismo, consigo insertarme en Cristo y en su
cuerpo, que es la Iglesia. Si no nos anunciamos a nosotros mismos e
interiormente hemos llegado a ser uno con aqul que nos ha llamado como
mensajeros suyos, de manera que estamos modelados por la fe y la vivimos,
entonces nuestra predicacin ser creble. No hago publicidad de m, sino que
me doy a m mismo. El Cura de Ars, lo sabemos, no era un docto, un
intelectual. Pero con su anuncio llegaba al corazn de la gente, porque l
mismo haba sido tocado en su corazn.
La ltima palabra clave a la que quisiera aludir todava se llama celo por las
almas (animarum zelus). Es una expresin fuera de moda que ya casi no se usa
hoy. En algunos ambientes, la palabra alma es considerada incluso un trmino
prohibido, porque se dice expresara un dualismo entre el cuerpo y el alma,
dividiendo falsamente al hombre. Evidentemente, el hombre es una unidad,
destinada a la eternidad en cuerpo y alma. Pero esto no puede significar que ya
no tengamos alma, un principio constitutivo que garantiza la unidad del

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hombre en su vida y ms all de su muerte terrena. Y, como sacerdotes, nos
preocupamos naturalmente por el hombre entero, tambin por sus necesidades
fsicas: de los hambrientos, los enfermos, los sin techo. Pero no slo nos
preocupamos de su cuerpo, sino tambin precisamente de las necesidades del
alma del hombre: de las personas que sufren por la violacin de un derecho o
por un amor destruido; de las personas que se encuentran en la oscuridad
respecto a la verdad; que sufren por la ausencia de verdad y de amor. Nos
preocupamos por la salvacin de los hombres en cuerpo y alma. Y, en cuanto
sacerdotes de Jesucristo, lo hacemos con celo. Nadie debe tener nunca la
sensacin de que cumplimos concienzudamente nuestro horario de trabajo,
pero que antes y despus slo nos pertenecemos a nosotros mismos. Un
sacerdote no se pertenece jams a s mismo. Las personas han de percibir
nuestro celo, mediante el cual damos un testimonio creble del evangelio de
Jesucristo. Pidamos al Seor que nos colme con la alegra de su mensaje, para
que con gozoso celo podamos servir a su verdad y a su amor. Amn.

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HOMILAS EN LA MISA IN COENA DOMINI


Baslica de San Juan de Letrn
Jueves santo 13 de abril de 2006
Queridos hermanos en el episcopado y en el sacerdocio;
queridos hermanos y hermanas:
"Habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el
extremo" (Jn 13, 1). Dios ama a su criatura, el hombre; lo ama tambin en su
cada y no lo abandona a s mismo. l ama hasta el fin. Lleva su amor hasta el
final, hasta el extremo: baja de su gloria divina. Se desprende de las
vestiduras de su gloria divina y se viste con ropa de esclavo. Baja hasta la
extrema miseria de nuestra cada. Se arrodilla ante nosotros y desempea el
servicio del esclavo; lava nuestros pies sucios, para que podamos ser admitidos
a la mesa de Dios, para hacernos dignos de sentarnos a su mesa, algo que por
nosotros mismos no podramos ni deberamos hacer jams.
Dios no es un Dios lejano, demasiado distante y demasiado grande como para
ocuparse de nuestras bagatelas. Dado que es grande, puede interesarse
tambin de las cosas pequeas. Dado que es grande, el alma del hombre, el
hombre mismo, creado por el amor eterno, no es algo pequeo, sino que es
grande y digno de su amor. La santidad de Dios no es slo un poder
incandescente, ante el cual debemos alejarnos aterrorizados; es poder de amor
y, por esto, es poder purificador y sanador.
Dios desciende y se hace esclavo; nos lava los pies para que podamos
sentarnos a su mesa. As se revela todo el misterio de Jesucristo. As resulta
manifiesto lo que significa redencin. El bao con que nos lava es su amor
dispuesto a afrontar la muerte. Slo el amor tiene la fuerza purificadora que
nos limpia de nuestra impureza y nos eleva a la altura de Dios. El bao que nos
purifica es l mismo, que se entrega totalmente a nosotros, desde lo ms
profundo de su sufrimiento y de su muerte.
l es continuamente este amor que nos lava. En los sacramentos de la
purificacin -el Bautismo y la Penitencia- l est continuamente arrodillado
ante nuestros pies y nos presta el servicio de esclavo, el servicio de la
purificacin; nos hace capaces de Dios. Su amor es inagotable; llega realmente
hasta el extremo.
"Vosotros estis limpios, pero no todos", dice el Seor (Jn 13, 10). En esta frase
se revela el gran don de la purificacin que l nos hace, porque desea estar a
la mesa juntamente con nosotros, de convertirse en nuestro alimento. "Pero no
todos": existe el misterio oscuro del rechazo, que con la historia de Judas se
hace presente y debe hacernos reflexionar precisamente en el Jueves santo, el

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da en que Jess nos hace el don de s mismo. El amor del Seor no tiene
lmites, pero el hombre puede ponerle un lmite.
"Vosotros estis limpios, pero no todos": Qu es lo que hace impuro al
hombre? Es el rechazo del amor, el no querer ser amado, el no amar. Es la
soberbia que cree que no necesita purificacin, que se cierra a la bondad
salvadora de Dios. Es la soberbia que no quiere confesar y reconocer que
necesitamos purificacin.
En Judas vemos con mayor claridad an la naturaleza de este rechazo. Juzga a
Jess segn las categoras del poder y del xito: para l slo cuentan el poder
y el xito; el amor no cuenta. Y es avaro: para l el dinero es ms importante
que la comunin con Jess, ms importante que Dios y su amor. As se
transforma tambin en un mentiroso, que hace doble juego y rompe con la
verdad; uno que vive en la mentira y as pierde el sentido de la verdad
suprema, de Dios. De este modo se endurece, se hace incapaz de conversin,
del confiado retorno del hijo prdigo, y arruina su vida.
"Vosotros estis limpios, pero no todos". El Seor hoy nos pone en guardia
frente a la autosuficiencia, que pone un lmite a su amor ilimitado. Nos invita a
imitar su humildad, a tratar de vivirla, a dejarnos "contagiar" por ella. Nos
invita -por ms perdidos que podamos sentirnos- a volver a casa y a permitir a
su bondad purificadora que nos levante y nos haga entrar en la comunin de la
mesa con l, con Dios mismo.
Reflexionemos sobre otra frase de este inagotable pasaje evanglico: "Os he
dado ejemplo..." (Jn 13, 15); "Tambin vosotros debis lavaros los pies unos a
otros" (Jn 13, 14). En qu consiste el "lavarnos los pies unos a otros"? Qu
significa en concreto? Cada obra buena hecha en favor del prjimo,
especialmente en favor de los que sufren y los que son poco apreciados, es un
servicio como lavar los pies. El Seor nos invita a bajar, a aprender la humildad
y la valenta de la bondad; y tambin a estar dispuestos a aceptar el rechazo,
actuando a pesar de ello con bondad y perseverando en ella.
Pero hay una dimensin an ms profunda. El Seor limpia nuestra impureza
con la fuerza purificadora de su bondad. Lavarnos los pies unos a otros significa
sobre todo perdonarnos continuamente unos a otros, volver a comenzar juntos
siempre de nuevo, aunque pueda parecer intil. Significa purificarnos unos a
otros soportndonos mutuamente y aceptando ser soportados por los dems;
purificarnos unos a otros dndonos recprocamente la fuerza santificante de la
palabra de Dios e introducindonos en el Sacramento del amor divino.
El Seor nos purifica; por esto nos atrevemos a acercarnos a su mesa.
Pidmosle que nos conceda a todos la gracia de poder ser un da, para
siempre, huspedes del banquete nupcial eterno. Amn.

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Baslica de San Juan de Letrn
Jueves Santo, 5 de abril de 2007

Queridos hermanos y hermanas:


En la lectura del libro del xodo, que acabamos de escuchar, se describe la
celebracin de la Pascua de Israel tal como la estableca la ley de Moiss. En su
origen, puede haber sido una fiesta de primavera de los nmadas. Sin
embargo, para Israel se haba transformado en una fiesta de conmemoracin,
de accin de gracias y, al mismo tiempo, de esperanza.
En el centro de la cena pascual, ordenada segn determinadas normas
litrgicas, estaba el cordero como smbolo de la liberacin de la esclavitud en
Egipto. Por este motivo, el haggadah pascual era parte integrante de la comida
a base de cordero: el recuerdo narrativo de que haba sido Dios mismo quien
haba liberado a Israel "con la mano alzada". l, el Dios misterioso y escondido,
haba sido ms fuerte que el faran, con todo el poder de que dispona. Israel
no deba olvidar que Dios haba tomado personalmente en sus manos la
historia de su pueblo y que esta historia se basaba continuamente en la
comunin con Dios. Israel no deba olvidarse de Dios.
En el rito de la conmemoracin abundaban las palabras de alabanza y accin
de gracias tomadas de los Salmos. La accin de gracias y la bendicin de Dios
alcanzaban su momento culminante en la berakha, que en griego se dice
eulogia o eucaristia: bendecir a Dios se convierte en bendicin para quienes
bendicen. La ofrenda hecha a Dios vuelve al hombre bendecida. Todo esto
levantaba un puente desde el pasado hasta el presente y hacia el futuro: an
no se haba realizado la liberacin de Israel. La nacin sufra todava como
pequeo pueblo en medio de las tensiones entre las grandes potencias. El
recuerdo agradecido de la accin de Dios en el pasado se converta al mismo
tiempo en splica y esperanza: Lleva a cabo lo que has comenzado. Danos la
libertad definitiva.
Jess celebr con los suyos esta cena de mltiples significados en la noche
anterior a su pasin. Teniendo en cuenta este contexto, podemos comprender
la nueva Pascua, que l nos dio en la santa Eucarista. En las narraciones de los
evangelistas hay una aparente contradiccin entre el evangelio de san Juan,
por una parte, y lo que por otra nos dicen san Mateo, san Marcos y san Lucas.
Segn san Juan, Jess muri en la cruz precisamente en el momento en el que,
en el templo, se inmolaban los corderos pascuales. Su muerte y el sacrificio de
los corderos coincidieron. Pero esto significa que muri en la vspera de la
Pascua y que, por tanto, no pudo celebrar personalmente la cena pascual. Al
menos esto es lo que parece. Por el contrario, segn los tres evangelios
sinpticos, la ltima Cena de Jess fue una cena pascual, en cuya forma
tradicional l introdujo la novedad de la entrega de su cuerpo y de su sangre.
Hasta hace pocos aos, esta contradiccin pareca insoluble. La mayora de los
exegetas pensaba que san Juan no haba querido comunicarnos la verdadera

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fecha histrica de la muerte de Jess, sino que haba optado por una fecha
simblica para hacer as evidente la verdad ms profunda: Jess es el nuevo y
verdadero cordero que derram su sangre por todos nosotros.
Mientras tanto, el descubrimiento de los escritos de Qumram nos ha llevado a
una posible solucin convincente que, si bien todava no es aceptada por
todos, se presenta como muy probable. Ahora podemos decir que lo que san
Juan refiri es histricamente preciso. Jess derram realmente su sangre en la
vspera de la Pascua, a la hora de la inmolacin de los corderos. Sin embargo,
celebr la Pascua con sus discpulos probablemente segn el calendario de
Qumram, es decir, al menos un da antes: la celebr sin cordero, como la
comunidad de Qumram, que no reconoca el templo de Herodes y estaba a la
espera del nuevo templo.
Por consiguiente, Jess celebr la Pascua sin cordero; no, no sin cordero: en
lugar del cordero se entreg a s mismo, entreg su cuerpo y su sangre. As
anticip su muerte como haba anunciado: "Nadie me quita la vida; yo la doy
voluntariamente" (Jn 10, 18). En el momento en que entregaba a sus discpulos
su cuerpo y su sangre, cumpla realmente esa afirmacin. l mismo entreg su
vida. Slo de este modo la antigua Pascua alcanzaba su verdadero sentido.
San Juan Crisstomo, en sus catequesis eucarsticas, escribi en cierta
ocasin: Qu dices, Moiss? Que la sangre de un cordero purifica a los
hombres? Que los salva de la muerte? Cmo puede purificar a los hombres la
sangre de un animal? Cmo puede salvar a los hombres, tener poder contra la
muerte? De hecho sigue diciendo, el cordero slo poda ser un smbolo y,
por tanto, la expresin de la expectativa y de la esperanza en Alguien que sera
capaz de realizar lo que no poda hacer el sacrificio de un animal.
Jess celebr la Pascua sin cordero y sin templo; y sin embargo no lo hizo sin
cordero y sin templo. l mismo era el Cordero esperado, el verdadero, como lo
haba anunciado Juan Bautista al inicio del ministerio pblico de Jess: "He ah
el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo" (Jn 1, 29). Y l mismo es el
verdadero templo, el templo vivo, en el que habita Dios, y en el que nosotros
podemos encontrarnos con Dios y adorarlo. Su sangre, el amor de Aquel que es
al mismo tiempo Hijo de Dios y verdadero hombre, uno de nosotros, esa sangre
s puede salvar. Su amor, el amor con el que l se entrega libremente por
nosotros, es lo que nos salva. El gesto nostlgico, en cierto sentido sin eficacia,
de la inmolacin del cordero inocente e inmaculado encontr respuesta en
Aquel que se convirti para nosotros al mismo tiempo en Cordero y Templo.
As, en el centro de la nueva Pascua de Jess se encontraba la cruz. De ella
proceda el nuevo don trado por l. Y as la cruz permanece siempre en la
santa Eucarista, en la que podemos celebrar con los Apstoles a lo largo de los
siglos la nueva Pascua. De la cruz de Cristo procede el don. "Nadie me quita la
vida; yo la doy voluntariamente". Ahora l nos la ofrece a nosotros. El
haggadah pascual, la conmemoracin de la accin salvfica de Dios, se ha
convertido en memoria de la cruz y de la resurreccin de Cristo, una memoria
que no es un mero recuerdo del pasado, sino que nos atrae hacia la presencia

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del amor de Cristo. As, la berakha, la oracin de bendicin y de accin de
gracias de Israel, se ha convertido en nuestra celebracin eucarstica, en la
que el Seor bendice nuestros dones, el pan y el vino, para entregarse en ellos
a s mismo.
Pidamos al Seor que nos ayude a comprender cada vez ms profundamente
este misterio maravilloso, a amarlo cada vez ms y, en l, a amarlo cada vez
ms a l mismo. Pidmosle que nos atraiga cada vez ms hacia s mismo con la
sagrada Comunin. Pidmosle que nos ayude a no tener nuestra vida slo para
nosotros mismos, sino a entregrsela a l y as actuar junto con l, a fin de que
los hombres encuentren la vida, la vida verdadera, que slo puede venir de
quien es el camino, la verdad y la vida. Amn.

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Baslica de San Juan de Letrn
Jueves Santo 20 de marzo de 2008

Queridos hermanos y hermanas:


San Juan comienza su relato de cmo Jess lav los pies a sus discpulos con un
lenguaje especialmente solemne, casi litrgico. Antes de la fiesta de la
Pascua, sabiendo Jess que haba llegado su hora de pasar de este mundo al
Padre, habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el
extremo (Jn 13, 1). Ha llegado la hora de Jess, hacia la que se orientaba
desde el inicio todo su obrar.
San Juan describe con dos palabras el contenido de esa hora: paso
(metabainein, metabasis) y amor (agape). Esas dos palabras se explican
mutuamente: ambas describen juntamente la Pascua de Jess: cruz y
resurreccin, crucifixin como elevacin, como paso a la gloria de Dios,
como un pasar de este mundo al Padre. No es como si Jess, despus de una
breve visita al mundo, ahora simplemente partiera y volviera al Padre. El paso
es una transformacin. Lleva consigo su carne, su ser hombre. En la cruz, al
entregarse a s mismo, queda como fundido y transformado en un nuevo modo
de ser, en el que ahora est siempre con el Padre y al mismo tiempo con los
hombres.
Transforma la cruz, el hecho de darle muerte a l, en un acto de entrega, de
amor hasta el extremo. Con la expresin hasta el extremo san Juan remite
anticipadamente a la ltima palabra de Jess en la cruz: todo se ha realizado,
todo est cumplido (Jn 19, 30). Mediante su amor, la cruz se convierte en
metabasis, transformacin del ser hombre en el ser partcipe de la gloria de
Dios.
En esta transformacin Cristo nos implica a todos, arrastrndonos dentro de la
fuerza transformadora de su amor hasta el punto de que, estando con l,
nuestra vida se convierte en paso, en transformacin. As recibimos la
redencin, el ser partcipes del amor eterno, una condicin a la que tendemos
con toda nuestra existencia.
En el lavatorio de los pies este proceso esencial de la hora de Jess est
representado en una especie de acto proftico simblico. En l Jess pone de
relieve con un gesto concreto precisamente lo que el gran himno cristolgico
de la carta a los Filipenses describe como el contenido del misterio de Cristo.
Jess se despoja de las vestiduras de su gloria, se cie el vestido de la
humanidad y se hace esclavo. Lava los pies sucios de los discpulos y as los
capacita para acceder al banquete divino al que los invita.
En lugar de las purificaciones cultuales y externas, que purifican al hombre
ritualmente, pero dejndolo tal como est, se realiza un bao nuevo: Cristo nos
purifica mediante su palabra y su amor, mediante el don de s mismo.
Vosotros ya estis limpios gracias a la palabra que os he anunciado, dir a

38
los discpulos en el discurso sobre la vid (Jn 15, 3). Nos lava siempre con su
palabra. S, las palabras de Jess, si las acogemos con una actitud de
meditacin, de oracin y de fe, desarrollan en nosotros su fuerza purificadora.
Da tras da nos cubrimos de muchas clases de suciedad, de palabras vacas,
de prejuicios, de sabidura reducida y alterada; una mltiple semi-falsedad o
falsedad abierta se infiltra continuamente en nuestro interior. Todo ello ofusca y
contamina nuestra alma, nos amenaza con la incapacidad para la verdad y
para el bien.
Las palabras de Jess, si las acogemos con corazn atento, realizan un
autntico lavado, una purificacin del alma, del hombre interior. El evangelio
del lavatorio de los pies nos invita a dejarnos lavar continuamente por esta
agua pura, a dejarnos capacitar para participar en el banquete con Dios y con
los hermanos. Pero, despus del golpe de la lanza del soldado, del costado de
Jess no slo sali agua, sino tambin sangre (cf. Jn 19, 34; 1 Jn 5, 6. 8).
Jess no slo habl; no slo nos dej palabras. Se entrega a s mismo. Nos lava
con la fuerza sagrada de su sangre, es decir, con su entrega hasta el
extremo, hasta la cruz. Su palabra es algo ms que un simple hablar; es carne
y sangre para la vida del mundo (Jn 6, 51). En los santos sacramentos, el
Seor se arrodilla siempre ante nuestros pies y nos purifica. Pidmosle que el
bao sagrado de su amor verdaderamente nos penetre y nos purifique cada
vez ms.
Si escuchamos el evangelio con atencin, podemos descubrir en el episodio del
lavatorio de los pies dos aspectos diversos. El lavatorio de los pies de los
discpulos es, ante todo, simplemente una accin de Jess, en la que les da el
don de la pureza, de la capacidad para Dios. Pero el don se transforma
despus en un ejemplo, en la tarea de hacer lo mismo unos con otros.
Para referirse a estos dos aspectos del lavatorio de los pies, los santos Padres
utilizaron las palabras sacramentum y exemplum. En este contexto,
sacramentum no significa uno de los siete sacramentos, sino el misterio de
Cristo en su conjunto, desde la encarnacin hasta la cruz y la resurreccin. Este
conjunto es la fuerza sanadora y santificadora, la fuerza transformadora para
los hombres, es nuestra metabasis, nuestra transformacin en una nueva
forma de ser, en la apertura a Dios y en la comunin con l.
Pero este nuevo ser que l nos da simplemente, sin mrito nuestro, despus en
nosotros debe transformarse en la dinmica de una nueva vida. El binomio don
y ejemplo, que encontramos en el pasaje del lavatorio de los pies, es
caracterstico para la naturaleza del cristianismo en general. El cristianismo no
es una especie de moralismo, un simple sistema tico. Lo primero no es
nuestro obrar, nuestra capacidad moral. El cristianismo es ante todo don: Dios
se da a nosotros; no da algo, se da a s mismo. Y eso no slo tiene lugar al
inicio, en el momento de nuestra conversin. Dios sigue siendo siempre el que
da. Nos ofrece continuamente sus dones. Nos precede siempre. Por eso, el acto
central del ser cristianos es la Eucarista: la gratitud por haber recibido sus
dones, la alegra por la vida nueva que l nos da.

