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LA MOISSON DU TEMPS

Alastair Reynolds Traduit de langlais (Grande-Bretagne) par Marianne Durand

Milady

tous les Matres, passs, prsents, et futurs.

Prologue
La pire machine de lunivers se prsentait sous la forme dune bote dun gris marbr, pas p
lus grande quun cercueil ou une malle. La base tait plus large et plus longue que
le couvercle, imposant une lgre inclinaison aux cts. Trois des quatre parois taient n
eutres, simplement dcores des entrelacs du marbre. Au bout du quatrime se trouvait
une console incline, avec sur le dessus une matrice carre de commandes blanches, d
ont chacune tait estampe dun symbole noir issu dun alphabet extraterrestre. Cent soi
xante-neuf commandes, cent soixante-neuf symboles, et le peuple de la Reine Roug
e en comprenait environ soixante-quinze. Le reste tenait en chec leurs meilleurs
scientifiques depuis des sicles.

Aux yeux de la Reine Rouge, cette machine tait fondamentalement malveillante. Si


le terme malfique ne devait sappliquer qu une seule chose, ce serait cette machine.
Et pourtant elle ne pouvait se permettre de ngliger son pouvoir de transformation
. De toute la puissante technologie rcupre sur le Consolidateur, le vaisseau fantme
qui avait driv en orbite autour de son monde dadoption, ctait de loin llment le plus
ortant et le plus attirant.
Cette machine avait pour nom le Cocon Infini .
Un nom bien trouv.
Les volontaires sont prts, madame.

La Reine Rouge, dont le titre complet tait Sa Majest impriale Uxury Scuita, hocha l
a tte ladresse du conseiller qui stait ru jusqu son trne pour lui transmettre cette
rmation. Comme tous les Praxilions, et toutes les cratures natives de ce monde que
lle gouvernait, le conseiller tait une chenille poilue, un cure-pipe pli en un L b
ien droit. Sa tte aux allures canines arrivait au niveau des genoux de la Reine R
ouge, assise sur le trne. Les petits Praxilions possdaient de nombreux membres, di
ffrents selon leur usage, et taient recouverts dune fourrure rouge et blanche aux r
ayures longitudinales, qui lui rappelaient du dentifrice ou des jeux en bord de
plage. Ils sentaient comme un magasin de bonbons ou un prsentoir de parfums.

Rappelle-leur une fois de plus quils ne sont pas obligs de faire cela.
Ils le savent, madame.
Peu importe, rappelle-le-leur. Quil ne subsiste pas le moindre doute.

Sans demander daide, la Reine Rouge se mit debout. Elle attrapa le sceptre quelle
laissait accroch au ct de son sige, sen servant comme dun bton de marche pour descendr
en boitant le petit escalier de pierre au bas du trne.
Les conseillers praxilions se portrent sa rencontre, prts la rattraper en cas de c
hute.
Tout va bien, marmonna-t-elle. Accordez-moi un moment de rpit, puis faites entrer
les volontaires.
Lair du soir tait frais sur son balcon personnel. Elle attendit que la porte se re
ferme derrire elle, puis elle se dirigea vers la balustrade, faisant rsonner son s
ceptre sur le sol de pierre dure. Dune main, elle serra la sphre sertie dor qui en
ornait lextrmit. Elle posa lautre sur le garde-corps du balcon.
Le sol tait bien loin au-dessous, mais elle avait toujours aim les hauteurs. Elle
songea la mer, rugissant plus bas, lors dune soire similaire. Mais on ne voyait pa
s la mer depuis le palais imprial, qui se trouvait bien trop loin lintrieur des ter
res.

Praxilion tait un monde magnifique, surtout la tombe de la nuit. Des collines aux
pentes douces, rendues mauves par lobscurit grandissante, attiraient son regard ve
rs lhorizon noy dans une brume rose. et l, tels des amas dufs de grenouille, se dress
ient les villages et les hameaux praxilions. Au fil des ans, elle stait habitue leu
r architecture trange, avec son abondance bourgeonnante de dmes et de petites habi
tations semblables des igloos. Ctait presque accueillant. Les Praxilions staient mon
trs bons envers elle.

L. Elle aperut du coin de lil ltincelle en ascension qutait le Consolidateur, qui mon
t depuis louest. Difficile de le rater, il tait le seul objet de grande taille en
orbite. Un vaisseau aussi imposant quun petit pays, plus vieux que ce monde dont
il faisait le tour, et que le peuple quelle gouvernait commenait peine explorer, b
ien quils sy essaient depuis six cents ans.

Ils sen taient bien sortis, malgr les difficults. Les technologies et les matriaux qui
ls avaient russi extraire des coffres-forts les moins imprenables du Consolidateu
r avaient permis la rvolution industrielle de Praxilion de faire un formidable bo
nd en avant. Il leur restait encore tellement dcouvrir, si seulement ils pouvaien
t y accder ! Et pourtant chaque nouvelle trouvaille semblait leur coter plus cher
encore que la prcdente. Douze vies avaient t sacrifies afin quelle puisse se saisir de
lOrbe Axumillaire. Des dizaines de ses sujets avaient pri tandis quils essayaient
de comprendre les systmes de scurit de lobjet. Larme mythique avait t prudemment verro
ille lorsquelle avait t place bord du Consolidateur. Rien dtonnant ce que la reine
arde porte de main. Enfin, deux fois plus de Praxilions avaient perdu la vie pour
rcuprer le Cocon Infini, et bien plus, bien plus encore taient morts en se portant
volontaires pour tester la machine elle-mme.

La soire tait dj bien avance. La galaxie tait vieille. Ses toiles avaient travers de
breuses gnrations de naissances, dextinctions et de renaissances. En surveillant ce
s soleils malades, couverts de mtal, les astronomes praxilions avaient dcouvert de
s signes infimes dune intelligence existant au-del de leur monde. Mais les donnes e
xtraites du Consolidateur faisaient tat dune poque diffrente. Une poque prospre et fer
tile, durant laquelle la galaxie abritait un nombre infini despces et de cultures.
Une poque durant laquelle la frontire ultime, le temps lui-mme, stait effondre : lre

voyage temporel de masse, ou EVTM.


Une poque de merveilles et de miracles.
Les Praxilions taient hants par la terrible impression dtre arrivs en retard au festi
n. Mais le Consolidateur leur offrait une petite lueur despoir. Tout portait croi
re que le vaisseau abritait, quelque part en son sein, le secret du voyage dans
le temps : un portail temporel en parfait tat de marche. Les Praxilions rvaient dtab
lir une connexion entre leur monde et un pass lointain, un cordon ombilical vocat
ion rajeunissante.
De lavis de la Reine Rouge, ctait l une ambition belle et noble, qui aurait t encore m
eilleure si elle navait pas ncessit lutilisation du Cocon Infini.
Elle retourna lintrieur. Les volontaires taient rassembls prs de la machine, avec un
petit groupe de techniciens nerveux. Le couvercle tait ouvert : il avait gliss sur
le ct, semblant dsormais sappuyer sur lun des flancs du Cocon. Une lueur jaune verdtr
e montait du cercueil ouvert, illuminant les hautes arches du palais imprial.
La Reine Rouge savana jusqu la machine. Elle se laissa aller sappuyer sur son sceptre
.
Je vieillis, dit-elle. Vous le savez tous. Jtais plus jeune lorsque je suis arrive
sur votre monde, mais ctait il y a des milliers dannes. La mdecine et les stases ont
ralenti lavance du temps, mais elles nont pas pu y mettre un terme. Si je devais y
monter, le Consolidateur me reconnatrait probablement comme un tre humanode. Mais j
e suis la dernire, et je suis bien trop fragile pour tre dune quelconque utilit l-hau
t. Je ne suis quune femme faible et chtive, comme on me la dit un jour. Cest pour ce
la que nous avons lanc un appel aux volontaires. Cest pour cela que vous tes ici, d
evant le Cocon Infini. Le peuple de Praxilion vous remercie pour votre courage.
Toutefois, vous ntes pas obligs de faire cela. Il sen trouvera toujours dautres prts
rendre votre place, et il ny a nulle honte faire marche arrire maintenant.
Je suis prt, dclara le premier volontaire.
Bien, rpondit la Reine Rouge, examinant la crature nue.
ses yeux, les Praxilions se ressemblaient tous et, privs de leurs ceintures, leur
s harnais et leurs armures, ils taient impossibles distinguer les uns des autres
: des tubes rouge et blanc lair amical, couverts de fourrure, tels des boudins de
bas de porte.
Quel est votre nom ? demanda la Reine Rouge.
Nous nous appelons Ver, rpondit le Praxilion.
Les Praxilions comptaient trois sexes, que la Reine Rouge avait encore du mal di
ffrencier : femelle, mle, et un troisime quon pouvait traduire, faute de mieux, par
sculpteur .
Trs bien, Ver, dit-elle. Quoi quil arrive partir de maintenant, vous avez toute la
gratitude de votre peuple, de votre monde, et la mienne. Nous ne prenons pas ce
la la lgre. tes-vous prt pour le Cocon Infini ?
Je suis prt, rpondit la courageuse crature.
Comprenez-vous les risques ? Que, mme si la transformation russit, rien ne garanti
t que le processus soit rversible ? Que vous devrez peut-tre passer le restant de
vos jours sous une forme semblable la mienne ?

Je comprends.
Bien entendu, nous allons faire de notre mieux. Je vous le promets.
Merci, Votre Majest impriale.
Nous allons donc commencer.
La Reine Rouge adressa un signe de tte aux techniciens. Quatre dentre eux sapprochre
nt du Praxilion et le soulevrent du sol, avant de le dposer lintrieur du Cocon ouver
t.
Bonne chance, Ver, dit-elle.
Les techniciens sloignrent sur leurs nombreuses pattes. Deux sapprochrent de la conso
le au bout de la machine.
Nous sommes prts, dclara lun.
Allez-y.

Les techniciens sactivrent. Le couvercle du Cocon Infini commena se refermer, rduisa


nt la lueur jaune verdtre un filet tnu de lumire, avant de lteindre compltement. Le c
rcueil tait scell.
Il commena vrombir et gargouiller.
Entre du soutien vital dans la cavit, annona lun des techniciens. Indications nomina
les.
Les boutons blancs silluminaient et steignaient, suivant une chorgraphie complique. L
es techniciens ragissaient calmement ces changements, en restant toutefois concen
trs et rapides. Ils devaient sy mettre deux, et user chacun de trois paires de leu
rs membres suprieurs. Cela ressemblait un mlange de chirurgie du cerveau et de jeu
x dchecs en partie rapide.

Dbut de la dgradation mtabolique, lana lun des techniciens. Droulement de lassimilat


selon des procds normaux.
Compensation des variances dans la courbe dquilibre dabsorption, dit le deuxime. Sta
bilisation confirme. Perte de cohrence du tissu externe et de la masse musculaire.
Dispersion de la structure du squelette. Attnuation complte du systme nerveux priphri
que. Recherche de fonctions neuronales profondes.

Une question la taraudait chaque fois quils en arrivaient ce stade : le sujet tait
-il conscient ? Le sujet se rendait-il compte de ce qui lui arrivait, de ce qui
risquait encore de lui arriver ? Les quelques rares volontaires qui avaient brav
le Cocon Infini en taient revenus avec des rcits trangement diffrents. Certains taien
t catgoriques quant la continuit des sensations, sans la moindre interruption de l
a fermeture la rouverture du couvercle, soutenant quils avaient conserv une forme d
e conscience de plus en plus mince, mme lorsquils taient rduits ltat de soupe. Dautr
affirmaient que ctait comme sendormir, ou se noyer, ou se retrouver envelopp dans de
largile chaude et humide. Puis il y avait eu un nant, une sorte de mort avant lmerg
ence, pnible ou non. Parfois, ils se rappelaient leur vie passe. Pas toujours.
Peut-tre valait-il mieux ne pas se souvenir.
Phase un de la dgradation mtabolique complte. Toutes les donnes sont normales. Lance
ment du modelage morphologique.

La machine continua de vrombir et de gargouiller. Ce qui se trouvait sous le cou


vercle ne ressemblait plus du tout un Praxilion. Ctait un tre, en dautres mots, pas
si diffrent de la Reine Rouge elle-mme.
tablissement des symtries de croissance. Droulement normal de la diffrenciation des
tissus. Prts pour lacclration du modelage.
Lun des techniciens leva une main deux doigts.
Attends.
Le deuxime baissa les yeux sur la matrice de contrle.
Le modle du phnotype part la drive. Essaie de larrter.
Par Praxil ! que crois-tu que je fasse ?
Leur hte concentre stait transforme en une urgence panique. Ils coordonnaient leurs ef
forts, mais soudain les six paires de mains menaaient de semmler, tels des musicien
s luttant au-dessus dun immense piano. Les boutons silluminaient et steignaient de p
lus en plus vite, presque trop vite pour que la Reine Rouge puisse suivre le mou
vement du regard. Les Praxilions avaient des rflexes rapides, mais mme eux avaient
leurs limites.
Passe en procdure six !
Je lai fait ! a na pas fonctionn ! Nous sommes en sept !
a ne fonctionne pas non plus. Passe en huit.
Trop risqu !
Il le faut ! Nous avons dj dpass le point de non-retour !
La Reine Rouge resserra sa prise sur son sceptre. Sa sensation de nud lestomac stait
transforme en un violent sentiment dhorreur. Elle avait dj vu lexprience mal tourner.
Une fois ce point dpass, il tait trs, trs rare que lissue soit bonne. Le Cocon Infini
tait impitoyable, dune faon presque malveillante.
Stabilisation, annona lun des techniciens. Je pense que nous pouvons le ramener !
Peut-tre, rpondit le deuxime dun ton plus prudent. Restauration des contours initiau
x.
Quessaient-ils de faire ? souffla la Reine Rouge un conseiller.
Je pense quils tentent de ramener Ver. Le modelage morphologique a chou, mais sils ru
ssissent restaurer lanatomie praxilionne
Je croyais quils avaient dpass le point de non-retour.
Cest le cas. De peu. Mais sils ne peuvent pas aller plus loin

Cest russi ! lana lun des techniciens. tat morphologique partiellement restaur. Augme
tation de lancrage. Loue soit Praxil ! Ver, tiens bon l-dedans ! On te ramne !
Tenez bon, chuchota la Reine Rouge.
ce moment-l, son regard croisa celui des deux autres volontaires, qui patientaien

t toujours ct du Cocon Infini. Elle leur adressa un signe de tte, partageant leur i
nquitude. Lespace dun instant, les barrires entre les espces et les rangs navaient plu
s lieu dtre. Ils taient tous des cratures intelligentes, et ils voulaient voir Ver se
n sortir. Peu importait que la transformation en anatomie humaine ait chou, ils dsi
raient seulement que le courageux petit Ver survive.
Reconsolidation, dclara lun des techniciens alors que la danse lumineuse commenait
se calmer sur la console.
Biochimie approchant les normes praxilionnes, annona le deuxime. Ver nous revient
!
La Reine Rouge laissa chapper un soupir reconnaissant. Ainsi, le Cocon Infini ava
it choisi de se montrer magnanime cette fois-ci. Ce ntait pas le genre de choses a
uxquelles il fallait sattendre, mais elle tait reconnaissante, bien que sa haine p
our cette machine nen soit que renforce, tant elle pouvait tre vicieusement imprvisi
ble.
Effacement du systme de soutien vital. Le sujet a retrouv une intgrit biologique com
plte.
Ouvrez le couvercle, sexclama-t-elle. Maintenant !
Avec peut-tre une certaine rticence, les techniciens acclrrent le processus de complti
on. La machine cessa de vrombir et de gargouiller. Le couvercle commena glisser s
ur le ct. Une lueur jaune schappa de la cavit grandissante. La Reine Rouge se risqua
faire un pas vers la machine ouverte. Les techniciens cherchaient observer depui
s les cts, tirant au maximum leur corps en forme de cure-pipe. Elle aperut un clair r
ouge et blanc lintrieur de la bote, une masse mouvante de fourrure colore. Une forme
vivante, qui respirait.
Ver tait de retour.
Quelque chose bondit soudain de la bote. Ctait un tentacule, fin et fusel, ray comme
une enseigne de coiffeur. Il senroula autour de lun des techniciens et le souleva
dans les airs, puis le fit basculer par-dessus le rebord du Cocon Infini, dans l
a bote. Le technicien hurla. Lespace dun instant, les autres furent trop choqus pour
bouger. Un autre tentacule jaillit, puis un troisime, et la Reine Rouge simmobili
sa, comprenant que quelque chose datroce stait pass, comme cela arrivait souvent.
Quel que soit ltre qui tait revenu, ce ntait pas Ver.
Le monstre avait saisi un deuxime technicien, qui laissait chapper un son de terre
ur pure, telle une thire bouillante, tandis que ses collgues essayaient de le rattr
aper. Puis arriva une escouade de gardes arms de btons lectriques dors qui ptillaient
de dcharges violettes et lilas, et ils se tournrent vers la Reine Rouge, en atten
te dordres.
Tuez-le, dit-elle.
Et ils obirent, plongeant leurs btons lectriques dans la machine, frappant et fouil
lant la crature, qui mettait de terribles sons, semblables une aspiration trop lon
gue, et, au bout de quelques secondes, le premier technicien qui avait t attrap fut
rendu, visiblement mort, puis le deuxime vint staler au sol, le corps froiss tel un
accordon, battant lair de ses bras et de ses jambes.

Il ne fallut pas longtemps pour tuer le monstre, comme dhabitude. Confins dans la
machine, dsorients, ces tres navaient pas vraiment la possibilit de lutter. Mais, mme
cet instant, la Reine Rouge naurait su dire lesquels taient les pires : les monstr
es qui cherchaient sortir pour tuer tout le monde, comme celui-ci, ou ceux qui ds

iraient seulement mourir.


Celui-ci tait terrible, dit-elle une fois que les techniciens eurent termin denregi
strer les donnes avant de nettoyer la machine de ce qui restait de Ver. Probablem
ent le pire que nous ayons vu. Je veux un rapport complet sur ce qui a draill, nat
urellement. Pauvre Ver, ajouta-t-elle ensuite, bien que ce ne soit pas ncessaire.
Il va nous falloir du temps pour remplir ce rapport, dit lun des techniciens. Et,
de toute faon, nous ne pourrons probablement exprimer aucune certitude.
Faites ce que vous pouvez. En attendant, que tous les volontaires soient relevs d
e leurs obligations. Personne ne devrait avoir subir a.
Et le projet de la machine voyager dans le temps ?
Interrompu, jusqu ce que nous soyons certains de ne pas infliger de nouveau cela q
uelquun.
Jamais nous naurons cette certitude, rpondit le premier technicien dun air sombre.
Votre Majest ?
Il sagissait de lun des autres volontaires, un de ceux qui avaient attendu ct de la
machine.
Vous tes librs, dit-elle avec un large geste de la main. Vous avez prouv votre coura
ge en allant jusque-l. Partez, retournez auprs de vos familles. Vous ne devez rien
Praxilion.
Nous voudrions tout de mme continuer, intervint le deuxime. Nous avons tudi les stat
istiques, et
Techniquement, la chance de succs est augmente aprs un chec majeur, continua le prem
ier volontaire.
Et de toute vidence, poursuivit le deuxime, il sagit l dun chec majeur.
Vous connaissiez Ver ? demanda la Reine Rouge.
Ver tait notre ami. Ver naurait pas voulu que la mort de Ver nous dissuade dessayer
, dit le premier. Ver savait la diffrence que pourrait faire une machine voyager
dans le temps pour Praxilion. Il nous faut cette technologie. Quel que soit le p
rix payer.
Nous ne devons pas gaspiller le courage de Ver, insista le deuxime dune voix forte
. Ce nest pas la faute des techniciens. Nous leur faisons confiance. Nous sommes
prts tenter notre chance avec le Cocon Infini. Nous sommes prts devenir comme vous
.
Au risque de vous transformer en quelque chose de pire ? demanda-t-elle.
Pour Praxilion, rpondirent-ils lunisson.
La Reine Rouge baissa les yeux. Son instinct lui dictait de refuser. Ils taient c
ourageux, ctait certain. Mais ils rvaient aussi dtre celui qui russirait saventurer
ez loin dans le Consolidateur pour dcouvrir ce lgendaire quipement voyager dans le
temps, et den obtenir ainsi toute la gloire. Clbrit, fortune, prestige foison.
cet instant, elle se doutait que ctait la gloire qui lemportait.

Il restait toutefois un fait inluctable : tt ou tard, il faudrait bien que quelquun


retourne dans cette bote.
Vos noms ? demanda-t-elle.
Nous sommes Hox et nous sommes Loi, rpondirent-ils en chur.
Trs bien, Hox et Loi. Je salue votre dvouement. Lequel dentre vous souhaite commenc
er ?

Chapitre premier
Cromarty. Vent : variable, force trois ou quatre, devenant ouest ou nord-ouest c
inq ou six. Mer : calme ou lgrement agite, aggravation possible. Ciel : dgag. Visibil
it : modre ou bonne, parfois mauvaise. Fair Isle. Vent : variable, force cinq
la radio, la voix distingue laccent marqu de la BBC dbitait les informations de navi
gation. Le vieux poste piles tait enchss dans du faux cuir rouge, dot dune console de
commandes ronde en plastique, et pos sur une tagre de fortune en contre plaqu, entr
e des bouteilles et des poids de pche.
couter les informations de navigation constituait lun des rares plaisirs que saccor
dait Pat McGinty. Il imaginait un homme dans une cabane, semblable la sienne, qu
i lon passait le bulletin mto sous la porte. Peut-tre cet homme ne faisait-il rien da
utre que dlivrer ces annonces. Ce plaisir de McGinty comportait galement un aspect
pratique : son moyen de subsistance dpendait du temps, des temptes et des hautes
mares.

Toutefois, ce dont McGinty avait besoin cet instant prcis, ctait de nouvelles piles
pour son poste. Il avait pouss le son au maximum, et pourtant la voix continuait
de grsiller. Il lteindrait dici peu, afin dconomiser les piles un peu plus longtemps.
Il jeta un coup dil au jouet en forme de crabe quil avait dcouvert sur la plage aprs
le passage de la dernire mare. Le drle dobjet lair mauvais tait toujours embroch au
ut du harpon que McGinty emportait systmatiquement avec lui lorsquil sortait avec
sa brouette. Les circonstances de cette dcouverte taient tonnantes : il avait trouv
le crabe sur la plage, attaqu par une vole de mouettes.
Il sattacha lexaminer de nouveau, le retirant de la pointe du harpon, se demandant
quel genre de jouet ctait cens tre, et sil pourrait en extraire les piles. Ce devait
tre une sorte de machin dlirant tout droit sorti dun film de science-fiction. La p
artie principale, le corps du crabe, ses pattes et ses antennes (ou taient-ce des
tentacules ?) taient en argent. Sur son dos, de la taille dune flasque de whisky
miniature, se trouvait un cylindre de verre. Le corps avait craqu sans rsistance s
ous le harpon, mais le verre tait dj fissur au moment de la dcouverte.
McGinty tourna et retourna lobjet entre ses mains, cherchant des vis, une trappe
quil pourrait ouvrir pour avoir accs lintrieur. Il devait bien y avoir des piles que
lque part ! Ce truc frmissait de temps autre.
Forties. Vent : variable, force trois, devenant est ou nord-est quatre. Mer : mo
dre. Ciel : clair. Visibilit : modre ou bonne. Firth of Forth. Vent : variable, force
quatre
McGinty sapprtait teindre le poste lorsquon toqua la porte.

