You are on page 1of 6

De forma general, llamamos aztecas a los habitantes de los territorios conquistados por Hernn

Corts, aplicndolo, por tanto, ese trmino no slo a los propios aztecas sino tambin a los
mexicanos.
Los aztecas fundaron la ciudad de Mjico, donde se establecieron.
La cultura azteca se caracteriza por ser buenos en la administracin, de hecho, basaban la
divisin de su territorio en 38 provincias tributarias y su organizacin social era una
estratificacin piramidal.
En lo alto de esta pirmide se encontraban los Nobles y los Sacerdotes. Despus de stos,
estaban los mercaderes y los guerreros. Por ltimo, en la base de la pirmide, se encontraban los
labradores y despus los esclavos.
Los principales cultivos que practicaban los aztecas eran el maz, la fruta, el tabaco y las chiles.
Los aztecas hablaban una lengua llamada nhuatl. La escritura mezclaba pictogramas,
ideogramas y signos fonticos. En sus escritos queda reflejada su propia historia, geografa,
economa, religin, etc.
Algunos cdices han perdurado a lo largo del tiempo como es el caso del Cdice Borbnico. Se
trata de un libro-calendario con dos partes, la primera un libro de los destinos, llamado
tonalamalt y la segunda las fiestas de los meses, xiuhpohualli.
En la sociedad azteca, el emperador tena poder ilimitado, que abarcaba todas las cosas y
todas las personas. Junto a l, los guerreros y sacerdotes formaban el grupo social de mayor
poder. Los guerreros eran el principal apoyo del emperador y permiti la creacin de un imperio
muy poderoso pero aislado polticamente.
La mayor parte de la poblacin eran artesanos, agricultores, servidores pblicos, etc., que se
organizaban en grupos de parentesco llamados calpulli.
Apenas haba grupos sociales intermedios. Aqu podemos situar a los comerciantes enriquecidos
de la capital, que conseguan ascender intercambiando sus riquezas por prestigio en las fiestas
que organizaban y ofreciendo alguno de sus esclavos como vctima de un sacrificio ritual.

Tambin haba esclavos que se utilizaban para el trabajo agrcola, el


transporte, el comercio o el servicio domstico. Algunos de los esclavos
se encontraban en esta situacin de forma temporal, hasta que pagaran
una deuda o una condena. Otros eran prisioneros de guerra que podan
ser sacrificados a Huitzilopochtli.
En el plano sexual, slo existan dos formas de relaciones sexuales
permitidas: las que tenan lugar dentro del matrimonio y las de guerreros
solteros con sacerdotisas dedicadas a la prostitucin ritual. Estas ltimas
se consideraba que estaban protegidas por la diosa Xochiqutzal. Estas
relaciones siempre se mantenan antes de que los guerreros partiesen a
la batalla. El adulterio, por otra parte, era severamente castigado.
Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente.
Otro aspecto fundamental en la vida cotidiana de los aztecas era la educacin, que era
obligatoria, aunque con diferencias segn el sexo.
Para los chicos haba dos tipos de escuelas: el telpochcalli y el calmecac. En el primero se
estudiaba en la escuela pero se iba a dormir a casa por las noches y el segundo era una especie

de internado que se reservaba casi ntegramente a los nobles.


Las chicas en cambio eran educadas por sus madres en casa para realizar las tareas del hogar.
Slo las nobles podan ir a aprender a una especie de monasterio donde vivan hasta el momento
del matrimonio.