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Con todo, no debemos ser slo destinatarios pasivos de la bondad divina. Dios
nos ofrece sus dones como a interlocutores personales y vivos. El amor que nos
da es la dinmica del amar juntos, quiere ser en nosotros vida nueva a partir
de Dios. As comprendemos las palabras que dice Jess a sus discpulos, y a
todos nosotros, al final del relato del lavatorio de los pies: Os doy un
mandamiento nuevo: que os amis los unos a los otros. Que, como yo os he
amado, as os amis tambin vosotros los unos a los otros (Jn 13, 34). El
mandamiento nuevo no consiste en una norma nueva y difcil, que hasta
entonces no exista. Lo nuevo es el don que nos introduce en la mentalidad de
Cristo.
Si tenemos eso en cuenta, percibimos cun lejos estamos a menudo con
nuestra vida de esta novedad del Nuevo Testamento, y cun poco damos a la
humanidad el ejemplo de amar en comunin con su amor. As no le damos la
prueba de credibilidad de la verdad cristiana, que se demuestra con el amor.
Precisamente por eso, queremos pedirle con ms insistencia al Seor que,
mediante su purificacin, nos haga maduros para el mandamiento nuevo.
En el pasaje evanglico del lavatorio de los pies, la conversacin de Jess con
Pedro presenta otro aspecto de la prctica de la vida cristiana, en el que quiero
centrar, por ltimo, la atencin. En un primer momento, Pedro no quera
dejarse lavar los pies por el Seor. Esta inversin del orden, es decir, que el
maestro, Jess, lavara los pies, que el amo realizara la tarea del esclavo,
contrastaba totalmente con su temor reverencial hacia Jess, con su concepto
de relacin entre maestro y discpulo. No me lavars los pies jams (Jn 13,
8), dice a Jess con su acostumbrada vehemencia. Su concepto de Mesas
implicaba una imagen de majestad, de grandeza divina. Deba aprender
continuamente que la grandeza de Dios es diversa de nuestra idea de
grandeza; que consiste precisamente en abajarse, en la humildad del servicio,
en la radicalidad del amor hasta el despojamiento total de s mismo. Y tambin
nosotros debemos aprenderlo sin cesar, porque sistemticamente deseamos
un Dios de xito y no de pasin; porque no somos capaces de caer en la cuenta
de que el Pastor viene como Cordero que se entrega y nos lleva as a los pastos
verdaderos.
Cuando el Seor dice a Pedro que si no le lava los pies no tendr parte con l,
Pedro inmediatamente pide con mpetu que no slo le lave los pies, sino
tambin la cabeza y las manos. Jess entonces pronuncia unas palabras
misteriosas: El que se ha baado, no necesita lavarse excepto los pies (Jn 13,
10). Jess alude a un bao que los discpulos ya haban hecho; para participar
en el banquete slo les haca falta lavarse los pies.
Pero, naturalmente, esas palabras encierran un sentido muy profundo. A qu
aluden? No lo sabemos con certeza. En cualquier caso, tengamos presente que
el lavatorio de los pies, segn el sentido de todo el captulo, no indica un
sacramento concreto, sino el sacramentum Christi en su conjunto, su servicio
de salvacin, su abajamiento hasta la cruz, su amor hasta el extremo, que nos
purifica y nos hace capaces de Dios.

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Con todo, aqu, con la distincin entre bao y lavatorio de los pies, se puede
descubrir tambin una alusin a la vida en la comunidad de los discpulos, a la
vida de la Iglesia. Parece claro que el bao que nos purifica definitivamente y
no debe repetirse es el bautismo, por el que somos sumergidos en la muerte y
resurreccin de Cristo, un hecho que cambia profundamente nuestra vida,
dndonos una nueva identidad que permanece, si no la arrojamos como hizo
Judas.
Pero tambin en la permanencia de esta nueva identidad, dada por el
bautismo, para la comunin con Jess en el banquete, necesitamos el
lavatorio de los pies. De qu se trata? Me parece que la primera carta de
san Juan nos da la clave para comprenderlo. En ella se lee: Si decimos que no
tenemos pecado, nos engaamos y la verdad no est en nosotros. Si
reconocemos si confesamos nuestros pecados, fiel y justo es l para
perdonarnos los pecados y purificarnos de toda injusticia (1Jn 1, 8-9).
Necesitamos el lavatorio de los pies, necesitamos ser lavados de los pecados
de cada da; por eso, necesitamos la confesin de los pecados, de la que habla
san Juan en esta carta. Debemos reconocer que incluso en nuestra nueva
identidad de bautizados pecamos. Necesitamos la confesin tal como ha
tomado forma en el sacramento de la Reconciliacin. En l el Seor nos lava sin
cesar los pies sucios para poder as sentarnos a la mesa con l.
Pero de este modo tambin asumen un sentido nuevo las palabras con las que
el Seor ensancha el sacramentum convirtindolo en un exemplum, en un don,
en un servicio al hermano: Si yo, el Seor y el Maestro, os he lavado los pies,
vosotros tambin debis lavaros los pies unos a otros (Jn 13, 14). Debemos
lavarnos los pies unos a otros en el mutuo servicio diario del amor. Pero
debemos lavarnos los pies tambin en el sentido de que nos perdonamos
continuamente unos a otros.
La deuda que el Seor nos ha condonado, siempre es infinitamente ms
grande que todas las deudas que los dems puedan tener con respecto a
nosotros (cf. Mt 18, 21-35). El Jueves santo nos exhorta a no dejar que, en lo
ms profundo, el rencor hacia el otro se transforme en un envenenamiento del
alma. Nos exhorta a purificar continuamente nuestra memoria, perdonndonos
mutuamente de corazn, lavndonos los pies los unos a los otros, para poder
as participar juntos en el banquete de Dios.
El Jueves santo es un da de gratitud y de alegra por el gran don del amor
hasta el extremo, que el Seor nos ha hecho. Oremos al Seor, en esta hora,
para que la gratitud y la alegra se transformen en nosotros en la fuerza para
amar juntamente con su amor. Amn.

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Baslica de San Juan de Letrn
Jueves Santo 9 de abril de 2009

Queridos hermanos y hermanas:


Qui, pridie quam pro nostra omniumque salute pateretur, hoc est hodie,
accepit panem. As diremos hoy en el Canon de la Santa Misa. Hoc est hodie.
La Liturgia del Jueves Santo incluye la palabra hoy en el texto de la plegaria,
subrayando con ello la dignidad particular de este da. Ha sido hoy cuando l
lo ha hecho: se nos ha entregado para siempre en el Sacramento de su Cuerpo
y de su Sangre. Este hoy es sobre todo el memorial de la Pascua de
entonces. Pero es ms an. Con el Canon entramos en este hoy. Nuestro hoy
se encuentra con su hoy. l hace esto ahora. Con la palabra hoy, la Liturgia
de la Iglesia quiere inducirnos a que prestemos gran atencin interior al
misterio de este da, a las palabras con que se expresa. Tratemos, pues, de
escuchar de modo nuevo el relato de la institucin, tal y como la Iglesia lo ha
formulado basndose en la Escritura y contemplando al Seor mismo.
Lo primero que nos sorprende es que el relato de la institucin no es una frase
suelta, sino que empieza con un pronombre relativo: qui pridie. Este qui
enlaza todo el relato con la palabra precedente de la oracin, de manera
que sea para nosotros Cuerpo y Sangre de tu Hijo amado, Jesucristo, nuestro
Seor. De este modo, el relato est unido a la oracin anterior, a todo el
Canon, y se hace l mismo oracin. En efecto, en modo alguno se trata de un
relato sencillamente insertado aqu; tampoco se trata de palabras aisladas de
autoridad, que quizs interrumpiran la oracin. Es oracin. Y solamente en la
oracin se cumple el acto sacerdotal de la consagracin que se convierte en
transformacin, transustanciacin de nuestros dones de pan y vino en el
Cuerpo y la Sangre de Cristo. Rezando en este momento central, la Iglesia
concuerda totalmente con el acontecimiento del Cenculo, ya que el actuar de
Jess se describe con las palabras: gratias agens benedixit, te dio gracias
con la plegaria de bendicin. Con esta expresin, la Liturgia romana ha
dividido en dos palabras, lo que en hebreo es una sola, berakha, que en griego,
en cambio, aparece en los dos trminos de eucharista y euloga. El Seor
agradece. Al agradecer, reconocemos que una cosa determinada es un don de
otro. El Seor agradece, y de este modo restituye a Dios el pan, fruto de la
tierra y del trabajo del hombre, para poder recibirlo nuevamente de l.
Agradecer se transforma en bendecir. Lo que ha sido puesto en las manos de
Dios, vuelve de l bendecido y transformado. Por tanto, la Liturgia romana
tiene razn al interpretar nuestro orar en este momento sagrado con las
palabras: ofrecemos, pedimos, acepta, bendice esta ofrenda. Todo
esto se oculta en la palabra eucharistia.
Hay otra particularidad en el relato de la institucin del Canon Romano que
queremos meditar en esta hora. La Iglesia orante se fija en las manos y los ojos
del Seor. Quiere casi observarlo, desea percibir el gesto de su orar y actuar en
aquella hora singular, encontrar la figura de Jess, por decirlo as, tambin a

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travs de los sentidos. Tom pan en sus santas y venerables manos. Nos
fijamos en las manos con las que l ha curado a los hombres; en las manos con
las que ha bendecido a los nios; en las manos que ha impuesto sobre los
hombres; en las manos clavadas en la Cruz y que llevarn siempre los
estigmas como signos de su amor dispuesto a morir. Ahora tenemos el encargo
de hacer lo que l ha hecho: tomar en las manos el pan para que sea
convertido mediante la plegaria eucarstica. En la Ordenacin sacerdotal,
nuestras manos fueron ungidas, para que fuesen manos de bendicin. Pidamos
al Seor ahora que nuestras manos sirvan cada vez ms para llevar la
salvacin, para llevar la bendicin, para hacer presente su bondad.
De la introduccin a la Oracin sacerdotal de Jess (cf. Jn 17, 1), el Canon usa
luego las palabras: elevando los ojos al cielo, hacia ti, Dios, Padre suyo
todopoderoso. El Seor nos ensea a levantar los ojos y sobre todo el corazn.
A levantar la mirada, apartndola de las cosas del mundo, a orientarnos hacia
Dios en la oracin y as elevar nuestro nimo. En un himno de la Liturgia de las
Horas pedimos al Seor que custodie nuestros ojos, para que no acojan ni
dejen que en nosotros entren las vanitates, las vanidades, la banalidad, lo
que slo es apariencia. Pidamos que a travs de los ojos no entre el mal en
nosotros, falsificando y ensuciando as nuestro ser. Pero queremos pedir sobre
todo que tengamos ojos que vean todo lo que es verdadero, luminoso y bueno,
para que seamos capaces de ver la presencia de Dios en el mundo. Pidamos,
para que miremos el mundo con ojos de amor, con los ojos de Jess,
reconociendo as a los hermanos y las hermanas que nos necesitan, que estn
esperando nuestra palabra y nuestra accin.
Despus de bendecir, el Seor parte el pan y lo da a los discpulos. Partir el pan
es el gesto del padre de familia que se preocupa de los suyos y les da lo que
necesitan para la vida. Pero es tambin el gesto de la hospitalidad con que se
acoge al extranjero, al husped, y se le permite participar en la propia vida.
Dividir, com-partir, es unir. A travs del compartir se crea comunin. En el pan
partido, el Seor se reparte a s mismo. El gesto del partir alude
misteriosamente tambin a su muerte, al amor hasta la muerte. l se da a s
mismo, que es el verdadero pan para la vida del mundo (cf. Jn 6, 51). El
alimento que el hombre necesita en lo ms hondo es la comunin con Dios
mismo. Al agradecer y bendecir, Jess transforma el pan, y ya no es pan
terrenal lo que da, sino la comunin consigo mismo. Esta transformacin, sin
embargo, quiere ser el comienzo de la transformacin del mundo. Para que
llegue a ser un mundo de resurreccin, un mundo de Dios. S, se trata de
transformacin. Del hombre nuevo y del mundo nuevo que comienzan en el
pan consagrado, transformado, transustanciado.
Hemos dicho que partir el pan es un gesto de comunin, de unir mediante el
compartir. As, en el gesto mismo se alude ya a la naturaleza ntima de la
Eucarista: sta es agape, es amor hecho corpreo. En la palabra agape, se
compenetran los significados de Eucarista y amor. En el gesto de Jess que
parte el pan, el amor que se comparte ha alcanzado su extrema radicalidad:
Jess se deja partir como pan vivo. En el pan distribuido reconocemos el

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misterio del grano de trigo que muere y as da fruto. Reconocemos la nueva
multiplicacin de los panes, que deriva del morir del grano de trigo y
continuar hasta el fin del mundo. Al mismo tiempo vemos que la Eucarista
nunca puede ser slo una accin litrgica. Slo es completa, si el agape
litrgico se convierte en amor cotidiano. En el culto cristiano, las dos cosas se
transforman en una, el ser agraciados por el Seor en el acto cultual y el
cultivo del amor respecto al prjimo. Pidamos en esta hora al Seor la gracia de
aprender a vivir cada vez mejor el misterio de la Eucarista, de manera que
comience as la transformacin del mundo.
Despus del pan, Jess toma el cliz de vino. El Canon Romano designa el cliz
que el Seor da a los discpulos, como praeclarus calix, cliz glorioso,
aludiendo con ello al Salmo 23 [22], el Salmo que habla de Dios como del
Pastor poderoso y bueno. En l se lee: preparas una mesa ante m, enfrente
de mis enemigos; y mi copa rebosa (v. 5), calix praeclarus. El Canon
Romano interpreta esta palabra del Salmo como una profeca que se cumple en
la Eucarista. S, el Seor nos prepara la mesa en medio de las amenazas de
este mundo, y nos da el cliz glorioso, el cliz de la gran alegra, de la fiesta
verdadera que todos anhelamos, el cliz rebosante del vino de su amor. El cliz
significa la boda: ahora ha llegado la hora a la que en las bodas de Can se
aluda de forma misteriosa. S, la Eucarista es ms que un banquete, es una
fiesta de boda. Y esta boda se funda en la autodonacin de Dios hasta la
muerte. En las palabras de la ltima Cena de Jess y en el Canon de la Iglesia,
el misterio solemne de la boda se esconde bajo la expresin novum
Testamentum. Este cliz es el nuevo Testamento, la nueva Alianza sellada
con mi sangre, segn la palabra de Jess sobre el cliz, que Pablo transmite
en la segunda lectura de hoy (cf. 1 Co 11, 25). El Canon Romano aade: de la
alianza nueva y eterna, para expresar la indisolubilidad del vnculo nupcial de
Dios con la humanidad. El motivo por el cual las traducciones antiguas de la
Biblia no hablan de Alianza, sino de Testamento, es que no se trata de dos
contrayentes iguales quienes la establecen, sino que entra en juego la infinita
distancia entre Dios y el hombre. Lo que nosotros llamamos nueva y antigua
Alianza no es un acuerdo entre dos partes iguales, sino un mero don de Dios,
que nos deja como herencia su amor, a s mismo. Y ciertamente, a travs de
este don de su amor l, superando cualquier distancia, nos convierte
verdaderamente en partner y se realiza el misterio nupcial del amor.
Para poder comprender lo que all ocurre en profundidad, hemos de escuchar
ms cuidadosamente an las palabras de la Biblia y su sentido originario. Los
estudiosos nos dicen que, en los tiempos remotos de que hablan las historias
de los Patriarcas de Israel, ratificar una alianza significaba entrar con otros
en una unin fundada en la sangre, o bien acoger a alguien en la propia
federacin y entrar as en una comunin de derechos recprocos. De este
modo se crea una consanguinidad real, aunque no material. Los aliados se
convierten en cierto modo en hermanos de la misma carne y la misma
sangre. La alianza realiza un conjunto que significa paz (cf. ThWNT II 105137). Podemos ahora hacernos al menos una idea de lo que ocurri en la hora
de la ltima Cena y que, desde entonces, se renueva cada vez que celebramos

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la Eucarista? Dios, el Dios vivo establece con nosotros una comunin de paz,
ms an, l crea una consanguinidad entre l y nosotros. Por la encarnacin
de Jess, por su sangre derramada, hemos sido injertados en una
consanguinidad muy real con Jess y, por tanto, con Dios mismo. La sangre de
Jess es su amor, en el que la vida divina y la humana se han hecho una cosa
sola. Pidamos al Seor que comprendamos cada vez ms la grandeza de este
misterio. Que l despliegue su fuerza trasformadora en nuestro interior, de
modo que lleguemos a ser realmente consanguneos de Jess, llenos de su paz
y, as, tambin en comunin unos con otros.
Sin embargo, ahora surge an otra pregunta. En el Cenculo, Cristo entrega a
los discpulos su Cuerpo y su Sangre, es decir, l mismo en la totalidad de su
persona. Pero, puede hacerlo? Todava est fsicamente presente entre ellos,
est ante ellos. La respuesta es que, en aquella hora, Jess cumple lo que
previamente haba anunciado en el discurso sobre el Buen Pastor: Nadie me
quita la vida, sino que yo la entrego libremente. Tengo poder para entregarla y
tengo poder para recuperarla (cf. Jn 10,18). Nadie puede quitarle la vida: la da
por libre decisin. En aquella hora anticipa la crucifixin y la resurreccin. Lo
que, por decirlo as, se cumplir fsicamente en l, l ya lo lleva a cabo
anticipadamente en la libertad de su amor. l entrega su vida y la recupera en
la resurreccin para poderla compartir para siempre.
Seor, T nos entregas hoy tu vida, T mismo te nos das. Llnanos de tu amor.
Haznos vivir en tu hoy. Haznos instrumentos de tu paz. Amn.

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Baslica de San Juan de Letrn
Jueves Santo 1 de abril de 2010.
Queridos hermanos y hermanas:
San Juan, de modo ms amplio que los otros evangelistas y con un estilo
propio, nos ofrece en su evangelio los discursos de despedida de Jess, que son
casi como su testamento y sntesis del ncleo esencial de su mensaje. Al inicio
de dichos discursos aparece el lavatorio de los pies, gesto de humildad en el
que se resume el servicio redentor de Jess por la humanidad necesitada de
purificacin. Al final, las palabras de Jess se convierten en oracin, en su
Oracin sacerdotal, en cuyo trasfondo, segn los exegetas, se halla el ritual de
la fiesta juda de la expiacin. El sentido de aquella fiesta y de sus ritos -la
purificacin del mundo, su reconciliacin con Dios-, se cumple en el rezar de
Jess, un rezar en el que, al mismo tiempo, se anticipa la pasin, y la
transforma en oracin. As, en la Oracin sacerdotal, se hace visible tambin de
un modo particular el misterio permanente del Jueves santo: el nuevo
sacerdocio de Jesucristo y su continuacin en la consagracin de los apstoles,
en la participacin de los discpulos en el sacerdocio del Seor. De este texto
inagotable, quisiera ahora escoger tres palabras de Jess que pueden
introducirnos ms profundamente en el misterio del Jueves santo.
En primer lugar tenemos aquella frase: "Esta es la vida eterna: que te conozcan
a ti, nico Dios verdadero, y a tu enviado, Jesucristo" (Jn 17,3). Todo ser
humano quiere vivir. Desea una vida verdadera, llena, una vida que valga la
pena, que sea gozosa. Al deseo de vivir, se une al mismo tiempo, la resistencia
a la muerte que, no obstante, es ineludible. Cuando Jess habla de la vida
eterna, entiende la vida autntica, verdadera, que merece ser vivida. No se
refiere simplemente a la vida que viene despus de la muerte. Piensa en el
modo autntico de la vida, una vida que es plenamente vida y por esto no est
sometida a la muerte, pero que de hecho puede comenzar ya en este mundo,
ms an, debe comenzar aqu: slo si aprendemos desde ahora a vivir de
forma autntica, si conocemos la vida que la muerte no puede arrebatar, tiene
sentido la promesa de la eternidad. Pero, cmo acontece esto? Qu es
realmente esta vida verdaderamente eterna, a la que la muerte no puede
daar? Hemos escuchado la respuesta de Jess: Esta es la vida verdadera, que
te conozcan a ti, Dios, y a tu enviado, Jesucristo. Para nuestra sorpresa, all se
nos dice que vida es conocimiento. Esto significa, ante todo, que vida es
relacin. Nadie recibe la vida de s mismo ni slo para s mismo. La recibimos
de otro, en la relacin con otro. Si es una relacin en la verdad y en el amor, un
dar y recibir, entonces da plenitud a la vida, la hace bella. Precisamente por
esto, la destruccin de la relacin que causa la muerte puede ser
particularmente dolorosa, puede cuestionar la vida misma. Slo la relacin con
Aquel que es en s mismo la Vida, puede sostener tambin mi vida ms all de
las aguas de la muerte, puede conducirme vivo a travs de ellas. Ya en la
filosofa griega exista la idea de que el hombre puede encontrar una vida