Enfin, pas exactement : ce fut plutt une srie de coups secs mais dlibrs, comme si une
mouette sattaquait au bas de la porte. McGinty frona les sourcils et se leva de s
a chaise. Peut-tre tait-ce lun des enfants du village, descendu sur la plage pour l
e tourmenter. Peut-tre taient-ce ceux qui avaient griffonn cingl sur lun des murs de
sa cabine.
Un coup fut port de nouveau.

McGinty saisit son harpon. Il savana pas lents vers la porte, la dverrouilla et louv
rit en un seul mouvement fluide. Il faisait nuit, mais le clair de lune brillait
. Un vent lger, charg de sel, soufflait depuis la mer. La plage tait dune couleur un
iforme, sloignant jusquau bord de leau o des ranges de petites vagues se brisaient en
ume.
Mais sur le sol se trouvait un autre crabe. McGinty le reconnut instantanment, et
il vit galement que celui-ci ntait pas cass : le rceptacle de verre et de mtal sur so
n dos tait intact. Une lueur verte sen chappait, et on pouvait voir nettement trave
rs les articulations de lanatomie mcanique du crabe.
Il semblait avoir t enfonc l, comme press dans le sable par une force invisible. Mais
, en vrit, il patientait.
McGinty leva le bras en un rflexe dfensif, mais il tait trop tard. Le crabe bondit
sur lui, refermant ses pattes sur sa manche, et tout coup, presque trop vite pou
r que ce soit rel, il grimpa le long de son bras, jusque sur son paule. Ltreinte se
resserra, au point de faire glapir lhomme. Ce dernier lcha son harpon et essaya de
se dbarrasser du crabe. Il se mit crier, le sentant sur son cou. La prise du cra
be se raffermit. Les pattes de mtal se terminaient par des sortes de serres McGint
y ressentit deux points de douleur et de froid. Le crabe avait enfonc ses crocs d
ans sa nuque, la base de son crne.
Puis ce fut une souffrance au-del de tout ce quil avait pu connatre, une souffrance
qui recouvrait et consumait telle la mer, effaant la moindre trace de lhomme quil
avait t. Son corps se mit tressauter et tournoyer, comme sous les affres dun abomin
able choc lectrique.
Il finit par simmobiliser. McGinty se tenait dsormais droit, les bras le long du c
orps. Sa posture avait quelque chose de drangeant, comme si un fil invisible ltirai
t de tout son long. Un long filet de bave scoulait de sa bouche.
Je suis sild, dit McGinty dune voix basse et embrume, comme sil se parlait lui-mme d
ans son sommeil. Je suis sild, et je dois trouver celui que nous cherchons. Celu
i quon appelle le Matre.

Chapitre 2
Un point de mtal et de bton se frayait un chemin hors des eaux grises, tel le gant
elet imposant dun immense chevalier se noyant : une plate-forme ptrolire, situe deux
cents kilomtres de la cte de lAberdeenshire.

Un hlicoptre, dun gris semblable celui de la mer quil survolait, se dirigeait vers l
a plate-forme sous un ciel plomb de mauvais augure. Le gros appareil semblait mil
itaire : une peinture mate, divers renflements et bosses qui suggraient la prsence
darmes, de dtecteurs et de moyens de riposte. Mais, pour ce qui tait des signes did
entification, il tait totalement dpourvu daffiliation vidente lune ou lautre des bran

hes classiques de larme britannique. Seul un petit logo circulaire trahissait la m


ission de lhlicoptre. En ralit, bien peu de personnes auraient pu la deviner, mme si e
lles staient trouves assez proches pour lire les lettres et les mots de ce logo.
UNIT : United Nations Intelligence Taskforce, lunit oprationnelle des renseignement
s des Nations unies.
Quoi que signifie ce nom.

De toute vidence, la jeune femme qui appuyait son visage contre la vitre de lhlicop
tre ne se doutait pas, au moment o elle avait t affecte lUNIT, de ce dans quoi elle m
ttait les pieds. Des voyageurs du temps, de vieux ennemis issus des profondeurs
de la Terre, des forces et des facteurs venus dau-del de la plante des lments la fois
bons et hostiles, et gnralement imprvisibles quant leurs motivations. Mme aprs des an
nes passes comme agent de liaison scientifique civil, elle commenait tout juste ent
revoir tout ce que pouvait recouvrir son travail avec lUNIT : le destin de la Ter
re et de la civilisation humaine.
De quoi vous faire tourner la tte.
Aurait-elle accept, si elle avait su ? Cette question, Jo Grant se la posait de t
emps autre. Et chaque fois, aprs mre rflexion, elle se faisait la mme rponse : oui, o
ui, et oui. En dpit de toutes les peurs, toutes les nuits passes sans dormir, elle
prfrait le savoir lignorance.
Et parfois, de temps en temps, en dexcellentes journes, elle devait bien admettre
que ce pouvait tre trs drle.
Toutefois, cette journe-ci ne semblait pas partie pour tre de celles-l.
Pour commencer, elle ntait pas particulirement fan des hlicoptres : trop bruyants, tr
op encombrs. Un hlicoptre et le mauvais temps taient une association particulirement
malvenue. Un hlicoptre, le mauvais temps, un long vol, un dpart aux aurores et un p
etit djeuner graisseux de cantine, et ctait la catastrophe. De lavis de Jo, elle nava
it jamais rien vu daussi peu accueillant que la plate-forme ptrolire. Mais, cet ins
tant prcis, elle dsirait par-dessus tout y poser le pied, puisque ctait ce qui sappro
chait le plus de la terre ferme.

Quatre pais cylindres de bton soutenaient la plate-forme au-dessus des vagues avan
t de senfoncer dans les eaux sombres et agites, et au-dessus se trouvait une struc
ture rectangulaire de la taille dun immeuble de bureaux, ou dun parking plusieurs t
ages. Divers rectangles supplmentaires avaient t ajouts au ct du premier, et stendaie
sur la surface de la mer. Limposant ensemble tait entour dun rseau de tuyaux, de cour
sives et dchelles, donnant limpression drangeante quil ntait pas encore termin, et ce
inement pas sr. Une tour fusele et squelettique slevait au-dessus de tout cela, auss
i haute que la plate-forme, et, plie dun autre ct, se trouvait une longue perche sem
blable une grue, une flamme dun jaune sale brlant son extrmit. Prs de son pied, Jo a
erut deux minuscules foreurs en combinaison orange. La taille de la plate-forme l
a surprenait toujours : elle tait bien trop grosse pour se trouver l, au beau mili
eu de toute cette eau grise bouillonnante.

Un immense M tait peint sur le ct du rectangle principal, stylis de faon reprsent


e plate-forme de forage.
Un terrible gchis, naturellement, lcha le Docteur, assis sur le sige voisin du sien
. Brler des nergies fossiles quallez-vous inventer, ensuite ?
Vous dsapprouvez, peut-tre ? dit-elle en croisant les bras.

Ce nest pas grce aux hydrocarbures quon gnre de lnergie, rpondit le Docteur de sa v

a plus moralisatrice. La plupart des civilisations avances lont compris il y a bie


n longtemps.
Le ptrole est compos dhydrocarbures, nest-ce pas ? devina Jo.
Le Docteur eut lair satisfait. Il avait une opinion mitige quant la capacit de Jo c
omprendre tout ce qui touchait la science, et il tait toujours heureux lorsquelle
dmontrait possder les connaissances les plus rudimentaires.
Cest exact.
Ctait au tour de Jo de sourire.
En ce cas, je vous le rappellerai la prochaine fois que vous emmnerez Bessie fair
e une vire !
Cest diffrent !
Oh, bien sr ! Les rgles qui sappliquent tous sont diffrentes pour vous.
Ce nest pas cela du tout ! protesta le Docteur. De plus, ds que jaurai un aprs-midi
de libre, je compte bien transformer Bessie afin quelle ne fonctionne qu lhydrogne pu
r.
Vous aviez laprs-midi libre, hier, et vous lavez pass la tte sous la console du Tardi
s, rendre tout le monde fou avec vos fredonnements incessants.
Il y avait une excellente raison cela, dit le Docteur avant de laisser passer un
moment de lourd silence, que Jo se retint de combler. Des distorsions temporell
es. Il semblerait que quelquun ouvre des ruptures temporelles localises. Je voulai
s voir si je pouvais en localiser lorigine.
Et ?
Cela na pas donn grand-chose. Au final, jaurais mieux fait daller mettre le nez sous
le capot de Bessie. Oh ! pour votre information, il se trouve que ce fredonneme
nt tait une interprtation de lun des plus grands opras tragiques de lhistoire des art
s vnusiens.
Vous avez raison sur un point, concda Jo. Ctait des plus tragique.
Ils sapprtaient atterrir. Au sommet de la structure principale de la plate-forme,
au-dessus de la mer, se trouvait le carr blanc de lhliport. Lappareil resta un insta
nt immobile le survoler, tanguant de faon dsagrable.
Ne croyez-vous pas que ces distorsions ont quelque chose voir avec cette affaire
? senquit le capitaine Mike Yates en indiquant la plate-forme qui sapprochait dun s
igne de tte. Ce qua dit cet homme sur les ondes courtes ?
Jen doute. Cest trs bien de la part de Lethbridge-Stewart de nous envoyer ici, mais
je suis certain quil va savrer que toute cette agitation tait pour rien. Il arrive
que des choses disparaissent en mer, dit le Docteur avant de se taire un instant
. Et mme de grosses choses.
Des plates-formes ptrolires entires ? demanda Jo.
Le Docteur lui adressa lun de ses sourires insondables, des plus insupportables.
Nous allons bien voir !

Jo sentit lhlicoptre se poser. Le vrombissement des rotors sattnua et, au signal dun d
es membres de lquipage, Yates ouvrit la porte passager. En sortant, ils furent ass
aillis par un vent sal mordant, qui vit voler les cheveux de Jo devant ses yeux.
Elle regrettait davoir enfil une jupe aussi courte. Le Docteur resserra les pans d
e sa cape autour de lui et frona les sourcils en rponse la bourrasque, faisant natr
e des rides sur son front. Yates enfona son bret de lUNIT sur son crne.
La journe idale ! marmonna-t-il. Dommage que jaie oubli ma crme solaire !

Un grand homme, vtu dun anorak orange, se trouvait dj sur lhliport. Il sapprocha, lev
la voix pour se faire entendre par-dessus le gmissement moribond de lhlicoptre.
Tom Irwin, dit-il dun ton brusque. Superviseur oprateur, Mike Oscar Six.
Voici Josphine Grant, rpondit le Docteur, le capitaine Mike Yates, et je suis le D
octeur.
Vous allez pas rester longtemps, pas vrai ? dit Irwin en indiquant lhlicoptre dun si
gne de tte.
Je vois que lhospitalit cossaise nest quune lgende, lana Yates.
Je parlais de la mto, capitaine, rtorqua Irwin.

Ctait un cossais barbu de forte carrure, qui semblait capable de rejoindre la nage
la plate-forme depuis Aberdeen. Il portait un anorak la capuche borde de fourrure
, avec brod sur lpaule le mme M que celui quavait vu Jo sur le ct de la plate-form
Salet de tempte qui nous vient de Norvge, reprit-il. Si vous voulez pouvoir tre tran
quillement rentrs chez vous pour boire votre Ovomaltine, vous feriez mieux de pas
vous attarder.
Notre prsence a t requise ici, voyez-vous ! intervint Jo.
Cest une affaire entre vous et Eddie McCrimmon.
McCrimmon ? rpta le Docteur en haussant les sourcils. Jai connu un McCrimmon, autre
fois, un type absolument charmant.
Le pre dEddie, peut-tre ?
Jen doute, moins que le pre dEddie nait pris part la rbellion jacobite.
Irwin plissa les yeux.

Je croyais quil sagissait dune dlgation militaire, et non dune visite de lasile du c
.
En fait, rpondit Yates, qui semblait lutter pour rester poli, nous sommes bien un
e dlgation militaire.
Vous, peut-tre, mais vos copains mont tout lair de civils.
Cest le cas, intervint Jo. Mais nous travaillons avec lUNIT. Et, si cela vous pose
un problme, vous pouvez en rfrer Genve.
Irwin considra sa main offerte dun air dubitatif, mais il finit par tendre la sien
ne, recouverte dun gant, faisant lautre moiti du chemin. Jo la lui serra, mais ne m
aintint quun bref contact.

Je lavais mrit. Premire visite sur une plate-forme ptrolire, pas vrai ?
Et la dernire, si je peux men assurer.
Ces mots lui valurent un bref signe de respect rticent de la part dIrwin, si lon en
jugeait par le tic qui lui releva le coin de la bouche.
Oui, cest loin dune balade de sant, par ici. Vous feriez mieux de venir avec moi. V
os copains dans lhlicoptre ont besoin dun truc chaud ?
Non, merci pour eux, rpondit Yates.
Il avait demand au pilote et au copilote de rester bord, afin de pouvoir dcoller r
apidement si le temps se gtait.
Jimagine que vous savez pourquoi nous sommes ici ? ajouta-t-il.
Je le devrais ?
Cest votre patron qui a requis notre prsence.

Jimagine, rpondit Irwin, les guidant sur une passerelle de mtal grillage jusqu un abr
mtallique. Ce qui sest pass il y a deux jours ?
Votre homme a envoy un appel de dtresse sur ondes courtes, complta Yates, qui a t cap
t par tous les postes de radio situs entre ici et Stavanger. Pourquoi sest-il affol
comme a ?
Irwin sarrta sur un palier entre deux sections de lescalier.
Il se trouvait sur une plate-forme ptrolire qui senfonait dans la mer. sa place, vou
s aussi vous vous seriez sacrment affol.
Ctait une autre de vos plates-formes, nest-ce pas ? demanda Jo.
La moiti des plates-formes du secteur appartiennent lentreprise.
Et avait-elle quelque chose de spcial, cette plate-forme qui sest effondre ? demand
a le Docteur comme ils sengageaient sur un escalier mtallique sur lequel rsonnaient
leurs pas.
Le patron vous dira ce quon sait tous : Mike Oscar Quatre tait une vraie ruine. Ces
t pour a quelle tait en phase de dmantlement.
Ils se trouvaient sur Mike Oscar Six, Mike Oscar Quatre tant celle qui stait effond
re.

vous couter, on ne croirait pas quil sest pass quoi que ce soit dinhabituel, fit rem
rquer Jo. Mais les plates-formes ptrolires ne seffondrent pas comme a, si ? Et puis
cet homme est cens avoir dit quelque chose, au sujet de la mer
Pete Lomax tait mort de peur, la coupa Irwin. Pas fait pour ce genre de boulot. C
e quil dit avoir vu et ce quil a vritablement vu sont deux choses trs diffrentes.

Au pied de lescalier se trouvaient des portes battantes, chacune perce de fentres r


ondes, semblables celles dun bloc opratoire. Elles ouvraient sur un petit couloir,
avec des portes mtalliques des deux cts. Mtalliques aussi le sol et les murs, trist
ement peints de gris ou de vert. Le dcor navait rien de trs chaleureux : un ou deux
casiers dquipement, un extincteur, une trousse de premier secours, une notice de
scurit, parfois une photo encadre dune plate-forme ptrolire ou dune raffinerie. Pas de

fleurs ni de plantes en pots, encore moins daquarelles dlicates darbres et de ruiss


eaux. Compar cet endroit, le quartier gnral de lUNIT tait une confortable maison de c
ampagne.
Irwin les fit sarrter devant lune des portes mtalliques. Celle-ci tait surplombe dune
etite plaque nominative blanche, aux lettres noires bien nettes. Il retira son g
ant, frappa deux fois, et attendit la rponse.
Entrez, entendit distinctement Jo.
Irwin ouvrit la porte, et fit signe au groupe de lUNIT dentrer. La pice tait petite,
pourvue dune seule grande fentre qui donnait sur une portion de la plate-forme et
, au-del, sur la mer grise agite. Un homme aux cheveux gris et lair rude, vtu dune ch
emise damiers, tait assis derrire un bureau, sur lequel se trouvait un imposant or
dinateur. Il tapait sur le clavier de ses doigts pais et poilus, se reportant rgul
irement un dossier spirale ouvert ct de sa machine.
Vos invits, annona Irwin.

Lordinateur sur lequel travaillait lhomme tait de la dernire gnration, pas plus large
quun cran de tlvision, serti dans un cadre gris avec un clavier intgr. Jo se positionn
a de faon mieux voir les donnes lcran, des ranges de caractres verts clignotants. L
ordinateurs commenaient simposer lentement lUNIT, mais il tait encore rare den voir
ans les bureaux.
Cest peu prs tout ce que je peux faire pour le moment, dit lhomme dun air abattu.
Vous avez fait de votre mieux, Hopgood. Envoyez-les sur un circuit imprim de remp
lacement aussi vite que possible. Maintenant que je me suis habitue cette machine
, je ne peux plus men passer, rpondit une femme.
Comme elle se tenait devant une range de tiroirs de classement sur la gauche de l
a porte, Jo avait peine remarqu sa prsence lorsquils taient entrs. La femme rangea un
dossier dans lespace libre de lun des tiroirs, avant de refermer la porte de mtal.
Les ordinateurs, dit-elle comme le technicien quittait la pice. Lanne dernire, je sa
vais peine comment en allumer un. Et maintenant je commence me dire quils pourrai
ent bien tout changer. Les emplois du temps de maintenance, lapprovisionnement en
pices, la gestion des quarts, des mises jour rgulires sur les conditions mtorologiqu
es et maritimes tout est l. Nous disposons mme dune liaison de donnes sur le continen
t.
Elle se glissa sur la chaise rcemment abandonne par le spcialiste informatique, et
pianota quelques minutes sur le clavier. Les ranges de caractres disparurent, remp
laces par un diagramme qui reprsentait un systme compliqu de courants sous forme de
lignes vertes ondulantes. Jo songea que cela devait avoir un lien avec le foncti
onnement de la plate-forme ptrolire.
Veuillez mexcuser, dit Yates. Nous esprions pouvoir nous entretenir avec Eddie McC
rimmon ?
La femme fit glisser un dossier sur son bureau, consulta le diagramme, et griffo
nna quelques mots au feutre sur les pages.
Cest le cas.
Edwina McCrimmon ? demanda Jo, heureuse davoir song se renseigner avant leur dpart.
Je ne savais pas que vous tiez affecte en mer.
La plupart du temps, ce nest pas le cas, rpondit McCrimmon. Mais je viens ici auss

i souvent que possible. Ce nest quainsi quon peut vraiment comprendre ce qui se pas
se. Pour sentir le vrombissement de la foreuse sous mes pieds , comme disait mon
pre. Et vous tes ?
Jo Grant. Voici le Docteur, et le capitaine Mike Yates.
Jtais sur le point de les prsenter, dit Irwin.
Edwina Eddie McCrimmon devait avoir vingt ans de plus que Jo, mais elle semblait
en pleine forme pour son ge. Ctait une grande femme, avec des cheveux roux dans le
squels commenaient tout juste apparatre quelques mches grises. Elle les avait tirs e
n arrire laide dun lastique, exposant un front volontaire. Elle portait un pantalon
graisseux, et un pull de laine noire. Elle avait enfil par-dessus une blouse de l
aboratoire, sur laquelle le M de McCrimmon commenait se dcoudre. Il lui manquait d
es doigts la main gauche, celle dont elle stait servie pour crire au feutre.
Mademoiselle McCrimmon, dit le Docteur dune voix douce. Veuillez excuser mon impo
litesse, mais nous ne disposons que dun temps limit en raison de la mto. moins que v
ous ne souhaitiez accueillir cinq invits pour les jours venir ?
Je crains de vous avoir fait perdre votre temps, rpondit McCrimmon sans lever les
yeux de son travail. Jai eu quelques inquitudes, il est vrai, aprs ce qui sest pass
sur la plate-forme hors service. Cest pour cela que je me suis rapproche de ce Bri
gadier.
Aussi simplement que cela ? demanda Yates, incapable de cacher son incrdulit. Comm
e par hasard, il se trouve que vous disposez du numro de tlphone du Brigadier ?

Non, rpondit calmement McCrimmon. Une de mes amies, avec qui je suis alle lcole, occ
upe une position assez leve au ministre. Enfin, au ministre de la Dfense. Jai discut a
ec cette amie et, comme elle connat indirectement votre Brigadier je pense quils c
hassent ensemble , elle sest dit que ce pourrait tre une bonne ide que jentre en cont
act avec lui. Mais aprs avoir pris le temps dy rflchir, et davoir une vraie conversat
ion avec Pete Lomax, je me suis rendu compte que tout cela ne relevait pas de lUN
IT.
Vous auriez pu rappeler le Brigadier ! sindigna Jo.

Je lai fait. Deux fois, mme. Je lui ai dit que ce ntait pas la peine denvoyer quelquu
. Et pourtant vous voil.
Tout comme Irwin, McCrimmon sexprimait avec laccent cossais, bien que le sien soit
plus doux et mlodieux. Un accent de Kirkcaldy plutt que de Glasgow. Elle se tut un
instant et se tourna vers Irwin.
Tom, si cest possible, je voudrais que cette valve dvacuation soit remplace dici la
in du deuxime quart.
Cest dj en cours.
Le sparateur centrifuge ?
Rpar et relanc.
Et la pousse sur la foreuse numro deux ?
Elle tiendra le temps que des pices nous arrivent de la cte. On va aussi soccuper d
e votre fentre mal isole.
Parfait. Je pense que ce sera tout pour le moment. Vous avez votre pager sur vou

s ? Je vous prviendrai lorsque nos invits auront dcid que cette visite ne leur appor
tera pas grand-chose.
Merci, rpondit Irwin.

