You are on page 1of 8

CAPTULO 14

PROTECCIN DE GEOMEMBRANAS

14.1 GENERALIDADES
La impermeabilizacin de las obras de infraestructura en diferentes campos de aplicacin empleando geomembranas sintticas, cada da es ms frecuente, ya que este sistema trae consigo ventajas econmicas, tcnicas y
ambientales, estas ltimas constituyndose en un tema de vital importancia debido a la normativa que en los ltimos
aos se ha creado para regular el uso y manejo de los recursos naturales.
Debido a que estos sistemas, se instalan en obras de infraestructura, donde estn en contacto directo con diferentes
tipos de suelo los cuales pueden tener tamaos de partculas considerables con superficies angulares, o suelos con
superficie irregular, es posible que se genere una afectacin en la estructura de la geomembrana, deteriorando de
esta manera, la total hermeticidad del sistema cuando se utiliza este tipo de materiales.
La durabilidad de un sistema de impermeabilizacin con geomembrana deber tener en cuenta el diseo y la instalacin de un geosinttico que la proteja, evitando los problemas mencionados, generando un aporte a la calidad
de este tipo de obras.
Este tipo de sistemas se ha empleado principalmente en proyectos donde se involucre la construccin de: recubrimiento de canales, reservorios, rellenos sanitarios, lagunas de oxidacin, piscinas de lixiviados, control de filtracin
en presas de tierra, canchas de relave, pondajes, espejos de agua, lagunas artificiales, etc.

14.2 INTRODUCCIN
Este documento es una gua prctica para disear geotextiles No Tejidos punzonados por aguja para la proteccin
de geomembranas, de tal forma que se escoja el geotextil ms conveniente, tcnica y econmicamente para cada
proyecto. En esta metodologa se disea nicamente geotextiles No Tejidos, porque estos geosintticos presentan un
espesor que evita que las geomembranas sufran punzonamiento y tienen una elongacin mayor al 50% la cual es
capaz de soportar sucesivas contracciones y dilataciones que experimenta la geomembrana por efecto de las variacin trmica, situacin que no puede ser soportada por un geotextil Tejido. Adicionalmente los geotextiles No Tejidos
facilitan la instalacin de la geomembrana cuando se esta en presencia de aguas freticas, haciendo que las obras de
instalacin sean ms limpias y permitan realizar un mejor procedimiento para el sellado de la geomembrana.

325

Captulo 14 PROTECCIN DE GEOM EM BR ANAS

Figura 14.1 Aplicacin de proteccin de geomembranas


Otra ventaja de este tipo de geotextil es que funciona como elemento drenante bajo la geomembrana, proporcionando una conduccin de gases y lquidos emergentes del subsuelo, los cuales podran afectar la elongacin inicial
de la geomembrana deteriorando su correcto funcionamiento.

14.3 METODOLOGA DE DISEO


La metodologa para escoger el geotextil ms adecuado para la aplicacin de proteccin se basa en la resistencia al
punzonamiento de la geomembrana. En esta metodologa se determina la presin que acta sobre el geotextil, bajo
unas determinadas condiciones y se verifica que el geotextil seleccionado resista el punzonamiento que se pueda
generar.
Con respecto a la geomembrana y al material de proteccin, el anlisis terico demuestra que la resistencia al punzonamiento de la geomembrana se puede mejorar bajo las siguientes condiciones:
Al incrementar el espesor de la geomembrana, el anlisis realizado por Wilson-Fahmy, Narejo y Koerner muestra que la resistencia al punzonamiento se incrementa linealmente con relacin al espesor. Si se incrementa el
espesor de 1.5 a 2.5mm el incremento de la resistencia al punzonamiento puede ser de 1.7 veces. Segn esto
el incremento de espesor puede ser benfico para la resistencia al punzonamiento de la geomembrana, si la
resistencia de la geomembrana es cercana al valor requerido.
El uso de un material de proteccin, en este caso un geotextil No Tejido punzonado por agujas, es una solucin
para el mejoramiento de la resistencia al punzonamiento de la geomembrana. Por ejemplo, la utilizacin de un
geotextil con una masa unitaria de 270 g/m2 generar un incremento en la resistencia al punzonamiento de la
geomembrana entre 4 a 10 veces comparado con 1.7 generado por el incremento del espesor de la geomembrana de 1.5 a 2.5mm.
El incremento del espesor, o masa unitaria del material de proteccin, incrementar de 8 a 30 veces la resistencia
al punzonamiento de la geomembrana con un geotextil No Tejido de 550g/m2. De esta forma a medida que la
masa unitaria se ve incrementada por el cambio de geotextil, la resistencia al punzonamiento aumenta considerablemente.
Como se dijo anteriormente, este captulo se basa en el diseo del geotextil como material de proteccin utilizando la
metodologa planteada por Wilson-Fahmy, Narejo y Koerner, expuesta en 1996, a travs de trabajos tcnicos del GRI.