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eterna si se adhiere a lo que es indestructible, a la verdad que es eterna. Por
decirlo as, deba llenarse de verdad, para llevar en s la sustancia de la
eternidad. Pero solamente si la verdad es Persona, puede llevarme a travs de
la noche de la muerte. Nosotros nos aferramos a Dios, a Jesucristo, el
Resucitado. Y as somos llevados por Aquel que es la Vida misma. En esta
relacin vivimos mientras atravesamos tambin la muerte, porque nunca nos
abandona quien es la Vida misma.
Pero volvamos a las palabras de Jess. Esta es la vida eterna: que te conozcan
a ti y a tu enviado. El conocimiento de Dios se convierte en vida eterna.
Obviamente, por "conocimiento" se entiende aqu algo ms que un saber
exterior, como, por ejemplo, el saber cundo ha muerto un personaje famoso y
cundo se ha inventado algo. Conocer, segn la sagrada escritura, es llegar a
ser interiormente una sola cosa con el otro. Conocer a Dios, conocer a Cristo,
siempre significa tambin amarlo, llegar a ser de algn modo una sola cosa con
l en virtud del conocer y del amar. Nuestra vida, pues, llega a ser una vida
autntica, verdadera y tambin eterna, si conocemos a Aquel que es la fuente
de la existencia y de la vida. De este modo, la palabra de Jess se convierte
para nosotros en una invitacin: seamos amigos de Jess, intentemos
conocerlo cada vez ms. Vivamos en dilogo con l. Aprendamos de l la vida
recta, seamos sus testigos. Entonces seremos personas que aman y actan de
modo justo. Entonces viviremos de verdad.
En la Oracin sacerdotal, Jess habla dos veces de la revelacin del nombre de
Dios: "He manifestado tu Nombre a los hombres que me diste de en medio del
mundo" (v. 6); "Les he dado a conocer y les dar a conocer tu Nombre, para
que el amor que me tenan est en ellos, como tambin yo estoy en ellos" (v.
26). El Seor se refiere aqu a la escena de la zarza ardiente, cuando Dios,
respondiendo a la pregunta de Moiss, revel su nombre. Jess quiso decir, por
tanto, que l lleva a cumplimiento lo que haba comenzado junto a la zarza
ardiente; que en l Dios, que se haba dado a conocer a Moiss, ahora se revela
plenamente. Y que con esto l lleva a cabo la reconciliacin; que el amor con el
que Dios ama a su Hijo en el misterio de la Trinidad, llega ahora a los hombres
en esa circulacin divina del amor. Pero, qu significa exactamente que la
revelacin de la zarza ardiente llega a su trmino, alcanza plenamente su
meta? Lo esencial de lo sucedido en el monte Horeb no fue la palabra
misteriosa, el "nombre", que Dios, por as decir, haba entregado a Moiss
como signo de reconocimiento. Comunicar el nombre significa entrar en
relacin con el otro. La revelacin del nombre divino significa, por tanto, que
Dios, que es infinito y subsiste en s mismo, entra en el tejido de relaciones de
los hombres; que l, por decirlo as, sale de s mismo y llega a ser uno de
nosotros, uno que est presente en medio de nosotros y para nosotros. Por
esto, el nombre de Dios en Israel no se ha visto slo como un trmino rodeado
de misterio, sino como el hecho del ser-con-nosotros de Dios. El templo, segn
la sagrada escritura, es el lugar en el que habita el nombre de Dios. Dios no
est encerrado en ningn espacio terreno; l est infinitamente por encima del
mundo. Pero en el templo est presente para nosotros como Aquel que puede

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ser llamado, como Aquel que quiere estar con nosotros. Este estar de Dios con
su pueblo se cumple en la encarnacin del Hijo. En ella, se completa realmente
lo que haba comenzado ante la zarza ardiente: a Dios, como hombre, lo
podemos llamar y l est cerca de nosotros. Es uno de nosotros y, sin embargo,
es el Dios eterno e infinito. Su amor sale, por as decir, de s mismo y entra en
nosotros.
El misterio eucarstico, la presencia del Seor bajo las especies del pan y del
vino es la mayor y ms alta condensacin de este nuevo ser-con-nosotros de
Dios. "Realmente, t eres un Dios escondido, el Dios de Israel", rezaba el
profeta Isaas (45,15). Esto es siempre verdad. Pero tambin podemos decir:
realmente t eres un Dios cercano, t eres el Dios-con-nosotros. T nos has
revelado tu misterio y nos has mostrado tu rostro. Te has revelado a ti mismo y
te has entregado en nuestras manos... En este momento, debemos dejarnos
invadir por la alegra y la gratitud, porque l se nos ha mostrado; porque l, el
infinito e inabarcable para nuestra razn, es el Dios cercano que ama, el Dios al
que podemos conocer y amar.
La peticin ms conocida de la Oracin sacerdotal es la peticin por la unidad
de sus discpulos, los de entonces y los que vendrn: "No slo por ellos ruego
-la comunidad de los discpulos reunida en el cenculo- sino tambin por los
que crean en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno, como t,
Padre, en m y yo en ti, que ellos tambin lo sean en nosotros, para que el
mundo crea que t me has enviado" (v. 20; cf. vv. 11 y 13). Qu pide aqu el
Seor? Ante todo, reza por los discpulos de aquel tiempo y de todos los
tiempos venideros. Mira hacia delante en la amplitud de la historia futura. Ve
sus peligros y encomienda esta comunidad al corazn del Padre. Pide al Padre
la Iglesia y su unidad. Se ha dicho que en el evangelio de Juan no aparece la
Iglesia. Aqu, en cambio, aparece con sus caractersticas esenciales: como la
comunidad de los discpulos que, mediante la palabra apostlica, creen en
Jesucristo y, de este modo, son una sola cosa. Jess pide la Iglesia como una y
apostlica. As, esta oracin es justamente un acto fundacional de la Iglesia. El
Seor pide la Iglesia al Padre. Ella nace de la oracin de Jess y mediante el
anuncio de los apstoles, que dan a conocer el nombre de Dios e introducen a
los hombres en la comunin de amor con Dios. Jess pide, pues, que el anuncio
de los discpulos contine a travs de los tiempos; que dicho anuncio rena a
los hombres que, gracias a este anuncio, reconozcan a Dios y a su Enviado, el
Hijo Jesucristo. Reza para que los hombres sean llevados a la fe y, mediante la
fe, al amor. Pide al Padre que estos creyentes "lo sean en nosotros" (v. 21); es
decir, que vivan en la ntima comunin con Dios y con Jesucristo y que, a partir
de este estar en comunin con Dios, se cree la unidad visible. Por dos veces
dice el Seor que esta unidad debera llevar a que el mundo crea en la misin
de Jess. Por tanto, debe ser una unidad que se vea, una unidad que, yendo
ms all de lo que normalmente es posible entre los hombres, llegue a ser un
signo para el mundo y acredite la misin de Jesucristo. La oracin de Jess nos
garantiza que el anuncio de los apstoles continuar siempre en la historia;
que siempre suscitar la fe y congregar a los hombres en unidad, en una

48
unidad que se convierte en testimonio de la misin de Jesucristo. Pero esta
oracin es siempre tambin un examen de conciencia para nosotros. En este
momento, el Seor nos pregunta: vives gracias a la fe, en comunin conmigo
y, por tanto, en comunin con Dios? O, acaso no vives ms bien para ti
mismo, alejndote as de la fe? Y no eres as tal vez culpable de la divisin que
oscurece mi misin en el mundo, que impide a los hombres el acceso al amor
de Dios? Haber visto y ver todo lo que amenaza y destruye la unidad, ha sido
un elemento de la pasin histrica de Jess, y sigue siendo parte de su pasin
que se prolonga en la historia.
Cuando meditamos la pasin del Seor, debemos tambin percibir el dolor de
Jess porque estamos en contraste con su oracin; porque nos resistimos a su
amor; porque nos oponemos a la unidad, que debe ser para el mundo
testimonio de su misin.
En este momento, en el que el Seor en la Santsima Eucarista se da a s
mismo, su cuerpo y su sangre, y se entrega en nuestras manos y en nuestros
corazones, queremos dejarnos alcanzar por su oracin. Queremos entrar
nosotros mismos en su oracin, y as le pedimos: S, Seor, danos la fe en ti,
que eres uno solo con el Padre en el Espritu Santo. Concdenos vivir en tu
amor y as llegar a ser uno como t eres uno con el Padre, para que el mundo
crea. Amn.

49
Baslica de San Juan de Letrn
Jueves Santo 21 de abril de 2011

Ardientemente he deseado comer esta Pascua con vosotros, antes de


padecer (Lc 22,15). Con estas palabras, Jess comenz la celebracin de su
ltima cena y de la institucin de la santa Eucarista. Jess tuvo grandes
deseos de ir al encuentro de aquella hora. Anhelaba en su interior ese
momento en el que se iba a dar a los suyos bajo las especies del pan y del
vino. Esperaba aquel momento que tendra que ser en cierto modo el de las
verdaderas bodas mesinicas: la transformacin de los dones de esta tierra y el
llegar a ser uno con los suyos, para transformarlos y comenzar as la
transformacin del mundo. En el deseo de Jess podemos reconocer el deseo
de Dios mismo, su amor por los hombres, por su creacin, un amor que espera.
El amor que aguarda el momento de la unin, el amor que quiere atraer hacia
s a todos los hombres, cumpliendo tambin as lo que la misma creacin
espera; en efecto, ella aguarda la manifestacin de los hijos de Dios (cf. Rm
8,19). Jess nos desea, nos espera. Y nosotros, tenemos verdaderamente
deseo de l? No sentimos en nuestro interior el impulso de ir a su encuentro?
Anhelamos su cercana, ese ser uno con l, que se nos regala en la Eucarista?
O somos, ms bien, indiferentes, distrados, ocupados totalmente en otras
cosas? Por las parbolas de Jess sobre los banquetes, sabemos que l conoce
la realidad de que hay puestos que quedan vacos, la respuesta negativa, el
desinters por l y su cercana. Los puestos vacos en el banquete nupcial del
Seor, con o sin excusas, son para nosotros, ya desde hace tiempo, no una
parbola sino una realidad actual, precisamente en aquellos pases en los que
haba mostrado su particular cercana. Jess tambin tena experiencia de
aquellos invitados que vendran, s, pero sin ir vestidos con el traje de boda, sin
alegra por su cercana, como cumpliendo slo una costumbre y con una
orientacin de sus vidas completamente diferente. San Gregorio Magno, en una
de sus homilas se preguntaba: Qu tipo de personas son aquellas que vienen
sin el traje nupcial? En qu consiste este traje y como se consigue? Su
respuesta dice as: Los que han sido llamados y vienen, en cierto modo tienen
fe. Es la fe la que les abre la puerta. Pero les falta el traje nupcial del amor.
Quien vive la fe sin amor no est preparado para la boda y es arrojado fuera.
La comunin eucarstica exige la fe, pero la fe requiere el amor, de lo contrario
tambin como fe est muerta.
Sabemos por los cuatro Evangelios que la ltima cena de Jess, antes de la
Pasin, fue tambin un lugar de anuncio. Jess propuso una vez ms con
insistencia los elementos fundamentales de su mensaje. Palabra y Sacramento,
mensaje y don estn indisolublemente unidos. Pero durante la ltima Cena,
Jess sobre todo or. Mateo, Marcos y Lucas utilizan dos palabras para describir
la oracin de Jess en el momento central de la Cena: eucharistesas y
eulogesas -agradecer y bendecir. El movimiento ascendente del
agradecimiento y el descendente de la bendicin van juntos. Las palabras de la
transustanciacin son parte de esta oracin de Jess. Son palabras de plegaria.

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Jess transforma su Pasin en oracin, en ofrenda al Padre por los hombres.
Esta transformacin de su sufrimiento en amor posee una fuerza
transformadora para los dones, en los que l ahora se da a s mismo. l nos los
da para que nosotros y el mundo seamos transformados. El objetivo propio y
ltimo de la transformacin eucarstica es nuestra propia transformacin en la
comunin con Cristo. La Eucarista apunta al hombre nuevo, al mundo nuevo,
tal como ste puede nacer slo a partir de Dios mediante la obra del Siervo de
Dios.
Gracias a Lucas y, sobre todo, a Juan sabemos que Jess en su oracin durante
la ltima Cena dirigi tambin peticiones al Padre, splicas que contienen al
mismo tiempo un llamamiento a sus discpulos de entonces y de todos los
tiempos. Quisiera en este momento referirme slo una splica que, segn Juan,
Jess repiti cuatro veces en su oracin sacerdotal. Cunta angustia debi
sentir en su interior! Esta oracin sigue siendo de continuo su oracin al Padre
por nosotros: es la plegaria por la unidad. Jess dice explcitamente que esta
splica vale no slo para los discpulos que estaban entonces presentes, sino
que apunta a todos los que creern en l (cf. Jn 17, 20). Pide que todos sean
uno como t, Padre, en m, y yo en ti, para que el mundo crea (Jn 17, 21). La
unidad de los cristianos slo se da si los cristianos estn ntimamente unidos a
l, a Jess. Fe y amor por Jess, fe en su ser uno con el Padre y apertura a la
unidad con l son esenciales. Esta unidad no es algo solamente interior,
mstico. Se ha de hacer visible, tan visible que constituya para el mundo la
prueba de la misin de Jess por parte del Padre. Por eso, esa splica tiene un
sentido eucarstico escondido, que Pablo ha resaltado con claridad en la
Primera carta a los Corintios: El pan que partimos, no nos une a todos en el
cuerpo de Cristo? El pan es uno, y as nosotros, aunque somos muchos,
formamos un solo cuerpo, porque comemos todos del mismo pan (1 Co 10,
16s). La Iglesia nace con la Eucarista. Todos nosotros comemos del mismo pan,
recibimos el mismo cuerpo del Seor y eso significa: l nos abre a cada uno
ms all de s mismo. l nos hace uno entre todos nosotros. La Eucarista es el
misterio de la ntima cercana y comunin de cada uno con el Seor. Y, al
mismo tiempo, es la unin visible entre todos. La Eucarista es sacramento de
la unidad. Llega hasta el misterio trinitario, y crea as a la vez la unidad visible.
Digmoslo de nuevo: ella es el encuentro personalsimo con el Seor y, sin
embargo, nunca es un mero acto de devocin individual. La celebramos
necesariamente juntos. En cada comunidad est el Seor en su totalidad. Pero
es el mismo en todas las comunidades. Por eso, forman parte necesariamente
de la Oracin eucarstica de la Iglesia las palabras: una cum Papa nostro et
cum Episcopo nostro. Esto no es un aadido exterior a lo que sucede
interiormente, sino expresin necesaria de la realidad eucarstica misma. Y
nombramos al Papa y al Obispo por su nombre: la unidad es totalmente
concreta, tiene nombres. As, se hace visible la unidad, se convierte en signo
para el mundo y establece para nosotros mismos un criterio concreto.
San Lucas nos ha conservado un elemento concreto de la oracin de Jess por
la unidad: Simn, Simn, mira que Satans os ha reclamado para cribaros
como trigo. Pero yo he pedido por ti, para que tu fe no se apague. Y t, cuando

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te hayas convertido, confirma a tus hermanos (Lc 22, 31s). Hoy comprobamos
de nuevo con dolor que a Satans se le ha concedido cribar a los discpulos de
manera visible delante de todo el mundo. Y sabemos que Jess ora por la fe de
Pedro y de sus sucesores. Sabemos que Pedro, que va al encuentro del Seor a
travs de las aguas agitadas de la historia y est en peligro de hundirse, est
siempre sostenido por la mano del Seor y es guiado sobre las aguas. Pero
despus sigue un anuncio y un encargo. T, cuando te hayas convertido:
Todos los seres humanos, excepto Mara, tienen necesidad de convertirse
continuamente. Jess predice la cada de Pedro y su conversin. De qu ha
tenido que convertirse Pedro? Al comienzo de su llamada, asustado por el
poder divino del Seor y por su propia miseria, Pedro haba dicho: Seor,
aprtate de m, que soy un hombre pecador (Lc 5, 8). En la presencia del
Seor, l reconoce su insuficiencia. As es llamado precisamente en la humildad
de quien se sabe pecador y debe siempre, continuamente, encontrar esta
humildad. En Cesarea de Filipo, Pedro no haba querido aceptar que Jess
tuviera que sufrir y ser crucificado. Esto no era compatible con su imagen de
Dios y del Mesas. En el Cenculo no quiso aceptar que Jess le lavase los pies:
eso no se ajustaba a su imagen de la dignidad del Maestro. En el Huerto de los
Olivos blandi la espada. Quera demostrar su valenta. Sin embargo, delante
de la sierva afirm que no conoca a Jess. En aquel momento, eso le pareca
un pequea mentira para poder permanecer cerca de Jess. Su herosmo se
derrumb en un juego mezquino por un puesto en el centro de los
acontecimientos. Todos debemos aprender siempre a aceptar a Dios y a
Jesucristo como l es, y no como nos gustara que fuese. Tambin nosotros
tenemos dificultad en aceptar que l se haya unido a las limitaciones de su
Iglesia y de sus ministros. Tampoco nosotros queremos aceptar que l no tenga
poder en el mundo. Tambin nosotros nos parapetamos detrs de pretextos
cuando nuestro pertenecer a l se hace muy costoso o muy peligroso. Todos
tenemos necesidad de una conversin que acoja a Jess en su ser-Dios y serHombre. Tenemos necesidad de la humildad del discpulo que cumple la
voluntad del Maestro. En este momento queremos pedirle que nos mire
tambin a nosotros como mir a Pedro, en el momento oportuno, con sus ojos
benvolos, y que nos convierta.
Pedro, el convertido, fue llamado a confirmar a sus hermanos. No es un dato
exterior que este cometido se le haya confiado en el Cenculo. El servicio de la
unidad tiene su lugar visible en la celebracin de la santa Eucarista. Queridos
amigos, es un gran consuelo para el Papa saber que en cada celebracin
eucarstica todos rezan por l; que nuestra oracin se une a la oracin del
Seor por Pedro. Slo gracias a la oracin del Seor y de la Iglesia, el Papa
puede corresponder a su misin de confirmar a los hermanos, de apacentar el
rebao de Jess y de garantizar aquella unidad que se hace testimonio visible
de la misin de Jess de parte del Padre.
Ardientemente he deseado comer esta Pascua con vosotros. Seor, t tienes
deseos de nosotros, de m. T has deseado darte a nosotros en la santa
Eucarista, de unirte a nosotros. Seor, suscita tambin en nosotros el deseo de

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ti. Fortalcenos en la unidad contigo y entre nosotros. Da a tu Iglesia la unidad,
para que el mundo crea. Amn.