Il referma la porte derrire lui. McCrimmon consacra quelques secondes supplmentair


es crire dans son dossier avant de le repousser, posant le feutre ct. Le bureau tait
impeccable, tout tait rang de faon droite, lexception de lordinateur. Il avait obten
u une drogation pour tre plac un angle de quarante-cinq degrs, mais mme Jo se doutait
que la mesure devait tre exacte, vrifie laide dune de ces querres en plastique comme
on en trouvait dans les trousses de gomtrie.
McCrimmon regarda chacun de ses invits.
Je ne voudrais pas me montrer impolie, mais ce que jai dit Tom Irwin est vrai : v
ous allez vritablement perdre votre temps. Ce qui est arriv Mike Oscar Quatre est
extrmement regrettable, je ne le nie pas. Des vies ont t perdues, ainsi que du matri
el de valeur.
Vous avez tout de mme d avoir de bonnes raisons pour contacter le Brigadier, insis
ta Yates.
McCrimmon tapota le dossier de lindex de sa main mutile, dont lannulaire et le peti
t doigt avaient t sectionns la jointure.
Jai fait une erreur. Jai dans mon quipe des hommes capables, et jai confiance en leu
r jugement. Si mes spcialistes en extraction me disent que la cause la plus proba
ble est lexplosion dune poche de gaz, pourquoi devrais-je remettre cela en questio
n ?
Le Brigadier devait tout de mme tre davis que cela valait la peine de mener lenqute,
rpondit Jo.
Je vais rpondre vos questions, vous laisser vous entretenir avec Pete Lomax, si v
ous le voulez vraiment. Mais cela ne changera rien au fait que vous vous tes dplacs
pour rien. Il sagit dun accident industriel, rien de plus.
Une poche de gaz ? demanda le Docteur.
McCrimmon saisit son feutre et le tint entre ses mains aux deux extrmits.
Je vous pargnerai les dtails techniques. Cest assez compliqu et, moins que vous ne s
oyez diplm dun doctorat en gophysique, je crains que cela ne vous parle pas vraiment
.
Voil qui est trs dlicat de votre part, fit remarquer le Docteur.
Nous savons que des accumulations de gaz se forment sous le fond marin, et surto
ut proximit des sites de forage complexes pntration multiple. Lorsque lune de ces po
ches explose, se rpandant dans leau, elle agit comme une bulle gante. Si cette bull
e remonte directement sous une structure dj vacillante, telle que Mike Oscar Quatr
e je pense que vous visualisez les consquences.
La plate-forme seffondre, devina le Docteur.
Ou subit de terribles dgts. Dans tous les cas, ce nest pas le genre dennuis dont nou
s sommes friands.
Si les oprations maritimes britanniques sont menaces, il faut que nous le sachions
, dit Yates. Mme si ce ne sont que des poches de gaz. Plus vite nous pourrons nou

s entretenir avec ce Lomax, et mieux ce sera. Nous pourrons ensuite tous reparti
r, et rentrer retrouver notre Ovomaltine.
Votre Ovomaltine, capitaine ?
Peu importe, rpondit Yates. De toute faon, ce nest pas vraiment ma tasse de th.

Chapitre 3
Alors que le vent se raffermissait, linspecteur Archie Hawes arriva au sommet des
dunes et entama sa descente vers la plage. Le sable sinfiltrait dans ses chaussu
res. Il plissa les yeux pour les protger de la morsure des bourrasques. Il distin
guait enfin la cabane, appuye contre la barrire entre la fin de la plage et le dbut
des dunes. Il lui arrivait rgulirement de passer devant, pendant sa patrouille. I
l frappait de temps en temps la fentre, juste au cas o, mais si McGinty tait sorti
avec sa brouette pour rcolter des trucs, et bien tant pis. Hawes rejoignait sa Fi
at Panda, la conscience tranquille davoir fait un effort, sans pour autant stre inf
lig ce th au got atroce.
Pas ce jour-l. Il apercevait une faible lueur par la fentre de la cabane. La lampe
gaz tait allume.
McGinty tait l.

Hawes termina de descendre le chemin des dunes, et arriva sur la plage elle-mme.
La mare tait dj redescendue, et l o elle tait monte le plus haut se trouvait une lign
ince dobjets. Des bouts de corde. De vieilles bouteilles. Un filet de pche. Du boi
s et du plastique. Des dbris flottants et rejets sur le rivage, songea Hawes. Il s
avait quil existait des diffrences techniques entre les types de dbris, et quils con
stituaient des ensembles spcifiques, ce qui navait dailleurs pas la moindre importa
nce. Limportant, ctait cette impression drangeante que, normalement, McGinty aurait
dj d soccuper de dbarrasser la plage de tous ces dtritus. Il ntait tout de mme pas m
, si ? Voil qui serait un vnement des plus bouleversants. Linfirmire du comt, les seco
urs, peut-tre mme une ambulance ce serait l presque plus dexcitation que Hawes ne pou
rrait en supporter.
Il passa devant la fentre en se dirigeant vers la porte, et il lui sembla voir Mc
Ginty assis sa table avec une assiette vide devant lui. La lumire jaune de la lam
pe gaz donnait presque un aspect chaleureux lintrieur, telle une carte de Nol inspi
re de Dickens. Hawes ne sy laissa pas prendre. Il stait assez souvent rendu dans la
cabane pour savoir quelle tait aussi accueillante que des toilettes publiques.
Hawes simmobilisa devant la porte. Il vit quon avait gribouill le mot cingl sur le m
ur de droite. Bizarre que McGinty nait pas remis une couche de peinture, ou du mo
ins essay de leffacer.
Il toqua la porte de bois rude.
Pat, cest moi, Archie. Je suis pass prendre un th.
Hawes savait quil ny couperait pas.
Il ny eut pas de rponse. Il ne croyait pas McGinty sourd, mais peut-tre lhomme stait-i
l assoupi table aprs un plantureux festin de sardines froides.

Il frappa de nouveau, levant la voix.


Pat ! cest Archie Hawes ! Fais-moi entrer.
Il entendit une chaise racler le sol, quelquun qui se levait. Un bruit sourd, cel
ui de chaussures sur des planches de bois dur. On dverrouilla la porte avant de lo
uvrir.
McGinty se tenait dans lembrasure, toujours vtu de son lourd cir. Il avait les yeux
poss sur Hawes, mais comme sil ne le voyait pas, seulement les vagues derrire lui.
Hawes attendit un long moment quil dise quelque chose.
Pat ? lana-t-il dun air suspicieux.
Salut, Archie, rpondit McGinty en tendant le bras pour linviter. Entre donc. Jai qu
elque chose te montrer.
Je vois que les gamins sen sont encore pris toi.
McGinty referma derrire eux. Le bruit du vent sen trouva assourdi, mais pas complte
ment touff.
Oh ! ne tinquite pas pour les gamins. Ce nest pas important.
Quelque chose nallait pas, quelque chose clochait. Hawes naurait jamais dit du fer
railleur de la plage quil tait un ami, mais il le connaissait suffisamment pour sa
voir quil y avait un souci. Il songea la posture dans laquelle il lavait vu table,
droit comme un I devant son assiette. Comme un homme qui navait rien dautre faire
quattendre.
Tu te sens bien, Pat ? demanda-t-il.
Je ne me suis jamais senti mieux, Archie. Je ten prie, assieds-toi.
La cabane ne disposait que de deux chaises. Hawes prit celle qui faisait face ce
lle de McGinty. Il jeta un coup dil lassiette vide en sinstallant sur le sige branlan
t.
Il y a eu une belle mare, lana-t-il.
Et il y en aura encore bien dautres, tant que cette plante aura des ocans et une lu
ne. Mais tout cela est derrire nous, dsormais, dit McGinty, qui tournait le dos Ha
wes, comme occup prparer le th. Tiens. Jaimerais te montrer quelque chose.
Quoi donc, Pat ?
McGinty leva les bras pour ter son manteau, retirant dabord la manche gauche, puis
la droite. Lespace dun instant, le manteau resta accroch sa silhouette, telle une
cape. Il sen dbarrassa dun haussement dpaules et resta immobile, tournant toujours le
dos lofficier de police.

Hawes en resta bouche be, dabord incapable de comprendre ce quil voyait. Quelque ch
ose tait accroch Pat McGinty. Ctait attach lui, fix la base de sa nuque laide
prhensiles : un assemblage de mtal argent et de verre, laspect strile, tel un trange
appareil chirurgical duquel manait une lueur verte. Le verre contenait un fluide
bouillonnant, et il y avait quelque chose dans ce fluide, une masse de forme indt
ermine, de la taille dun pouce.
Pat, dit Hawes dun ton incertain. Quest-ce que cest que ce truc ?

Moi, Archie, rpondit McGinty en se retournant lentement, un sourire aux lvres. Je


ne suis plus Pat McGinty. Je suis sild.
Hawes passa rapidement en revue toutes les ventualits possibles, mais ne trouva ri
en qui puisse expliquer cette scne. La seule chose dont il tait certain, ctait quil y
avait un problme, un norme problme, et que McGinty avait besoin daide, de toute urg
ence.
Il faut quon temmne lhpital, Pat. Quelquun ta fait du mal.
Pas quelquun, Archie. Sild. Je suis sild, nous sommes silds. Et maintenant tu vas
devenir sild toi aussi, et ensuite nous irons le chercher. Trouver lhomme quon ap
pelle le Matre. Et lemmener rejoindre les autres, sur le Consolidateur.
Le Consolidateur ? Mais de quoi parles-tu ?
Cest un vaisseau spatial, dans le futur. En orbite autour dune plante appele Praxili
on.
Pat, tu as encore bu du th pas net ? Je tai dit
Peu importe, Archie. Dans quelques secondes, tout deviendra clair. Ne bouge pas,
sil te plat.
Pourquoi ?
Cest alors que Hawes entendit une course prcipite derrire lui. Il se retourna brutal
ement, juste temps pour apercevoir un autre de ces trucs sur une tagre derrire lui,
accroupi prs du poste de radio enchss dans du cuir rouge.

Chapitre 4

Pete Lomax tait assis au bord dun lit bien fait, vtu dune chemise et dun pantalon. Cta
t un homme mince aux cheveux blonds bouriffs, retombant sur les bandages qui lui e
ntouraient la tte. Sa chambre tait juste assez grande pour contenir son lit, une t
able de chevet, un bureau et une chaise mtallique. Il posait un bloc de papier ct d
e lui lorsquils entrrent. Divers dessins, qui reprsentaient essentiellement des scne
s se droulant sur la plate-forme ou autour, taient accrochs au mur laide de mastic o
u de punaises. Ils constituaient dans la pice la seule concession au confort.
Ils furent prsents par Eddie McCrimmon.
Voici le Docteur, le capitaine Yates, et Mlle Jo Grant.
Nous ne sommes pas l pour vous compliquer la vie, monsieur Lomax, dit Jo avec un
sourire. Mais il sest pass quelque chose de trs trange, et vous tes notre seul tmoin.
Je ne peux pas vous apporter grand-chose, rpondit Lomax, relevant peine la tte.
Vous avez russi atteindre la salle des transmissions, lana Yates.
cet instant, un employ de McCrimmon se prsenta la porte, avec sur un plateau des t
asses, des brocs remplis de th, de caf et de lait, ainsi quun assortiment de biscui
ts rassis. Les boissons furent distribues la ronde. Jo sempara de lun des biscuits.

Une fois sur la terre ferme, lapptit lui revenait.


Il fallait que jappelle lhlico, rpondit Lomax.
Il ny en avait pas dj un sur la plate-forme ? demanda Jo.
Il tait revenu ici, sur Mike Oscar Six. Notre travail tait dcoup en quarts, expliqua
Lomax, qui sexprimait avec un accent de Northumbrie qui rappelait Jo un ancien m
oniteur de conduite. Lhlico tait cens revenir ce jour-l. Quand tout a est arriv
Vous avez parl de la mer qui disparaissait, le coupa Jo.
Le Docteur lui jeta un regard rprobateur. Peut-tre comptait-il en arriver progress
ivement ce sujet.

Ce que je voulais dire, reprit Lomax, dont la tasse de caf ne cessait de heurter
sa soucoupe, ctait que la mer tait extrmement agite. a secouait beaucoup. Les vagues s
e chevauchaient les unes les autres. Une dpression sest ouverte. Ctait comme regarde
r en bas dune montagne pic, que de leau noire et de lcume. (Il fut parcouru dun lger
risson.) Jai dj vu des mers mauvaises, des creux de quinze vingt mtres, mais l ctait
re que tout.
Une dpression, rien dautre ? demanda Yates, dubitatif.
Oui, rpondit Lomax dun air agac. Quaurait-il pu y avoir dautre ?

Daprs la transcription de votre transmission radio, intervint le Docteur, vous sem


blez avoir t tmoin de quelque chose dassez diffrent. Vous avez dit que ctait comme voi
la mer se retirer, comme sil y avait un trou l o leau aurait d se trouver. Un grand
trou, hmisphrique, qui sest ouvert pendant quelques secondes, juste en dessous de M
ike Oscar Quatre, avant que leau ne dferle sur elle-mme. Cest bien cela que vous ave
z vritablement vu, ajouta-t-il dune voix douce, nest-ce pas, Pete ? Pas un vnement ma
ritime normal, mais plutt quelque chose qui navait aucun sens ? (Il indiqua les de
ssins de Lomax dun signe de tte.) Vous avez un il de lynx pour ce qui est des dtails
, cest vident.
Tous sen aperurent : Lomax jeta un coup dil McCrimmon, comme sil lui demandait un con
seil ou une permission.
Quoi que jaie dit la radio, je sais ce que jai vu.
Le Docteur hocha la tte.

Donc, en vous fiant votre exprience, tout ce qui sest pass peut tre expliqu de faon
gique ? Ce ntait quune concidence malheureuse, entre une mauvaise mto et une plate-for
me dj en mauvais tat ?
Cest ce que jai dit, non ? rpondit Lomax en fronant les sourcils.
Merci, Pete, dit McCrimmon sur un ton qui faisait clairement comprendre que lentr
etien touchait sa fin. Vous avez t dune aide prcieuse. (Elle se tut un instant et se
tourna vers les envoys de lUNIT.) Comme vous le voyez, Pete a t bless. Une commotion
crbrale, peut-tre une fracture Nous en saurons plus lorsque nous laurons ramen sur le
continent. En attendant, je refuse quil subisse des preuves supplmentaires. Il a p
erdu des amis dans cet accident. Comme nous tous.
Allez-vous retourner sur la plate-forme ? demanda le Docteur.
McCrimmon secoua la tte.

Pete a ma parole que si cest l ce quil dsire il sera raffect sur la terre ferme. Il a
un bon employ, un vritable atout pour McCrimmon Industries, et je ne voudrais pas
le perdre.
Je ne veux pas pouvoir voir la mer, marmonna Lomax.
McCrimmon dglutit difficilement.
Nous nous vous trouverons quelque chose.
Ce nest pas que la mer, dit Jo. Nest-ce pas ?
Lomax croisa son regard.
Ce nest pas que la mer.
Il semblait tre sur le point dajouter quelque chose, un dtail explicatif ou une cla
rification qui lui restait sur le bout de la langue. Mais, au bout dun moment, il
se remit regarder fixement sa tasse. Il avait toujours les sourcils lgrement fron
cs, comme sil avait vu un reflet dans son caf, un quelconque indice tourbillonnant
pour une rponse qui lui chappait encore.

Edwina McCrimmon regarda lhlicoptre slever dans les airs et sloigner de


disparaissant derrire les nuages. En temps normal, elle napprciait pas les
ites ni les vents violents, mais pour une fois elle ntait pas mcontente de
Cela avait donn la dlgation un prtexte parfait pour que leur visite soit
e que possible, et signifiait donc une migraine moins intense pour elle.

la plate-forme
mers ag
cette mto.
aussi court

Le tlphone pos sur son bureau se mit sonner. Elle resta un instant immobile le rega
rder, essayant de le rduire au silence par la seule force de sa volont. Mais en va
in.
Elle leva le fin combin jusqu son oreille, certaine de lidentit de celui qui se trouv
ait au bout du fil.
Oui ?
Ne me parle pas sur ce ton, jeune fille, rpondit son pre, qui appelait depuis le c
ontinent. On me dit que les hommes de lUNIT sont partis. Quels sont les dgts ?
Pas un seul.
Jespre que tu ne les as pas laisss approcher cet imbcile de Lomax.
Je nai pas eu le choix. Mais il ne leur a rien dit.
Cela vaudrait mieux, dans ton intrt.
Calum McCrimmon, que ses ennemis comme ses amis appelaient Big Cal, scarta du comb
in quelques secondes pour aboyer quelque chose sa secrtaire, la patiente Morag.
Il test arriv de faire de belles erreurs de jugement, reprit-il, mais jai toujours
considr que tu possdais les qualits ncessaires pour tre un atout pour cette entreprise
. Cest pour cette raison que je tai donn ces responsabilits. Je commence srieusement
remettre en question ma confiance en tes capacits.
Je vous lai dit, aucun dgt nest dplorer.

Je lespre pour toi. Un seul acte inconsidr, derrire mon dos, et tu as failli tout fla
nquer par terre. Les hommes du ministre sont furieux, et cest ta tte quils rclament,
ainsi que la mienne, parce que je leur ai dit quon pouvait te faire confiance.
Big Cal se tut un instant. Elle entendit le son dun cigare quon coupait avant de la
llumer, suivi dune profonde inspiration.
Je te rappelle que nous sommes impliqus dans une affaire vitale pour rien moins q
ue lconomie cossaise, mais aussi la scurit nationale des les Britanniques !
McCrimmon se souvint que Mike Yates stait fait lcho dun sentiment similaire.
Que je comprenne bien, pre : certains hommes du gouvernement peuvent venir fouine
r autour de nos plates-formes, mais pas dautres ?
Je te prierais de ne pas user de ce ton sarcastique, Edwina. Ds le dbut, on ta dit
de ne pas poser de questions. Ton nouvel ordinateur te plat, non ? Je ne tentends
pas ten plaindre.
Je ne me plains pas Je voudrais juste comprendre pourquoi cette plate-forme sest e
ffondre. Quand vos amis du ministre mont dit que cela ne me regardait pas, jai dcid de
faire preuve dinitiative et daller chercher des rponses ailleurs. Vous ne pouvez p
as me le reprocher, pre.
Le problme avec toi, Edwina, cest que tu ne sais jamais quand tarrter.
Si je savais quand marrter, rtorqua-t-elle en rassemblant ton son courage pour racc
rocher brusquement, je ne serais pas l aujourdhui, nest-ce pas ?

Aprs avoir mis fin lappel, elle resta un instant immobile dans le silence, agite de
lgers tremblements et priant pour que personne ne profite de ce moment particulir
ement mal choisi pour venir la dranger. Au bout dun moment, elle ouvrit le tiroir
de son bureau et en sortit un mince carnet de cuir, de la taille dun journal de p
oche. Il tait vieux et abm. lpoque, il y en avait neuf autres, tous achets des bura
tes locaux grce de largent de poche.
Elle louvrit et le feuilleta. Le papier tait aussi fin que du tissu. Elle avait cri
t au feutre, et lencre avait transperc les pages, bavant de lautre ct. Elles taient re
couvertes de lcriture malaise dune enfant, des blocs de texte serrs autour de dessins
de cratures, dinventions et dtranges paysages extraterrestres. Elle stait servie de m
ultiples couleurs, de crayons assez nombreux pour remplir une vieille bote biscui
ts sabls motif cossais.

La mre dEdwina tait morte quand elle avait dix ans, la laissant aux bons soins de s
on pre. Elle ne sen tait pas rendu compte en le faisant, mais crire dans ces carnets
avait t pour elle une chappatoire, une faon de grer son chagrin, transformant ce tou
rment motionnel en un lan de crativit. Arrive lge de douze ans, elle avait rempli le
euf premiers carnets et la moiti du dixime, celui quelle tenait entre ses mains. El
le lavait cach sous son oreiller, travaillant dessus alors quelle tait cense dormir.
Big Cal avait trouv les autres, mais pas celui-ci.
Les livres parlaient dun royaume imaginaire. Edwina avait tout invent. Le royaume t
ait gouvern par une reine, depuis un palais imprial qui flottait au milieu des nua
ges. Elle avait en majorit pour sujets des animaux parlants. Si elle avait commen
c de faon relativement simple, au fil des carnets, Edwina avait dvelopp ce monde ave
c une profusion de dtails de plus en plus labors. Elle avait imagin des systmes compl
exes de magie et de chevalerie. Elle avait invent des aventures pour la reine et
son entourage de courtisans. Ce monde imaginaire tait peu peu devenu rel ses yeux,
et presque tout aussi complexe que celui, rel, dans lequel elle vivait.

Cela tait devenu un problme. Edwina ne travaillait pas trs bien lcole. Daprs ses pro
seurs, elle ne sintgrait pas. Elle passait son temps rvasser, ne se mettait jamais
au travail. Il y eut de svres remises lordre. Elle devait sappliquer, disaient-ils,
si elle voulait un jour pouvoir faire quelque chose de sa vie. Ce ntait pas bon de
se perdre en soi-mme constamment. Sa mre, qui avait toujours t une femme terre ter
e, naurait pas cautionn une telle attitude.
Lorsque Big Cal avait dcouvert les neuf livres complets, il les avait considrs comm
e la preuve manifeste dun cerveau quon nutilisait pas des fins productives. Il avai
t donc retir les livres de sa chambre, et les avait jets la poubelle avec sa bote d
e feutres de couleur.
Tu as douze ans maintenant, Edwina, lui avait-il dit aprs avoir accompli son mfait
, ce qui tait vrai : ctait son anniversaire. Tu nas plus de temps perdre avec ces bti
ses. Il faut que tu te concentres sur ton travail scolaire.

Le choc avait t tel quelle navait mme pas pleur. Ctait tout simplement la pire des in
tices quelle ait jamais eue subir. Elle ne savait comment qualifier la perte quil
venait de lui infliger.
ce moment-l, elle avait cess dtre une enfant.
Toutefois, dune certaine manire, Big Cal lui avait rendu un trange service : il fau
t bien le dire, elle stait mise au travail. Elle avait cess de se perdre en elle-mme
. Ctait comme si elle voulait dire : Vous voulez voir ce dont je suis capable ? Vo
us voulez voir ce que vous avez rveill ?

Elle devint trs instruite, trs applique. Cela en tait presque inquitant. Elle ne stait
jamais particulirement intresse aux aspects scientifiques de ses cours, mais elle s
e plongea dedans avec une intensit qui laissa les observateurs abasourdis et plutt
perplexes. Elle se rvla extrmement doue en mathmatiques et en gologie, et loin dtre
vaise en physique, en chimie et en biologie. Elle termina le lyce avec les honneu
rs, se traant un chemin vers luniversit et lingnierie ptrochimique.
Big Cal, qui regardait tout cela avec un mlange de fiert et de vague apprhension, d
evait se demander ce quil avait lch sur le monde, en cet aprs-midi de destruction tr
anquille. Bien videmment, il ne lavait pas fait avec la volont de blesser sa fille.
Mais celle-ci noublia jamais la cruaut de cet acte.

Grce ses talents et sa volont seuls, elle stait fray un chemin dans lentreprise famil
ale, puis dans les hautes strates de la hirarchie. Cal avait commenc par rsister, p
uis il avait admis, contrecur, que sa fille tait vritablement doue. Tout le monde nta
t pas fait pour travailler dans le ptrole. Non seulement Edwina tait dote des bons
instincts, elle tait aussi intrpide, dsirant se rendre sur les plates-formes le plu
s rapidement possible.
Un jour, je dirigerai cette entreprise, avait-elle dit son pre. Et on fera les ch
oses ma faon.
Il avait clat de rire. Mais, dsormais, il ne sen amusait plus autant. Peu peu, Edwin
a avait gagn le contrle dune partie importante des affaires. Un jour, moins lointai
n que Big Cal ou qui que ce soit nosait y songer, elle possderait McCrimmon Indust
ries. Ctait aussi inexorable que de voir la nuit succder au jour.
Elle suivit du doigt une ligne de texte rdige de faon prcise, au feutre rose.

puis la reine dit ses courtisans que ctait termin, quils ne feraient plus rien comm
avant. Les courtisans ntaient pas ravis, mais elle leur dit quelle tait la reine, e
t quils avaient intrt faire ce quelle ordonnait.

Elle tourna la page : blanche, comme elle le savait. Lhistoire sarrtait l. Le jour o
son pre avait dtruit les neuf autres livres, elle avait cess de rver.
Je vous pardonnerai, dit-elle dune voix basse. Un jour.