Cultura maya
La civilizacin maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos mayas, que destac en
Amrica1 por su escritura glfica, el nico sistema de escritura plenamente desarrollado del continente
americano precolombino, as como por su arte, arquitectura y sistemas de matemtica y de astronoma. Se
desarroll en la regin que abarca el sureste de Mxico y que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche,
Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, as mismo la mayor parte de Guatemala, Belice, y la parte
occidental de Honduras y El Salvador. Esta regin se compone de las tierras bajas del norte que abarca la
pennsula de Yucatn, las tierras altas de la Sierra Madre que se extiende por el estado mexicano de Chiapas, el
sur de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del sur en la llanura litoral del Pacfico.
Durante el periodo formativo, antes de 2000 a. C., se inici el desarrollo de la agricultura y la poblacin se hizo
sedentaria establecindose en las primeras aldeas. En el perodo Preclsico (c. 2000 a. C. hasta 250 d. C.) se
desarrollaron las primeras sociedades complejas y se cultivaron los alimentos bsicos de la dieta maya: el maz,
los frijoles, las calabazas y los chiles. Las primeras ciudades mayas se desarrollaron en torno a 750 a. C.
Alrededor de 500 a. C. estas ciudades posean una arquitectura monumental, incluyendo grandes templos con
fachadas de estuco. La escritura glfica se utiliz desde el siglo III a. C. En el Preclsico Tardo se desarrollaron
grandes ciudades en la Cuenca del Petn, y Kaminaljuy alcanz prominencia en el altiplano guatemalteco.
Desde alrededor de 250 d. C., el perodo clsico se define en gran medida por el levantamiento de monumentos
esculpidos empleando las fechas de Cuenta Larga. En este perodo se desarroll un gran nmero de ciudadesestado vinculadas entre si por una compleja red de comercio. En las tierras bajas mayas surgieron dos grandes
poderes rivales, Tikal y Calakmul. Se vio tambin la intervencin extranjera en la poltica dinstica maya de la
ciudad de Teotihuacan del centro de Mxico. En el siglo IX, se produjo un colapso poltico general en la regin
central maya, que origin guerras internas, el abandono de las ciudades, y un desplazamiento poblacional hacia
el norte. Durante el perodo Posclsico surgi Chichn Itz en el norte, y se produjo la expansin del reino
quich en el altiplano de Guatemala. En el siglo XVI el Imperio Espaol coloniz la regin mesoamericana, y
tras una larga serie de campaas militares la ltima ciudad maya cay en 1697.
El poder poltico durante el periodo Clsico se centr en el concepto del rey divino, que actuaba como
mediador entre los mortales y el mbito sobrenatural. La monarqua era hereditaria y patrilineal, y el poder
pasaba al hijo mayor. La poltica maya estaba dominada por un sistema de patrocinio, aunque la exacta
composicin poltica de un reino variaba de una ciudad-Estado a otra. Hacia el Clsico Tardo, la aristocracia
haba aumentado considerablemente y se haba reducido el poder exclusivo del rey divino. La civilizacin maya
desarroll formas de arte sofisticadas utilizando tanto materiales perecederos como durables, incluyendo
madera, jade, obsidiana, cermica, monumentos de piedra tallada, estucos y murales finamente pintados.
Las ciudades mayas solan expandirse sin planificacin. El centro de la ciudad era ocupado por complejos
ceremoniales y administrativos, rodeado por una irregular expansin de barrios residenciales. A menudo las
diferentes partes de una ciudad eran conectadas por calzadas. La arquitectura principal de la ciudad se compona
de palacios, templos piramidales, juegos de pelota ceremoniales, y estructuras alineadas para la observacin
astronmica. La lite maya saba leer y escribir, y desarroll un complejo sistema de escritura glfica,
considerado el ms avanzado en Amrica precolombina. Los mayas grabaron su historia y conocimiento ritual
en libros en forma de biombo, de los que slo permanecieron tres ejemplos con incuestionable autenticidad, el
resto fue destruido por los espaoles. Tambin existe un gran nmero de ejemplos de inscripciones mayas en las
estelas y la cermica. Los mayas desarrollaron una compleja serie de calendarios rituales entrelazados,

emplearon la matemtica y fueron uno de los primeros pueblos en utilizar el cero explcito en el mundo. Como
parte de su religin, los mayas practicaban sacrificios humanos.

Inca
Inca (en quechua clsico: inqa, inca)? fue el soberano del Imperio incaico, entidad que existi en el occidente
de Amrica del Sur desde el siglo XIII hasta el siglo XVI. Tambin eran usados los trminos Cpac Inca (en
quechua: Qapaq Inqa, el Poderoso Inca1 )? y apa Inca (en quechua: Sapa Inqa, el Inca, el nico)? cuyo
dominio se extendi inicialmente al curacazgo del Cuzco y luego al Tahuantinsuyo. El primer sinchi cuzqueo
en utilizar el ttulo de inca fue Inca Roca, fundador de la dinasta Hanan Cuzco. El ltimo inca en el gobierno
fue Atahualpa. Posteriormente el ttulo fue empleado por los jefes de la resistencia a la conquista del Per, como
Manco Inca o Tpac Amaru I, conocidos como incas de Vilcabamba.
La residencia de los incas se encontraba en Cuzco. Los miembros de la sociedad incaica consideraban que sus
gobernantes eran descendientes y sucesores de Manco Cpac, hroe cultural que introdujo la vida civilizada y
en el cual se apoyaba la legitimidad del rgimen poltico incaico.2 De acuerdo con los cronistas de Indias y los
testimonios de algunos conquistadores como Francisco Pizarro, el poder del inca era absoluto; por ello era
poseedor no slo de las tierras del Tahuantinsuyo sino de todo aquello que se encontraba dentro de l,
incluyendo las vidas de sus sbditos.

LOS MAYAS
LOS INZAS
LOS AZTECAS