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Baslica de San Juan de Letrn
Jueves Santo 5 de abril de 2012

Queridos hermanos y hermanas


El Jueves Santo no es slo el da de la Institucin de la Santa Eucarista, cuyo
esplendor ciertamente se irradia sobre todo lo dems y, por as decir, lo atrae
dentro de s. Tambin forma parte del Jueves Santo la noche oscura del Monte
de los Olivos, hacia la cual Jess se dirige con sus discpulos; forma parte
tambin la soledad y el abandono de Jess que, orando, va al encuentro de la
oscuridad de la muerte; forma parte de este Jueves Santo la traicin de Judas y
el arresto de Jess, as como tambin la negacin de Pedro, la acusacin ante
el Sanedrn y la entrega a los paganos, a Pilato. En esta hora, tratemos de
comprender con ms profundidad estos eventos, porque en ellos se lleva a
cabo el misterio de nuestra Redencin.
Jess sale en la noche. La noche significa falta de comunicacin, una situacin
en la que uno no ve al otro. Es un smbolo de la incomprensin, del
ofuscamiento de la verdad. Es el espacio en el que el mal, que debe
esconderse ante la luz, puede prosperar. Jess mismo es la luz y la verdad, la
comunicacin, la pureza y la bondad. l entra en la noche. La noche, en
definitiva, es smbolo de la muerte, de la prdida definitiva de comunin y de
vida. Jess entra en la noche para superarla e inaugurar el nuevo da de Dios
en la historia de la humanidad.
Durante este camino, l ha cantado con sus discpulos los Salmos de la
liberacin y de la redencin de Israel, que recuerdan la primera Pascua en
Egipto, la noche de la liberacin. Como l haca con frecuencia, ahora se va a
orar solo y hablar como Hijo con el Padre. Pero, a diferencia de lo
acostumbrado, quiere cerciorarse de que estn cerca tres discpulos: Pedro,
Santiago y Juan. Son los tres que haban tenido la experiencia de su
Transfiguracin la manifestacin luminosa de la gloria de Dios a travs de su
figura humana y que lo haban visto en el centro, entre la Ley y los Profetas,
entre Moiss y Elas. Haban escuchado cmo hablaba con ellos de su xodo
en Jerusaln. El xodo de Jess en Jerusaln, qu palabra misteriosa!; el xodo
de Israel de Egipto haba sido el episodio de la fuga y la liberacin del pueblo
de Dios. Qu aspecto tendra el xodo de Jess, en el cual deba cumplirse
definitivamente el sentido de aquel drama histrico?; ahora, los discpulos son
testigos del primer tramo de este xodo, de la extrema humillacin que, sin
embargo, era el paso esencial para salir hacia la libertad y la vida nueva, hacia
la que tiende el xodo. Los discpulos, cuya cercana quiso Jess en est hora
de extrema tribulacin, como elemento de apoyo humano, pronto se
durmieron. No obstante, escucharon algunos fragmentos de las palabras de la
oracin de Jess y observaron su actitud. Ambas cosas se grabaron
profundamente en sus almas, y ellos lo transmitieron a los cristianos para

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siempre. Jess llama a Dios Abb.Y esto significa como ellos aaden
Padre. Pero no de la manera en que se usa habitualmente la palabra
padre, sino como expresin del lenguaje de los nios, una palabra afectuosa
con la cual no se osaba dirigirse a Dios. Es el lenguaje de quien es
verdaderamente nio, Hijo del Padre, de aquel que se encuentra en
comunin con Dios, en la ms profunda unidad con l.
Si nos preguntamos cul es el elemento ms caracterstico de la imagen de
Jess en los evangelios, debemos decir: su relacin con Dios. l est siempre
en comunin con Dios. El ser con el Padre es el ncleo de su personalidad. A
travs de Cristo, conocemos verdaderamente a Dios. A Dios nadie lo ha visto
jams, dice san Juan. Aquel que est en el seno del Padre lo ha dado a
conocer (1,18). Ahora conocemos a Dios tal como es verdaderamente. l es
Padre, bondad absoluta a la que podemos encomendarnos. El evangelista
Marcos, que ha conservado los recuerdos de Pedro, nos dice que Jess, al
apelativo Abb, aadi an: Todo es posible para ti, t lo puedes todo (cf.
14,36). l, que es la bondad, es al mismo tiempo poder, es omnipotente. El
poder es bondad y la bondad es poder. Esta confianza la podemos aprender de
la oracin de Jess en el Monte de los Olivos.
Antes de reflexionar sobre el contenido de la peticin de Jess, debemos
prestar atencin a lo que los evangelistas nos relatan sobre la actitud de Jess
durante su oracin. Mateo y Marcos dicen que cay rostro en tierra (Mt
26,39; cf. Mc 14,35); asume por consiguiente la actitud de total sumisin, que
ha sido conservada en la liturgia romana del Viernes Santo. Lucas, en cambio,
afirma que Jess oraba arrodillado. En los Hechos de los Apstoles, habla de los
santos, que oraban de rodillas: Esteban durante su lapidacin, Pedro en el
contexto de la resurreccin de un muerto, Pablo en el camino hacia el martirio.
As, Lucas ha trazado una pequea historia del orar arrodillados de la Iglesia
naciente. Los cristianos con su arrodillarse, se ponen en comunin con la
oracin de Jess en el Monte de los Olivos. En la amenaza del poder del mal,
ellos, en cuanto arrodillados, estn de pie ante el mundo, pero, en cuanto hijos,
estn de rodillas ante el Padre. Ante la gloria de Dios, los cristianos nos
arrodillamos y reconocemos su divinidad, pero expresando tambin en este
gesto nuestra confianza en que l triunfe.
Jess forcejea con el Padre. Combate consigo mismo. Y combate por nosotros.
Experimenta la angustia ante el poder de la muerte. Esto es ante todo la
turbacin propia del hombre, ms an, de toda creatura viviente ante la
presencia de la muerte. En Jess, sin embargo, se trata de algo ms. En las
noches del mal, l ensancha su mirada. Ve la marea sucia de toda la mentira y
de toda la infamia que le sobreviene en aquel cliz que debe beber. Es el
estremecimiento del totalmente puro y santo frente a todo el caudal del mal de
este mundo, que recae sobre l. l tambin me ve, y ora tambin por m. As,
este momento de angustia mortal de Jess es un elemento esencial en el
proceso de la Redencin. Por eso, la Carta a los Hebreos ha definido el combate
de Jess en el Monte de los Olivos como un acto sacerdotal. En esta oracin de

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Jess, impregnada de una angustia mortal, el Seor ejerce el oficio del
sacerdote: toma sobre s el pecado de la humanidad, a todos nosotros, y nos
conduce al Padre.
Finalmente, debemos prestar atencin an al contenido de la oracin de Jess
en el Monte de los Olivos. Jess dice: Padre: t lo puedes todo, aparta de m
ese cliz. Pero no sea como yo quiero, sino como t quieres (Mc 14,36). La
voluntad natural del hombre Jess retrocede asustada ante algo tan ingente.
Pide que se le evite eso. Sin embargo, en cuanto Hijo, abandona esta voluntad
humana en la voluntad del Padre: no yo, sino t. Con esto ha transformado la
actitud de Adn, el pecado primordial del hombre, salvando de este modo al
hombre. La actitud de Adn haba sido: No lo que t has querido, Dios; quiero
ser dios yo mismo. Esta soberbia es la verdadera esencia del pecado.
Pensamos ser libres y verdaderamente nosotros mismos slo si seguimos
exclusivamente nuestra voluntad. Dios aparece como el antagonista de nuestra
libertad. Debemos liberarnos de l, pensamos nosotros; slo as seremos libres.
Esta es la rebelin fundamental que atraviesa la historia, y la mentira de fondo
que desnaturaliza la vida. Cuando el hombre se pone contra Dios, se pone
contra la propia verdad y, por tanto, no llega a ser libre, sino alienado de s
mismo. nicamente somos libres si estamos en nuestra verdad, si estamos
unidos a Dios. Entonces nos hacemos verdaderamente como Dios, no
oponindonos a Dios, no desentendindonos de l o negndolo. En el forcejeo
de la oracin en el Monte de los Olivos, Jess ha deshecho la falsa
contradiccin entre obediencia y libertad, y abierto el camino hacia la libertad.
Oremos al Seor para que nos adentre en este s a la voluntad de Dios,
hacindonos verdaderamente libres. Amn.

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ALOCUCIONES AL CONCLUIR EL VIA CRUCIS EN EL


COLISEO
Viernes santo 14 de abril de 2006

Queridos hermanos y hermanas:


Hemos acompaado a Jess en el va crucis. Lo hemos acompaado aqu, por
el camino de los mrtires, en el Coliseo, donde tantos han sufrido por Cristo,
han dado la vida por el Seor; donde el Seor mismo ha sufrido de nuevo en
tantos.
As hemos comprendido que el va crucis no es algo del pasado y de un lugar
determinado de la tierra. La cruz del Seor abraza al mundo entero; su va
crucis atraviesa los continentes y los tiempos. En el va crucis no podemos
limitarnos a ser espectadores. Estamos implicados tambin nosotros; por eso,
debemos buscar nuestro lugar. Dnde estamos nosotros?
En el va crucis no se puede ser neutral. Pilatos, el intelectual escptico, trat
de ser neutral, de quedar al margen; pero, precisamente as, se puso contra la
justicia, por el conformismo de su carrera.
Debemos buscar nuestro lugar.
En el espejo de la cruz hemos visto todos los sufrimientos de la humanidad de
hoy. En la cruz de Cristo hoy hemos visto el sufrimiento de los nios
abandonados, de los nios vctimas de abusos; las amenazas contra la familia;
la divisin del mundo en la soberbia de los ricos que no ven a Lzaro a su
puerta y la miseria de tantos que sufren hambre y sed.
Pero tambin hemos visto "estaciones" de consuelo. Hemos visto a la Madre,
cuya bondad permanece fiel hasta la muerte y ms all de la muerte. Hemos
visto a la mujer valiente que se acerca al Seor y no tiene miedo de manifestar
solidaridad con este Varn de dolores. Hemos visto a Simn, el Cirineo, un
africano, que lleva la cruz juntamente con Jess. Y mediante estas "estaciones"
de consuelo hemos visto, por ltimo, que, del mismo modo que no acaban los
sufrimientos, tampoco acaban los consuelos.
Hemos visto cmo san Pablo encontr en el "camino de la cruz" el celo de su fe
y encendi la luz del amor. Hemos visto cmo san Agustn hall su camino. Lo
mismo san Francisco de Ass, san Vicente de Pal, san Maximiliano Kolbe, la
madre Teresa de Calcuta... Del mismo modo tambin nosotros estamos
invitados a encontrar nuestro lugar, a encontrar, como estos grandes y
valientes santos, el camino con Jess y por Jess: el camino de la bondad, de

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la verdad; la valenta del amor.
Hemos comprendido que el va crucis no es simplemente una coleccin de las
cosas oscuras y tristes del mundo. Tampoco es un moralismo que, al final,
resulta insuficiente. No es un grito de protesta que no cambia nada. El va
crucis es el camino de la misericordia, y de la misericordia que pone el lmite al
mal: eso lo hemos aprendido del Papa Juan Pablo II. Es el camino de la
misericordia y, as, el camino de la salvacin. De este modo estamos invitados
a tomar el camino de la misericordia y a poner, juntamente con Jess, el lmite
al mal.
Pidamos al Seor que nos ayude, que nos ayude a ser "contagiados" por su
misericordia. Pidamos a la santa Madre de Jess, la Madre de la misericordia,
que tambin nosotros seamos hombres y mujeres de la misericordia, para
contribuir as a la salvacin del mundo, a la salvacin de las criaturas, para ser
hombres y mujeres de Dios. Amn.

Viernes Santo, 6 de abril de 2007

Queridos hermanos y hermanas:


Siguiendo a Jess en el camino de su pasin, no slo vemos la pasin de Jess;
tambin vemos a todos los que sufren en el mundo. Y esta es la profunda
intencin de la oracin del va crucis: abrir nuestro corazn, ayudarnos a ver
con el corazn.
Los Padres de la Iglesia consideraban que el mayor pecado del mundo pagano
era su insensibilidad, su dureza de corazn, y citaban con frecuencia la profeca
del profeta Ezequiel: "Os quitar el corazn de piedra y os dar un corazn de
carne" (cf. Ez 36, 26). Convertirse a Cristo, hacerse cristiano, quera decir
recibir un corazn de carne, un corazn sensible ante la pasin y el sufrimiento
de los dems.
Nuestro Dios no es un Dios lejano, intocable en su bienaventuranza. Nuestro
Dios tiene un corazn; ms an, tiene un corazn de carne. Se hizo carne
precisamente para poder sufrir con nosotros y estar con nosotros en nuestros
sufrimientos. Se hizo hombre para darnos un corazn de carne y para
despertar en nosotros el amor a los que sufren, a los necesitados.
Oremos ahora al Seor por todos los que sufren en el mundo. Pidamos al Seor
que nos d realmente un corazn de carne, que nos haga mensajeros de su
amor, no slo con palabras, sino tambin con toda nuestra vida. Amn.

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Viernes Santo 21 de marzo de 2008

Queridos hermanos y hermanas:


Tambin este ao hemos recorrido el camino de la cruz, el va crucis, volviendo
a evocar con fe las etapas de la pasin de Cristo. Nuestros ojos han vuelto a
contemplar los sufrimientos y la angustia que nuestro Redentor tuvo que
soportar en la hora del gran dolor, que marc la cumbre de su misin terrena.
Jess muere en la cruz y yace en el sepulcro. El da del Viernes santo, tan
impregnado de tristeza humana y de religioso silencio, se concluye en el
silencio de la meditacin y de la oracin. Al volver a casa, tambin nosotros,
como quienes asistieron al sacrificio de Jess, nos golpeamos el pecho,
recordando lo que sucedi (cf. Lc 23, 48). Es posible permanecer indiferentes
ante la muerte de un Dios? Por nosotros, por nuestra salvacin se hizo hombre
y muri en la cruz.
Hermanos y hermanas, dirijamos hoy a Cristo nuestra mirada, con frecuencia
distrada por intereses terrenos superficiales y efmeros. Detengmonos a
contemplar su cruz. La cruz es manantial de vida inmortal; es escuela de
justicia y de paz; es patrimonio universal de perdn y de misericordia; es
prueba permanente de un amor oblativo e infinito que llev a Dios a hacerse
hombre, vulnerable como nosotros, hasta morir crucificado. Sus brazos
clavados se abren para cada ser humano y nos invitan a acercarnos a l con la
seguridad de que nos va a acoger y estrechar en un abrazo de infinita ternura:
Cuando sea levantado de la tierra, atraer a todos hacia m (Jn 12, 32).
A travs del camino doloroso de la cruz, los hombres de todas las pocas,
reconciliados y redimidos por la sangre de Cristo, han llegado a ser amigos de
Dios, hijos del Padre celestial. Amigo, as llama Jess a Judas y le dirige el
ltimo y dramtico llamamiento a la conversin. Amigo nos llama a cada uno
de nosotros, porque es verdadero amigo de todos. Por desgracia, los hombres
no siempre logran percibir la profundidad de este amor infinito que Dios tiene a
sus criaturas. Para l no hay diferencia de raza y cultura. Jesucristo muri para
librar a toda la humanidad de la ignorancia de Dios, del crculo de odio y
venganza, de la esclavitud del pecado. La cruz nos hace hermanos.
Pero preguntmonos: qu hemos hecho con este don?, qu hemos hecho con
la revelacin del rostro de Dios en Cristo, con la revelacin del amor de Dios
que vence al odio? Tambin en nuestra poca, muchos no conocen a Dios y no
pueden encontrarlo en Cristo crucificado. Muchos buscan un amor y una
libertad que excluya a Dios. Muchos creen que no tienen necesidad de Dios.
Queridos amigos, despus de vivir juntos la pasin de Jess, dejemos que en
esta noche nos interpele su sacrificio en la cruz. Permitmosle que ponga en
crisis nuestras certezas humanas. Abrmosle el corazn. Jess es la verdad que
nos hace libres para amar. No tengamos miedo! Al morir, el Seor salv a los
pecadores, es decir, a todos nosotros. El apstol san Pedro escribe: Sobre el
madero llev nuestros pecados en su cuerpo a fin de que, muertos a nuestros

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pecados, viviramos para la justicia; por sus llagas habis sido curados (1 P 2,
24). Esta es la verdad del Viernes santo: en la cruz el Redentor nos devolvi la
dignidad que nos pertenece, nos hizo hijos adoptivos de Dios, que nos cre a
su imagen y semejanza. Permanezcamos, por tanto, en adoracin ante la cruz.
Cristo, Rey crucificado, danos el verdadero conocimiento de ti, la alegra que
anhelamos, el amor que llene nuestro corazn sediento de infinito. Esta es
nuestra oracin en esta noche, Jess, Hijo de Dios, muerto por nosotros en la
cruz y resucitado al tercer da. Amn.

Viernes Santo 10 de abril de 2009

Queridos hermanos y hermanas:


Al terminar el relato dramtico de la Pasin, anota el evangelista San Marcos:
El centurin que estaba enfrente, al ver cmo haba expirado, dijo:
Realmente este hombre era Hijo de Dios (Mc 15,39). No deja de
sorprendernos la profesin de fe de este soldado romano, que haba asistido al
desarrollo de las diferentes fases de la crucifixin. Cuando la oscuridad de la
noche estaba por caer sobre aquel Viernes nico de la historia, cuando el
sacrificio de la cruz ya se haba consumado y los que estaban all se
apresuraban para poder celebrar la Pascua juda a tenor de lo prescrito, las
breves palabras odas de labios de un comandante annimo de la tropa romana
resuenan en el silencio ante aquella muerte tan singular. Este oficial de la tropa
romana, que haba asistido a la ejecucin de uno de tantos condenados a la
pena capital, supo reconocer en aquel Hombre crucificado al Hijo de Dios, que
expiraba en el ms humillante abandono. Su fin ignominioso habra debido
marcar el triunfo definitivo del odio y de la muerte sobre el amor y la vida. Pero
no fue as. En el Glgota se ergua la Cruz, de la que colgaba un hombre ya
muerto, pero aquel Hombre era el Hijo de Dios, como confes el centurin
al ver cmo haba expirado, en palabras del evangelista.
La profesin de fe de este soldado se repite cada vez que volvemos a escuchar
el relato de la pasin segn san Marcos. Tambin nosotros esta noche, como l,
nos detenemos a contemplar el rostro exnime del Crucificado, al final de este
tradicional Va Crucis, que ha congregado, gracias a la transmisin
radiotelevisiva, a mucha gente de todas partes el mundo. Hemos revivido el
episodio trgico de un Hombre nico en la historia de todos los tiempos, que ha
cambiado el mundo no abatiendo a otros, sino dejando que lo mataran clavado
en una cruz. Este Hombre, uno de nosotros, que mientras lo estn asesinando
perdona a sus verdugos, es el Hijo de Dios que, como nos recuerda el apstol
Pablo, no hizo alarde de su categora de Dios; al contrario, se despoj de su
rango, y tom la condicin de esclavo se rebaj hasta someterse incluso a la
muerte, y una muerte de cruz (Flp 2,6-8).

61
La pasin dolorosa del Seor Jess suscita necesariamente piedad hasta en los
corazones ms duros, ya que es el culmen de la revelacin del amor de Dios
por cada uno de nosotros. Observa san Juan: Tanto am Dios al mundo, que
entreg a su Hijo nico, para que no perezca ninguno de los que creen en l,
sino que tengan vida eterna (Jn 3,16). Cristo muri en la cruz por amor. A lo
largo de los milenios, muchedumbres de hombres y mujeres han quedado
seducidos por este misterio y le han seguido, haciendo al mismo tiempo de su
vida un don a los hermanos, como l y gracias a su ayuda. Son los santos y los
mrtires, muchos de los cuales nos son desconocidos. Tambin en nuestro
tiempo, cuntas personas, en el silencio de su existencia cotidiana, unen sus
padecimientos a los del Crucificado y se convierten en apstoles de una
autntica renovacin espiritual y social. Qu sera del hombre sin Cristo? San
Agustn seala: Una inacabable miseria se hubiera apoderado de ti, si no se
hubiera llevado a cabo esta misericordia. Nunca hubieras vuelto a la vida, si l
no hubiera venido al encuentro de tu muerte. Te hubieras derrumbado, si l no
te hubiera ayudado. Hubieras perecido, si l no hubiera venido (Sermn,
185,1). Entonces, por qu no acogerlo en nuestra vida?
Detengmonos esta noche contemplando su rostro desfigurado: es el rostro del
Varn de dolores, que ha cargado sobre s todas nuestras angustias mortales.
Su rostro se refleja en el de cada persona humillada y ofendida, enferma o que
sufre, sola, abandonada y despreciada. Al derramar su sangre, l nos ha
rescatado de la esclavitud de la muerte, roto la soledad de nuestras lgrimas, y
entrado en todas nuestras penas y en todas nuestras inquietudes.
Hermanos y hermanas, mientras se yergue la Cruz sobre el Glgota, la mirada
de nuestra fe se proyecta hacia el amanecer del Da nuevo y gustamos ya el
gozo y el fulgor de la Pascua. Si hemos muerto con Cristo escribe san Pablo,
creemos que tambin viviremos con l (Rm 6,8). Con esta certeza,
continuamos nuestro camino. Maana, Sbado Santo, velaremos en oracin.
Pero ya ahora oremos con Mara, la Virgen Dolorosa, oremos con todos los
adolorados, oremos sobre todo con los afectados por el terremoto de LAquila:
oremos para que tambin brille para ellos en esta noche oscura la estrella de la
esperanza, la luz del Seor resucitado.
Desde ahora, deseo a todos una feliz Pascua en la luz del Seor Resucitado.