Le chalutier islandais se trouvait sur le pont, luttant avec une manivelle rcalci
trante, lorsquil remarqua quil se passait quelque chose dtrange dans le ciel. Il fau
t bien le dire, Einar Sigurdsson ntait pas du genre tre intimid par le temps. En qua
rante ans de mer, il avait d rencontrer toutes les conditions mtorologiques que la
nature pouvait lui envoyer la figure, du moins dans cette section du globe. La m
er ntait pas idale ce jour-l, ctait vrai, mais ctait loin dtre les plus mauvaises v
uil ait eu grer au cours des semaines passes. Ce qui inquitait vritablement Einar, c
t la triste qualit du poisson que son quipage remontait. Il songea aux histoires q
ue lui racontait son pre, et celles que son grand-pre racontait son pre, des rcits d
e filets bien gonfls et de cales remplies ras bord, tant de bons poissons argents
quils taient incapables de tout rapporter. Einar ne laurait jamais admis devant son
quipage, mais il lui arrivait parfois, dans les pires moments, de se demander si
peut-tre, aprs tout, ces fouines dcologistes navaient pas totalement tort lorsquils r
aient leurs prophties alarmistes sur la pche outrance.

Pas mme la pire des fouines naurait os suggrer quil y avait un lien entre ltranget de
mto et la diminution des stocks. Einar retira son bonnet tricot et passa la main d
ans sa tignasse de sches boucles grises. Quest-ce que a pouvait bien tre que ce truc
? Le ciel tait couvert de nuages dun bout de lhorizon lautre, mais vers lest se trou
vait un cercle qui sassombrissait, passant du gris au mauve puis au violet sous l
es yeux dEinar. Il atteignait aisment la largeur dun terrain de football.

Einar naimait pas cela. Il lui tait dj arriv dtre tmoin de drles de trucs, mais rien
emblable. Lair semblait charg, comme lorsquune tempte menaait. Il crpitait de tension
ectrique. Einar marmonna un juron islandais color. Le cercle, rduit par langle de v
ision une ellipse, tel un il humain, tait dsormais aussi noir que la nuit. Les nuag
es qui se pressaient ses contours commenaient se fondre, tirs en de longues tranes d
veteuses.
Einar tait sur le point dabandonner la manivelle pour rentrer, allumer la radio et
essayer de comprendre ce qui se passait, lorsque lil se mit pleurer.

Une cataracte blanche sen dversa, comme si lon venait de librer une chute deau. La co
lonne deau mit quelques secondes atteindre la mer, et un immense nuage dembruns slev
a tel un voile. Le rugissement vint emplir les oreilles dEinar. La cataracte stendi
t, aussi paisse que lil tait large. Ctait une colonne de chute deau, un pilier blanc r
liant la mer et le ciel. Une trombe marine inverse, songea Einar. Le ciel offrait
de leau la mer, au lieu de laspirer.
Cette anormalit abjecte lui donna des frissons. Einar tituba jusqu sa cabine, regar
dant par-dessus son paule limpossible chute deau. Le rugissement tait si puissant qui
l noyait tous les autres sons. Toute cette eau qui se dversait du ciel, do pouvaitelle bien venir ?
Et soudain, elle sarrta. Lil se referma. La colonne deau, coupe net, descendait tel un
piston blanc qui senfonait dans le sol. En dehors dune tache dun gris menaant, une t
ache qui seffaait peu peu, plus rien nattestait de la prsence de lil.
Ou du fait quEinar Sigurdsson, chalutier depuis quarante ans, perdait silencieuse
ment la tte.

Lhlicoptre du ministre tait plus petit, plus fin et plus neuf que celui de lUNIT, reco
uvert dune peinture noire brillante plutt que dun gris mat. Il avait attendu, pos su
r une autre des plates-formes McCrimmon, que lautre appareil libre la zone avant d
e revenir.

Son corps semblable celui dun requin tait dsormais pos sur lhliport et, lorsque les r
tors furent arrts, trois hommes sortirent.
Edwina les regarda descendre de lhliport et poser le pied sur la plate-forme. Elle
avait toujours des difficults comprendre les relations qui unissaient les deux h
ommes du ministre, Callow et Lovelace, et le troisime. Parfois, ils semblaient tre
des allis naturels, parfois des ennemis forcs cooprer de mauvaise grce. Elle ne conn
aissait toujours pas le nom du troisime.
Allez-vous-en, murmura-t-elle. Finissez-en avec nous, quoi que vous vouliez, et
dgagez de ma plate-forme. Et vous, pre, soyez maudit pour minfliger a.

Les termes de lagrment, dtermins par Cal Big Man McCrimmon avaient dabord sembl sim
s. Son pre avait pass un accord avec des hommes du ministre. Moins Edwina en savait
et mieux ctait, elle lavait compris.

Quoi que ce soit, le ministre de la Dfense possdait un nouvel quipement qui avait be
soin dtre test. Cela avait un lien avec les sous-marins. Ils lavaient appel ONDIN. Cta
t cens tre un secret, mais elle les avait entendus une fois ou deux, lorsquils avai
ent baiss la garde. Lquipement tait exprimental et devait tre dploy en mer partir d
frents sites, pour une raison quelconque. Ces sites devaient comporter un puissan
t gnrateur, et pouvoir recevoir les scientifiques et les techniciens du ministre de
faon rgulire sans trop attirer lattention. Certaines installations de la marine se
trouvaient dj au bon endroit mais, afin de pouvoir tester correctement cet quipemen
t, il aurait fallu dvelopper des installations totalement neuves, bien loin des ct
es. Non seulement cela aurait ncessit du temps et de largent, mais il aurait t diffic
ile de le cacher aux yeux des curieux. En toute logique, mieux valait utiliser d
es infrastructures maritimes dj existantes, et ctait alors que McCrimmon Industries t
ait entr en jeu.
Laccord pass par son pre autorisait le ministre utiliser un certain nombre des plate
s-formes et installations de lentreprise comme sites temporaires pour lONDIN. Cet
accord ne devait pas dpasser un an. Limpact sur les oprations en cours de McCrimmon
devait tre minimum : la plupart des ouvriers ne se rendraient pas compte de ce q
ui se passait. Les chantiers de forage allaient continuer mais, en mme temps, une
partie de la force du gnrateur de la plate-forme serait drive en direction des systm
es de lONDIN, scells dans les niveaux les plus bas, distance scurise de toutes les z
ones normales dactivit. Lquipement tait relativement compact, et il pourrait tre appor
t et install laide dhlicoptres normaux et de petites quipes. Une fois mis en place,
aurait seulement besoin dtre ajust ou rpar de faon occasionnelle.
Sur le papier, ctait parfait.
En change, McCrimmon Industries recevait quelques faveurs. La premire, ctait une ass
urance de vive voix quun certain nombre de barrires lgales empchant une future expan
sion senvoleraient : en dautres mots, cooprer avec le ministre de la Dfense leur offr
irait un traitement spcial de la part du gouvernement, et dans loffre de contrats
ltranger.
Tout cela tait trs louche, mais aprs tout ctait lunivers du ptrole.
La deuxime, ctait des ordinateurs. En change de laide de McCrimmon, les hommes du gou
vernement devaient installer des terminaux et des connexions de transmission de
donnes grande vitesse sous leau, reliant les plates-formes de lentreprise et les opr
ations sur la terre ferme en une toile de communications et de contrle extrmement

efficace, dpassant leurs concurrents de plusieurs annes.


Big Man tait incapable de faire la diffrence entre un ordinateur et un tas de dchet
s. Mais Edwina, elle, se rendait bien compte que cette technologie dinformation ta
it une porte ouverte sur lavenir. Lentreprise lignorait, ses risques et prils. Dans
quelques annes, Edwina se retrouverait la tte de la majeure partie de lentreprise,
puisque son pre allait bien finir par prendre sa retraite, et elle tait bien dcide n
e pas rester la trane. Il faudrait faire preuve dimagination et de tmrit pour rester
en tte au cours des dcennies venir.

Oui, elle voulait bien admettre que cet accord avec le ministre de la Dfense avait
de bons cts. Et cela lui avait paru gnreux, jusqu ce quelle comprenne que, de toute f
n, ils avaient probablement besoin dinstaller ces connexions de transmission de d
onnes sous leau.
En mme temps, elle navait jamais vraiment eu la possibilit de refuser cet accord.
Personne ne frappa sa porte. Les hommes se contentrent dentrer.
Alors ? demanda Callow. Quelles btises avez-vous faites, McCrimmon ?
Elle naimait pas Callow. Il parlait dune voix nasillarde et fluette, et tapotait rg
ulirement ses cheveux graisseux et lisss.
Jai dj eu droit un remontage de bretelles de la part de mon pre, merci beaucoup.

En contactant lUNIT, vous avez dlibrment viol les termes de notre accord, dclara Love
ace.
Elle naimait pas Lovelace non plus. Il avait un visage de souris aux traits durs,
agit dun tic nerveux constant sur la joue.
Nous avons bien envie de nous retirer compltement, et demporter notre systme inform
atique avec nous.
Parfait, je vais vous montrer la porte, rtorqua-t-elle, sachant quelle jouait avec
le feu, mais aussi quils ne le menaceraient pas de se tirer ; sils le voulaient,
ils se contenteraient de partir. Je vous ai demand sil existait un lien entre leffo
ndrement de ma plate-forme et lquipement que vous y avez plac. Vous avez refus de me
rpondre, alors je me suis tourne vers quelquun dautre. Quest-ce que vous croyiez ?
Ils croyaient que vous leur obiriez aveuglment, rpondit le troisime homme. Ils ont ng
lig de prendre en compte votre intelligence naturelle, et votre dtermination connat
re la vrit.

Le troisime homme faisait constamment cela : il contredisait les deux autres, et


se portait souvent sa dfense lorsquils remettaient en cause le jugement dEdwina. El
le aurait d lapprcier cause de cela, le considrer comme un alli, mais ctait celui qu
aimait le moins. Elle pensait comprendre les deux autres, leur sentiment de dten
ir le pouvoir. Elle les imaginait paradant dans le palais de Whitehall, se renda
nt dans les mmes bars, se racontant des histoires de leurs annes passes Eton ou Har
row. linverse, le troisime homme tait une nigme indchiffrable. Elle stait retrouve
avec lui une fois, Callow et Lovelace stant absents lespace de quelques minutes. El
le avait eu limpression dtre enferme avec un reptile.

Les deux premiers taient rass de prs, et portaient gnralement un costume. Le troisime
ait barbu, les cheveux peigns en arrire, ce qui lui donnait un air la fois dbonnair
e et satanique. Sa barbe comportait deux points blancs, mais autrement il tait di
fficile de dterminer son ge. Il se dplaait comme un jeune homme, sans la raideur quel
le constatait parfois chez ses collgues. Il semblait venir dailleurs, mais son acc

ent tait indniablement britannique. Lorsquelle sautorisait les regarder, ses yeux pti
llaient dune jeunesse amuse. Ils comportaient aussi une lueur qui lamenait penser q
uils pouvaient aspirer toute sa force vitale.

Il tait gnralement vtu de faon formelle, mais jamais dun costume. Si on lavait interro
tout de go, McCrimmon ne pensait pas quelle aurait t capable de dcrire sa tenue. Il
semblait affectionner le genre de vtements quelle associait aux dictateurs : une
espce de tunique noire sans boutons, avec un col haut. Il portait constamment des
gants, et jamais il navait propos de lui serrer la main.
Elle en tait ravie.
Elle naurait jamais d appeler lUNIT ! sexclama Callow. En faisant cela, elle a bien
failli venter le secret de toute notre opration.
Elle a fait de son mieux pour les dissuader de venir, aprs avoir rflchi tte repose,
ondit le troisime homme en rajustant ses gants. Jai moi-mme rencontr le brigadier Le
thbridge-Stewart. Mlle McCrimmon nest pas responsable de la tnacit de cet homme. (I
l posa son regard sur elle.) Il est normal quils aient voulu sentretenir avec Loma
x. Bien videmment, vous avez fait en sorte de limiter ce contact autant que possi
ble ?
Jai fait de mon mieux.
Alors ? insista Lovelace. Quen a retir la dlgation de lUNIT ?

Je leur ai dit que Lomax avait t traumatis. Jtais prsente pendant leur entretien avec
lui. Il a confirm ce quil nous avait dj dit. Ctait un vnement insolite, une dpressio
s les vagues.
Et cest tout ? demanda le troisime homme.
Cest ce quil a dit.
Alors il na pas t fait mention de, fit Lovelace, avant de sinterrompre. De trous qui
souvrent. Dimmenses creux ridicules dans la mer. Plus dabsurdits de ce genre ?
Non. Mais je ne pourrai pas les empcher de sentretenir avec Lomax de nouveau, lors
quil retournera sur la terre ferme.

Esprons quils considreront laffaire rgle, dit le troisime homme en se caressant la b


e dune main gante. Quand Lomax est-il cens tre dplac, si je puis me permettre cette qu
estion ?

Dici un jour ou deux, rpondit McCrimmon, tout dpendra de la disponibilit de lhlicop


Il ny a pas de quoi sinquiter pour le moment, mais il sera tout de mme examin de prs
sur la terre ferme.
Esprons quil sera trs vite sur pied.
Il na vraiment rien pu voir, nest-ce pas ? demanda McCrimmon aux trois hommes. Je
sais que tout cela est top secret, mais il est impossible quil ait vritablement vu
la mer souvrir ? Cest impossible ?
Ne soyez pas ridicule, dit Callow en aplatissant une mche graisseuse souleve par l
e vent.
Ces gens que Lethbridge-Stewart a envoys, reprit le troisime homme, y avait-il par
mi eux un homme g ? Des cheveux blancs, peu prs ma taille ?

Je dirais quil tait un peu plus grand que vous mais oui, des cheveux blancs, une a
llure aristocratique, et des vtements assez tranges, dit-elle, se retenant dajouter
comme vous . Une cape dopra, une de ces chemises fanfreluches vieillotte. Il ntait
as particulirement enclin donner son nom.
Le troisime homme eut un lger rire.
Peu importe. Nous nous connaissons dj.
Un ami vous ? demanda-t-elle.
Plus ou moins. On pourrait presque dire que nous avons t en classe ensemble.

Chapitre 5
Le Brigadier tait au tlphone.
Je vois. Un tmoin fiable, et tout ? Islandais ? Que diable faisait-il pcher dans Trs
bien. Oui, je vois. Non, pas du tout. Merci. Et un vnement similaire assurez-vous q
uil soit relay de faon directe.
Il reposa le combin. Au milieu de son entretien tlphonique, un coup avait t frapp la
orte en bois dur de son bureau.
Entrez ! lana-t-il dune voix forte.
Jo Grant et Mike Yates pntrrent dans la pice.

Nous venons de rentrer, monsieur, dit Yates, sarrtant pour prendre une bouche de sa
ndwich au jambon. Hlicoptre jusqu Aberdeen, Hercules jusqu la base arienne dEastmere.
peu puiss, je le crains, dautant plus que nous revenons avec que dalle.

Je ne vous ai pas envoy mi-chemin de la Norvge pour que dalle , Yates, rtorqua le B
igadier qui, soudain pris dune fringale, tait agac de voir apparatre un sandwich au
jambon. Vous avez rencontr cette McCrimmon ? Elle a fait preuve de coopration ?

Plus ou moins, monsieur, rpondit Yates avant de prendre une autre bouche. Elle sest
montre un peu vasive mais, en mme temps, je pense que larrive de larme sur sa plate-f
rme ne lui a pas plu.
Cest elle qui a fait appel nous, Yates. Peu mimporte quelle ait apprci ou non votre
isite. Et posez-moi ce fichu sandwich, vous ntes pas un pique-nique.

Le Brigadier avait devant lui un dossier contenant une photo dEdwina McCrimmon, a
insi quune photocopie dun rapport dentreprise reprsentant un plan dtaill de lune des p
ates-formes de production de McCrimmon Industries.
Quavez-vous appris, reprit-il, et Bonsoir, mademoiselle Grant. O est le Docteur ?
Dans son laboratoire, monsieur.
Il me semble avoir ordonn un dbriefing avec vous trois.
Je suis certaine quil ne va pas tarder, dit Jo. Il narrte pas de parler dun truc des
distorsions temporelles, quelque chose comme a.

Sont-elles lies laffaire McCrimmon ?


Je lignore, monsieur. Nous avons pu parler Pete Lomax, le survivant, mais il ne n
ous a pas t dune grande aide.
Comment cela ?
Il tait trs secou, monsieur, rpondit Yates en se dbarrassant de son sandwich de contr
ebande dans une poubelle papier. Le pauvre gars en a vu de toutes les couleurs,
cest certain.
Limportant, le coupa Jo, cest quil nassume pas sa transmission initiale.
Il nie lavoir faite ? Nous en avons un enregistrement.
Il dit quil tait perdu, expliqua Jo. votre avis, monsieur, que sest-il pass ? A-t-il
vraiment pu voir la mer disparatre ?
Si vous maviez pos cette question il y a deux ou trois jours, je me serais montr ex
trmement sceptique, rpondit le Brigadier. Mais, depuis, tout part compltement en vr
ille. Des rapports affluent de partout, tous au sujet dvnements tranges, et, la plup
art du temps, il y a un lien avec la mer, ou au moins une proximit. (Il referma l
e dossier dun geste sec, plaa une photocopie rose dessus, et suivit du doigt une l
iste.) Perte de contact avec un ptrolier au large des ctes de Sunderland. Compte-r
endu visuel de la disparition dune zone hmisphrique de la mer, observe depuis un tra
nsbordeur prs de Kirkwall, dans les Orcades. Rapports au sujet dun commissariat de
police abandonn et vide prs dArbroath, trangement proche de la mer. Et l, tout juste
arriv, le troisime rapport daffile parlant de colonnes deau se dversant depuis le cie
l, observ par un Islandais, sacrment branl par toute cette histoire.
Est-ce pour cela que vous vouliez absolument que nous allions voir McCrimmon, mo
nsieur ? demanda Yates.

Leffondrement dune plate-forme semble du mme acabit, oui. Quelquun lempche de parler,
cest vident, et ce Lomax aussi.
Le Brigadier tait sur le point dajouter quelque chose lorsque lun des nombreux tlphon
es poss sur son bureau se mit sonner. Il dcrocha, marmonna son nom et couta.
Lorsquil reposa le combin, son visage stait fait grave.

Ctait Genve. Apparemment, lun des metteurs de la Navy, dans lAtlantique, vient de dis
aratre. Ils connaissent lheure exacte. (Il leva les yeux quand la porte souvrit de
nouveau.) Ah ! Docteur. Merci de daigner nous accorder votre prsence.
Il y a eu une autre disparition ! lana Jo.
Le Docteur tait entr avec une pice du Tardis entre les mains. Il tenait tendrement
ce morceau de technologie translucide, qui avait la taille et la forme dun presse
-citron lectrique.
Par le plus grand des hasards, cela ne se serait-il pas produit oh ! il y a dix m
inutes, environ ?
Comment le savez-vous ? demanda le Brigadier en le regardant avec une suspicion
familire.
Parce que quelquun interfre avec le temps, Brigadier. Des anomalies temporelles, d
es ruptures temporelles appelez cela comme vous voulez. Le Tardis a commenc les dte

cter il y a plusieurs jours.


Et vous navez pas jug bon de men informer ?
Jai plutt jug quil valait mieux dabord avoir une ide
s ruptures, rpondit le Docteur. Il nest pas inhabituel que
passent par linstant prsent lorsquils se rendent du pass
ardis capte ces signatures un peu comme un bateau ondoie sur
navire plus grand passe ct de lui au port.

de limportance et de lorigine
les voyageurs du temps
lavenir, et vice versa. Le T
les vagues lorsquun

Alors, cest tout ? Ce sont dautres voyageurs du temps, qui se baladent ?


Eh bien, non, dit le Docteur en scurisant lobjet dans une main pour se frotter la
joue de lautre. Cest ce que je me suis demand mais, aprs lhistoire de Mike Oscar Quat
re, jai rgl les dtecteurs du Tardis au maximum de leur sensibilit. Sil y avait des voy
ages dans le temps deffectus, je voulais massurer que cela navait rien voir avec not
re ami de Durlston Heath.
Vous parlez de lui, dit le Brigadier, hsitant, le mot sur le bout de la langue, sa
ns pour autant le retrouver. Le
Le Matre ! sexclama Jo.
Oui. Lui.
Mais il nest pas impliqu, si ? demanda-t-elle.
Je ne suis certain de rien en ce qui concerne le Matre, rpondit le Docteur dun air
sombre.

Mais nous lavons vu en prison, protesta Jo. Il na rien dautre quune tlvision ! Il na
it tout de mme pas pu construire une machine temporelle partir dune tlvision !
Sil en a le temps, le Matre est capable de construire tout ce quil veut partir de ni
mporte quoi, dit gravement le Docteur. Toutefois, cela ne ressemble pas ce quil f
ait dhabitude. Si jai raison au sujet de ces perturbations, elles proviennent dun p
oint situ ailleurs dans le temps et lespace, et non sur Terre. Il se trouve que no
us sommes la rception. Cependant, il serait judicieux daller le voir malgr tout. Br
igadier, nous allons avoir besoin de toute la paperasse ncessaire. Pourriez-vous
arranger cela avec Childers ? Pour une visite demain matin, la premire heure ?
Lespace dun instant, le Brigadier eut lair perdu.
qui ?
Au Matre, Brigadier, expliqua le Docteur en fronant les sourcils. Lhomme que vous e
t moi nous sommes efforcs denvoyer en prison. Celui dont nous venons tout juste de
parler.
Le Brigadier se pina larte du nez.
Veuillez mexcuser, Docteur, la journe a t longue. Je vais contacter Childers.
Parfait, Brigadier.
Et ces ruptures temporelles, si elles proviennent dailleurs, savez-vous qui ou qu
oi pourrait en tre responsable ?
Je sais seulement que le responsable emploie des nergies et des amplitudes considr
ables, rpondit le Docteur avant de lever la main pour leur montrer la pice avec la

quelle il tait arriv. Ceci provient du systme sensoriel du Tardis, cest un analyseur
chromatique de pression. Je crains que la dernire vague ne lait abm de faon irrmdiabl
. (Il le tourna et le retourna entre ses mains, lobservant avec la mme tristesse q
uun antiquaire devant un vase Ming bris.) Par ma faute, jai fait preuve de stupidit.
Je lavais rgl sur une sensibilit trop haute. La contrainte temporelle tait dune magni
tude trop leve, dpassant le seuil de dtection de scurit.
En langage simple, Docteur.
La force de cette distorsion, Brigadier, tait telle quelle ne peut tre la porte que
dune poigne despces galactiques, explicita le Docteur en levant doucement la main po
ur enjoindre le silence. Jai dj tabli une courte liste mentale de candidats. Rien de
ce que vous ou moi avons dj rencontr ne remplit les conditions. Et le fait que les
Daleks nont rien voir l-dedans est peut-tre la dernire bonne nouvelle que je puisse
vous donner.
Le Brigadier dsigna lappareil abm que tenait le Docteur.
Ce gadget. Pourriez-vous le remettre en marche, ou le remplacer ?
Ce gadget , Brigadier, a t assembl par les Horlogers Aveugles, les meilleurs artisan
s du temps de toute lHistoire. Le rparer ici serait comme essayer de rparer un chro
nomtre suisse avec des outils grossiers du nolithique.
Mais vous allez essayer ? demanda Jo. Le Matre serait capable de le rparer, non ?
Probablement, oui.
Et vous tes meilleur que le Matre, non ?
Le Docteur soupesa lquipement endommag et lobserva dun il calculateur.
Jimagine quil doit tre possible de tenter quelque chose. Je vais voir ce que je peu
x faire.