326

M ANUAL DE DISEO

Este mtodo usa la ecuacin tradicional de factor de seguridad:

(14.1)

Donde:
FS

Factor de seguridad (en este caso contra el punzonamiento de la geomembrana).

Padm

Presin admisible usando diferentes tipos de geotextiles y condiciones especficas del lugar.

Preq

Presin real debida al contenido del relleno o depsito superficial.

Se ha obtenido una relacin emprica para el clculo del Padm basado en un gran nmero de ensayos y pruebas del
mtodo de punzonamiento hidrosttico de la norma ASTM D5514, la cual se muestra en la siguiente ecuacin, y
utiliza factores de modificacin y de reduccin con el fin de tener en cuenta las condiciones de campo y comportamiento de los materiales.

(14.2)

Donde:
Padm

Presin admisible (KPa)

Masa por unidad de rea (g/m2)

Altura Efectiva de la Protuberancia (mm)

FMS

Factor de Reduccin por la forma de la protuberancia

FMDR

Factor de Modificacin por Densidad del Relleno

FMA

Factor de Modificacin por efecto de Arco en Slidos

FRFL

Factor de Reduccin por fluencia del material a largo plazo

FRDQB

Factor de Reduccin por degradacin qumica y biolgica a largo plazo

Adems de debe cumplir la siguiente condicin:

Padm

= 450 * M / H2 50 KPa

(14.3)

Donde 50 KPa es la resistencia al punzonamiento de una geomembrana de 1.5 mm o 60 mil sin geotextil de proteccin.
A continuacin se muestra el significado de cada factor y los valores tpicos que cada uno de estos puede tomar,
segn las condiciones de cada proyecto.

14.3.1 Factor de seguridad global


El factor de seguridad global debe ser mnimo 3.0, sin embargo para cierto tipo de condiciones el factor de seguridad requerido puede ser mayor. Por ejemplo se debe utilizar un factor de seguridad mayor en proyectos en los cuales la subrasante contenga un alto contenido de rocas aisladas de gran tamao en su superficie. Este factor tambin
se puede ver afectado por el tipo de instalacin de la geomembrana.
El objetivo de este factor de seguridad es garantizar un diseo adecuado para la proteccin de geomembranas, evitando que estas fallen por punzonamiento durante su perodo de servicio. En proyectos de rellenos sanitarios la falla

327

Captulo 14 PROTECCIN DE GEOM EM BR ANAS

de la geomembrana puede ocasionar filtracin de lixiviados al subsuelo y posteriormente a las aguas subterrneas,
generando un foco de contaminacin de difcil deteccin. Para los reservorios la falla de la geomembrana puede
ocasionar prdida en los niveles de lquido almacenado.
Los factores de seguridad global se encuentran en la siguiente tabla:

Tabla 14.1 Factores de seguridad global para el diseo


Arreglo de las Piedras

Altura Efectiva
de Protuberancia
(mm)

Piedras Aisladas

Piedras Agrupadas

Factor De
Seguridad Global
(Mnimo)

3,0

12

4,5

25

7,0

38

10,0

38 o menos

3,0

14.3.2 Factores de modificacin


Este tipo de factores son propuestos con el fin de representar de mejor forma las condiciones de campo del material
de proteccin en el diseo. Los factores de modificacin son iguales o menores a 1.0, y debern ser tomados de las
tablas que se muestran a continuacin.

Factor de modificacin por forma de la protuberancia


Estos factores fueron propuestos con base al ensayo hidrosttico de presin por punzonamiento de la norma ASTM
5514, segn la cual se estableci que el valor de presin resistente ms alto es alcanzado cuando las rocas tienen
forma redondeada, seguidas de las semiredondeadas y finalmente la menor resistencia a la presin es la generada
por rocas de forma angular, en las que su efecto es casi el mismo que el generado por los conos truncados en el ensayo de falla a presin. Debido a que el factor de modificacin es inversamente proporcional a la presin admisible,
los factores para rocas redondeadas y semiredondeadas son menores a la unidad, es decir que aumenta la presin
admisible a la que puede ser sometido el material de proteccin y la geomembrana.