Viernes Santo 2 de abril de 2010

Queridos hermanos y hermanas


Hemos recorrido esta noche el camino de la cruz en oracin, con recogimiento
y emocin. Hemos subido al Calvario con Jess y hemos meditado sobre su
sufrimiento, redescubriendo la hondura del amor que l ha tenido y tiene por

62
nosotros. En este momento, sin embargo, no queremos limitarnos a una
compasin dictada slo por un simple sentimiento. Queremos ms bien
participar en el sufrimiento de Jess, queremos acompaar a nuestro Maestro
compartiendo su pasin en nuestra vida, en la vida de la Iglesia, para la vida
del mundo, porque sabemos que, precisamente en la cruz del Seor, en su
amor ilimitado, que se entrega totalmente, est la fuente de la gracia, de la
liberacin, de la paz, de la salvacin.
Los textos, las meditaciones y las oraciones del Va Crucis nos han ayudado a
contemplar este misterio de la pasin, para aprender la gran leccin de amor
que Dios nos ha dado en la cruz, para que nazca en nosotros un deseo
renovado de convertir nuestro corazn, viviendo cada da el mismo amor, la
nica fuerza capaz de cambiar el mundo.
Esta noche hemos contemplado a Jess en su rostro lleno de dolor,
despreciado, ultrajado, desfigurado por el pecado del hombre; maana por la
noche lo contemplaremos en su rostro lleno de alegra, radiante y luminoso.
Desde que Jess fue colocado en el sepulcro, la tumba y la muerte ya no son
un lugar sin esperanza, donde la historia concluye con el fracaso ms
completo, donde el hombre toca el lmite extremo de su impotencia. El Viernes
Santo es el da de la esperanza ms grande, la esperanza madurada en la cruz,
mientras Jess muere, mientras exhala su ltimo suspiro clamando con voz
potente: Padre, a tus manos encomiendo mi espritu (Lc 23, 46). Poniendo su
existencia donada en las manos del Padre, sabe que su muerte se convierte
en fuente de vida, igual que la semilla en la tierra tiene que deshacerse para
que la planta pueda crecer. Si el grano de trigo no cae en tierra y muere,
queda infecundo; pero si muere, da mucho fruto (Jn 12,24). Jess es el grano
de trigo que cae en tierra, se deshace, se rompe, muere, y por esto puede dar
fruto. Desde el da en que Cristo fue alzado en ella, la cruz, que parece ser el
signo del abandono, de la soledad, del fracaso, se ha convertido en un nuevo
inicio: desde la profundidad de la muerte emerge la promesa de la vida eterna.
En la cruz brilla ya el esplendor victorioso del alba del da de la Pascua.
En el silencio de esta noche, en el silencio que envuelve el Sbado Santo,
embargados por el amor ilimitado de Dios, vivimos en la espera del alba del
tercer da, el alba del triunfo del Amor de Dios, el alba de la luz que permite a
los ojos del corazn ver de modo nuevo la vida, las dificultades, el sufrimiento.
La esperanza ilumina nuestros fracasos, nuestras desilusiones, nuestras
amarguras, que parecen marcar el desplome de todo. El acto de amor de la
cruz, confirmado por el Padre, y la luz deslumbrante de la resurreccin, lo
envuelve y lo transforma todo: de la traicin puede nacer la amistad, de la
negacin el perdn, del odio el amor.
Concdenos, Seor, llevar con amor nuestra cruz, nuestras cruces cotidianas,
con la certeza de que estn iluminadas con la claridad de tu Pascua. Amn.

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Viernes Santo 22 de abril de 2011

Queridos hermanos y hermanas


Esta noche hemos acompaado en la fe a Jess en el recorrido del ltimo
trecho de su camino terrenal, el ms doloroso, el del Calvario. Hemos
escuchados el clamor de la muchedumbre, las palabras de condena, las burlas
de los soldados, el llanto de la Virgen Mara y de las mujeres. Ahora estamos
sumidos en el silencio de esta noche, en el silencio de la cruz, en el silencio de
la muerte. Es un silencio que lleva consigo el peso del dolor del hombre
rechazado, oprimido y aplastado; el peso del pecado que le desfigura el rostro,
el peso del mal. Esta noche hemos revivido, en el profundo de nuestro corazn,
el drama de Jess, cargado del dolor, del mal y del pecado del hombre.
Que queda ahora ante nuestros ojos? Queda un Crucifijo, una Cruz elevada
sobre el Glgota, una Cruz que parece sealar la derrota definitiva de Aquel
que haba trado la luz a quien estaba sumido en la oscuridad, de Aquel que
haba hablado de la fuerza del perdn y de la misericordia, que haba invitado a
creer en el amor infinito de Dios por cada persona humana. Despreciado y
rechazado por los hombres, est ante nosotros el hombre de dolores,
acostumbrado a sufrimientos, despreciado y evitado de los hombres, ante el
cual se ocultaban los rostros (Is 53, 3).
Pero miremos bien a este hombre crucificado entre la tierra y el cielo,
contemplmosle con una mirada ms profunda, y descubriremos que la Cruz
no es el signo de la victoria de la muerte, del pecado y del mal, sino el signo
luminoso del amor, ms an, de la inmensidad del amor de Dios, de aquello
que jams habramos podido pedir, imaginar o esperar: Dios se ha inclinado
sobre nosotros, se ha abajado hasta llegar al rincn ms oscuro de nuestra vida
para tendernos la mano y alzarnos hacia l, para llevarnos hasta l. La Cruz
nos habla de la fe en el poder de este amor, a creer que en cada situacin de
nuestra vida, de la historia, del mundo, Dios es capaz de vencer la muerte, el
pecado, el mal, y darnos una vida nueva, resucitada. En la muerte en cruz del
Hijo de Dios, est el germen de una nueva esperanza de vida, como el grano
que muere dentro de la tierra.
En esta noche cargada de silencio, cargada de esperanza, resuena la invitacin
que Dios nos dirige a travs de las palabras de san Agustn: Tened fe. Vosotros
vendris a m y gustareis los bienes de mi mesa, as como yo no he rechazado
saborear los males de la vuestra Os he prometido la vida Como anticipo os
he dado mi muerte, como si os dijera: Mirad, yo os invito a participar en mi
vida Una vida donde nadie muere, una vida verdaderamente feliz, donde el
alimento no perece, repara las fuerzas y nunca se agota. Ved a qu os invito
A la amistad con el Padre y el Espritu Santo, a la cena eterna, a ser hermanos
mos..., a participar en mi vida (cf. Sermn 231, 5).
Fijemos nuestra mirada en Jess crucificado y pidamos en la oracin: Ilumina,
Seor, nuestro corazn, para que podamos seguirte por el camino de la Cruz;

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haz morir en nosotros el hombre viejo, atado al egosmo, al mal, al pecado, y
haznos hombres nuevos, hombres y mujeres santos, transformados y
animados por tu amor.

Viernes Santo 6 de abril de 2012

Queridos hermanos y hermanas


Hemos recordado en la meditacin, la oracin y el canto, el camino de Jess en
la va de la cruz: una va que pareca sin salida y que, sin embargo, ha
cambiado la vida y la historia del hombre, ha abierto el paso hacia los cielos
nuevos y la tierra nueva (cf. Ap 21,1). Especialmente en este da del Viernes
Santo, la Iglesia celebra con ntima devocin espiritual la memoria de la muerte
en cruz del Hijo de Dios y, en su cruz, ve el rbol de la vida, fecundo de una
nueva esperanza.
La experiencia del sufrimiento y de la cruz marca la humanidad, marca incluso
la familia; cuntas veces el camino se hace fatigoso y difcil. Incomprensiones,
divisiones, preocupaciones por el futuro de los hijos, enfermedades,
dificultades de diverso tipo. En nuestro tiempo, adems, la situacin de muchas
familias se ve agravada por la precariedad del trabajo y por otros efectos
negativos de la crisis econmica. El camino del Via Crucis, que hemos recorrido
esta noche espiritualmente, es una invitacin para todos nosotros, y
especialmente para las familias, a contemplar a Cristo crucificado para tener la
fuerza de ir ms all de las dificultades. La cruz de Jess es el signo supremo
del amor de Dios para cada hombre, la respuesta sobreabundante a la
necesidad que tiene toda persona de ser amada. Cuando nos encontramos en
la prueba, cuando nuestras familias deben afrontar el dolor, la tribulacin,
miremos a la cruz de Cristo: all encontramos el valor y la fuerza para seguir
caminando; all podemos repetir con firme esperanza las palabras de san Pablo:
Quin nos separar del amor de Cristo?: la tribulacin?, la angustia?, la
persecucin?, el hambre?, la desnudez?, el peligro?, la espada?... Pero en
todo esto vencemos de sobra gracias a aquel que nos ha amado (Rm
8,35.37).
En la afliccin y la dificultad, no estamos solos; la familia no est sola: Jess
est presente con su amor, la sostiene con su gracia y le da la fuerza para
seguir adelante, para afrontar los sacrificios y superar todo obstculo. Y es a
este amor de Cristo al que debemos acudir cuando las vicisitudes humanas y
las dificultades amenazan con herir la unidad de nuestra vida y de la familia. El
misterio de la pasin, muerte y resurreccin de Cristo alienta a seguir adelante
con esperanza: la estacin del dolor y de la prueba, si la vivimos con Cristo,
con fe en l, encierra ya la luz de la resurreccin, la vida nueva del mundo
resucitado, la pascua de cada hombre que cree en su Palabra.

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En aquel hombre crucificado, que es el Hijo de Dios, incluso la muerte misma
adquiere un nuevo significado y orientacin, es rescatada y vencida, es el paso
hacia la nueva vida: si el grano de trigo no cae en tierra y muere, queda
infecundo; pero si muere, da mucho fruto (Jn 12,24). Encomendmonos a la
Madre de Cristo. A ella, que ha acompaado a su Hijo por la va dolorosa. Que
ella, que estaba junto a la cruz en la hora de su muerte, que ha alentado a la
Iglesia desde su nacimiento para que viva la presencia del Seor, dirija
nuestros corazones, los corazones de todas las familias a travs del inmenso
mysterium passionis hacia el mysterium paschale, hacia aquella luz que
prorrumpe de la Resurreccin de Cristo y muestra el triunfo definitivo del amor,
de la alegra, de la vida, sobre el mal, el sufrimiento, la muerte. Amn.

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HOMILAS EN LA VIGILIA PASCUAL EN LA NOCHE SANTA


DE LA RESURRECCIN
Baslica Vaticana
Sbado Santo, 15 de abril de 2006

Buscis a Jess el Nazareno, el crucificado? No est aqu, ha resucitado (Mc


16, 6). As dijo el mensajero de Dios, vestido de blanco, a las mujeres que
buscaban el cuerpo de Jess en el sepulcro. Y lo mismo nos dice tambin a
nosotros el evangelista en esta noche santa: Jess no es un personaje del
pasado. l vive y, como ser viviente, camina delante de nosotros; nos llama a
seguirlo a l, el viviente, y a encontrar as tambin nosotros el camino de la
vida.
Ha resucitado..., no est aqu. Cuando Jess habl por primera vez a los
discpulos sobre la cruz y la resurreccin, estos, mientras bajaban del monte de
la Transfiguracin, se preguntaban qu querra decir eso de resucitar de entre
los muertos (Mc 9, 10). En Pascua nos alegramos porque Cristo no ha quedado
en el sepulcro, su cuerpo no ha conocido la corrupcin; pertenece al mundo de
los vivos, no al de los muertos; nos alegramos porque l es como
proclamamos en el rito del cirio pascual Alfa y al mismo tiempo Omega, y
existe por tanto, no slo ayer, sino tambin hoy y por la eternidad (cf. Hb 13,
8). Pero, en cierto modo, vemos la resurreccin tan fuera de nuestro horizonte,
tan extraa a todas nuestras experiencias, que, entrando en nosotros mismos,
continuamos con la discusin de los discpulos: En qu consiste propiamente
eso de resucitar? Qu significa para nosotros? Y para el mundo y la historia
en su conjunto? Un telogo alemn dijo una vez con irona que el milagro de un
cadver reanimado si es que eso hubiera ocurrido verdaderamente, algo en lo
que no crea sera a fin de cuentas irrelevante para nosotros porque,
justamente, no nos concierne. En efecto, el que solamente una vez alguien
haya sido reanimado, y nada ms, de qu modo debera afectarnos? Pero la
resurreccin de Cristo es precisamente algo ms, una cosa distinta. Es si
podemos usar por una vez el lenguaje de la teora de la evolucin la mayor
mutacin, el salto ms decisivo en absoluto hacia una dimensin totalmente
nueva, que se haya producido jams en la larga historia de la vida y de sus
desarrollos: un salto de un orden completamente nuevo, que nos afecta y que
atae a toda la historia.
Por tanto, la discusin comenzada con los discpulos comprendera las
siguientes preguntas: Qu es lo que sucedi all? Qu significa eso para
nosotros, para el mundo en su conjunto y para m personalmente? Ante todo:
Qu sucedi? Jess ya no est en el sepulcro. Est en una vida nueva del todo.
Pero, cmo pudo ocurrir eso? Qu fuerzas han intervenido? Es decisivo que
este hombre Jess no estuviera solo, no fuera un Yo cerrado en s mismo. l era
uno con el Dios vivo, unido talmente a l que formaba con l una sola persona.

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Se encontraba, por as decir, en un mismo abrazo con Aqul que es la vida
misma, un abrazo no solamente emotivo, sino que abarcaba y penetraba su
ser. Su propia vida no era solamente suya, era una comunin existencial con
Dios y un estar insertado en Dios, y por eso no se le poda quitar realmente. l
pudo dejarse matar por amor, pero justamente as destruy el carcter
definitivo de la muerte, porque en l estaba presente el carcter definitivo de
la vida. l era una cosa sola con la vida indestructible, de manera que sta
brot de nuevo a travs de la muerte. Expresemos una vez ms lo mismo
desde otro punto de vista.
Su muerte fue un acto de amor. En la ltima Cena, l anticip la muerte y la
transform en el don de s mismo. Su comunin existencial con Dios era
concretamente una comunin existencial con el amor de Dios, y este amor es
la verdadera potencia contra la muerte, es ms fuerte que la muerte. La
resurreccin fue como un estallido de luz, una explosin del amor que desat el
vnculo hasta entonces indisoluble del morir y devenir. Inaugur una nueva
dimensin del ser, de la vida, en la que tambin ha sido integrada la materia,
de manera transformada, y a travs de la cual surge un mundo nuevo.
Est claro que este acontecimiento no es un milagro cualquiera del pasado,
cuya realizacin podra ser en el fondo indiferente para nosotros. Es un salto
cualitativo en la historia de la evolucin y de la vida en general hacia una
nueva vida futura, hacia un mundo nuevo que, partiendo de Cristo, entra ya
continuamente en este mundo nuestro, lo transforma y lo atrae hacia s. Pero,
cmo ocurre esto? Cmo puede llegar efectivamente este acontecimiento
hasta m y atraer mi vida hacia l y hacia lo alto? La respuesta, en un primer
momento quizs sorprendente pero completamente real, es la siguiente: dicho
acontecimiento me llega mediante la fe y el bautismo. Por eso el Bautismo es
parte de la Vigilia pascual, como se subraya tambin en esta celebracin con la
administracin de los sacramentos de la iniciacin cristiana a algunos adultos
de diversos pases. El Bautismo significa precisamente que no es un asunto del
pasado, sino un salto cualitativo de la historia universal que llega hasta m,
tomndome para atraerme. El Bautismo es algo muy diverso de un acto de
socializacin eclesial, de un ritual un poco fuera de moda y complicado para
acoger a las personas en la Iglesia. Tambin es ms que una simple limpieza,
una especie de purificacin y embellecimiento del alma. Es realmente muerte y
resurreccin, renacimiento, transformacin en una nueva vida.
Cmo lo podemos entender? Pienso que lo que ocurre en el Bautismo se
puede aclarar ms fcilmente para nosotros si nos fijamos en la parte final de
la pequea autobiografa espiritual que san Pablo nos ha dejado en su Carta a
los Glatas. Concluye con las palabras que contienen tambin el ncleo de
dicha biografa: Vivo yo, pero no soy yo, es Cristo quien vive en m (2, 20).
Vivo, pero ya no soy yo. El yo mismo, la identidad esencial del hombre de este
hombre, Pablo ha cambiado. l todava existe y ya no existe. Ha atravesado
un no y sigue encontrndose en este no: Yo, pero no ms yo. Con estas
palabras, Pablo no describe una experiencia mstica cualquiera, que tal vez
poda habrsele concedido y, si acaso, podra interesarnos desde el punto de
vista histrico. No, esta frase es la expresin de lo que ha ocurrido en el

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Bautismo. Se me quita el propio yo y es insertado en un nuevo sujeto ms
grande. As, pues, est de nuevo mi yo, pero precisamente transformado,
bruido, abierto por la insercin en el otro, en el que adquiere su nuevo
espacio de existencia. Pablo nos explica lo mismo una vez ms bajo otro
aspecto cuando, en el tercer captulo de la Carta a los Glatas, habla de la
promesa diciendo que sta se dio en singular, a uno solo: a Cristo. Slo l
lleva en s toda la promesa.
Pero, qu sucede entonces con nosotros? Vosotros habis llegado a ser uno en
Cristo, responde Pablo (cf. Ga 3, 28). No slo una cosa, sino uno, un nico, un
nico sujeto nuevo. Esta liberacin de nuestro yo de su aislamiento, este
encontrarse en un nuevo sujeto es un encontrarse en la inmensidad de Dios y
ser trasladados a una vida que ha salido ahora ya del contexto del morir y
devenir. El gran estallido de la resurreccin nos ha alcanzado en el Bautismo
para atraernos.
Quedamos as asociados a una nueva dimensin de la vida en la que, en medio
de las tribulaciones de nuestro tiempo, estamos ya de algn modo inmersos.
Vivir la propia vida como un continuo entrar en este espacio abierto: ste es el
sentido del ser bautizado, del ser cristiano. sta es la alegra de la Vigilia
pascual. La resurreccin no ha pasado, la resurreccin nos ha alcanzado e
impregnado. A ella, es decir al Seor resucitado, nos sujetamos, y sabemos que
tambin l nos sostiene firmemente cuando nuestras manos se debilitan. Nos
agarramos a su mano, y as nos damos la mano unos a otros, nos convertimos
en un sujeto nico y no solamente en una sola cosa. Yo, pero no ms yo: sta
es la frmula de la existencia cristiana fundada en el bautismo, la frmula de la
resurreccin en el tiempo. Yo, pero no ms yo: si vivimos de este modo
transformamos el mundo. Es la frmula de contraste con todas las ideologas
de la violencia y el programa que se opone a la corrupcin y a las aspiraciones
del poder y del poseer.
Viviris, porque yo sigo viviendo, dice Jess en el Evangelio de San Juan (14,
19) a sus discpulos, es decir, a nosotros. Viviremos mediante la comunin
existencial con l, por estar insertos en l, que es la vida misma. La vida
eterna, la inmortalidad beatfica, no la tenemos por nosotros mismos ni en
nosotros mismos, sino por una relacin, mediante la comunin existencial con
Aqul que es la Verdad y el Amor y, por tanto, es eterno, es Dios mismo. La
mera indestructibilidad del alma, por s sola, no podra dar un sentido a una
vida eterna, no podra hacerla una vida verdadera. La vida nos llega del ser
amados por Aqul que es la Vida; nos viene del vivir con l y del amar con l.
Yo, pero no ms yo: sta es la va de la Cruz, la va que cruza una existencia
encerrada solamente en el yo, abriendo precisamente as el camino a la alegra
verdadera y duradera.
De este modo, llenos de gozo, podemos cantar con la Iglesia en el Exultet:
Exulten por fin los coros de los ngeles... Goce tambin la tierra. La
resurreccin es un acontecimiento csmico, que comprende cielo y tierra, y
asocia el uno con la otra. Y podemos proclamar tambin con el Exultet: Cristo,
tu hijo resucitado... brilla sereno para el linaje humano, y vive y reina glorioso
por los siglos de los siglos. Amn.