Vers minuit, alors quil se disait que les penses tourbillonnant dans sa tte staient s
uffisamment calmes pour quil puisse dormir un peu, Pete Lomax entendit quon frappai
t doucement sa porte. Qui pouvait bien venir une heure pareille ? Eddie McCrimmo
n stait dj entretenue avec lui aprs la visite des militaires, et il pensait quensuite
on le laisserait tranquille. McCrimmon tait venue lui dire quelle le remerciait de
sa coopration, et de la sagesse quil avait eue de nier sa transmission radio pend
ant leffondrement de Mike Oscar Quatre.
Personne ne vous juge pour cela, Pete, avait-elle dit, assise sur la chaise tand
is que Lomax se reposait sur son lit, toujours habill. Quiconque a travaill quelqu
es annes dans un endroit pareil connat les conditions. Cest un environnement diffic
ile, qui nous atteint forcment.
Il aimait bien Eddie McCrimmon, il fallait le dire. Il lavait toujours considre com
me une patronne juste. Un bon nombre des hommes, peut-tre mme la plupart, avaient
un problme avec le fait de voir une femme diriger une grande partie de lentreprise
. Mme sils le gardaient pour eux. Mais Lomax avait connu Cal McCrimmon, et si ce ga
nt considrait sa fille capable de faire ce boulot, alors cela lui suffisait.
La porte souvrit sans que Lomax ait eu le temps de lancer Entrez ! , et ce ntait pas
Eddie McCrimmon.
Bonsoir, monsieur Lomax. Jespre ne pas vous dranger.

Lhomme semblait plutt sincre mais, lorsquon frappait minuit la porte de quelquun, on
se moquait de savoir si on drangeait ou non. La rponse tait forcment oui.
Lhomme referma derrire lui. Lomax tait assis au bord de son lit, vtu dun bas de pyjam
a et dun maillot de corps, et feuilletait un tablod vieux dune semaine. La banalit d
es nouvelles prsentes, des rsultats de football, le scandale provoqu par un acteur i
vre dans une bote de nuit, avait apais le tourbillon de ses penses. Cela lui faisai
t du bien de se rappeler quil existait un monde rel l-dehors, au-del de lhorizon de l
a mer.
Il avait teint lampoule principale, et lisait la lueur dune lampe darchitecte pose su
r la table de chevet. Il venait de terminer une tasse de th au lait, avec un bisc
uit sabl pos au bord de la soucoupe.
Il distinguait peine lhomme qui venait dentrer dans sa chambre. Celui-ci semblait
savoir comment trouver la position exacte pour viter la lumire, comme si les ombre
s de la pice se rarrangeaient pour dissimuler ce visiteur tardif.
Je peux vous aider ?
Il est moins question de laide que vous pouvez mapporter, monsieur Lomax, que de c
elle que moi je peux vous apporter.
Lhomme tait vtu de noir formel, barbu et les mains couvertes par des gants. Lomax la
vait dj vu rder auparavant.
Vous travaillez pour McCrimmon ? Je ne pense pas connatre votre nom.
On me connat universellement sous le nom du Matre, dclara lhomme.
Ltat de calme relatif quavait commenc ressentir Lomax, cette impression que le pire t
ait pass, svapora aussitt. Cet homme semblait avoir apport la terreur avec lui. Elle t
ait l, dans la chambre, lemplissant tel un gaz invisible.
Allez-vous-en. Je ne veux rien avoir faire avec vous.
Mais nous venons peine de nous rencontrer, protesta le Matre, si ctait l son nom, en
sapprochant. Vous avez subi une terrible preuve, Lomax. Il parat que vous allez tre
envoy dans un hpital, sur la terre ferme. Je crains que nous ne puissions le perm
ettre.
Lomax en avait assez entendu. Il fit mine de se lever du lit, estimant quil tait d
e loin le plus fort. Mais le Matre fut particulirement rapide. Il posa une main ga
nte sur lpaule de Lomax, en un geste tonnamment doux. Bien quil ny ait presque aucune
force dans ce contact, pas plus que dans le toucher lger dun ami, quelque chose da
ns la main du Matre empcha Lomax de se lever du lit. Il ne pouvait que rester assi
s, abasourdi de sa paralysie. Le Matre maintint le contact. Sans hte, il se pencha
vers la lampe darchitecte et la tourna vers le visage de Lomax.
Je suis le Matre, et vous allez mobir.
Piti, rpondit Lomax.
La mer, les vagues, Lomax. Elles vous appellent, encore maintenant. Vous ressent
ez cet appel. Vous ne pouvez pas y rsister. Au fond de vous, vous savez que vous
resterez incomplet tant que vous naurez pas rpondu cet appel.
Je ne veux pas

Le contrle quexerait le Matre sur Lomax tait dsormais aussi complet et absolu que sil
anipulait une marionnette. Il retira sa main gante de son paule, et posa doucement
son index sur les lvres de Lomax.
Silence, maintenant. L, bon garon. Nous ne voudrions pas rveiller tout le monde, nes
t-ce pas ?
Lomax mit une supplication gmissante. Mais le Matre se contenta de sourire.
Cest maintenant si proche, Lomax. Cet apaisement que vous recherchez. Ces vagues
attendent de pouvoir vous accueillir. coutez-les se jeter contre la plate-forme,
vous enjoindre de venir les retrouver. Pourquoi rsister une seconde de plus ?
La mer. Je dois rejoindre la mer.
Oui, lencouragea le Matre. Vous le devez. Vous savez que cest ce quil y a de mieux f
aire. Mais prenez votre temps. Finissez votre th.

La longue exprience du Matre lui permettait de savoir que sa suggestion sous hypno
se tait suffisamment implante. Devant la facilit presque enthousiaste avec laquelle
Lomax stait soumis sa volont, le Matre ne put sempcher de ressentir un minuscule acc
de tendresse.
Il regarda autour de lui, satisfait de voir quil ne restait plus dangles polir, de
savoir quil pouvait quitter Lomax en sachant quil obirait ses instructions. Il tait
sur le point de partir lorsquil aperut le biscuit sabl, encore intouch. Il le tremp
a dans la tasse moiti pleine et nen fit quune bouche, ravi de sa chance. Il avait pa
ss bien trop de temps en prison.
Peu importait. Tout cela allait bientt changer.
Bonne nuit, monsieur Lomax.

Chapitre 6

La Fiat Panda nattirait pas particulirement lattention comme elle cahotait vers le
sud sur les routes secondaires, longeant la cte dsole et balaye par le vent. Bien qui
l fasse encore nuit, le ciel dgag lest offrait une lueur des plus lgres annonant lau
et ainsi une mto plus apaise.
Quatre personnes occupaient la voiture : deux devant, et deux derrire. Il sagissai
t, dans lordre, de lagent Archie Hawes, du ferrailleur Pat McGinty, et de deux off
iciers du commissariat o travaillait Hawes : linspecteur Ian Staple et lagent Susan
Cooper. Ils taient assis trs droits, le regard fixe, aussi raides que les mannequ
ins utiliss lors de tests de scurit. Ils portaient tous un uniforme de police, y co
mpris le ferrailleur. Parfois, lun deux disait quelque chose, mais les occupants d
u vhicule passaient de longues minutes dans un silence de plomb comme ils se diri
geaient vers le sud. Ils navaient pas vritablement besoin de communiquer verbaleme
nt, plus maintenant, mais il tait bon duser des mcanismes du langage qui venaient a
vec leurs htes. Peut-tre pourraient-ils leur tre utiles, si par exemple leur ligne
de communication principale se retrouvait bloque.
Nous naurions pas d merger aussi loin au nord, fit remarquer Hawes aprs une longue pr
iode de silence. Nous tions censs arriver bien plus prs. Il y a eu de la ngligence.

La technique nest pas encore finalise ce jour, rpondit McGinty dune voix lente, bass
e, celle dun zombie. Nous devons user du signal comme dun systme de guidage. Quand
lAssemblage aura t complt, le contrle temporel sild sera bien plus prcis. En attendant
rjouissons-nous dtre sur le bon monde, dans le bon quadrant de la galaxie, et dans
la bonne priode temporelle.
Vous dites vrai, fit Susan Cooper sur le mme ton. Nous ne devrions pas nous plain
dre dune erreur de quelques centaines de kilomtres.
Elle leva la main et tala un filet de bave au coin de ses lvres. Ils avaient tous
du mal grer certaines particularits motrices.
Nous avons le contrle. Lobjectif de la mission initiale est encore ralisable.
Ils continurent vers le sud. Il ny avait pas grand monde sur les routes une heure
aussi matinale, mais il leur arrivait parfois de croiser un autre vhicule ou un p
iton esseul. Le ciel sclairait peu peu. Ils traversaient occasionnellement un petit
hameau ou une ville.

Lunit qua dcouverte McGinty, dit Hawes, parlant du ferrailleur comme sil ntait pas l
bulatoire endommag. Quest devenu son Sild ?
Daprs les souvenirs de McGinty, il a t mang par la faune locale, rpondit le corps du
errailleur.
Un frisson de dgot traversa le Sild qui dirigeait McGinty comme il songeait ces ch
oses gris et blanc volantes, ces charognards tapageurs. McGinty les avait appels
des mouettes . Ce simple mot provoquait des vagues de terreur. Traverser des mill
iards dannes, se soumettre la gloire dune mission sans espoir de retour, tout a pour
finir dans lestomac de lun de ces cauchemars volants, bruyants et lintelligence li
mite
Cela aurait pu tre lun de nous, lcha Ian Staple.
Oui, rpondit Susan Cooper.
Je naime pas ce monde, ajouta Pat McGinty.
Bientt, il sera diffrent, dit Archie Hawes. Le processus de conversion a commenc. L
es ocans et lair de Praxilion vont le faire changer. Bientt, il ne sera plus le mme.
Prenez la prochaine gauche, indiqua Pat, qui avait tal une carte routire crasseuse
sur ses genoux, suivant ainsi leur progression depuis leur dpart du commissariat
de police. Elle nous amnera devant la mer. De nouveaux arrivants ne devraient pas
tarder. Nous allons nous porter leur rencontre.
Hawes changea de vitesse gestes maladroits comme la voiture prenait un virage se
rr. Ils passrent alors sur ce qui tait peine plus quun chemin de campagne troit, enca
dr de chaque ct de haies hautes et sombres.
Ils ne croisrent pas dautres vhicules. Les haies se firent plus clairsemes avant de
disparatre, et la route pleine dornires traversa une plaine nue balaye par le vent a
vant de descendre peu peu vers la mer. Ils dpassrent un terrain de camping abandon
n. Au bout de la route se trouvait une impasse recouverte de dchets, une zone de p
ique-nique dserte surplombant une courte tendue de sable. La mer scintillait sous
les premires lumires du jour, ses vagues paresseuses pareilles des lignes de plati
ne grav. Au bout de quelques minutes, les quatre passagers descendirent de la Fia
t Panda. Ils se dirigrent lentement vers le sable, bougeant plus les jambes que l
es bras. Ils se dplaaient tels des personnages mal anims dans un cartoon sans budge
t.

Susan Cooper tendit la main et le bras, tel un panneau indicateur basique.


L. a se forme.
Oui, acquiesa Archie Hawes.
Un trou en forme de lentille apparut dans le ciel dgag. Il sassombrit de violet, pu
is de noir. Une colonne deau en mergea et se prcipita vers le bas. Elle entra en co
llision avec la mer un kilomtre environ de la cte, provoquant un voile dembruns. Lin
ondation dura encore quelques secondes, avant de cesser brutalement.
Nous devons faire mieux que cela, dit McGinty. Autrement, il va nous falloir des
sicles et des sicles pour vider latmosphre et les ocans de Praxilion. Il existe touj
ours le risque que les natifs de Praxilion rsistent nos efforts de saigner leur m
onde. Leur Reine Rouge est fute.

Nous vaincrons, dclara Cooper. Lorsque nous aurons apport cet lment lAssemblage, not
e contrle ne connatra plus aucune limite. Nous allons acclrer la chute de Praxilion.
Bientt, ce monde sera prt pour loccupation des Silds.
Japerois les nouveaux arrivants, annona Susan Cooper en abaissant son bras, tel un
signal ferroviaire.

Sortis de la mousse et de lcume des vagues imposantes cres par larrive de la colonne d
au, des objets brillants se dtachaient sur le sable mouill. Des ambulatoires silds
, un par un puis deux par deux, quatre par quatre, par groupes de cinq, puis dix
, puis vingt, arrivaient sur la cte. Les humains servant dhtes aux Silds avaient to
us dj vu des spectacles similaires, souvenirs flous de documentaires animaliers, m
ais ce ntait pas l une migration naturelle. Les pilotes silds, fouillant dans la mmo
ire de leurs vhicules humains, ressentirent une pointe dmerveillement. Ce ntait toujo
urs pas une force dinvasion, en raison du faible nombre qui russissait traverser c
haque fois. Mais, au moins, ils taient assez nombreux pour commencer mener bien l
eurs projets.
Les crabes de mtal remontrent la plage, rpartis en lignes et colonnes dsordonnes. Ils
se dirigeaient tous vers les quatre sentinelles.
Prparez le cinquime hte, ordonna McGinty.
Sans un mot, Archie Hawes et Susan Cooper contournrent la Fiat Panda. Ils ouvrire
nt le coffre et baissrent les yeux sur le policier attach et billonn. Leur collgue, la
gent Nick Wheen. Il ne restait plus dambulatoire pour le contrler lorsquils staient e
mpars du commissariat, alors ils avaient emport son corps avec eux.
Wheen luttait contre ses liens. Il avait les yeux carquills sous leffet de la terre
ur et de lincomprhension. Pourquoi ses amis et collgues staient-ils ainsi retourns con
tre lui ?
Nous sommes silds, dsormais, expliqua Susan Cooper, sans la moindre compassion. V
ous allez devenir sild. Lambulatoire va saccrocher votre systme nerveux, et se conn
ecter votre cerveau. Vous allez conserver une certaine forme de conscience, mais
pas de volont propre. Vous allez commencer comprendre. Veuillez vous lever.
Wheen essaya de dire ou de crier quelque chose. Susan Cooper et Archie Hawes le
firent sortir du coffre. Ils le posrent sur le sol, les genoux toujours plis, dans
la mme position que lorsquils lavaient fourr dans la voiture. Ils se placrent de cha
que ct de lui, les mains poses sur ses paules. Les ambulatoires sagglutinrent autour d
e lhomme agenouill. Certains sapprochrent plus prs. Wheen carquilla les yeux, qui semb
laient sur le point de sortir de leurs orbites. Il secoua la tte tel un chien qui

sbroue. Il tenta encore de crier, en vain.


Trois ambulatoires lui grimprent dessus. Leurs pilotes dsiraient plus que tout pre
ndre le contrle dun hte. Les crabes se battaient et se repoussaient. Deux tombrent e
t atterrirent sur le dos. Le troisime se faufila agilement jusqu la nuque de Wheen,
qui se dbattit violemment. Le Sild abaissa le col de son vtement, dvoilant une tiqu
ette de lavage. Il assura la prise de ses pattes et de ses tentacules. Il enfona
ses sondes neurales sous la peau de Wheen, tendant des structures qui se dveloppai
ent lidentique, cherchant le cortex.
Wheen tressauta et fut pris dun spasme.
Wheen devint sild.
Il simmobilisa. La terreur disparut de ses yeux.
Wheen se leva. Il pousseta ses genoux. Il tait encore plus raide que les autres. S
on pilote allait avoir besoin dun peu de temps pour apprendre contrler lhte.
Il baissa les yeux sur ses pieds, sur les nombreux autres crabes rassembls autour
de lui.
Il y a de la place pour moi dans le compartiment passager. Les autres ambulatoir
es peuvent aller larrire. Il y a de la place pour eux. Nous leur trouverons bientt
des htes.
Les autres trouvrent que ctait un bon plan.

Ainsi, vous allez voir machin-truc, dit Yates en se resservant en bacon.


Vous voulez parler du Matre ? rpondit Jo dun air amus. Oui, Mike, cest pour a que je
rends mon petit djeuner aussi tt. Le Docteur voulait que nous partions ds que possi
ble.
laide de pinces mtalliques, elle posa deux tranches de toast molles sur son assiet
te avant de se diriger vers lune des nombreuses tables libres, suivie de prs par Y
ates.
Vous ne pensez tout de mme pas quil est impliqu dans toute cette histoire ?
Cest le Matre, Mike. Il serait stupide de ne pas poser une ou deux questions, rpond
it Jo en sasseyant sur lune des chaises de plastique.
Vous lavez dj rencontr ?
Elle leva les yeux, surprise par cette drle de question.
Qui cela ?
Ce type dont nous venons de parler ! Vous savez, vieux avec ce visage
Yates se gratta le menton pour signifier la barbe du Matre.

Jo commenait se demander si ce ntait pas l une plaisanterie labore et de mauvais got

Mike, bien sr que oui jai dj rencontr le Matre ! de nombreuses reprises. Et vous au
! Quelle drle de question !

Yates resta imperturbable.


Nous avons affaire tellement de personnages tranges, cest normal de ne pas en gard
er des souvenirs prcis. Quand ce nest pas le yeti, ce sont les Cybermen, quand ce
nest pas eux, ce sont les Autons, ou ces terreurs de Siluriens. Vous ne pouvez pa
s nous en vouloir, nous pauvres militaires, de nous emmler les pinceaux.
Jo tala un peu de beurre fondu sur son toast.
Vous avez des souvenirs assez clairs de chacun deux.
Ils nous ont tous flanqu de sacres migraines ! Le Docteur et le Brigadier qui se b
oudaient, le monde en danger
Jo frona les sourcils, souponnant quil y avait l quelque chose de plus complexe quune
mauvaise blague.
Vous vous souvenez des Autons et des monstres des cavernes, mais vous narrivez pa
s vous rappeler du nom du Matre pendant plus de quelques secondes ? Pourtant, le
Matre et la conscience Nestene travaillaient ensemble pour diriger linvasion des A
utons. Du moins, ctait ce que croyait le Matre.
Yates poignarda son bacon de sa fourchette.
Ce que croyait qui ?
Le Matre, Mike ! Est-il donc si difficile pour vous de vous souvenir de lui ? dem
anda Jo avant de prendre une bouche de son toast. Mais il ny a pas que vous, nest-c
e pas ? Il y a aussi eu cette drle de conversation avec le Brigadier, hier soir.
Il a mis cela sur le compte de la fatigue, mais je commence me poser des questio
ns
quel sujet ?
Mike, il se passe quelque chose dtrange. Il faut que jaille en parler au Docteur.
Jo se leva de table avec une terrible apprhension, comme si le sol risquait tout
moment de souvrir sous ses pieds. Ce ntait pas la premire fois quelle ressentait cela
depuis ses dbuts au sein de lUNIT, mais la sensation nen tait pas plus agrable pour
autant.
Il vous reste un toast, lui fit remarquer Mike Yates.
Elle fit glisser son plateau vers lui.
Cest votre jour de chance

Un hlicoptre noir brillant, semblable un requin, rdait au-dessus de la campagne ang


laise. Le Matre apprciait le paysage, les chemins perdus dans les ombres, les fala
ises glaces et les champs aux contours nets, encore recouverts de la rose du matin
. Il ne prenait pas en compte leur beaut individuelle, mais ces spectacles lui ra
ppelaient de faon plaisante quil allait bientt quitter cette plante et ses panoramas
ennuyeux de carte postale. Lespace lui manquait, linfini, les aires de jeu du cha
os.
Inutile de prendre un air aussi satisfait. Un cart de plus, un autre vnement inexpl
icable, et nous oublierons tout de cet accord, dit Callow, install face au Matre,
avant de saisir un aileron de cheveux raides, le soulevant de la masse plaque sur

son crne. Cette histoire avec Lomax tait le dernier avertissement. Vous tiez cens li
ntimider, et non pousser ce malheureux au suicide !
Lomax tait fragile, rpondit calmement le Matre. Vu son tat dagitation mentale, nous n
e pouvions pas compter sur son silence. Auriez-vous prfr prendre le risque quil ait
de nouveau affaire lUNIT ?
Callow pointa sur lui un doigt accusateur.

Vous avez outrepass vos droits. Peut-tre est-il temps de revoir la nature de notre
relation. Jaurais d couter Lovelace il na jamais t pour votre participation au projet
ONDIN.
Le Matre haussa les paules.
Sans mon soutien technique, vous en seriez encore ttonner dans le noir comme les
hommes des cavernes que vous tes dun point de vue mental. Mais si vous tes davis que
je ne vous suis plus daucune utilit, quil en soit ainsi. Je suis certain que vous
saurez vous dbarrasser des derniers bugs de votre quipement, au bout de vingt ans
de tentatives et derreurs.
Vous savez que nous navons pas vingt ans devant nous, rpondit Callow. Nous en avon
s besoin immdiatement. Avant que les Russes ou les Chinois ne nous devancent. Ou,
pire encore, les Franais. Il faut absolument quONDIN fonctionne !
ONDIN : outillage nautique pour la dtection, linflexion et lintensification des neu
trinos, le gadget dernier cri de la Navy, tellement secret que seule une poigne d
e gros bonnets tait au courant de son existence.
Pendant des annes, les militaires avaient lutt pour essayer de communiquer avec le
ur flotte de sous-marins une fois en mer. Les ondes radio ne passaient pas dans
les grandes profondeurs, et elles risquaient dtre interceptes et espionnes. Lultra ba
sse frquence avait une porte immense, mais les installations ennemies les brouilla
ient frquemment.
En revanche, les neutrinos taient un don de la physique. Ces particules subatomiq
ues traversaient la matire si facilement quil tait possible den envoyer un rayon au
travers de la Terre elle-mme, dun bout lautre. Bien videmment, il y avait quelques s
oucis techniques rgler avant de pouvoir mettre cette ide en pratique. Il fallait c
rer les neutrinos, les rassembler en un rayon que lon pouvait pointer dans la bonn
e direction. Le rayon devait comporter un signal. Plus difficile encore, lapparei
l de dtection devait tre assez compact pour pouvoir tre embarqu sur un sous-marin.

Rien de tout cela ntait insurmontable. Mais, aprs des annes passes essayer dobtenir d
s rsultats fiables, le gouvernement avait fini par admettre, de mauvaise grce, quil
avait besoin dune aide extrieure.
qui demander, sinon un extraterrestre prisonnier, un gnie humanode possdant des con
naissances scientifiques et technologiques bien plus tendues que celles de quicon
que sur Terre ?
Dans les plus hautes sphres du gouvernement, la vritable nature du Matre tait connue
. Callow et Lovelace lavaient donc approch, bien quil soit toujours emprisonn. Leurs
conditions taient simples : en change dune assistance technique, le Matre se verrai
t accorder certains luxes et privilges en matire de rclusion.
Le Matre avait commenc par refuser. Leur offre ntait pas assez allchante ses yeux. Le
problme de la mise en marche de lquipement neutrinos tait pour lui aussi ennuyeux e
t trivial quun jeu de morpion. Il aurait pu le rgler dans son sommeil, sil avait se
ulement ressenti le besoin de dormir.