Tabla 14.2 Factor de Modificacin por Forma de la Protuberancia


Forma de la Piedra

FMS

Angular

1,00

Semiredondeada

0,50

Redondeada

0,25

Factor de modificacin por densidad del relleno


Segn las pruebas realizadas por Wilson-Fahmy, Narejo y Koerner se pudo demostrar que la presin admisible para
protuberancias concentradas es mucho mayor que para protuberancias aisladas. Basados en los resultados, se lleg
a un factor de modificacin de 0.5 que estima el efecto generado por rocas concentras en relacin a estas mismas
pero ubicadas de forma aislada. Para poder hacer una comparacin del comportamiento de la geomembrana sobre
protuberancias aisladas, en la siguiente tabla se encuentran los factores segn su tamao y forma de ubicacin.

328

M ANUAL DE DISEO

Tabla 14.3 Factor de Modificacin por Densidad del Relleno


Arreglo de la Protuberancia

FMDR

Aislada

1,00

Compacta, 38 mm

0,83

Compacta, 25 mm

0,67

Compacta, 12 mm

0,50

Factor de modificacin por efecto de arco en slidos


Este factor tiene en cuenta el tipo de material o de carga a la que es sometida la geomembrana. La resistencia al
punzonamiento de la geomembrana bajo cargas geoestticas, puede llegar a ser hasta 6 veces mayor que la resistencia de la geomembrana bajo una carga hidrosttica, este efecto se atribuye a la capacidad de los suelos para
disipar las cargas aplicadas en funcin de la profundidad y a la compresibilidad del mismo, propiedad que carecen
los lquidos, por lo que este efecto tender a aliviar el esfuerzo que es transmitido a la geomembrana y a su material
de proteccin.

Tabla 14.4 Factor de Modificacin por Efecto de Arco en Slidos


Efecto de Arco en Slidos

FMA

Hidrosttico

1,00

Geoesttico, superficial

0,75

Geoesttico, moderado

0,50

Geoesttico, profundo

0,25

14.3.3 Factores de reduccin


Una vez presentados los factores de modificacin establecidos segn el tipo y tamao de partculas presentes en el
suelo de instalacin del sistema, se presentan los factores de reduccin los cuales son aplicados para garantizar la
integridad de la geomembrana. Se consideran dos factores, el primer factor involucra la fluencia de los materiales
a largo plazo, y el segundo factor tiene en cuenta la posible accin de degradacin qumica y biolgica debido a la
accin de agentes presentes en el lugar del proyecto.
Los factores de reduccin son iguales o mayores a 1.0, y debern ser tomados de las tablas que se muestran a continuacin.

Factor de reduccin por fluencia a largo plazo


Como se puede ver en la Tabla 14.5 los factores de reduccin por fluencia a largo plazo son relativamente menores
a los encontrados en la literatura para geotextiles sometidos a tensin. Esto se debe a que la geomembrana y el
material de proteccin al estar ambos sometidos a punzonamiento, con el tiempo se vern afectados positivamente
por el efecto de fluencia, lo cual har que la longitud inicial sin apoyo del material contra el suelo disminuya con el
pasar del tiempo. De esta forma, los esfuerzos de la geomembrana y del material de proteccin son reducidos.
Con base a lo anterior el factor por fluencia requerido para la proteccin de geomembranas es menor comparado
con el requerido por el mismo material sometido a esfuerzos de tensin constantes.

329

Captulo 14 PROTECCIN DE GEOM EM BR ANAS

Tabla 14.5 Factor de Reduccin por Fluencia


FRFL

Masa por Unidad de rea


(gr/m2)

Altura Efectiva de Protuberancia (mm)


38

25

Sin Geotextil

N/R

270

N/R

550

N/R

1100
> 1100

12

N/R

N/R

>>1.5

N/R

> 1.5

1,5

1,5

1,3

1,2

1,3

1,2

1,1

1,0

~1.2

~1.1

~1.0

1,0

Factor de reduccin por degradacin qumica y biolgica a largo plazo


Para este factor se debe tener en cuenta la posible accin de agentes externos los cuales puedan afectar la integridad del sistema, por ejemplo roedores, hongos, bacterias, entre otros, los cuales pueden generar degradacin del
material, sin embargo debido al alto peso molecular de los materiales con los cuales se fabrican los geosintticos el
efecto de estos agentes sobre el material es mnimo.
Para el caso de degradacin por sustancias qumicas el efecto que tienen estas sobre el material puede ser ms
decisivo a la hora del diseo, es el caso de rellenos sanitarios (ver Tabla 14.6), donde se debe evaluar el tipo de
lixiviado generado por el tipo de desechos que conforman el relleno. Este es el nico caso en el cual un factor
qumico pueda amenazar la integridad del sistema.