69

70
Baslica Vaticana
Sbado Santo 7 de abril de 2007

Queridos hermanos y hermanas:


Desde los tiempos ms antiguos la liturgia del da de Pascua empieza con las
palabras: Resurrexi et adhuc tecum sum - he resucitado y siempre estoy
contigo; t has puesto sobre m tu mano. La liturgia ve en ello las primeras
palabras del Hijo dirigidas al Padre despus de su resurreccin, despus de
volver de la noche de la muerte al mundo de los vivientes. La mano del Padre
lo ha sostenido tambin en esta noche, y as l ha podido levantarse, resucitar.
Esas palabras estn tomadas del Salmo 138, en el cual tienen inicialmente un
sentido diferente. Este Salmo es un canto de asombro por la omnipotencia y la
omnipresencia de Dios; un canto de confianza en aquel Dios que nunca nos
deja caer de sus manos. Y sus manos son manos buenas. El suplicante imagina
un viaje a travs del universo, qu le suceder? Si escalo el cielo, all ests
t; si me acuesto en el abismo, all te encuentro. Si vuelo hasta el margen de la
aurora, si emigro hasta el confn del mar, all me alcanzar tu izquierda, me
agarrar tu derecha. Si digo: Que al menos la tiniebla me encubra, ni la
tiniebla es oscura para ti, la noche es clara como el da (Sal 138 [139],8-12).
En el da de Pascua la Iglesia nos anuncia: Jesucristo ha realizado por nosotros
este viaje a travs del universo. En la Carta a los Efesios leemos que l haba
bajado a lo profundo de la tierra y que Aqul que baj es el mismo que subi
por encima de los cielos para llenar el universo (cf. 4, 9s). As se ha hecho
realidad la visin del Salmo. En la oscuridad impenetrable de la muerte l entr
como luz; la noche se hizo luminosa como el da, y las tinieblas se volvieron
luz. Por esto la Iglesia puede considerar justamente la palabra de
agradecimiento y confianza como palabra del Resucitado dirigida al Padre: S,
he hecho el viaje hasta lo ms profundo de la tierra, hasta el abismo de la
muerte y he llevado la luz; y ahora he resucitado y estoy agarrado para
siempre de tus manos. Pero estas palabras del Resucitado al Padre se han
convertido tambin en las palabras que el Seor nos dirige: He resucitado y
ahora estoy siempre contigo, dice a cada uno de nosotros. Mi mano te
sostiene. Dondequiera que tu caigas, caers en mis manos. Estoy presente
incluso a las puertas de la muerte. Donde nadie ya no puede acompaarte y
donde t no puedes llevar nada, all te espero yo y para ti transformo las
tinieblas en luz.
Estas palabras del Salmo, ledas como coloquio del Resucitado con nosotros,
son al mismo tiempo una explicacin de lo que sucede en el Bautismo. En
efecto, el Bautismo es ms que un bao o una purificacin. Es ms que la
entrada en una comunidad. Es un nuevo nacimiento. Un nuevo inicio de la vida.
El fragmento de la Carta a los Romanos, que hemos escuchado ahora, dice con
palabras misteriosas que en el Bautismo hemos sido como incorporados en la
muerte de Cristo. En el Bautismo nos entregamos a Cristo; l nos toma

71
consigo, para que ya no vivamos para nosotros mismos, sino gracias a l, con
l y en l; para que vivamos con l y as para los dems. En el Bautismo nos
abandonamos nosotros mismos, depositamos nuestra vida en sus manos, de
modo que podamos decir con san Pablo: Vivo yo, pero no soy yo, es Cristo
quien vive en m. Si nos entregamos de este modo, aceptando una especie de
muerte de nuestro yo, entonces eso significa tambin que el confn entre
muerte y vida se hace permeable. Tanto antes como despus de la muerte
estamos con Cristo y por esto, desde aquel momento en adelante, la muerte ya
no es un verdadero confn. Pablo nos lo dice de un modo muy claro en su Carta
a los Filipenses: Para m la vida es Cristo. Si puedo estar junto a l (es decir, si
muero) es una ganancia. Pero si quedo en esta vida, todava puedo llevar fruto.
As me encuentro en este dilema: partir es decir, ser ejecutado y estar con
Cristo, sera lo mejor; pero, quedarme en esta vida es ms necesario para
vosotros (cf. 1,21ss). A un lado y otro del confn de la muerte l est con
Cristo; ya no hay una verdadera diferencia. Pero s, es verdad: Sobre los
hombros y de frente t me llevas. Siempre estoy en tus manos. A los
Romanos escribi Pablo: Ninguno vive para s mismo y ninguno muere por s
mismo Si vivimos, ... si morimos,... somos del Seor (14,7s).
Queridos catecmenos que vais a ser bautizados, sta es la novedad del
Bautismo: nuestra vida pertenece a Cristo, ya no ms a nosotros mismos. Pero
precisamente por esto ya no estamos solos ni siquiera en la muerte, sino que
estamos con Aqul que vive siempre. En el Bautismo, junto con Cristo, ya
hemos hecho el viaje csmico hasta las profundidades de la muerte.
Acompaados por l, ms an, acogidos por l en su amor, somos liberados del
miedo. l nos abraza y nos lleva, dondequiera que vayamos. l que es la Vida
misma.
Volvamos de nuevo a la noche del Sbado Santo. En el Credo decimos respecto
al camino de Cristo: Descendi a los infiernos. Qu ocurri entonces? Ya que
no conocemos el mundo de la muerte, slo podemos figurarnos este proceso
de la superacin de la muerte a travs de imgenes que siempre resultan poco
apropiadas. Sin embargo, con toda su insuficiencia, ellas nos ayudan a
entender algo del misterio. La liturgia aplica las palabras del Salmo 23 [24] a la
bajada de Jess en la noche de la muerte: Portones!, alzad los dinteles, que
se alcen las antiguas compuertas! Las puertas de la muerte estn cerradas,
nadie puede volver atrs desde all. No hay una llave para estas puertas de
hierro. Cristo, en cambio, tiene esta llave. Su Cruz abre las puertas de la
muerte, las puertas irrevocables. stas ahora ya no son insuperables. Su Cruz,
la radicalidad de su amor es la llave que abre estas puertas. El amor de Cristo
que, siendo Dios, se ha hecho hombre para poder morir; este amor tiene la
fuerza para abrir las puertas. Este amor es ms fuerte que la muerte. Los
iconos pascuales de la Iglesia oriental muestran como Cristo entra en el mundo
de los muertos. Su vestido es luz, porque Dios es luz. La noche es clara como
el da, las tinieblas son como luz (cf. Sal 138 [139],12). Jess que entra en el
mundo de los muertos lleva los estigmas: sus heridas, sus padecimientos se
han convertido en fuerza, son amor que vence la muerte. l encuentra a Adn
y a todos los hombres que esperan en la noche de la muerte. A la vista de ellos

72
parece como si se oyera la splica de Jons: Desde el vientre del infierno ped
auxilio, y escuch mi clamor (Jon 2,3). El Hijo de Dios en la encarnacin se ha
hecho una sola cosa con el ser humano, con Adn. Pero slo en aquel
momento, en el que realiza aquel acto extremo de amor descendiendo a la
noche de la muerte, l lleva a cabo el camino de la encarnacin. A travs de su
muerte l toma de la mano a Adn, a todos los hombres que esperan y los
lleva a la luz.
Ahora, sin embargo, se puede preguntar: Pero qu significa esta imagen?
Qu novedad ocurri realmente all por medio de Cristo? El alma del hombre,
precisamente, es de por s inmortal desde la creacin, qu novedad ha trado
Cristo? S, el alma es inmortal, porque el hombre est de modo singular en la
memoria y en el amor de Dios, incluso despus de su cada. Pero su fuerza no
basta para elevarse hacia Dios. No tenemos alas que podran llevarnos hasta
aquella altura. Y sin embargo, nada puede satisfacer eternamente al hombre si
no el estar con Dios. Una eternidad sin esta unin con Dios sera una condena.
El hombre no logra llegar arriba, pero anhela ir hacia arriba: Desde el vientre
del infierno te pido auxilio.... Slo Cristo resucitado puede llevarnos hacia
arriba, hasta la unin con Dios, hasta donde no pueden llegar nuestras fuerzas.
l carga verdaderamente la oveja extraviada sobre sus hombros y la lleva a
casa. Nosotros vivimos agarrados a su Cuerpo, y en comunin con su Cuerpo
llegamos hasta el corazn de Dios. Y slo as se vence la muerte, somos
liberados y nuestra vida es esperanza.
ste es el jbilo de la Vigilia Pascual: nosotros somos liberados. Por medio de la
resurreccin de Jess el amor se ha revelado ms fuerte que la muerte, ms
fuerte que el mal. El amor lo ha hecho descender y, al mismo tiempo, es la
fuerza con la que l asciende. La fuerza por medio de la cual nos lleva consigo.
Unidos con su amor, llevados sobre las alas del amor, como personas que
aman, bajamos con l a las tinieblas del mundo, sabiendo que precisamente
as subimos tambin con l. Pidamos, pues, en esta noche: Seor, demuestra
tambin hoy que el amor es ms fuerte que el odio. Que es ms fuerte que la
muerte. Baja tambin en las noches y a los infiernos de nuestro tiempo
moderno y toma de la mano a los que esperan. Llvalos a la luz! Estate
tambin conmigo en mis noches oscuras y llvame fuera! Aydame, aydanos
a bajar contigo a la oscuridad de quienes esperan, que claman hacia ti desde el
vientre del infierno! Aydanos a llevarles tu luz! Aydanos a llegar al s del
amor, que nos hace bajar y precisamente as subir contigo! Amn.

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Baslica Vaticana
Sbado Santo 22 de marzo de 2008

Queridos hermanos y hermanas:

En su discurso de despedida, Jess anunci a los discpulos su inminente


muerte y resurreccin con una frase misteriosa: Me voy y vuelvo a vuestro
lado (Jn 14, 28). Morir es partir. Aunque el cuerpo del difunto an permanece,
l personalmente se march hacia lo desconocido y nosotros no podemos
seguirlo (cf. Jn 13, 36). Pero en el caso de Jess existe una novedad nica que
cambia el mundo. En nuestra muerte el partir es algo definitivo; no hay retorno.
Jess, en cambio, dice de su muerte: Me voy y vuelvo a vuestro lado.
Precisamente al irse, regresa. Su marcha inaugura un modo totalmente nuevo
y ms grande de su presencia. Con su muerte entra en el amor del Padre. Su
muerte es un acto de amor. Ahora bien, el amor es inmortal. Por este motivo su
partida se transforma en un retorno, en una forma de presencia que llega hasta
lo ms profundo y no acaba nunca.

En su vida terrena Jess, como todos nosotros, estaba sujeto a las condiciones
externas de la existencia corprea: a un lugar determinado y a un tiempo
determinado. La corporeidad pone lmites a nuestra existencia. No podemos
estar simultneamente en dos lugares diferentes. Nuestro tiempo est
destinado a acabarse. Entre el yo y el t est el muro de la alteridad.
Ciertamente, por el amor podemos entrar, de algn modo, en la existencia del
otro. Sin embargo, queda la barrera infranqueable de que somos diversos.

En cambio, Jess, que por el acto de amor ha sido transformado totalmente,


est libre de esas barreras y lmites. No slo es capaz de atravesar las puertas
exteriores cerradas, como nos narran los Evangelios (cf. Jn 20, 19). Tambin
puede atravesar la puerta interior entre el yo y el t, la puerta cerrada entre el
ayer y el hoy, entre el pasado y el porvenir. Cuando, en el da de su entrada
solemne en Jerusaln, un grupo de griegos pidi verlo, Jess respondi con la
parbola del grano de trigo que, para dar mucho fruto, tiene que morir. De ese
modo predijo su propio destino: no quera limitarse a hablar unos minutos con
algunos griegos. A travs de su cruz, de su partida, de su muerte como el
grano de trigo, llegara realmente a los griegos, de modo que ellos pudieran
verlo y tocarlo por la fe.

74
Su partida se convierte en un venir en el modo universal de la presencia del
Resucitado ayer, hoy y siempre. l viene tambin hoy y abraza todos los
tiempos y todos los lugares. Ahora puede superar tambin el muro de la
alteridad que separa el yo del t. Esto sucedi a san Pablo, que describe el
proceso de su conversin y su bautismo con las palabras: Ya no vivo yo, es
Cristo quien vive en m (Ga 2, 20). Con la llegada del Resucitado, san Pablo
obtuvo una identidad nueva. Su yo cerrado se abri. Ahora vive en comunin
con Jesucristo en el gran yo de los creyentes que se han convertido como l
afirma en uno en Cristo (Ga 3, 28).

Queridos amigos, as se pone de manifiesto que las palabras misteriosas que


pronunci Jess en el Cenculo ahora mediante el bautismo se hacen de
nuevo presentes para vosotros. En el bautismo el Seor entra en vuestra vida
por la puerta de vuestro corazn. Nosotros no estamos ya uno junto a otro o
uno contra otro. l atraviesa todas estas puertas. Esta es la realidad del
bautismo: l, el Resucitado, viene, viene a vosotros y une su vida a la vuestra,
introducindoos en el fuego vivo de su amor. Formis una unidad; s, sois uno
con l y de este modo sois uno entre vosotros.

En un primer momento esto puede parecer muy terico y poco realista. Pero
cuanto ms vivis la vida de bautizados, tanto ms podris experimentar la
verdad de estas palabras. En realidad, las personas bautizadas y creyentes
nunca son extraas las unas para las otras. Pueden separarnos continentes,
culturas, estructuras sociales o tambin distancias histricas. Pero cuando nos
encontramos nos conocemos en el mismo Seor, en la misma fe, en la misma
esperanza, en el mismo amor, que nos conforman. Entonces experimentamos
que el fundamento de nuestra vida es el mismo. Experimentamos que en lo
ms profundo de nosotros mismos estamos enraizados en la misma identidad,
a partir de la cual todas las diversidades exteriores, por ms grandes que sean,
resultan secundarias. Los creyentes no son nunca totalmente extraos el uno
para el otro. Estamos en comunin a causa de nuestra identidad ms profunda:
Cristo en nosotros. As la fe es una fuerza de paz y reconciliacin en el mundo;
la lejana ha sido superada, pues estamos unidos en el Seor (cf. Ef 2, 13).

Esta naturaleza ntima del bautismo, como don de una nueva identidad, es
representada por la Iglesia en el sacramento a travs de elementos sensibles.
El elemento fundamental del bautismo es el agua. En segundo lugar viene la
luz, que en la liturgia de la Vigilia pascual destaca con gran eficacia.
Reflexionemos brevemente sobre estos dos elementos.

En el ltimo captulo de la carta a los Hebreos se encuentra una afirmacin


sobre Cristo en la que el agua no aparece directamente, pero que, por su

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relacin con el Antiguo Testamento, deja traslucir el misterio del agua y su
sentido simblico. All se lee: El Dios de la paz hizo volver de entre los
muertos al gran Pastor de las ovejas en virtud de la sangre de la alianza
eterna (cf. Hb 13, 20). Esta frase guarda relacin con unas palabras del libro
de Isaas, en las que Moiss es calificado como el pastor que el Seor ha hecho
salir del agua, del mar (cf. Is 63, 11). Jess se presenta ahora como el nuevo y
definitivo Pastor que lleva a cabo lo que Moiss hizo: nos saca de las aguas
letales del mar, de las aguas de la muerte.

En este contexto podemos recordar que Moiss fue colocado por su madre en
una cesta en el Nilo. Luego, por providencia divina, fue sacado de las aguas,
llevado de la muerte a la vida, y as salvado l mismo de las aguas de la
muerte pudo conducir a los dems hacindolos pasar a travs del mar de la
muerte. Jess descendi por nosotros a las aguas oscuras de la muerte. Pero,
como nos dice la carta a los Hebreos, en virtud de su sangre fue arrancado de
la muerte: su amor se uni al del Padre y as, desde la profundidad de la
muerte, pudo subir a la vida. Ahora nos eleva de las aguas de la muerte a la
vida verdadera.

S, esto es lo que ocurre en el bautismo: l nos atrae haca s, nos atrae a la


vida verdadera. Nos conduce por el mar de la historia, a menudo tan oscuro, en
cuyas confusiones y peligros frecuentemente corremos el riesgo de hundirnos.
En el bautismo nos toma de la mano, nos conduce por el camino que atraviesa
el Mar Rojo de este tiempo y nos introduce en la vida eterna, en la vida
verdadera y justa. Apretemos su mano. Pase lo que pase, no soltemos su
mano. Caminemos, pues, por la senda que conduce a la vida.

En segundo lugar est el smbolo de la luz y del fuego. San Gregorio de Tours,
en el siglo IV, narra la costumbre, que se ha mantenido durante mucho tiempo
en ciertas partes, de tomar el fuego nuevo para la celebracin de la Vigilia
pascual directamente del sol a travs de un cristal: as se reciba la luz y el
fuego nuevamente del cielo para encender luego todas las luces y fuegos del
ao. Se trata de un smbolo de lo que celebramos en la Vigilia pascual. Con la
radicalidad de su amor, en el que el corazn de Dios y el corazn del hombre
se han entrelazado, Jesucristo ha tomado verdaderamente la luz del cielo y la
ha trado a la tierra: la luz de la verdad y el fuego del amor que transforma el
ser del hombre. l ha trado la luz, y ahora sabemos quin es Dios y cmo es
Dios. As tambin sabemos cmo estn las cosas con respecto al hombre; qu
somos y para qu existimos.

Ser bautizados significa que el fuego de esta luz ha penetrado hasta lo ms


ntimo de nosotros mismos. Por esto, en la Iglesia antigua, al bautismo se le

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llamaba tambin el sacramento de la iluminacin: la luz de Dios entra en
nosotros; as nos convertimos nosotros mismos en hijos de la luz. No queremos
dejar que se apague esta luz de la verdad que nos indica el camino. Queremos
protegerla frente a todas las fuerzas que pretenden extinguirla para arrojarnos
en la oscuridad sobre Dios y sobre nosotros mismos. La oscuridad, de vez en
cuando, puede parecer cmoda. Puedo esconderme y pasar mi vida durmiendo.
Pero nosotros no hemos sido llamados a las tinieblas, sino a la luz.

En las promesas bautismales, por decirlo as, encendemos nuevamente ao


tras ao esta luz: s, creo que el mundo y mi vida no provienen del azar, sino
de la Razn eterna y del Amor eterno; han sido creados por Dios omnipotente.
S, creo que en Jesucristo, en su encarnacin, en su cruz y resurreccin, se ha
manifestado el Rostro de Dios; que en l Dios est presente entre nosotros, nos
une y nos conduce hacia nuestra meta, hacia el Amor eterno. S, creo que el
Espritu Santo nos da la Palabra de verdad e ilumina nuestro corazn. Creo que
en la comunin de la Iglesia nos convertimos todos en un solo Cuerpo con el
Seor y as caminamos hacia la resurreccin y la vida eterna. El Seor nos ha
dado la luz de la verdad. Al mismo tiempo esta luz es tambin fuego, fuerza de
Dios, una fuerza que no destruye, sino que quiere transformar nuestro corazn,
para que seamos realmente hombres de Dios y para que su paz acte en este
mundo.

En la Iglesia antigua exista la costumbre de que el obispo o el sacerdote,


despus de la homila, exhortara a los creyentes exclamando: Conversi ad
Dominum, Volveos ahora hacia el Seor. Eso significaba ante todo que ellos
se volvan hacia el este, en la direccin por donde sale el sol como signo de
Cristo que vuelve, a cuyo encuentro vamos en la celebracin de la Eucarista.
Donde, por alguna razn, eso no era posible, dirigan su mirada a la imagen de
Cristo en el bside o a la cruz, para orientarse interiormente hacia el Seor.
Porque, en definitiva, se trataba de este hecho interior: de la conversio, de
dirigir nuestra alma hacia Jesucristo y, de ese modo, hacia el Dios vivo, hacia la
luz verdadera.

Adems, se haca tambin otra exclamacin que an hoy, antes del Canon, se
dirige a la comunidad creyente: Sursum corda, Levantemos el corazn,
fuera de la maraa de nuestras preocupaciones, de nuestros deseos, de
nuestras angustias, de nuestra distraccin. Levantad vuestro corazn, vuestra
interioridad. Con ambas exclamaciones se nos exhorta de alguna manera a
renovar nuestro bautismo. Conversi ad Dominum: siempre debemos apartarnos
de los caminos equivocados, en los que tan a menudo nos movemos con
nuestro pensamiento y nuestras obras. Siempre tenemos que dirigirnos a l,
que es el camino, la verdad y la vida. Siempre hemos de ser convertidos,
dirigir toda la vida a Dios. Y siempre tenemos que dejar que nuestro corazn

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sea sustrado de la fuerza de gravedad, que lo atrae hacia abajo, y levantarlo
interiormente hacia lo alto: hacia la verdad y el amor.

En esta hora damos gracias al Seor, porque en virtud de la fuerza de su


palabra y de los santos sacramentos nos indica el itinerario correcto y atrae
hacia lo alto nuestro corazn. Y lo pedimos as: S, Seor, haz que nos
convirtamos en personas pascuales, hombres y mujeres de la luz, llenos del
fuego de tu amor. Amn.

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Baslica Vaticana
Sbado Santo 11 de abril de 2009

Queridos hermanos y hermanas:

San Marcos nos relata en su Evangelio que los discpulos, bajando del monte de
la Transfiguracin, discutan entre ellos sobre lo quera decir resucitar de entre
los muertos (cf. Mc 9,10). Antes, el Seor les haba anunciado su pasin y su
resurreccin a los tres das. Pedro haba protestado ante el anuncio de la
muerte. Pero ahora se preguntaban qu poda entenderse con el trmino
resurreccin. Acaso no nos sucede lo mismo a nosotros? La Navidad, el
nacimiento del Nio divino, nos resulta enseguida hasta cierto punto
comprensible. Podemos amar al Nio, podemos imaginar la noche de Beln, la
alegra de Mara, de san Jos y de los pastores, el jbilo de los ngeles. Pero
resurreccin, qu es? No entra en el mbito de nuestra experiencia y, as, el
mensaje muchas veces nos parece en cierto modo incomprensible, como una
cosa del pasado. La Iglesia trata de hacrnoslo comprender traduciendo este
acontecimiento misterioso al lenguaje de los smbolos, en los que podemos
contemplar de alguna manera este acontecimiento sobrecogedor. En la Vigilia
Pascual nos indica el sentido de este da especialmente mediante tres
smbolos: la luz, el agua y el canto nuevo, el Aleluya.