Allez demander au Docteur, avait-il dit. Il travaille dj pour le gouvernement.


Le Docteur ne touchera pas un projet militaire, avait fait remarquer Callow. Vou
s, en revanche, naurez pas les mmes rticences. Vous adorez les armes et la guerre.
Vos victimes se comptent par milliers. Vous tuez sans la moindre hsitation.
Vous tes trop bon.
Lorsque le Matre avait rflchi leur proposition, il avait commenc entrapercevoir une
possibilit laquelle ni Callow ni Lovelace nauraient pu penser.
Loutillage de gnration et de dtection des neutrinos tait extrmement primitif. Ils comp
renaient peine comment il fonctionnait. Avec quelques ajustements, le Matre pourr
ait facilement lui faire accomplir tout ce que dsiraient Callow et Lovelace : une
communication instantane et constante avec les sous-marins, o quils se trouvent da
ns le monde.
Et plus que cela ? Pourquoi pas ?
ONDIN pouvait-il galement lui offrir sa libert totale ?

Cela lui avait sembl presque trop beau pour tre vrai. Et pourtant il avait dj de nom
breuses preuves quil avait eu raison de prendre le risque. Il avait lanc un appel,
qui avait t entendu, et tait en cours dexcution. Dici peu, il en tait certain, il all
it recevoir de laide. Aucune prison terrestre et barbare ne pourrait le retenir,
pas mme les conditions labores de Durlston Heath. Le Matre retrouverait sa libert. Et
il ne le devrait qu lui-mme.
Ctait ce quil voulait.
Nous sommes presque arrivs, dit Callow, sortant de sa poche une petite bote grise,
de la taille dun paquet dallumettes. Vous savez ce que je dois faire. tes-vous prt
?
chaque seconde qui passait, le Matre avait conscience de la morsure du collier mta
llique attach autour de son cou, sous le col de sa tunique.
Est-ce vraiment ncessaire ?
Vous savez que oui. Childers doit continuer de croire quon vous emmne pour vous in
terroger.
Cet homme est un imbcile, rpondit le Matre en se renfonant dans son sige. Faites ce q
ue vous avez faire, Callow. Ce doit tre une compensation pour tout ce que vous av
ez subi linternat.
La bote grise comportait trois boutons, protgs par une languette. Le premier servai
t armer lunit. Le deuxime envoyait une dcharge lectrique paralysante, suffisante pour
tuer la plupart des hommes et assommer un Seigneur du Temps. Le troisime, si on
lenclenchait, provoquerait la dtonation dune charge explosive, petite mais mortelle
. Le Matre savait trs bien que Callow et Lovelace nhsiteraient pas appuyer dessus sil
s le souponnaient de chercher schapper. Ils avaient souvent us de loption paralysante
.
Attention, prvint Callow en soulevant la languette, le pouce pos sur le deuxime bou
ton.
Allez-y.

Callow envoya la dcharge. Le choc lectrique frappa le Matre. Il grimaa, presque inca
pable de bouger, alors que la douleur lui drobait toute pense consciente. Puis ce
fut loubli dpourvu de rves. Bien sr quil tait dpourvu de rves. Le Matre navait jama
sa vie.

Chapitre 7

Jo dcouvrit le Docteur pench sur un bureau brun encombr dans le laboratoire de lUNIT
. Une loupe de joaillier tait attache lun de ses yeux. Lanalyseur de pression chrono
mtrique du Tardis tait pos devant lui, et il le triturait laide dune pince piler. E
le surprit au milieu dun chantonnement manquant particulirement dharmonie.
Un instant, Susan
Ce nest pas Susan ! Cest moi, Jo ! Vous vous souvenez ? dit-elle en posant brutale
ment une tasse de caf sur le banc prs de lappareil. Je croyais que vous vouliez par
tir tt ! Ne me dites pas que vous avez pass la nuit triturer ce truc ?
Le Docteur soupira, posa la pince piler et retira la loupe de joaillier de son il.
Et je commenai obtenir des rsultats, jusqu ce que vous provoquiez une mini-onde de c
hoc avec cette tasse, dit-il, mais son agacement fut de courte dure, et il jeta u
n coup dil lhorloge accroche au mur. Seigneur ! il est vraiment temps de partir ! Je
crains de mtre laiss emporter.
Aurez-vous bientt fini de le rparer ?
Cest l que le bt blesse. Je pense que oui, mais il affiche des donnes tranges. Soit i
l est irrparable, soit les perturbations temporelles sont dix fois plus fortes et
plus frquentes quhier ! sexclama le Docteur avant de boire prudemment une gorge de
caf. Jimagine que nous devrions voir avec Lethbridge-Stewart sil ny a pas eu dautres
rapports
Docteur, quelque chose minquite
Il fallait bien le reconnatre : le Docteur pouvait se montrer ddaigneux et absent
mais, lorsque Jo avait vritablement un souci, il la prenait parfaitement au srieux
.
Quy a-t-il, Jo ?
qui allons-nous rendre visite aujourdhui ?
Cest une question un peu trange, si je puis me permettre.
Accepteriez-vous dy rpondre malgr tout ?

Le Matre, bien sr. Il se pourrait quil soit li tout cela, ou non, mais il serait ngl
gent de notre part de ne pas aller le voir.
Le Matre, oui. Oh ! quel soulagement.
Le Docteur posa sa tasse de caf et croisa les bras.
Que se passe-t-il ?

Vous souvenez-vous de ce qui sest pass hier soir avec le Brigadier, quand il a sem
bl oublier qui tait le Matre ? Il est arriv la mme chose Mike. Cest comme sils oubli
nt constamment ! Je commenais croire que je perdais la tte, mais vous, au moins, v
ous vous souvenez de lui. Nest-ce pas ?
En toute honntet, Jo, je donnerais tout ce que jai pour oublier le Matre, rpondit le
Docteur en se frottant la nuque. Il se passe quelque chose, cest certain, si cela
sest tendu Mike Yates. En avez-vous parl dautres membres de lUNIT ?
Pas encore. Je voulais dabord venir vous voir, et puis dit-elle avant dhsiter. Comme
nt cela pourrait-il stendre, Docteur ? Comment lamnsie pourrait-elle stendre ?

Ce pourrait bien ne pas tre de lamnsie, Jo. Cest l ce qui minquite. Je crains que ce
e vous dcriviez ne ressemble aux premiers symptmes dEPT, deffacement progressif du t
emps.
Jo frona les sourcils. Elle ctoyait le Docteur depuis assez longtemps pour avoir r
etenu la majeure partie du jargon des Seigneurs du Temps, mais ce terme lui tait
inconnu.
Leffacement du temps ?
Il est possible que jexagre.
Et si ce ntait pas le cas ?
Alors, effectivement, nous nous retrouvons face quelque chose dinquitant. Leffaceme
nt du temps est un phnomne extrmement rare, tellement rare que les occurrences rpert
ories et documentes se comptent sur les doigts de la main. Des occurrences non doc
umentes, devrais-je dire car mme le souvenir de leffacement du temps finit galement p
ar seffacer, expliqua le Docteur dun air mcontent, comme sil valait mieux viter de pa
rler de ce genre de choses. Bien, cela rgle un problme : il faut vritablement que n
ous allions voir le Matre. Au plus vite. Sil sagit deffacement du temps, cela va fin
ir par stendre toutes les personnes et les choses qui ont affaire au Matre. Chaque
souvenir, chaque rapport.
Mais nous sommes immuniss ? Quoi quil se passe, nous ne sommes pas affects ?
Pour le moment, Jo. Leffacement risque de finir par nous atteindre.
Mais quest-ce que cela signifie, Docteur ?
Cela signifie, Jo, que le Matre cesse peu peu dexister. Il cesse davoir exist. Si le
temps sefface vritablement, le Matre est en train de se dtacher du temps.

Le directeur Childers, responsable de la scurit Durlston Heath, tait prsent pour acc
ueillir le prisonnier lorsque lhlicoptre se posa sur le toit. Il tait encadr de deux
de ses agents en uniforme, chacun portant une arme lgre. Il en avait deux autres d
errire lui, de chaque ct du fauteuil roulant du prisonnier. Ils staient habitus voir
e prisonnier tre emmen, parfois pendant plusieurs jours, puis retourn la prison, so
uvent en mauvais tat. La routine tait devenue eh bien, presque routinire.
Le vent hurlait sur le toit, et Childers se flicitait davoir pens prendre son mante
au en laine dagneau paisse dans son bureau. Il dtestait le temps britannique, ses l
ongues semaines froides et humides, qui faisaient tout pour saper le moral des g
ens. Dire quautrefois il avait hte que commence lhiver, parce quil marquait louvertur
e de la plus grande saison de rugby ! Dire quautrefois il avait envisag une carrire

professionnelle au sein des Hull Kingston Rovers ! Son seul contact avec eux se
rsumait dsormais aux scores des matchs dans le journal.
Les rotors de lhlicoptre finirent par sarrter. La porte souvrit et Callow sortit. Le p
risonnier ne bougeait pas de son sige, la tte penche sur le ct, sans forces. Il sembl
ait endormi, ou drogu.
Childers adressa un signe de tte aux gardes derrire lui.
Apportez le fauteuil.

Il fut enclench distance, laide dune tlcommande que contrlait lun des gardes. Il s
avant, port par son moteur lectrique gmissant. Callow enjoignit aux gardes de sappro
cher.

Childers rejoignit lagent du gouvernement. Il stait fait une opinion de Callow depu
is longtemps : le genre dhomme estimer que le monde lui devait quelque chose. Et,
le problme, ctait que gnralement le monde tait daccord. Les portes souvraient devant
s hommes comme Callow, les portes des clubs importants, des cercles professionne
ls importants. Childers nimaginait pas le voir un jour descendre une bire Double D
iamond avec un paquet de couenne de porc grille.
Je ne sais pas ce que vous lui avez fait, et je ne veux pas le savoir.
Cest trs bien, Childers.
Mais a me rend malade. Cet homme reste un prisonnier du gouvernement de Sa Majest,
pas un animal. Cest peut-tre ainsi quon traite les gens dans dautres pays, mais nou
s sommes au-dessus de a.
Oui. Trs bien, rpondit Callow sur le mme ton bas afin que le vent puisse touffer leu
r discussion. Vous avez fini de vider votre sac, Childers ? Je vous rappelle que
sans le gouvernement de Sa Majest vous nauriez pas de boulot. Et ce boulot impliq
ue que vous devez faire ce quon vous dit, surtout lorsque la scurit nationale est e
n jeu.
La scurit Cest la rponse tout, nest-ce pas ?
Prenez garde, Childers. Vos responsabilits en ces lieux vous ont t clairement expli
ques. Aidez-moi linstaller sur le fauteuil.
Childers fit ce quon lui disait. On revenait toujours au mme point : il excutait le
s ordres. Il acceptait sa place au sein de la machine, il ntait quun rouage de plus
.

Autrefois, il y a longtemps, je croyais que jallais dans la bonne direction, marm


onna-t-il comme ils dplaaient le prisonnier inconscient de lhlicoptre au fauteuil rou
lant. Jtais prt faire tout ce quil fallait, quoi quil men cote. Mais je commence m
ander si je ne devrais pas poser quelques questions. Jai eu Lethbridge-Stewart au
tlphone, ce matin. Un peu bourge, ce type. Mais il y a bourge et bourge. Jai toujo
urs bien aim Lethbridge-Stewart.
Lethbridge-Stewart ? rpta Callow dune voix glaciale.
Il menvoie une quipe.
Vous auriez d refuser.
Il a le droit daccorder des visites ces agents, vous savez.

Jai bien conscience des droits du Brigadier, Childers. Il veut bien faire, et il
a le cur sur la main. Un peu comme vous : discret, mais loyal. Mais si cette hist
oire remonte jusqu lui, ou jusqu quelquun de lUNIT, de Genve ou du C19, je naurai pas
ercher plus loin que vous pour trouver la fuite.
Callow scarta du fauteuil roulant, et le garde la tlcommande activa les mesures rest
rictives automatiques. Des anneaux de mtal se refermrent autour des chevilles et d
es poignets du prisonnier, lattachant au fauteuil. Lhomme tait toujours inconscient
.
Vous attendez la retraite avec impatience, Childers ? Vous avez hte de pouvoir pa
sser plus de temps avec votre femme ? dit Callow avant de poser un doigt sur ses
lvres. Oh, mince ! vous ne pouvez pas. Elle est partie sur la Costa Brava. Peu i
mporte. Je suis certain que vous trouverez de quoi vous occuper. Ce serait domma
ge de faire une croix sur tout cela. Nest-ce pas ?
Childers se concentra sur le bord du btiment, entour dune barrire de mtal basse.
Allez faire le saut de lange, Callow.
Inutile, rpondit lhomme.
Les mains croises, il regardait les gardes pousser le fauteuil roulant vers lentre
de lascenseur, et la tte du prisonnier qui oscillait chaque heurt.
Voyez-vous, jai apport mon propre hlicoptre.

Tom Irwin fut le premier annoncer la mauvaise nouvelle Edwina McCrimmon. Elle se
trouvait dans son bureau, enregistrant les requtes toujours plus inquites de ses
foreurs. Une rumeur se rpandait, selon laquelle la perte de Mike Oscar Quatre nava
it pas t ce quils aimaient appeler un incident isol . Il se produisait toutes sortes
dvnements tranges et proccupants, et la plupart semblaient se concentrer en mer du No
rd. Parfois, lorsque le temps tait mauvais, il arrivait que disparaisse un bateau
mais, au cours des derniers jours, le quota semblait stre bizarrement multipli. Le
pire dans tout cela, cest que les disparitions continuaient, bien que le ciel se
soit apais. Et ce ntaient pas que des disparitions, il y avait aussi des tmoignages
de folies en tout genre : des trous dans la vote cleste, des colonnes deau jaillis
sant dun ciel dgag. On parlait mme, sans grande preuve, de crabes mtalliques agressif
s. De toute vidence, ctait nimporte quoi, mais cela montrait bien quel point les gen
s commenaient saffoler. Edwina tait impermable aux superstitions maritimes habituell
es, mais il tait difficile de chasser un mauvais pressentiment. Et nous navons mme
pas abattu un albatros, songea-t-elle.

Sa priorit absolue, ds quelle russirait se librer cinq minutes, serait de retourner s


ntretenir avec Pete Lomax. Elle avait t ravie daccepter lexplication selon laquelle
lhistoire de Lomax avait t le produit dune imagination en dlire. Elle commenait en do
ter. Ces rapports au sujet de trous dans le ciel corroboraient la dclaration de L
omax, le grand vide qui stait ouvert sous la plate-forme abandonne. Pas seulement l
e creux dune norme vague, aussi effrayant que cela pouvait tre, ni une zone en proi
e une monte de gaz, mais un vritable vide, semblable celui creus dans un pot de gla
ce par une cuillre ronde.
Callow, Lovelace et le troisime homme avaient sembl bien trop contents de lamener c
roire que Lomax ne savait plus ce quil disait. Et lui aussi, dailleurs.
Elle commenait se demander si elle ne stait pas montre terriblement injuste envers l
ui en refusant de le croire sur parole.

Ah, Tom ! dit-elle lorsque Irwin passa la tte par la porte de son bureau. Pourrie
z-vous tenir les rnes pendant quelques
Cest Pete Lomax.
Je sais. Je voudrais aller le voir.
Il est parti.
Parti ? rpta-t-elle, incrdule.
Je reviens de sa cabine. Elle est vide. Le lit est fait. Et il ny a pas trace de
lui sur toute la plate-forme.
Cest une grande plate-forme, Tom.

Jai dj envoy deux gars sa recherche. Mais je suis inquiet, Eddie. Pete nest pas du g
nre disparatre comme a.
Non, rpondit-elle dune voix dfaite. Cest vrai.
Vous tes alle lui parler hier soir ?
Oui, lheure du th. Peu aprs le dpart des agents de lUNIT.
Irwin hocha la tte.
Je lai vu un peu plus tard, il devait tre 20 heures. Et aprs, je ne sais pas. Ces t
ypes du gouvernement taient encore l rder, nest-ce pas ?
Aussi tenaces que la vermine. Vous ne croyez pas quils auraient pu
Quoi ?
Elle faillit dire sen prendre Pete , mais ctait aussi ridicule que mlodramatique.
Jai vu lhlicoptre partir au milieu de la nuit. Callow et lautre homme, le scientifiqu
e, taient bord. Lovelace se trouve toujours sur la plate-forme. Ils nauraient jama
is pu enlever Pete sous votre nez.
Irwin posa les mains sur les hanches, tel un bandit prt dgainer.
Eddie, ne le prenez pas mal, mais je pense quil est temps que vous soyez honnte av
ec moi.
Je suis aussi honnte que possible, Tom.
Nous avons perdu une plate-forme, il se passe toutes sortes de choses tranges, et
voil que Pete a disparu. Il y a un lien, et a commence minquiter. Je ne peux pas fa
ire mon boulot si je ne comprends pas ce qui se passe.
Jai fait une erreur, dit-elle. Je naurais jamais d me dbarrasser des agents de lUNIT.
Il est peut-tre temps de les rappeler.
En esprant quils nont jamais entendu parler du garon qui criait au loup ?
Il avait raison, mais cela ne plaisait pas Eddie.
Il faut retrouver Pete, sil est toujours bord. Deux hommes, ce nest pas suffisant.
Ajoutez-en quatre, peu importe ce que cela nous cote.

Faire passer les employs avant le profit ? Prenez garde ce que Big Cal ne lapprenn
e pas, il en ferait une attaque.
Je ne suis pas Big Cal, rpondit McCrimmon, mais Eddie.

Bessie, le roadster jaune poussin de style edwardien du Docteur, dnota particulire


ment lorsquelle sarrta devant le poste de scurit extrmement bien gard. En dehors de la
barrire de scurit abaisse aux rayures rouges et blanches, la voiture dcapotable sembl
ait constituer le seul lment de couleur des kilomtres la ronde. Les btiments aux toi
ts plats du complexe de Durlston Heath, derrire la haute barrire barbele, taient des
blocs qui se dclinaient en gris et blanc sale dprimants.
Un peu tt, msieur, fit remarquer un garde en sortant de la gurite avec une carabine
.
Il portait un uniforme et un petit bret noirs.
Nous navons eu personne sur la route, rpondit le Docteur avec un sourire aimable.
Si le directeur Childers nest pas encore l, nous serons ravis de lattendre dans le
rfectoire.
Trs bonne ide, approuva Jo, sduite par cette perspective aprs la longue route dans l
e froid depuis le QG de lUNIT. Une tasse de caf, et peut-tre une tartine beurre ?
Navez-vous pas dj pris votre petit djeuner ? demanda le Docteur.
Ctait il y a plusieurs heures ! Et ctait avant que vous ne me fassiez geler dans cet
engin !
Bessie est un moyen de transport parfaitement adapt.
Quand on est un Esquimau, peut-tre !
Le garde se racla la gorge.
Quand vous aurez termin de vous disputer, vous pourrez peut-tre me prsenter vos lai
ssez-passer ?
Jo lui prsenta laccrditation. Le garde prit leurs laissez-passer, grommela quelques
mots, et disparut quelques minutes dans sa gurite. Ils apercevaient sa silhouett
e par la fentre, comme il dcrochait le tlphone. Lappel toucha sa fin, le garde revint
avec leurs papiers, et la barrire fut leve.
Soyez prudents.
Cest promis, rpondit le Docteur.
Il le remercia dun geste, fit redmarrer Bessie et passa sous la barrire.
Quesprez-vous obtenir du Matre ? demanda Jo comme ils remontaient la route principa
le qui traversait lensemble de btiments.
Cela dpendra de lui. Je dois bien avouer que jai hte de voir cette vieille branche.
Je ne vois pas pourquoi.
Et pourquoi pas ? demanda le Docteur dun air amus.

Pour commencer, il a essay de vous tuer plusieurs reprises ! De faon vraiment atro
ce !
Nous avons eu quelques diffrends, cest vrai. Mais il reste un membre de mon espce.
Je crains que nous nayons plus de points communs que je ne veux bien ladmettre.
Plus de points communs quavec quelquun comme moi ?
Ce nest pas ce que jai dit, Jo.
Mais vous le pensez, au fond de vous. Nest-ce pas ?
Le Docteur ne put rpondre. Et, de toute faon, elle nattendait pas de lui quil lui se
rve un mensonge rconfortant. Il la respectait bien trop pour cela. Elle savait de
quelle faon il la considrait : avec affection, sans aucun doute. Une compagne quil
estimait, dont il prenait en considration les opinions et les instincts. Le fair
e-valoir ncessaire sa propre vanit. Quelquun devant qui il aimait faire de lesbroufe
. Mais elle savait aussi quoi sen tenir quant au reste. Le Docteur lui vouait une
affection certaine.
Mais seuls le Docteur et le Matre savaient ce que ctait que dtre le Docteur et le Matr
e. Aucun tre humain navait jamais ne serait-ce quenvisag leur exprience du temps et d
e lternit. Pas mme Einstein, lapoge de sa vie.
Au moins, le Docteur ne la mprisait pas ouvertement. Ctait dj quelque chose. Et, de t
outes les personnes en vie, elle tait la seule pouvoir passer une partie importan
te de son existence en sa compagnie. Elle tait la seule pouvoir contempler ce don
t il parlait. Ctait important, aussi.
Mais ctoyer le Docteur pouvait galement vous brler les ailes.

Durlston Heath stendait sur des centaines dhectares de terre plate en bord de mer,
ses blocs et ses cubes lui donnant des airs de ville-jouet nvrose. Jo tait certaine
quelle naurait pas t aussi ngative si le Matre ne stait pas trouv l, mais il tait
e dimaginer pouvoir apprcier cet endroit. Elle songea quil offrait travail et scurit
de nombreux employs comme leurs familles. Le complexe tait l depuis laube de lre nucl
re, et avait t bti dans cette fausse monte doptimisme daprs-guerre, lorsquon tait ce
de pouvoir produire de lnergie dune puissance et dune efficacit impossibles mesurer.

Si ctait vrai, alors il devait y avoir une erreur sur la dernire facture dlectricit qu
vait reue Jo.

Ils finirent par arriver devant lune des plus vieilles parties du complexe. Jo se
ntit son inquitude augmenter dun cran : ctait comme si elle pouvait ressentir la prse
nce du Matre, qui se faufilait entre les obstacles de bton et de plomb. Durlston A
avait t utilis comme racteur originel, un prototype avait ensuite t amlior pour pouv
alimenter le rseau national tout entier. Aprs des dcennies de bons et loyaux servi
ces, il arrivait au terme de sa vie oprationnelle. Aux yeux du public, on prparait
grands frais le racteur pour le procd long et compliqu de sa mise au repos.
Jo savait que ctait faux. Certes, le racteur allait finir par tre arrt, mais uniquemen
t lorsquil ne serait plus ncessaire pour emprisonner le Matre. Et vu que les Seigne
urs du Temps avaient une esprance de vie extrmement longue, personne ne savait com
bien de temps cela prendrait.