Tabla 14.6 Factor de Reduccin por degradacin qumica y biolgica a largo plazo
Tipo de Lixiviado

FRDQB

Ligero

1,1

Moderado

1,3

Agresivo

1,5

14.3.1 Clculo de la masa unitaria del geotextil de proteccin


1. Estimar la presin admisible, en funcin de la masa unitaria del geotextil, M, utilizando la Ecuacin (14.2), y
aplicando los factores de modificacin y reduccin, segn apliquen. Teniendo en cuenta lo siguiente:
H de Piedras Aisladas

= Altura real de Protuberancia

H de Piedras Compactadas = Mitad del Tamao Mximo de Piedras


2. Estimar la presin actuante sobre la geomembrana, aplicando la siguiente ecuacin:

Preq

=h*

(14.3)

Donde:

Peso Unitario del material de relleno o lquido (KN/m3)

Altura de Diseo del material de relleno o profundidad del lquido slido (m)

Preq

Presin actuante sobre la geomembrana (KPa)

330

M ANUAL DE DISEO

3. Los parmetros de la ecuacin (14.2) pueden ser asumidos o especificados segn las consideraciones especficas
de obra. El peso unitario tpico de residuos slidos puede estimarse como 12.56 KN/m3, en caso que no se tuvieran datos especficos del proyecto. De la misma manera el peso unitario de la mayora de los lquidos puede ser
aproximado al peso unitario del agua, es decir, 9.81 KN/m3.
4. Calcular la masa por unidad de rea requerida, para el geotextil de proteccin, teniendo en cuenta la ecuacin
(14.2) y la Tabla 14.1.
5. Verificar que se cumpla la condicin presentada en la ecuacin (14.3) para verificar el aporte del geotextil de
proteccin.
6. Seleccione el geotextil de proteccin apropiado, seleccione un geotextil No Tejido punzonado por agujas de lnea
minera, teniendo un cuenta el valor mnimo promedio por rollo (MARV) de masa unitaria (M) mayor o igual al
calculado en el paso anterior.
7. Debe anotarse que el mtodo presentado se basa en la aplicacin de geotextiles No Tejidos punzonados por
agujas, hechos de polmeros vrgenes; esta teora no aplica a otro tipo de geotextil o material de proteccin.

14.4 EJEMPLO DE DISEO


Para la construccin de un relleno sanitario, se tiene una superficie que tiene rocas aisladas en la subrasante, sobre
la cual se va a colocar una geomembrana de HDPE de 1.5 mm de espesor. Determinar la masa unitaria del geotextil
requerido, asumiendo una altura de protuberancia de 25 mm. La mxima altura del relleno es de 10 metros, con un
peso unitario de 12.5 KN/m3.

Solucin:
Usando las tablas de los factores de modificacin y factores de reduccin; y asumiendo que la altura efectiva de
protuberancia es la real (por ser aislada), se debern aplicar los siguientes datos:
Altura Efectiva de Protuberancia:
H

= 25mm

Factores de Modificacin:
FMS

= 0.5

FMDP

= 1.0

FMA

= 0.5

Factores de Reduccin:
FRFL

= Es funcin del gramaje, M

FRDQB

= 1.30

Factor de Seguridad Global:


Se debe determinar el peso unitario del geotextil de proteccin, capaz de proveer un factor de seguridad de
7.0, segn la Tabla 14.1 en el cual se toma una condicin de piedras aisladas con una altura de protuberancia
efectiva de 25 mm.

331

Captulo 14 PROTECCIN DE GEOM EM BR ANAS

La Presin admisible sobre la geomembrana puede ser calculada as:


Padm

= FS x Preq

Padm

= 7.0 x 12.5 KN/m3 x 10 m = 875 KPa

Este valor es expresado en trminos de la masa unitaria desconocida del geotextil y del FRFL, como sigue:
Padm

1
1
M
450
=
2
H
FRFL x FRDQB
FMS x FMDR x FMA

De donde se puede deducir que:


Padm x H2 (FMS x FMDR x FMA) (FRFL x FRDQB)

= 875 KPa x (25mm)2 x (0.5 x 1.0 x 0.5) (FRFL x 1.3) / 450

= 394 x FRFL

450

Al revisar la Tabla 14.5 para el factor de reduccin por fluencia a largo plazo observamos que para alturas de protuberancias de 25mm no se puede usar geotextiles menores a 550 g/m2, por lo tanto:
M

= 394 x 1.5

= 591 g/m2

Finalmente se debe seleccionar el geotextil con base a la masa unitaria calculada y comparada con las especificaciones dadas por el fabricante.

BIBLIOGRAFA:
KOERNER, R., Designing with Geosynthetics, Prentice Hall, 5 ED., 2005.
NAREJO, D., KOERNER, R., WILSONFAHMY, Puncture Protection Of Geomembranes Parts I, II and III, GRI, 1996.

332

Related Interests