Primero la luz. La creacin de Dios lo acabamos de escuchar en el relato


bblico comienza con la expresin: Que exista la luz (Gn 1,3). Donde hay
luz, nace la vida, el caos puede transformarse en cosmos. En el mensaje
bblico, la luz es la imagen ms inmediata de Dios: l es todo Luminosidad,
Vida, Verdad, Luz. En la Vigilia Pascual, la Iglesia lee la narracin de la creacin
como profeca. En la resurreccin se realiza del modo ms sublime lo que este
texto describe como el principio de todas las cosas. Dios dice de nuevo: Que
exista la luz. La resurreccin de Jess es un estallido de luz. Se supera la
muerte, el sepulcro se abre de par en par. El Resucitado mismo es Luz, la luz
del mundo. Con la resurreccin, el da de Dios entra en la noche de la historia.
A partir de la resurreccin, la luz de Dios se difunde en el mundo y en la
historia. Se hace de da. Slo esta Luz, Jesucristo, es la luz verdadera, ms que
el fenmeno fsico de luz. l es la pura Luz: Dios mismo, que hace surgir una
nueva creacin en aquella antigua, y transforma el caos en cosmos.

Tratemos de entender esto an mejor. Por qu Cristo es Luz? En el Antiguo


Testamento, se consideraba a la Torah como la luz que procede de Dios para el
mundo y la humanidad. Separa en la creacin la luz de las tinieblas, es decir, el
bien del mal. Indica al hombre la va justa para vivir verdaderamente. Le indica

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el bien, le muestra la verdad y lo lleva hacia el amor, que es su contenido ms
profundo. Ella es lmpara para mis pasos y luz en el sendero (cf. Sal
119,105). Adems, los cristianos saban que en Cristo est presente la Torah,
que la Palabra de Dios est presente en l como Persona. La Palabra de Dios es
la verdadera Luz que el hombre necesita. Esta Palabra est presente en l, en
el Hijo. El Salmo 19 compara la Torah con el sol que, al surgir, manifiesta
visiblemente la gloria de Dios en todo el mundo. Los cristianos entienden: s, en
la resurreccin, el Hijo de Dios ha surgido como Luz del mundo. Cristo es la
gran Luz de la que proviene toda vida. l nos hace reconocer la gloria de Dios
de un confn al otro de la tierra. l nos indica la senda. l es el da de Dios que
ahora, avanzando, se difunde por toda la tierra. Ahora, viviendo con l y por l,
podemos vivir en la luz.

En la Vigilia Pascual, la Iglesia representa el misterio de luz de Cristo con el


signo del cirio pascual, cuya llama es a la vez luz y calor. El simbolismo de la
luz se relaciona con el del fuego: luminosidad y calor, luminosidad y energa
transformadora del fuego: verdad y amor van unidos. El cirio pascual arde y, al
arder, se consume: cruz y resurreccin son inseparables. De la cruz, de la
autoentrega del Hijo, nace la luz, viene la verdadera luminosidad al mundo.
Todos nosotros encendemos nuestras velas del cirio pascual, sobre todo las de
los recin bautizados, a los que, en este Sacramento, se les pone la luz de
Cristo en lo ms profundo de su corazn. La Iglesia antigua ha calificado el
Bautismo como fotismos, como Sacramento de la iluminacin, como una
comunicacin de luz, y lo ha relacionado inseparablemente con la resurreccin
de Cristo. En el Bautismo, Dios dice al bautizando: Recibe la luz. El
bautizando es introducido en la luz de Cristo. Ahora, Cristo separa la luz de las
tinieblas. En l reconocemos lo verdadero y lo falso, lo que es la luminosidad y
lo que es la oscuridad. Con l surge en nosotros la luz de la verdad y
empezamos a entender. Una vez, cuando Cristo vio a la gente que haba venido
para escucharlo y esperaba de l una orientacin, sinti lstima de ellos,
porque andaban como ovejas sin pastor (cf. Mc 6,34). Entre las corrientes
contrastantes de su tiempo, no saban dnde ir. Cunta compasin debe sentir
Cristo tambin en nuestro tiempo por tantas grandilocuencias, tras las cuales
se esconde en realidad una gran desorientacin. Dnde hemos de ir? Cules
son los valores sobre los cuales regularnos? Los valores en que podemos
educar a los jvenes, sin darles normas que tal vez no aguantan o exigirles
algo que quizs no se les debe imponer? l es la Luz. El cirio bautismal es el
smbolo de la iluminacin que recibimos en el Bautismo. As, en esta hora,
tambin san Pablo nos habla muy directamente. En la Carta a los Filipenses,
dice que, en medio de una generacin tortuosa y convulsa, los cristianos han
de brillar como lumbreras del mundo (cf. 2,15). Pidamos al Seor que la llamita
de la vela, que l ha encendido en nosotros, la delicada luz de su palabra y su
amor, no se apague entre las confusiones de estos tiempos, sino que sea cada
vez ms grande y luminosa, con el fin de que seamos con l personas
amanecidas, astros para nuestro tiempo.

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El segundo smbolo de la Vigilia Pascual la noche del Bautismo es el agua.


Aparece en la Sagrada Escritura y, por tanto, tambin en la estructura interna
del Sacramento del Bautismo en dos sentidos opuestos. Por un lado est el
mar, que se manifiesta como el poder antagonista de la vida sobre la tierra,
como su amenaza constante, pero al que Dios ha puesto un lmite. Por eso, el
Apocalipsis dice que en el mundo nuevo de Dios ya no habr mar (cf. 21,1). Es
el elemento de la muerte. Y por eso se convierte en la representacin simblica
de la muerte en cruz de Jess: Cristo ha descendido en el mar, en las aguas de
la muerte, como Israel en el Mar Rojo. Resucitado de la muerte, l nos da la
vida. Esto significa que el Bautismo no es slo un lavacro, sino un nuevo
nacimiento: con Cristo es como si descendiramos en el mar de la muerte,
para resurgir como criaturas nuevas.

El otro modo en que aparece el agua es como un manantial fresco, que da la


vida, o tambin como el gran ro del que proviene la vida. Segn el primitivo
ordenamiento de la Iglesia, se deba administrar el Bautismo con agua fresca
de manantial. Sin agua no hay vida. Impresiona la importancia que tienen los
pozos en la Sagrada Escritura. Son lugares de donde brota la vida. Junto al
pozo de Jacob, Cristo anuncia a la Samaritana el pozo nuevo, el agua de la vida
verdadera. l se manifiesta como el nuevo Jacob, el definitivo, que abre a la
humanidad el pozo que ella espera: ese agua que da la vida y que nunca se
agota (cf. Jn 4,5.15). San Juan nos dice que un soldado golpe con una lanza el
costado de Jess, y que del costado abierto, del corazn traspasado, sali
sangre y agua (cf. Jn 19,34). La Iglesia antigua ha visto aqu un smbolo del
Bautismo y la Eucarista, que provienen del corazn traspasado de Jess. En la
muerte, Jess se ha convertido l mismo en el manantial. El profeta Ezequiel
percibi en una visin el Templo nuevo del que brota un manantial que se
transforma en un gran ro que da la vida (cf. 47,1-12): en una Tierra que
siempre sufra la sequa y la falta de agua, sta era una gran visin de
esperanza. El cristianismo de los comienzos entendi que esta visin se ha
cumplido en Cristo. l es el Templo autntico y vivo de Dios. Y es la fuente de
agua viva. De l brota el gran ro que fructifica y renueva el mundo en el
Bautismo, el gran ro de agua viva, su Evangelio que fecunda la tierra. Pero
Jess ha profetizado en un discurso durante la Fiesta de las Tiendas algo ms
grande an. Dice: El que cree en m ... de sus entraas manarn torrentes de
agua viva (Jn 7,38). En el Bautismo, el Seor no slo nos convierte en
personas de luz, sino tambin en fuentes de las que brota agua viva. Todos
nosotros conocemos personas de este tipo, que nos dejan en cierto modo
sosegados y renovados; personas que son como el agua fresca de un
manantial. No hemos de pensar slo en los grandes personajes, como Agustn,
Francisco de Ass, Teresa de vila, Madre Teresa de Calcuta, y as
sucesivamente; personas por las que han entrado en la historia realmente ros
de agua viva. Gracias a Dios, las encontramos continuamente tambin en
nuestra vida cotidiana: personas que son una fuente. Ciertamente, conocemos

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tambin lo opuesto: gente de la que promana un vaho como el de un charco de
agua putrefacta, o incluso envenenada. Pidamos al Seor, que nos ha dado la
gracia del Bautismo, que seamos siempre fuentes de agua pura, fresca,
saltarina del manantial de su verdad y de su amor.

El tercer gran smbolo de la Vigilia Pascual es de naturaleza singular, y


concierne al hombre mismo. Es el cantar el canto nuevo, el aleluya. Cuando un
hombre experimenta una gran alegra, no puede guardrsela para s mismo.
Tiene que expresarla, transmitirla. Pero, qu sucede cuando el hombre se ve
alcanzado por la luz de la resurreccin y, de este modo, entra en contacto con
la Vida misma, con la Verdad y con el Amor? Simplemente, que no basta hablar
de ello. Hablar no es suficiente. Tiene que cantar. En la Biblia, la primera
mencin de este cantar se encuentra despus de la travesa del Mar Rojo.
Israel se ha liberado de la esclavitud. Ha salido de las profundidades
amenazadoras del mar. Es como si hubiera renacido. Est vivo y libre. La Biblia
describe la reaccin del pueblo a este gran acontecimiento de salvacin con la
expresin: El pueblo crey en el Seor y en Moiss, su siervo (cf. Ex 14,31).
Sigue a continuacin la segunda reaccin, que se desprende de la primera
como una especie de necesidad interior: Entonces Moiss y los hijos de Israel
cantaron un cntico al Seor. En la Vigilia Pascual, ao tras ao, los cristianos
entonamos despus de la tercera lectura este canto, lo entonamos como
nuestro cntico, porque tambin nosotros, por el poder de Dios, hemos sido
rescatados del agua y liberados para la vida verdadera.
La historia del canto de Moiss tras la liberacin de Israel de Egipto y el paso
del Mar Rojo, tiene un paralelismo sorprendente en el Apocalipsis de san Juan.
Antes del comienzo de las ltimas siete plagas a las que fue sometida la tierra,
al vidente se le aparece una especie de mar de vidrio veteado de fuego; en la
orilla estaban de pie los que haban vencido a la bestia, a su imagen y al
nmero que es cifra de su nombre: tenan en sus manos las arpas que Dios les
haba dado. Cantaban el cntico de Moiss, el siervo de Dios, y el cntico del
Cordero (Ap 15,2s). Con esta imagen se describe la situacin de los discpulos
de Jesucristo en todos los tiempos, la situacin de la Iglesia en la historia de
este mundo. Humanamente hablando, es una situacin contradictoria en s
misma. Por un lado, se encuentra en el xodo, en medio del Mar Rojo. En un
mar que, paradjicamente, es a la vez hielo y fuego. Y no debe quizs la
Iglesia, por decirlo as, caminar siempre sobre el mar, a travs del fuego y del
fro? Considerndolo humanamente, debera hundirse. Pero mientras an
camina por este Mar Rojo, canta, entona el canto de alabanza de los justos: el
canto de Moiss y del Cordero, en el cual se armonizan la Antigua y la Nueva
Alianza. Mientras que a fin de cuentas debera hundirse, la Iglesia entona el
canto de accin de gracias de los salvados. Est sobre las aguas de muerte de
la historia y, no obstante, ya ha resucitado. Cantando, se agarra a la mano del
Seor, que la mantiene sobre las aguas. Y sabe que, con eso, est sujeta, fuera
del alcance de la fuerza de gravedad de la muerte y del mal una fuerza de la
cual, de otro modo, no podra escapar, sostenida y atrada por la nueva

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fuerza de gravedad de Dios, de la verdad y del amor. Por el momento, la Iglesia
y todos nosotros nos encontramos entre los dos campos de gravitacin. Pero
desde que Cristo ha resucitado, la gravitacin del amor es ms fuerte que la
del odio; la fuerza de gravedad de la vida es ms fuerte que la de la muerte.
Acaso no es sta realmente la situacin de la Iglesia de todos los tiempos,
nuestra propia situacin? Siempre se tiene la impresin de que ha de hundirse,
y siempre est ya salvada. San Pablo ha descrito as esta situacin: Somos...
los moribundos que estn bien vivos (2 Co 6,9). La mano salvadora del Seor
nos sujeta, y as podemos cantar ya ahora el canto de los salvados, el canto
nuevo de los resucitados: aleluya! Amn.

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Baslica Vaticana
Sbado Santo 3 de abril de 2010

Queridos hermanos y hermanas


Una antigua leyenda juda tomada del libro apcrifo La vida de Adn y Eva
cuenta que Adn, en la enfermedad que le llevara a la muerte, mand a su hijo
Set, junto con Eva, a la regin del Paraso para traer el aceite de la
misericordia, de modo que le ungiesen con l y sanara. Despus de tantas
oraciones y llanto de los dos en busca del rbol de la vida, se les apareci el
arcngel Miguel para decirles que no conseguiran el leo del rbol de la
misericordia, y que Adn tendra que morir. Algunos lectores cristianos han
aadido posteriormente a esta comunicacin del arcngel una palabra de
consuelo. El arcngel habra dicho que, despus de 5.500 aos, vendra el Rey
bondadoso, Cristo, el Hijo de Dios, y ungira con el leo de su misericordia a
todos los que creyeran en l: El leo de la misericordia se dar de eternidad
en eternidad a cuantos renaciesen por el agua y el Espritu Santo. Entonces, el
Hijo de Dios, rico en amor, Cristo, descender en las profundidades de la tierra
y llevar a tu padre al Paraso, junto al rbol de la misericordia. En esta
leyenda puede verse toda la afliccin del hombre ante el destino de
enfermedad, dolor y muerte que se le ha impuesto. Se pone en evidencia la
resistencia que el hombre opone a la muerte. En alguna parte han pensado
repetidamente los hombres deber haber una hierba medicinal contra la
muerte. Antes o despus, se deber poder encontrar una medicina, no slo
contra esta o aquella enfermedad, sino contra la verdadera fatalidad, contra la
muerte. En suma, debera existir la medicina de la inmortalidad. Tambin hoy
los hombres estn buscando una sustancia curativa de este tipo. Tambin la
ciencia mdica actual est tratando, si no de evitar propiamente la muerte, s
de eliminar el mayor nmero posible de sus causas, de posponerla cada vez
ms, de ofrecer una vida cada vez mejor y ms longeva. Pero, reflexionemos
un momento: qu ocurrira realmente si se lograra, tal vez no evitar la muerte,
pero s retrasarla indefinidamente y alcanzar una edad de varios cientos de
aos? Sera bueno esto? La humanidad envejecera de manera extraordinaria,
y ya no habra espacio para la juventud. Se apagara la capacidad de
innovacin y una vida interminable, en vez de un paraso, sera ms bien una
condena. La verdadera hierba medicinal contra la muerte debera ser diversa.
No debera llevar slo a prolongar indefinidamente esta vida actual. Debera
ms bien transformar nuestra vida desde dentro. Crear en nosotros una vida
nueva, verdaderamente capaz de eternidad, transformarnos de tal manera que
no se acabara con la muerte, sino que comenzara en plenitud slo con ella. Lo
nuevo y emocionante del mensaje cristiano, del Evangelio de Jesucristo era, y
lo es an, esto que se nos dice: s, esta hierba medicinal contra la muerte, este
frmaco de inmortalidad existe. Se ha encontrado. Es accesible. Esta medicina
se nos da en el Bautismo. Una vida nueva comienza en nosotros, una vida

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nueva que madura en la fe y que no es truncada con la muerte de la antigua
vida, sino que slo entonces sale plenamente a la luz.
Ante esto, algunos, tal vez muchos, respondern: ciertamente oigo el mensaje,
slo que me falta la fe. Y tambin quien desea creer preguntar: Es realmente
as? Cmo nos lo podemos imaginar? Cmo se desarrolla esta transformacin
de la vieja vida, de modo que se forme en ella la vida nueva que no conoce la
muerte? Una vez ms, un antiguo escrito judo puede ayudarnos a hacernos
una idea de ese proceso misterioso que comienza en nosotros con el Bautismo.
En l, se cuenta cmo el antepasado Henoc fue arrebatado por Dios hasta su
trono. Pero l se asust ante las gloriosas potestades anglicas y, en su
debilidad humana, no pudo contemplar el rostro de Dios. Entonces prosigue
el libro de Henoc Dios dijo a Miguel: Toma a Henoc y qutale sus ropas
terrenas. ngelo con leo suave y revstelo con vestiduras de gloria. Y Miguel
quit mis vestidos, me ungi con leo suave, y este leo era ms que una luz
radiante... Su esplendor se pareca a los rayos del sol. Cuando me mir, me di
cuenta de que era como uno de los seres gloriosos (Ph. Rech, Inbild des
Kosmos, II 524).
Precisamente esto, el ser revestido con los nuevos indumentos de Dios, es lo
que sucede en el Bautismo; as nos dice la fe cristiana. Naturalmente, este
cambio de vestidura es un proceso que dura toda la vida. Lo que ocurre en el
Bautismo es el comienzo de un camino que abarca toda nuestra existencia,
que nos hace capaces de eternidad, de manera que con el vestido de luz de
Cristo podamos comparecer en presencia de Dios y vivir por siempre con l.
En el rito del Bautismo hay dos elementos en los que se expresa este
acontecimiento, y en los que se pone tambin de manifiesto su necesidad para
el transcurso de nuestra vida. Ante todo, tenemos el rito de las renuncias y
promesas. En la Iglesia antigua, el bautizando se volva hacia el occidente,
smbolo de las tinieblas, del ocaso del sol, de la muerte y, por tanto, del
dominio del pecado. Miraba en esa direccin y pronunciaba un triple no: al
demonio, a sus pompas y al pecado. Con esta extraa palabra, pompas, es
decir, la suntuosidad del diablo, se indicaba el esplendor del antiguo culto de
los dioses y del antiguo teatro, en el que se senta gusto viendo a personas
vivas desgarradas por bestias feroces. Con este no se rechazaba un tipo de
cultura que encadenaba al hombre a la adoracin del poder, al mundo de la
codicia, a la mentira, a la crueldad. Era un acto de liberacin respecto a la
imposicin de una forma de vida, que se presentaba como placer y que, sin
embargo, impulsaba a la destruccin de lo mejor que tiene el hombre. Esta
renuncia sin tantos gestos externos sigue siendo tambin hoy una parte
esencial del Bautismo. En l, quitamos las viejas vestiduras con las que no se
puede estar ante Dios. Dicho mejor an, empezamos a despojarnos de ellas. En
efecto, esta renuncia es una promesa en la cual damos la mano a Cristo, para
que l nos gue y nos revista. Lo que son estas vestiduras que dejamos y la
promesa que hacemos, lo vemos claramente cuando leemos, en el quinto
captulo de la Carta a los Glatas, lo que Pablo llama obras de la carne,
trmino que significa precisamente las viejas vestiduras que se han de

85
abandonar. Pablo las llama as: fornicacin, impureza, libertinaje, idolatra,
hechicera, enemistades, contiendas, celos, rencores, rivalidades, partidismo,
sectarismo, envidias, borracheras, orgas y cosas por el estilo (Ga 5,19ss.).
Estas son las vestiduras que dejamos; son vestiduras de la muerte.
En la Iglesia antigua, el bautizando se volva despus hacia el oriente, smbolo
de la luz, smbolo del nuevo sol de la historia, del nuevo sol que surge, smbolo
de Cristo. El bautizando determina la nueva orientacin de su vida: la fe en el
Dios trinitario al que l se entrega. As, Dios mismo nos viste con indumentos
de luz, con el vestido de la vida. Pablo llama a estas nuevas vestiduras fruto
del Espritu y las describe con las siguientes palabras: Amor, alegra, paz,
comprensin, servicialidad, bondad, lealtad, amabilidad, dominio de s (Ga 5,
22).
En la Iglesia antigua, el bautizando era a continuacin desvestido realmente de
sus ropas. Descenda en la fuente bautismal y se le sumerga tres veces; era un
smbolo de la muerte que expresa toda la radicalidad de dicho despojo y del
cambio de vestiduras. Esta vida, que en todo caso est destinada a la muerte,
el bautizando la entrega a la muerte, junto con Cristo, y se deja llevar y
levantar por l a la vida nueva que lo transforma para la eternidad. Luego, al
salir de las aguas bautismales, los nefitos eran revestidos de blanco, el
vestido de luz de Dios, y reciban una vela encendida como signo de la vida
nueva en la luz, que Dios mismo haba encendido en ellos. Lo saban, haban
obtenido el frmaco de la inmortalidad, que ahora, en el momento de recibir la
santa comunin, tomaba plenamente forma. En ella recibimos el Cuerpo del
Seor resucitado y nosotros mismos somos incorporados a este Cuerpo, de
manera que estamos ya resguardados en Aquel que ha vencido a la muerte y
nos gua a travs de la muerte.
En el curso de los siglos, los smbolos se han ido haciendo ms escasos, pero lo
que acontece esencialmente en el Bautismo ha permanecido igual. No es
solamente un lavacro, y menos an una acogida un tanto compleja en una
nueva asociacin. Es muerte y resurreccin, renacimiento a la vida nueva.
S, la hierba medicinal contra la muerte existe. Cristo es el rbol de la vida
hecho de nuevo accesible. Si nos atenemos a l, entonces estamos en la vida.
Por eso cantaremos en esta noche de la resurreccin, de todo corazn, el
aleluya, el canto de la alegra que no precisa palabras. Por eso, Pablo puede
decir a los Filipenses: Estad siempre alegres en el Seor; os lo repito: estad
alegres (Flp 4,4). No se puede ordenar la alegra. Slo se la puede dar. El
Seor resucitado nos da la alegra: la verdadera vida. Estamos ya cobijados
para siempre en el amor de Aquel a quien ha sido dado todo poder en el cielo y
sobre la tierra (cf. Mt 28,18). Por eso pedimos, seguros de ser escuchados, con
la oracin sobre las ofrendas que la Iglesia eleva en esta noche: Escucha,
Seor, la oracin de tu pueblo y acepta sus ofrendas, para que aquello que ha
comenzado con los misterios pascuales nos ayude, por obra tuya, como
medicina para la eternidad. Amn.