En vrit, le btiment ntait pas trs impressionnant. Un tre du calibre du Matre ncessit
ne prison dun genre nouveau : une citadelle dincarcration ternelle, un monument impe
rmable ses crimes cosmiques. De lavis de Jo, il aurait fallu quelque chose de noir
, deffil et dimmense. Au contraire, Durlston A tait un cube blanc miteux, semblable

une norme machine laver, entour de canalisations et dchafaudages. Dans la continuit s


e trouvaient un bureau et un btiment de contrle dun bleu-gris morne, plus petits qu
e le cube de quelques tages. Lensemble tait aussi impressionnant et menaant quune pat
inoire municipale.
Le Docteur arrta Bessie devant lentre principale du btiment de contrle. Il coupa le m
oteur, enclencha le frein main extrieur et se tourna vers Jo.
Vous ntes pas oblige dentrer, dit-il dune voix douce.
Nous avons fait tout ce chemin, autant aller au bout.
Il ne peut pas faire de mal, Jo. Plus maintenant. Mais je veux tout de mme savoir
sil se passe quelque chose, ajouta-t-il en se tapotant le bout du nez. Observezle, et ne le quittez pas des yeux. Deux paires dyeux valent toujours mieux quune s
eule. Peut-tre se trahira-t-il.
Je ferai de mon mieux.
Lentre se trouvait au sommet dune vole de marches. Jo et le Docteur passrent des port
es battantes pour se retrouver dans un hall trs clair. Sous le plafond bas aux ampo
ules nues se trouvait un bureau en forme de fer cheval, par dcrans de tlvision et de
cadrans, quip de ranges de boutons et de tlphones codes couleur. Deux agents en unifo
rme, un homme et une femme, taient assis sur des chaises pivotantes derrire le bur
eau. Ils modifiaient constamment les images des crans de tlvision, appuyaient sur l
es boutons, dcrochaient et raccrochaient les combins de tlphone. Un ballet aussi eff
icace et technique quune mission spatiale. Jo apercevait certains crans, et donc l
e Matre sous diffrents angles comme il se dplaait dans lespace confin de sa cellule so
us surveillance.
Elle sentit un nud se former dans son ventre. Il tait dj inquitant de savoir que le M
atre se trouvait toujours sur Terre, alors sapprter se retrouver dans la mme pice que
lui
Bien, finissons-en. Certains dentre nous ont du travail.
Ah ! directeur Childers, lana le Docteur comme lhomme entrait par une autre porte.
Un grand merci de nous accorder cette entrevue, surtout avec un dlai aussi court
.

Vous tes censs nous prvenir vingt-quatre heures lavance. Si jai accept, cest parce
votre Brigadier a foutu un bordel monstrueux Whitehall.
Childers tait un natif du Yorkshire grand et solidement charpent, la mchoire carre e
t au crne ovale, ses cheveux restants coups trs court. Sa silhouette paraissait tro
p large pour le costume dans lequel il tait engonc. Jo lui trouvait une ressemblan
ce avec les videurs. Issu de la classe ouvrire, il avait grimp les chelons la seule
force de sa volont et de ses capacits. Mieux valait ne pas le sous-estimer.
Je vois quil est en pleine forme, fit remarquer le Docteur.
On dirait quil ne dort jamais, rpondit Childers, dont les manires brusques staient ad
oucies. Ce doit tre d son problme de thyrode.
Son problme de thyrode ? rpta doucement Jo.
Vous savez bien, Jo, dit le Docteur. Le prisonnier M est atteint dune maladie rare
. Cest pour cette raison quil doit constamment tre immerg dans un milieu de basses r
adiations. Ce qui pourrait nous tre nocif, aprs une exposition trop longue, lui es
t bnfique. Cest un peu comme une radiothrapie, ceci prs que cest une dose constante.

Jo joua son rle et hocha la tte. Elle avait oubli cette histoire abracadabrante. En
vrit, la constitution du Matre lui assurait une protection totale contre les radia
tions. Toutefois, il sagissait l dun moyen efficace pour sassurer quil reste isol.
Vous allez avoir besoin de vos dosimtres avant dentrer l-dedans, les prvint Childers
.
Comme sils risquaient doublier un dtail pareil.
Au cours des derniers jours avez-vous remarqu quelque chose dinhabituel ? demanda l
e Docteur. Pas de la part du prisonnier M en soi, mme si je serais intress de lappre
ndre si ctait le cas, mais au niveau de votre mmoire, de vos souvenirs le concernan
t ?
Mes souvenirs de lui ? rpta Childers en fronant les sourcils. Est-ce votre concepti
on tordue dune plaisanterie ?
Je comprends bien quil sagit dune question trange, acquiesa le Docteur, sans pour aut
ant renoncer. Lorsque vous vous tes rveill ce matin, ou hier, combien de temps vous
a-t-il fallu pour vous rappeler ce prisonnier ?
La teneur trange de cette conversation avait attir lattention des deux oprateurs, qu
i se risqurent un instant lever les yeux de leurs crans et de leurs tlphones. Childe
rs les foudroya du regard. Ils retournrent leur surveillance.
Je nai pas me souvenir de lui. Il occupe mon esprit toute la journe. Il ne quitte
jamais mes penses, bordel ! Est-ce que cela rpond votre question ?
Absolument. Pourrions-nous le voir, prsent ?
Ils entrrent dans une deuxime pice, un bureau sans fentres, adjacent au hall. Le mur
oppos comportait une deuxime porte, avec un rangement sur la gauche, un bureau pl
us petit et une chaise sur la droite. Childers leur dsigna le meuble.
Il est ouvert. Prenez vos dosimtres.
Jo savana et attrapa deux badges de dtection des radiations. Elle en tendit un au D
octeur et accrocha le deuxime son manteau. Il sagissait de rectangles blancs, sur
lesquels taient accroches des bandes de film noir. Pendant ce temps, Childers reti
ra un journal abandonn sur la chaise tournante et sy installa. Il posa le journal
sur le ct droit du bureau : ldition de la veille, ouverte la page des sports, la pho
tographie en noir et blanc dun match de rugby, avec en dessous la liste des score
s.
Childers pianota sur une srie de commandes. Des crans sallumrent, reprenant ce quils
avaient vu dans lentre : le Matre, qui faisait les cent pas avec les mains noues dan
s le dos, comme perdu dans une rflexion profonde et agite.
Childers approcha un micro flexible de ses lvres.
Prisonnier M. Mentendez-vous ?
Le Matre interrompit ses allers et retours et se retourna pour faire face un micr
o cach. Sa voix, agrable et distingue, sortit dune grille.
Allez-y, directeur Childers.
Vous avez deux visiteurs. Le Docteur et Mlle Grant.

Le Matre tournait le dos la camra, de sorte que Jo ne pouvait voir son expression.
Quel plaisir inattendu.
Allez vous asseoir.
Tout de suite.

Les crans passrent dune camra lautre comme le Matre changeait de pice, avant de sar
rs de ce qui semblait tre un fauteuil roulant. Il sy assit lentement, posant ses pi
eds sur les supports mtalliques, et ses bras sur les appuis rembourrs de chaque ct,
laissant pendre ses mains gantes.
Vos lunettes.
Bien sr.
Le Matre sortit de la poche de sa tunique noire une paire de lunettes de soleil n
oires. Il les dplia dun geste sec et les plaa deux mains sur son nez, avant de lais
ser retomber ses bras.
Ne bougez pas.
Childers activa une autre commande.
urer en vrombissant les poignets du
nt immobilises de la mme manire.
r le cou du Matre, qui se tortilla

Grce la camra, Jo vit deux lourds anneaux ento


Matre, lattachant au fauteuil. Ses jambes fure
Un anneau solitaire jaillit de larrire pour encercle
entre ses liens.

Childers baissa les yeux, examinant des petites ampoules qui clignotrent du vert
au rouge.

Il est attach. Jouvre la porte principale. Lentre est chronomtre : vous avez deux min
tes pour passer, puis la porte se verrouillera automatiquement.
Il posa les doigts sur un clavier plus petit, recouvert dun capuchon de plastique
noir. Le Docteur lentendit appuyer sur quatre touches, et une range dampoules pass
a au vert.
Vous avez durci les conditions depuis ma dernire visite, fit-il remarquer.

On nest jamais trop prudent. Vous savez ce quil a essay dinfliger cette quipe de psy
hiatres de Genve lorsquils lui ont tourn le dos. Aujourdhui, ce sont ces pauvres fou
s qui ncessitent des soins psychiatriques !
La voix du Matre retentit de nouveau.
Un souci ?
Non, rpondit Childers. Vos invits sont en route.
Je les attends avec grande impatience.
Childers actionna une autre srie de commandes.
Je surveillerai ces camras pendant tout le temps que vous passerez l-dedans. Ainsi
que mon quipe qui se trouve dans lentre.
Vous couterez, galement ?
Cela va-t-il constituer un problme ?

Le Docteur prit son expression la plus contrite, celle quil rservait aux officiers
et aux bureaucrates.
Je crains que oui. Des histoires de scurit nationale.
Cest quelque chose que jentends beaucoup, ces derniers jours, rpondit Childers en te
ignant un micro.
Le Docteur sourit.
Parfois, cest vrai.

Chapitre 8
Ils entrrent dans le btiment du racteur principal : un immense espace clos, un cube
imposant et bien dfendu, dans lequel on aurait facilement pu caser une cathdrale
de taille respectable. Des galeries et des passerelles partaient dans tous les s
ens, crant un vritable rseau le long des murs. Les chemins au sol formaient un laby
rinthe autour des formes impressionnantes des turbines et autres quipements, semb
lables des escargots dmesurs peints dun vert ple uniforme. Au beau milieu, occupant
pas loin de la moiti de lespace intrieur du btiment, mais enfonc dans une fosse jusqu
rs de la moiti de sa taille, se trouvait un autre cube. Lui aussi tait entour dchelles
et de passerelles. Quelques gardes, vtus de combinaisons les protgeant des radiat
ions, patrouillaient dans le primtre avec la main armes feu et talkies-walkies. Jo
jeta un coup dil son badge, et linclina afin de mieux distinguer la bande. Elle tai
t dj mouchete de petites toiles blanches, tel le guano dun oiseau.
Par ici, dit le Docteur.
Ils sengagrent sur un escalier en colimaon le long du cube interne, qui dbouchait su
r une porte, qui son tour donnait sur un petit couloir traversant le cube. Baign
de lumire jaune, il offrait un spectacle des plus complexes. Le sol tait majoritai
rement occup par une tranche remplie deau, profonde et aux parois raides. Une grue
de chantier oprait au-dessus de ce gouffre. Ils la regardrent sortir de leau un obj
et compact, qui faisait presque la taille de deux caravanes luxueuses attaches lun
e contre lautre, tait constitu de mtal, et ne comportait aucune fentre.
La grue sarrta une fois lobjet hors de leau. Un pont tournant vint automatiquement s
e mettre en place. Jo et le Docteur descendirent quelques marches, et traversrent
le pont. De leau chaude bouillonnait sous leurs pieds. La profonde tranche tait cla
ire par des ampoules immerges. Au bout du pont tournant, l o il touchait lunit de vie,
stait ouverte une porte tanche et blinde. Le Docteur toqua poliment.
Jo vrifia une seconde fois son dosimtre. Quelques mouchetures supplmentaires. Vingt
minutes, avait dit Childers. Cela promettait dtre les vingt plus longues minutes
de sa vie.
Docteur, mademoiselle Grant Je vous en prie, faites comme chez vous.
Le Matre, attach sur son fauteuil, ne pouvait pas se
utefois, le fauteuil pivota lorsquils sapprochrent.
ur la petite batterie de commande insre dans le bras
ombissant jusqu une table, face aux deux chaises qui

lever pour les accueillir. To


Le Matre avait pos sa main gante s
droit. Le fauteuil savana en vr
y avaient t installes.

Je crains que vous ne trouviez que mon hospitalit laisse dsirer.


Lensemble barbe-lunettes de soleil dissimulait la majeure partie du visage du Matr
e. Jo en tait ravie, cela lui vitait de devoir croiser son regard. Elle tait toutef
ois consciente que ces yeux se poseraient sur elle, traversant la barrire de plas
tique.
Nous nallons pas rester longtemps, dit le Docteur en tapotant son dosimtre.
Je vous en prie, asseyez-vous tout de mme.
Le Docteur et Jo se glissrent sur les chaises mtalliques soudes au sol.
Nous vous drangeons, peut-tre ? demanda le Docteur.

En ralit, je maccordais quelques pages de lecture distrayante, rpondit le Matre en ds


gnant du bout des doigts un imposant volume reli de cuir, retourn sur la table. Un
e histoire des dbuts de la chirurgie. Assez barbare, Docteur, et somme toute asse
z proche dun manuel de torture.
Je suis certain que vous lavez trouv des plus amusants.
Il ment, songea Jo. Il ne lisait pas du tout, et certainement pas lorsquils taient
arrivs. Ils avaient vu le Matre faire les cent pas dans sa cellule, tel un animal
en cage.
Nous nous sommes inquits de vous, intervint Jo, lui servant un mensonge son tour.
Le message tait tout autre : Nous nous sommes inquits de ce que vous pouviez prparer
.

Ma chre mademoiselle Grant, je vous remercie de lintrt que vous portez mon bien-tre.
Mais je vous assure quil nest pas ncessaire de vous tourmenter mon sujet, dit-il, a
gitant les doigts pour englober son espace. Regardez autour de vous. On rpond au
moindre de mes dsirs. Que pourrais-je vouloir de plus, au-del de ces murs ?
Ce fauteuil me parat quelque peu humiliant, rpondit le Docteur.

Cest peu cher pay pour le plaisir de recevoir des visites, dit le Matre. Ny pensez p
lus, Docteur. Jai droit un certain degr de mobilit, la gne nest pas extrme, et je na
i pas la supporter encore bien longtemps.
Le directeur Childers va assouplir les rgles une fois de plus ? demanda Jo.
Cet homme est insignifiant. Je me contente de vous informer que ces conditions p
rsentes vont se rvler temporaires.
Vous ne seriez pas en train de nous dire que vous avez pondu un moyen de vous vad
er ? lana le Docteur en souriant.
Et si ctait le cas, Docteur, croyez-vous que je serais assez stupide pour le rvler m
on plus grand adversaire, larchitecte de mon incarcration ?
Si cela vous donnait loccasion de vous vanter, alors oui.
Le Matre eut un petit rire.

Nous nous connaissons trop bien, Docteur. Mais, en vrit, je nai aucun plan visant mc
apper. Parler dun plan impliquerait un ensemble de paramtres ntant pas encore rassem
bls, et qui pourraient trs bien se trouver entravs par des circonstances contraires

. Le fait que je doive mchapper, Docteur, est une certitude aussi froide et invitab
le que lembrasement final de lunivers. Je ne pourrais pas lempcher, mme si je le dsira
is. Les rouages se sont mis en marche. Il nest pas en mon pouvoir de les arrter.
Jo se tourna vers le Docteur.
Pourquoi nous dit-il cela ?
Parce quil napprend jamais de ses erreurs, voil pourquoi.
Le Docteur tendit la main et retourna le livre danatomie. Il tait ouvert sur une sr
ie de dessins grossiers et drangeants, avec des annotations en latin. Il tourna q
uelques pages, hsita, puis revint son point de dpart. Il effleura une tache et por
ta son doigt son nez pour sentir le bouquet.
Il est arrogant, Jo, cela la toujours men sa perte. Il ne rate jamais une occasion
de se vanter. Et peu importe combien de fois il choue, il refuse daccepter que ler
reur tient peut-tre au fait quil surestime ses propres capacits.

Lun de nous a chou lexamen basique de navigation chronique, Docteur. Lun de nous a
plm avec les recommandations les plus chaleureuses en matire dingnierie temporelle qu
e lacadmie ait jamais accordes. Dois-je continuer la dmonstration ?
Ce serait bien la premire fois que vous vous arrteriez.
Voudriez-vous cesser de vous chamailler ? sexclama Jo, exaspre. Cela fait dj cinq min
utes que nous sommes l, et vous ne faites que vous crper le chignon comme des chif
fonnires !
Cinq minutes, cinq millions dannes, cela na pas grande importance pour des Seigneur
s du Temps, rpondit le Matre avant de sourire. Vous avez raison, mademoiselle Gran
t, cest totalement inconvenant de notre part. En ralit, je suis ravi que vous ayez
dcid de venir, tous les deux. Certes, nous avons eu quelques diffrends, mais je doi
s admettre que le temps que jai pass sur Terre aura eu quelques aspects positifs.
Vous avez tous deux ajout un brin de piment mon sjour. Mais, comme on dit, toutes
les bonnes choses ont une fin. Peut-tre est-ce l loccasion parfaite de nous dire ad
ieu1, tout en gardant lespoir que nos chemins se croisent nouveau, dans dautres te
mps et dautres lieux ?
Afin que vous puissiez avoir une occasion supplmentaire de nous assassiner ? dema
nda Jo.
Les miroirs noirs de ses lunettes de soleil renvoyrent son visage la jeune femme.
Ne vous mlez pas de mes affaires, mademoiselle Grant, et jen ferai de mme pour les
vtres.
Voil qui est rassurant.
Vous tes donc persuad que vous allez sortir dici ? reprit le Docteur.
Sans lombre dun doute.

Les hommes de Childers vous arrteraient en une fraction de seconde. Vous tes peut-t
re un Seigneur du Temps, mais vous ntes pas lpreuve des balles. Mme si vous russissie
vous rgnrer, vous vous retrouveriez incapacit suffisamment longtemps pour tre captur
de nouveau.
Vous spculez partir de certitudes errones, Docteur. Selon vous, ma fuite ne dpend q
ue de mes propres actions. Il est inutile de vous dire que je ne suis pas stupid

e au point de tenter une chose pareille. Heureusement, je nai pas le faire. La fi


n de cet tat demprisonnement va tre facilite par des facteurs externes.
De laide, qui viendrait de lextrieur ? dit Jo. Mais, quelques rares exceptions, per
sonne ne sait que vous tes l.
Moi, je le sais, rtorqua le Matre.
Que diable voulez-vous dire par l ? demanda le Docteur.
Servez-vous de votre imagination, mon cher, si tnue soit-elle. Je suis un Seigneu
r du Temps. Je voyage dans le temps. Des itrations de moi sont dissmines toutes les
poques de lhistoire. Des versions passes, des versions futures. Je suis lgion. Cett
e version de moi-mme, enferme ici, nest quune facette de mon existence multitemporel
le.
Vous pensez pouvoir faire appel une autre incarnation de vous-mme ? demanda le Do
cteur en jetant un regard inquiet Jo.
Il nest pas question de penser , Docteur, mais de savoir. Et les ds sont jets. Mon a
ppel a t lanc, et jai le plaisir de vous informer quil a t entendu.
Si vous interfrez avec votre propre ligne de temps, dit le Docteur dun ton grave,
vous risquez une catastrophe. Leffet de limitation Blinovitch
nest quune histoire que lon raconte aux enfants, afin que le Haut Conseil puisse co
ntinuer de tirer les ficelles.
Attendez, les coupa Jo en levant la main. Que ce soit bien clair : il na tout de
mme pas pu senvoyer un message lui-mme ?
Le Matre eut un petit rire.
Rpondez, insista le Docteur. Si vous avez dj lanc lexcution de ce plan, o serait le
? Avez-vous envoy un message travers le temps ? Comment savez-vous quil a t entendu
?
Je le sais, Docteur. Il sest pass quelque chose. Et la nature de cet vnement est la p
reuve dune manipulation temporelle une chelle impressionnante.
La disparition de cette plate-forme ptrolire ? dit le Docteur en se penchant en av
ant. Comment pourriez-vous tre au courant ?
Jo essaya de deviner la rponse dans lexpression du Matre, mais son sourire ddaigneux
ne lui rvla rien dutile.
Sil devait se produire une chose pareille, ce ne pourrait tre que moi, ou des itrat
ions de moi-mme, qui lancerait une offensive temporelle denvergure sur cet espacetemps.
Mais vous tes toujours l, indiqua Jo.
Patience, mademoiselle Grant, je vous prie. Skaro na pas t dtruite en un jour, rpliqu
a le Matre avant de dsigner la petite tlvision sur laquelle saffichait la carte-test.
Jai vu aux informations quon avait observ des phnomnes maritimes inhabituels. De leau
tombant du ciel. Des disparitions de bateaux. De toute vidence, mes intervention
s temporelles rassemblent leurs forces, calibrent et dirigent leur nergie.
Et vous tes certain que cest vous ? dit le Docteur en croisant les bras.

Qui dautre, mon cher ?


Eh bien, vous avez envoy un message, je ne sais comment, et quelque chose vous rpo
nd. Mais nest-ce pas un peu prsomptueux que dtre certain que cette intervention temp
orelle est de votre fait ?
Jai encod des donnes psychiques dans le signal temporel. Personne dautre que moi naur
ait pu le dcoder.
Jespre pour vous que vous avez raison, rpondit le Docteur en retirant une peluche i
maginaire de sa manche. Et jimagine que leffacement du temps fait galement partie d
e votre grande entreprise ?
Le Matre fit avancer son sige. Il semblait lutter contre les anneaux de mtal qui lem
prisonnaient.
Leffacement du temps ? De quoi parlez-vous ?

Oh, voyons ! de toute vidence, cest de votre fait. Dabord le Brigadier, puis Mike Y
ates Pour ce que nous en savons, cela sest peut-tre dj tendu lUNIT tout entier. Trs
pens, je dois vous laccorder.
Je dois avouer que jignore de quoi vous parlez.

Bien essay, rtorqua le Docteur en adressant Jo un clin dil exagr. Le souci, cest q
us lavons vu de nos yeux. Un coup classique. Cest comme si chacun de leurs souveni
rs vous concernant tait peu peu embrouill et effac. Mais vous le savez, bien sr. Cet
te amnsie va donner lieu une confusion et un chaos tels que vous pourrez vous chap
per, lorsque le moment viendra. Tout cela fait partie de ce plan de saligaud que
vous avez pondu.
Je vous assure quil nen est rien, rpliqua le Matre, calme mais menaant.
Je crois quil est plus que temps pour nous de partir, non ? dit le Docteur en se
tournant vers Jo. Voil que lambiance se retrouve dun coup refroidie.

Je vous prviens ! lana le Matre en sagitant sur son fauteuil. Ne me prenez pas la lg
! Le temps joue pour moi ! Le temps a toujours jou pour moi !
Peut-tre, rpondit le Docteur. Mais qui tes-vous ?
Non ! scria le Matre. Je dois savoir ! Je lexige ! Expliquez-moi cet effacement du t
emps !
Le Docteur renifla thtralement ses doigts de nouveau.
Cette odeur Ah, jai eu du mal la reconnatre. Mais je crois avoir trouv. Il sagit de
role.
Du ptrole, Docteur ? rpta Jo dun air innocent.
Absolument. Du ptrole non raffin, comme celui qui sort directement de la mer. Une
question : comment sest-il retrouv l ?