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87
Baslica Vaticana
Sbado Santo 23 de abril de 2011

Queridos hermanos y hermanas:


Dos grandes signos caracterizan la celebracin litrgica de la Vigilia pascual.
En primer lugar, el fuego que se hace luz. La luz del cirio pascual, que en la
procesin a travs de la iglesia envuelta en la oscuridad de la noche se
propaga en una multitud de luces, nos habla de Cristo como verdadero lucero
matutino, que no conoce ocaso, nos habla del Resucitado en el que la luz ha
vencido a las tinieblas. El segundo signo es el agua. Nos recuerda, por una
parte, las aguas del Mar Rojo, la profundidad y la muerte, el misterio de la Cruz.
Pero se presenta despus como agua de manantial, como elemento que da
vida en la aridez. Se hace as imagen del Sacramento del Bautismo, que nos
hace partcipes de la muerte y resurreccin de Jesucristo.
Sin embargo, no slo forman parte de la liturgia de la Vigilia Pascual los
grandes signos de la creacin, como la luz y el agua. Caracterstica esencial de
la Vigilia es tambin el que sta nos conduce a un encuentro profundo con la
palabra de la Sagrada Escritura. Antes de la reforma litrgica haba doce
lecturas veterotestamentarias y dos neotestamentarias. Las del Nuevo
Testamento han permanecido. El nmero de las lecturas del Antiguo
Testamento se ha fijado en siete, pero, de segn las circunstancias locales,
pueden reducirse a tres. La Iglesia quiere llevarnos, a travs de una gran visin
panormica por el camino de la historia de la salvacin, desde la creacin,
pasando por la eleccin y la liberacin de Israel, hasta el testimonio de los
profetas, con el que toda esta historia se orienta cada vez ms claramente
hacia Jesucristo. En la tradicin litrgica, todas estas lecturas eran llamadas
profecas. Aun cuando no son directamente anuncios de acontecimientos
futuros, tienen un carcter proftico, nos muestran el fundamento ntimo y la
orientacin de la historia. Permiten que la creacin y la historia transparenten
lo esencial. As, nos toman de la mano y nos conducen haca Cristo, nos
muestran la verdadera Luz.
En la Vigilia Pascual, el camino a travs de los sendas de la Sagrada Escritura
comienzan con el relato de la creacin. De esta manera, la liturgia nos indica
que tambin el relato de la creacin es una profeca. No es una informacin
sobre el desarrollo exterior del devenir del cosmos y del hombre. Los Padres de
la Iglesia eran bien concientes de ello. No entendan dicho relato como una
narracin del desarrollo del origen de las cosas, sino como una referencia a lo
esencial, al verdadero principio y fin de nuestro ser. Podemos preguntarnos
ahora: Pero, es verdaderamente importante en la Vigilia Pascual hablar
tambin de la creacin? No se podra empezar por los acontecimientos en los
que Dios llama al hombre, forma un pueblo y crea su historia con los hombres
sobre la tierra? La respuesta debe ser: no. Omitir la creacin significara
malinterpretar la historia misma de Dios con los hombres, disminuirla, no ver
su verdadero orden de grandeza. La historia que Dios ha fundado abarca

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incluso los orgenes, hasta la creacin. Nuestra profesin de fe comienza con
estas palabras: Creo en Dios, Padre Todopoderoso, Creador del cielo y de la
tierra. Si omitimos este comienzo del Credo, toda la historia de la salvacin
queda demasiado reducida y estrecha. La Iglesia no es una asociacin
cualquiera que se ocupa de las necesidades religiosas de los hombres y, por
eso mismo, no limita su cometido slo a dicha asociacin. No, ella conduce al
hombre al encuentro con Dios y, por tanto, con el principio de todas las cosas.
Dios se nos muestra como Creador, y por esto tenemos una responsabilidad
con la creacin. Nuestra responsabilidad llega hasta la creacin, porque sta
proviene del Creador. Puesto que Dios ha creado todo, puede darnos vida y
guiar nuestra vida. La vida en la fe de la Iglesia no abraza solamente un mbito
de sensaciones o sentimientos o quizs de obligaciones morales. Abraza al
hombre en su totalidad, desde su principio y en la perspectiva de la eternidad.
Puesto que la creacin pertenece a Dios, podemos confiar plenamente en l. Y
porque l es Creador, puede darnos la vida eterna. La alegra por la creacin, la
gratitud por la creacin y la responsabilidad respecto a ella van juntas.
El mensaje central del relato de la creacin se puede precisar todava ms. San
Juan, en las primeras palabras de su Evangelio, ha sintetizado el significado
esencial de dicho relato con una sola frase: En el principio exista el Verbo. En
efecto, el relato de la creacin que hemos escuchado antes se caracteriza por
la expresin que aparece con frecuencia: Dijo Dios. El mundo es un
producto de la Palabra, del Logos, como dice Juan utilizando un vocablo central
de la lengua griega. Logos significa razn, sentido, palabra. No es
solamente razn, sino Razn creadora que habla y se comunica a s misma.
Razn que es sentido y ella misma crea sentido. El relato de la creacin nos
dice, por tanto, que el mundo es un producto de la Razn creadora. Y con eso
nos dice que en el origen de todas las cosas estaba no lo que carece de razn o
libertad, sino que el principio de todas las cosas es la Razn creadora, es el
amor, es la libertad. Nos encontramos aqu frente a la alternativa ltima que
est en juego en la discusin entre fe e incredulidad: Es la irracionalidad, la
ausencia de libertad y la casualidad el principio de todo, o el principio del ser
es ms bien razn, libertad, amor? Corresponde el primado a la irracionalidad
o a la razn? En ltimo trmino, sta es la pregunta crucial. Como creyentes
respondemos con el relato de la creacin y con san Juan: en el origen est la
razn. En el origen est la libertad. Por esto es bueno ser una persona humana.
No es que en el universo en expansin, al final, en un pequeo ngulo
cualquiera del cosmos se formara por casualidad una especie de ser viviente,
capaz de razonar y de tratar de encontrar en la creacin una razn o drsela. Si
el hombre fuese solamente un producto casual de la evolucin en algn lugar
al margen del universo, su vida estara privada de sentido o sera incluso una
molestia de la naturaleza. Pero no es as: la Razn estaba en el principio, la
Razn creadora, divina. Y puesto que es Razn, ha creado tambin la libertad;
y como de la libertad se puede hacer un uso inadecuado, existe tambin
aquello que es contrario a la creacin. Por eso, una gruesa lnea oscura se
extiende, por decirlo as, a travs de la estructura del universo y a travs de la
naturaleza humana. Pero no obstante esta contradiccin, la creacin como tal

89
sigue siendo buena, la vida sigue siendo buena, porque en el origen est la
Razn buena, el amor creador de Dios. Por eso el mundo puede ser salvado.
Por eso podemos y debemos ponernos de parte de la razn, de la libertad y del
amor; de parte de Dios que nos ama tanto que ha sufrido por nosotros, para
que de su muerte surgiera una vida nueva, definitiva, saludable.
El relato veterotestamentario de la creacin, que hemos escuchado, indica
claramente este orden de la realidad. Pero nos permite dar un paso ms. Ha
estructurado el proceso de la creacin en el marco de una semana que se
dirige hacia el Sbado, encontrando en l su plenitud. Para Israel, el Sbado
era el da en que todos podan participar del reposo de Dios, en que los
hombres y animales, amos y esclavos, grandes y pequeos se unan a la
libertad de Dios. As, el Sbado era expresin de la alianza entre Dios y el
hombre y la creacin. De este modo, la comunin entre Dios y el hombre no
aparece como algo aadido, instaurado posteriormente en un mundo cuya
creacin ya haba terminado. La alianza, la comunin entre Dios y el hombre,
est ya prefigurada en lo ms profundo de la creacin. S, la alianza es la razn
intrnseca de la creacin as como la creacin es el presupuesto exterior de la
alianza. Dios ha hecho el mundo para que exista un lugar donde pueda
comunicar su amor y desde el que la respuesta de amor regrese a l. Ante
Dios, el corazn del hombre que le responde es ms grande y ms importante
que todo el inmenso cosmos material, el cual nos deja, ciertamente, vislumbrar
algo de la grandeza de Dios.
En Pascua, y partiendo de la experiencia pascual de los cristianos, debemos dar
an un paso ms. El Sbado es el sptimo da de la semana. Despus de seis
das, en los que el hombre participa en cierto modo del trabajo de la creacin
de Dios, el Sbado es el da del descanso. Pero en la Iglesia naciente sucedi
algo inaudito: El Sbado, el sptimo da, es sustituido ahora por el primer da.
Como da de la asamblea litrgica, es el da del encuentro con Dios mediante
Jesucristo, el cual en el primer da, el Domingo, se encontr con los suyos como
Resucitado, despus de que hallaran vaco el sepulcro. La estructura de la
semana se ha invertido. Ya no se dirige hacia el sptimo da, para participar en
l del reposo de Dios. Inicia con el primer da como da del encuentro con el
Resucitado. Este encuentro ocurre siempre nuevamente en la celebracin de la
Eucarista, donde el Seor se presenta de nuevo en medio de los suyos y se les
entrega, se deja, por as decir, tocar por ellos, se sienta a la mesa con ellos.
Este cambio es un hecho extraordinario, si se considera que el Sbado, el
sptimo da como da del encuentro con Dios, est profundamente enraizado
en el Antiguo Testamento. El dramatismo de dicho cambio resulta an ms
claro si tenemos presente hasta qu punto el proceso del trabajo hacia el da
de descanso se corresponde tambin con una lgica natural. Este proceso
revolucionario, que se ha verificado inmediatamente al comienzo del desarrollo
de la Iglesia, slo se explica por el hecho de que en dicho da haba sucedido
algo inaudito. El primer da de la semana era el tercer da despus de la muerte
de Jess. Era el da en que l se haba mostrado a los suyos como el
Resucitado. Este encuentro, en efecto, tena en s algo de extraordinario. El
mundo haba cambiado. Aquel que haba muerto viva de una vida que ya no

90
estaba amenazada por muerte alguna. Se haba inaugurado una nueva forma
de vida, una nueva dimensin de la creacin. El primer da, segn el relato del
Gnesis, es el da en que comienza la creacin. Ahora, se ha convertido de un
modo nuevo en el da de la creacin, se ha convertido en el da de la nueva
creacin. Nosotros celebramos el primer da. Con ello celebramos a Dios, el
Creador, y a su creacin. S, creo en Dios, Creador del cielo y de la tierra. Y
celebramos al Dios que se ha hecho hombre, que padeci, muri, fue sepultado
y resucit. Celebramos la victoria definitiva del Creador y de su creacin.
Celebramos este da como origen y, al mismo tiempo, como meta de nuestra
vida. Lo celebramos porque ahora, gracias al Resucitado, se manifiesta
definitivamente que la razn es ms fuerte que la irracionalidad, la verdad ms
fuerte que la mentira, el amor ms fuerte que la muerte. Celebramos el primer
da, porque sabemos que la lnea oscura que atraviesa la creacin no
permanece para siempre. Lo celebramos porque sabemos que ahora vale
definitivamente lo que se dice al final del relato de la creacin: Vio Dios todo
lo que haba hecho, y era muy bueno (Gen 1, 31). Amn

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Baslica Vaticana
Sbado Santo 7 de abril de 2012

Queridos hermanos y hermanas!


Pascua es la fiesta de la nueva creacin. Jess ha resucitado y no morir de
nuevo. Ha descerrajado la puerta hacia una nueva vida que ya no conoce ni la
enfermedad ni la muerte. Ha asumido al hombre en Dios mismo. Ni la carne ni
la sangre pueden heredar el reino de Dios, dice Pablo en la Primera Carta a
los Corintios (15,50). El escritor eclesistico Tertuliano, en el siglo III, tuvo la
audacia de escribir refrindose a la resurreccin de Cristo y a nuestra
resurreccin: Carne y sangre, tened confianza, gracias a Cristo habis
adquirido un lugar en el cielo y en el reino de Dios (CCL II, 994). Se ha abierto
una nueva dimensin para el hombre. La creacin se ha hecho ms grande y
ms espaciosa. La Pascua es el da de una nueva creacin, pero precisamente
por ello la Iglesia comienza la liturgia con la antigua creacin, para que
aprendamos a comprender la nueva. As, en la Vigilia de Pascua, al principio de
la Liturgia de la Palabra, se lee el relato de la creacin del mundo. En el
contexto de la liturgia de este da, hay dos aspectos particularmente
importantes. En primer lugar, que se presenta a la creacin como una
totalidad, de la cual forma parte la dimensin del tiempo. Los siete das son
una imagen de un conjunto que se desarrolla en el tiempo. Estn ordenados
con vistas al sptimo da, el da de la libertad de todas las criaturas para con
Dios y de las unas para con las otras. Por tanto, la creacin est orientada a la
comunin entre Dios y la criatura; existe para que haya un espacio de
respuesta a la gran gloria de Dios, un encuentro de amor y libertad. En
segundo lugar, que en la Vigilia Pascual, la Iglesia comienza escuchando ante
todo la primera frase de la historia de la creacin: Dijo Dios: Que exista la
luz (Gn 1,3). Como una seal, el relato de la creacin inicia con la creacin
de la luz. El sol y la luna son creados slo en el cuarto da. La narracin de la
creacin los llama fuentes de luz, que Dios ha puesto en el firmamento del
cielo. Con ello, los priva premeditadamente del carcter divino, que las grandes
religiones les haban atribuido. No, ellos no son dioses en modo alguno. Son
cuerpos luminosos, creados por el Dios nico. Pero estn precedidos por la luz,
por la cual la gloria de Dios se refleja en la naturaleza de las criaturas.
Qu quiere decir con esto el relato de la creacin? La luz hace posible la vida.
Hace posible el encuentro. Hace posible la comunicacin. Hace posible el
conocimiento, el acceso a la realidad, a la verdad. Y, haciendo posible el
conocimiento, hace posible la libertad y el progreso. El mal se esconde. Por
tanto, la luz es tambin una expresin del bien, que es luminosidad y crea
luminosidad. Es el da en el que podemos actuar. El que Dios haya creado la luz
significa que Dios cre el mundo como un espacio de conocimiento y de
verdad, espacio para el encuentro y la libertad, espacio del bien y del amor. La
materia prima del mundo es buena, el ser es bueno en s mismo. Y el mal no

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proviene del ser, que es creado por Dios, sino que existe slo en virtud de la
negacin. Es el no.
En Pascua, en la maana del primer da de la semana, Dios vuelve a decir:
Que exista la luz. Antes haba venido la noche del Monte de los Olivos, el
eclipse solar de la pasin y muerte de Jess, la noche del sepulcro. Pero ahora
vuelve a ser el primer da, comienza la creacin totalmente nueva. Que exista
la luz, dice Dios, y existi la luz. Jess resucita del sepulcro. La vida es ms
fuerte que la muerte. El bien es ms fuerte que el mal. El amor es ms fuerte
que el odio. La verdad es ms fuerte que la mentira. La oscuridad de los das
pasados se disipa cuando Jess resurge de la tumba y se hace l mismo luz
pura de Dios. Pero esto no se refiere solamente a l, ni se refiere nicamente a
la oscuridad de aquellos das. Con la resurreccin de Jess, la luz misma vuelve
a ser creada. l nos lleva a todos tras l a la vida nueva de la resurreccin, y
vence toda forma de oscuridad. l es el nuevo da de Dios, que vale para todos
nosotros.
Pero, cmo puede suceder esto? Cmo puede llegar todo esto a nosotros sin
que se quede slo en palabras sino que sea una realidad en la que estamos
inmersos? Por el sacramento del bautismo y la profesin de la fe, el Seor ha
construido un puente para nosotros, a travs del cual el nuevo da viene a
nosotros. En el bautismo, el Seor dice a aquel que lo recibe: Fiat lux, que
exista la luz. El nuevo da, el da de la vida indestructible llega tambin para
nosotros. Cristo nos toma de la mano. A partir de ahora l te apoyar y as
entrars en la luz, en la vida verdadera. Por eso, la Iglesia antigua ha llamado
al bautismo photismos, iluminacin.
Por qu? La oscuridad amenaza verdaderamente al hombre porque, s, ste
puede ver y examinar las cosas tangibles, materiales, pero no a dnde va el
mundo y de dnde procede. A dnde va nuestra propia vida. Qu es el bien y
qu es el mal. La oscuridad acerca de Dios y sus valores son la verdadera
amenaza para nuestra existencia y para el mundo en general. Si Dios y los
valores, la diferencia entre el bien y el mal, permanecen en la oscuridad,
entonces todas las otras iluminaciones que nos dan un poder tan increble, no
son slo progreso, sino que son al mismo tiempo tambin amenazas que nos
ponen en peligro, a nosotros y al mundo. Hoy podemos iluminar nuestras
ciudades de manera tan deslumbrante que ya no pueden verse las estrellas
del cielo. Acaso no es esta una imagen de la problemtica de nuestro ser
ilustrado? En las cosas materiales, sabemos y podemos tanto, pero lo que va
ms all de esto, Dios y el bien, ya no lo conseguimos identificar. Por eso la fe,
que nos muestra la luz de Dios, es la verdadera iluminacin, es una irrupcin
de la luz de Dios en nuestro mundo, una apertura de nuestros ojos a la
verdadera luz.
Queridos amigos, quisiera por ltimo aadir todava una anotacin sobre la luz
y la iluminacin. En la Vigilia Pascual, la noche de la nueva creacin, la Iglesia
presenta el misterio de la luz con un smbolo del todo particular y muy humilde:
el cirio pascual. Esta es una luz que vive en virtud del sacrificio. La luz de la

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vela ilumina consumindose a s misma. Da luz dndose a s misma. As,
representa de manera maravillosa el misterio pascual de Cristo que se entrega
a s mismo, y de este modo da mucha luz. Otro aspecto sobre el cual podemos
reflexionar es que la luz de la vela es fuego. El fuego es una fuerza que forja el
mundo, un poder que transforma. Y el fuego da calor. Tambin en esto se hace
nuevamente visible el misterio de Cristo. Cristo, la luz, es fuego, es llama que
destruye el mal, transformando as al mundo y a nosotros mismos. Como reza
una palabra de Jess que nos ha llegado a travs de Orgenes, quien est
cerca de m, est cerca del fuego. Y este fuego es al mismo tiempo calor, no
una luz fra, sino una luz en la que salen a nuestro encuentro el calor y la
bondad de Dios.
El gran himno del Exsultet, que el dicono canta al comienzo de la liturgia de
Pascua, nos hace notar, muy calladamente, otro detalle ms. Nos recuerda que
este objeto, el cirio, se debe principalmente a la labor de las abejas. As, toda la
creacin entra en juego. En el cirio, la creacin se convierte en portadora de
luz. Pero, segn los Padres, tambin hay una referencia implcita a la Iglesia. La
cooperacin de la comunidad viva de los fieles en la Iglesia es algo parecido al
trabajo de las abejas. Construye la comunidad de la luz. Podemos ver as
tambin en el cirio una referencia a nosotros y a nuestra comunin en la
comunidad de la Iglesia, que existe para que la luz de Cristo pueda iluminar al
mundo.
Roguemos al Seor en esta hora que nos haga experimentar la alegra de su
luz, y pidmosle que nosotros mismos seamos portadores de su luz, con el fin
de que, a travs de la Iglesia, el esplendor del rostro de Cristo entre en el
mundo (cf. Lumen gentium, 1). Amn.

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NDICE
Homilas en la Santa Misa Crismal
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
Homilas en la Misa In Coena Domini
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
Alocuciones al final del Via Crucis
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
Homilas en la Vigilia Pascual
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012

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