Dave Giles, conducteur de car de luxe, jeta un mgot de cigarette par la fentre de
son vhicule rouge et blanc tape--lil. Il le fit avec une certaine nonchalance tudie, c
ar il aimait se considrer comme lun de ces personnages laconiques dans les western
s spaghettis, le genre dhomme qui se rase rarement, qui garde son chapeau enfonc s

ur son crne et ne lche jamais des mots de plus dune syllabe. Voil le genre de conduc
teur de car qutait Dave Giles. Un homme des hautes plaines dans le monde des vhicul
es commerciaux. Un cavalier solitaire des expditions Minehead et des sorties scol
aires au safari park des Midlands de lOuest. Cette illusion, pour fragile quelle s
oit, durait tant que Dave Giles ne regardait pas son reflet dans son rtroviseur i
ntrieur. On tait loin de Clint Eastwood. Pour tre honnte, ctait plutt Cliff Michelmore
.
Mais mme cette ralit crasante ne pouvait effacer la joie de Dave Giles. Il passait u
ne bonne journe. Le car roulait bien, ils taient dans les temps, et mme les interve
ntions frquentes de Mme Gambrel, la svre organisatrice du voyage Scarborough du Wom
ens Institute, ne pouvaient gcher son humeur. Elle stait plante sur le sige passager j
uste derrire celui du conducteur afin de pouvoir se pencher rgulirement en avant, t
el lun de ces oiseaux-pendules.
tes-vous certain que cest la bonne route, monsieur Giles ? demanda-t-elle pour la n
ime fois. Ces routes me semblent vraiment troites. Si nous tions rests sur la princi
pale
Faites-moi confiance, madame Gambrel. Je connais ces routes comme ma poche. Nous
serons au Chef Petit avant que vous nayez eu le temps de dire ouf.
Et je pourrai macheter un autre pack, moffrir une roule ou deux, et vos dames pourr
ont soulager leurs vessies gonfles, songea Giles.
Il connaissait le chemin enfin, presque. Il tait peu prs certain davoir emprunt ces p
etites routes lors dun voyage scolaire, quelques annes plus tt, et il tait certain d
e savoir peu prs o ils allaient dboucher. La cl, ctait lusine de ciment au loin. Il
reconnaissait, un ensemble de btiments carrs gris et blanc dominant les tendues de
campagne, telle une collection de botes chaussures gantes. Ctait bien lusine de cimen
t ?
tout hasard, ce ntait pas une centrale dnergie ?
En ralit, plus il la regardait, et plus elle ressemblait une centrale dnergie, et no
n une usine de ciment. Dave Giles grimaa. Peut-tre auraient-ils d rester sur les ro
utes principales, aprs tout.
Monsieur Giles, cela fait prs dune heure que vous nous faites miroiter cet arrt lgen
daire. Nous ne sommes pas en qute de Shangri-La, ni du royaume perdu des Incas, e
t encore moins de la tombe du roi Arthur. Nous sommes simplement la recherche dun
e aire de repos avec des installations dcentes et propres. Certaines de ces dames
commencent trouver trs difficile de
De toute vidence, ctait son jour de chance : une Fiat Panda de police bloquait la r
oute troite, place de manire en couper les deux voies. Devant eux ne se tenaient pa
s moins de cinq cinq ! officiers de police.
Oh, Seigneur ! lcha Dave Giles avant de sarrter.
En ralit, il tait aux anges. Peu lui importait pourquoi la police avait ferm la rout
e, cela lui vitait lembarras de senfoncer toujours plus loin dans linconnu. Un arbre
tomb, un accident, un tueur fou la hache au dtour du prochain virage il sen moquait
tant que cela lui permettait de se dbarrasser de Mme Gambrel. Mieux encore, il a
llait pouvoir sentretenir discrtement avec les agents, et dcouvrir quel endroit il
stait tromp de chemin. Puis il ferait demi-tour et retournerait sur la bonne route
sans que personne ne se doute quil stait tromp.
Une seconde, mesdames, dit-il en plaant le levier en position neutre, enclenchant
le frein main avant douvrir la porte automatique. Je vais aller discuter avec le

s hommes au kpi, histoire de voir ce qui se passe.


Sil avait eu un chapeau de cow-boy, cela aurait t le moment parfait pour se lenfonce
r sur le crne et sortir du saloon, avec en arrire-plan une musique signe Ennio Morr
icone. Il simaginait avec des bottes et des perons en forme de rouages, au lieu de
ses mocassins noirs polis avec des boucles dores dcoratives.
Abandonnant le car, Giles sapprocha des cinq policiers. Ils avaient une drle de po
sture, aligns en rang doignons devant la voiture, tels des footballeurs attendant
un tir de penalty. Lun dentre eux ne ressemblait mme pas un agent, il avait plutt lai
r dun vagabond vtu dun uniforme qui ne lui allait pas vraiment. Ses cheveux gris et
graisseux descendaient jusque dans son col. Ce devait tre une division spciale.
La route est bloque, officiers ? lana Giles dun ton amical.
O allez-vous ? demanda la seule femme de la range.
Scarborough, ma chre.
Vos passagers ? demanda le plus vieux des agents. Ont-ils atteint la maturit ?
Giles jeta un regard en arrire. Il apercevait Mme Gambrel, avec son gilet en cach
emire, qui se penchait sur son sige pour regarder par le pare-brise.
On peut dire a.
Sont-ils sains de corps et desprit ? demanda le vagabond. Ils ne souffrent pas de
handicap mental ni moteur ?
En dehors de quelques hanches fragiles
Ils feront laffaire, dcrta la femme. Ils feront tous laffaire. Lui aussi.
Ouvrez le coffre, ordonna le plus jeune des agents. Relchez les ntres.
Voyez-vous, reprit Giles, je crois que, de toute faon, je mtais trompe de route. Jess
aie de revenir la route principale, celle qui a des aires de repos ?
Nous ne connaissons aucune aire, rpondit le vagabond.
La femme et lagent le plus g avaient ouvert le coffre de la Fiat Panda, et regardai
ent lintrieur.
Sortez, dit la femme. Sortez, et venez vous emparer de vos htes. Lheure est venue
!
Giles se sentit attir vers ce coffre ouvert. Une partie de lui voulait fuir, sent
ant que quelque chose de fondamental nallait pas. Lautre partie voulait savoir.
Le coffre de la voiture tait rempli de crabes argents. Giles les regarda se dverser
au sol, paralys par le choc et la terreur. Ils avaient trop de pattes et trop de
tentacules fins et menaants. Ils portaient sur le dos de petits objets de verre,
et il y avait quelque chose lintrieur. Les crabes se hissaient sur le rebord du c
offre, avant de se laisser tomber sur le sol. Un par un, deux par deux, trois pa
r trois, puis par quatre, par cinq des dizaines, une vague argente impossible qui
slevait de la voiture. Ils avaient d tre serrs comme des sardines.
Nous sommes encore tellement nombreux, dit la femme, dun ton aussi plat et dpourvu
dmotion que celui dun somnambule.

Le premier crabe avait atteint Giles. Il lui grimpait sur la jambe. Giles hurla
et essaya de le chasser.
Non !
Nous sommes silds, dit la femme. Vous allez devenir sild. Veuillez rester immobi
le.
Cest un bon dbut, dit le vagabond. Nous nous dbarrasserons ici de la voiture de pol
ice. Nous allons prendre le car. Nous trouverons bientt dautres htes.
Giles poussa un cri.
Giles cessa de crier.
Et Giles devint sild.

Il se retourna avec des gestes raides. Mme Gambrel continuait de regarder traver
s le pare-brise. Elle avait vu une partie de ce qui stait pass, mais il tait peu pro
bable quelle ait compris. Le peu quelle en avait saisi tait toutefois suffisant pou
r leffrayer, ctait certain. Giles, ou ce qui avait t Giles, la regarda chercher frntiq
ement comment faire fonctionner la porte. Combien de fois lavait-elle vu faire, s
ans sy intresser ?
Femme stupide.
La vague de crabes slana vers le car. Giles et ses cinq nouveaux amis les suivirent
.
1. En franais dans le texte. (NdE)

2. Prsentateur et producteur de tlvision britannique. (NdE)

Chapitre 9
Le Docteur regarda le bloc de la cellule du Matre senfoncer peu peu dans le gouffr
e rempli deau, le long des tuyaux dapprovisionnement en lectricit, en air et en eau,
jusqu passer sous la surface illumine. Jo, qui avait hte de quitter cet environneme
nt radioactif, tait partie devant. Le Docteur ne lui en voulait pas : il navait pa
s particulirement envie de sattarder non plus.

Il avait toutefois besoin de temps pour organiser ses penses, pour rflchir aux impl
ications de leur conversation avec le Matre. Sans y penser, il porta de nouveau s
es doigts son nez, comme sil doutait de son impression premire. Mais non, ctait bien
l : le plus subtil des messages chimiques, qui menait une conclusion vidente. Le
Matre, dordinaire si mticuleux, avait rapport un lment de contamination dans sa cellul
e. Une telle erreur navait pu tre commise quen toute hte, comme si le Matre navait pas
eu le temps de se dbarrasser de toutes les traces de la plate-forme ptrolire. Le D
octeur tait dsormais certain que ctait l quil avait t, peut-tre au cours des dernir
t-quatre heures.

Le Docteur passa en revue les diffrentes possibilits. Pourquoi le Matre aurait-il a


ccept dtre emmen dehors, puis enferm de nouveau ? de nombreuses reprises, le Matre av

it prouv ses capacits incroyables schapper, mme si pour cela il devait sacrifier la v
ie dinfortuns innocents. Aux yeux du Matre, ces morts taient regrettables en cela que
lles gchaient llgance de ses plans.
Le Docteur songea quil naurait jamais accept. Pas moins de ne pas avoir le choix. P
as moins dy tre forc, forc de sortir pour tre ensuite ramen en prison.
Encore une fois, ce quil savait du Matre ne concordait pas avec cela. Il tait vrai
que, en certaines occasions, le Matre stait imagin contrler des forces qui avaient fi
ni par se retourner contre lui. Mais, de la mme manire, nombreux taient les tres int
elligents qui avaient cru pouvoir contrler ou influencer le Matre. Sans aucune exc
eption, chacun de ces malheureux avait appris que le Matre feignait de se soumett
re uniquement lorsque cela lui convenait. Et, gnralement, ctait la dernire leon quils
pprenaient.
Qui donc tait assez stupide ou arrogant pour croire contrler le Matre ?
Ce ntait pas lUNIT, le Docteur en tait certain : le Brigadier faisait des erreurs, m
ais il ne sous-estimait pas le Matre. Quelquun dautre. Quelquun qui savait pour le M
atre, qui connaissait certaines de ses capacits, et qui pourrait cder la tentation
de se servir de lui
Mais qui savait pour le Matre, en dehors des hautes sphres du gouvernement ?
Il est temps de partir, dit lun des gardes masqus. Votre badge a atteint sa dose m
aximale.

Lespace dun instant, le Docteur fut tent de rtorquer quil avait survcu une exposition
prolonge des radiations dix fois plus fortes que celles-ci. Mais le garde faisait
son devoir, et son entrevue avec le Matre avait eu un effet ngatif sur lhumeur du
Docteur. Il se laissa escorter hors de la zone de haute scurit, jusquau petit burea
u o Childers lattendait toujours, les yeux rivs aux images relayes par les camras sur
sa console.
Mlle Grant est dehors, Docteur. Vous avez taill une bavette avec notre prisonnier
?
Le Docteur attendit que le garde les laisse seuls.
Quavez-vous laiss faire ?
Linsolence de cette question amena Childers lever brusquement les yeux pour la pr
emire fois.
Je vous demande pardon ?
Le Matre votre prisonnier a reu la permission dentrer et de sortir de Durlston Heath.
Cela na pu se produire que si vous avez dcid de fermer les yeux.
Childers se leva de sa chaise et se redressa de toute sa hauteur.
Jignore quelles inepties le prisonnier vous a fourres dans le crne, Docteur, mais j
e vous remercierais de bien vouloir changer de ton. Soyez certain que je parlera
i de cette affaire Lethbridge-Stewart.
Parlez-lui-en autant que vous voudrez. Je suis convaincu que le Brigadier sera r
avi dapprendre que lhomme le plus dangereux au monde a la permission dentrer et de
sortir sa guise. Auriez-vous compltement perdu lesprit, Childers ?
Suffit, dcrta Childers avant de se pencher sur un micro flexible de la console. Scu

rit, je vous prie. Salle dobservation numro un.


En quelques secondes, la porte fut ouverte et un garde se prsenta.
Le Docteur a oubli comment retrouver la sortie, dclara Childers, son visage rubico
nd plus rouge encore que dhabitude. Veillez ce quil retrouve sa compagne, et que t
ous deux aillent directement au contrle de sortie.
vos ordres, monsieur.
Childers semblait vouloir en rester l. Alors quon entranait gentiment le Docteur ve
rs la porte, il ajouta :
Je nai pas besoin de piqres de rappel au sujet du prisonnier, Docteur. Je sais par
faitement quelle menace il reprsente pour la scurit nationale.
Le Docteur hocha la tte, puis simagina sauter de la falaise.
Est-ce pour cela que vous seriez prt autoriser des interrogatoires secrets ? Cest
inutile, vous savez. La torture ne fonctionne jamais. Il nexiste pas une civilisa
tion mature dans la galaxie qui nait pas appris cette leon.
Le visage de Childers vira au rouge cramoisi. Ctait comme si le sang menaait de jai
llir de sa peau.
Faites sortir le Docteur.
Lorsquils mergrent du primtre, une Land Rover de lUNIT les attendait en bord de route,
un peu aprs le point de contrle. Le sergent Benton patientait ct. Il agita joyeusem
ent la main en voyant arriver Jo et le Docteur.
Le Docteur arrta Bessie ct de la Land Rover.
Que se passe-t-il ?
Je vous escorte jusquau QG, monsieur. Le Brigadier a dit quil ne voulait pas que v
ous alliez faire lcole buissonnire. La situation empire.
Lamnsie au sujet du Matre ? demanda le Docteur.
Lui, oui. Maintenant que nous savons que nous devons continuer de nous souvenir
de lui nous faisons des efforts. Nous parlons tout le temps de lui, nous laissons
des notes partout, nous faisons imprimer des affiches (Jo remarqua que Benton ava
it enfil un brassard blanc. Il surprit son regard.) Il y a a, aussi. Ils aident un
peu. Mais il suffit que nous cessions de nous concentrer pendant une minute ou
deux (Benton eut soudain lair perplexe.) De quoi nous
Le Matre, rpondit gentiment le Docteur.
Je suis dsol, monsieur. Je fais de mon mieux. Mais cest comme essayer de rsoudre une
longue division tout en faisant ses lacets lenvers.
Ce nest pas votre faute, mon ami. Quelque chose altre votre connaissance du
quelque chose de fondamental, et vous tes oblig de cder au bout dun moment.
vous fassiez, cela ne russira qu ralentir leffacement, et non larrter.
t, la vitesse de progression est trs rapide. Jignore de combien de temps nous
osons.
Avant quoi ?

Matre,
Quoi que
Malheureuseme
disp

Avant quaucun de nous ne se souvienne plus du Matre.


Quest-ce que cela signifierait ? demanda Benton. Enfin, si nous ne nous souvenion
s plus de lui serait-ce vraiment si terrible ?
Je ne sais pas, rpondit le Docteur.
Jo savait quil disait la vrit, et cela linquitait plus que tout. Elle pouvait tout af
fronter tant quelle savait que le Docteur contrlait la situation.

Le Matre a fait quelque chose, cest certain. Sil dit la vrit, il a russi envoyer un
ssage travers le temps, une sorte dappel au secours, donnant ses coordonnes tempor
elles. Et il pense que ce signal a t dtect et dcod par une autre version de lui-mme, d
ns un autre espace-temps.
Est-ce possible ? demanda Jo.
Je crains que oui. Mais leffacement du temps si mon instinct ne me trompe pas, ce
nest pas quelque chose quil avait anticip. Il a sembl effray. Je navais encore presque
jamais vu le Matre effray. Je ne suis pas certain daimer cela.
Parce que sil a peur de quelque chose comment sommes-nous censs ragir ?
Exactement, rpondit le Docteur.
Benton ouvrit la porte et sinstalla dans la Land Rover. Un morceau de papier tait
scotch son pare-brise. Probablement pour lui rappeler pourquoi il tait venu jusquic
i.

Je crois quil faut que vous voyiez cela, dit Tom Irwin.
Edwina McCrimmon se trouvait sur la passerelle extrieure de Mike Oscar Six, essay
ant de sclaircir les ides. Ctait son remde habituel : un grand bol dair frais, la mer
n dessous, lodeur du ptrole et le ronronnement des lourdes machines industrielles.
Se rapprocher de tout ce qui faisait le mtier, comme disait Big Cal. Forer dans
la roche. Mener une guerre contre la mto et les vagues, encore et pour toujours.
Gnralement, cela fonctionnait. Mais pas cette fois.
Lune des autres plates-formes de lentreprise, Mike Oscar Trois, plus proche de la
Norvge denviron quatre-vingts kilomtres, avait coup tout contact radio et communicat
ion de donnes. Mike Oscar Sept rapportait des troubles , les messages taient trop b
rouills pour tre comprhensibles. Un intrus tait-il mont bord ? Un ouvrier, ou plusieu
rs, tait-il en proie un dlire psychotique ?

McCrimmon avait appel le sige social. Apparemment, ils surveillaient des incidents
constants sur un certain nombre de plates-formes et de navires de soutien, qui
nappartenaient pas tous McCrimmon Industries. Au vu de ces inconnues, les autorits
suprieures avaient ordonn une vacuation durgence. De gros hlicoptres commenaient dj
e des allers et retours sur la terre ferme, emportant le personnel non essentiel
. McCrimmon avait reu lordre de limiter les oprations de forage jusqu ce que limportan
ce des difficults ait t value.

Peut-tre ntait-ce rien. McCrimmon avait vu plus que sa part dexagrations. La plupart
du temps, les ouvriers ptroliers taient dj des nerveux. Mais, entre la disparition d
e Mike Oscar Quatre et celle de Pete Lomax, elle ne pouvait sempcher den tirer une
conclusion vidente : tout cela tait connect, dune faon ou dune autre, lexprience ON
Elle avait bien envie daller voir Lovelace, et de lui balancer enfin ses quatre vr

its au visage. Elle rvait dentendre une bonne nouvelle.


Voyant Tom Irwin arriver, elle se laissa aller esprer.
Dites-moi que vous avez retrouv Pete.
Pas exactement, rpondit lhomme barbu. On a fouill cet endroit de fond en comble, en
fin, partout o on avait le droit daller. Pas de trace de lui.
Elle baissa les yeux sur la rambarde, regardant les mouettes dcrire des cercles a
utour des piliers de la plate-forme, apparaissant et disparaissant sous elle. El
le leur enviait leur indiffrence totale envers la gravit. Pour ces mouettes, cet i
mposteur de mtal ntait quune masse terrestre de plus, qui faisait bouillonner des va
gues autour de lui, offrait un abri, de la chaleur et des restes de pte de la cuis
ine. Elles avaient commenc en dpendre. Dans leurs petits cerveaux, ctait une relique
gologique.
Vous allez devoir continuer chercher.
Irwin stait avanc sur la passerelle pour la rejoindre. Pas trop prs, il restait bien
deux mtres entre eux, mais assez pour quaucun nait besoin dlever la voix de faon exce
ssive.
Soyons honntes, Eddie. Nous savons o est Pete.
Je refuse dy penser.
Tout comme moi. Mais ici, cest la porte de sortie la plus facile et la plus rapid
e.
McCrimmon avait toujours eu le vertige et peur de se noyer.
Peu importe ma colre, ce ne serait pas ce que je choisirais.

Il sest pass quelque chose aprs quon la laiss seul. Quelque chose qui, je dteste dir
pouss basculer.
Lun des hlicoptres approchait, aussi gros quun car, avec ses ranges de siges passagers
. Elle aurait bien aim se retrouver dedans lorsquil repartirait pour la terre ferm
e. Mais, mme si lvacuation totale tait ordonne, elle serait parmi les derniers quitte
r la plate-forme.
Comment savez-vous quon la pouss ?
cause de ceci, rpondit Irwin en sortant de sa poche un petit carnet dessin, un bl
oc spirale. Je lai trouv dans la chambre de Pete. Il avait gliss entre son lit et s
a table de nuit. Vous savez combien il aimait dessiner.
Quest-ce qui vous a amen chercher par l ?
Je me suis demand si Pete ntait pas sous son lit. Pardon, mais je ne voulais absolu
ment rien ngliger.
Vous avez eu raison.

Irwin sapprocha suffisamment pour donner le carnet McCrimmon. Elle le prit avec p
rcaution, songeant combien il serait facile de le lcher, de le regarder tomber ver
s les vagues en agitant ses pages, tel un oiseau aux ailes carres. Si ce carnet c
ontenait quelque chose, quelque chose qui risquait de tout embrouiller, qui rend
rait son boulot encore plus compliqu quil ne ltait dj devenu, elle naurait aucun probl

le voir voleter vers la mer comme un fou de Bassan.


Mais il fallait quelle sache ce quil contenait.

Elle ouvrit le carnet et le feuilleta. McCrimmon ntait pas critique dart, elle ne la
urait jamais prtendu, mais elle distinguait une certaine vigueur incontrle dans les
esquisses de Lomax, une rudesse nergique qui donnait vie aux dessins, leur prtait
un ct artistique, plus encore que sils avaient t termins et retouchs. Lomax stait s
dun feutre pour chacun deux et, de toute vidence, il avait travaill rapidement, ses
lignes passant de fines et lgres, peine prsentes, paisses, comme sil avait creus le
pier. Les dessins avaient t raliss sur la plate-forme disparue, peut-tre au cours de
sa dernire heure de travail. Certains reprsentaient la plate-forme elle-mme : des p
ices dquipement, des vues de la zone dhabitation, lhliport, etc. Ils ne prenaient jama
is toute la page, ils semblaient seffacer au bord dans des dtails peine esquisss. L
omax avait aussi dessin des gens : des esquisses rapides douvriers, souvent anonym
es, qui accomplissaient leurs tches quotidiennes. McCrimmon limaginait sortir son
carnet de faon impromptue, peut-tre quand il tait techniquement cens travailler. Les
dessins avaient quelque chose de soudain, de spontan, comme si les modles ignorai
ent quils taient croqus. Il avait d complter les dessins individuels dans une frnsie d
coups de feutre, avant que la perspective ne change.
Elle tourna les pages. Dautres dessins, pas tous termins. Des efforts abandonns. En
progressant dans le carnet, elle comprit que la deuxime moiti tait blanche.
Elle finit par arriver la dernire image.

Ctait encore un personnage, mais pas lun des ouvriers. Ctait galement quelquun que McC
immon reconnut immdiatement, mme si le dessin tait particulirement grossier et non t
ermin, peine plus quun gribouillis quon aurait forc ressembler un homme.
Le troisime homme, dit-elle.
Irwin hocha lentement la tte.
Impossible de sy tromper.

Lhomme avait t dessin comme faisant face la page, comme si Pete Lomax lavait ralis e
e tenant juste devant lui. Le croquis avait une forme fusele, la tte de lhomme tait
gonfle selon des proportions presque comiques, tel un ballon rebondissant vers le
spectateur. Le reste de son corps tait suggr et non dessin en dtail : un triangle in
vers et convexe, coups de traits noirs furieux. McCrimmon ne pouvait sempcher de le
comparer un horrible diable ressort. Elle ne savait toujours pas comment sappela
it lhomme.

Mais ctait lui, sans aucun doute. La barbe soigne, borde de deux ranges symtriques de
blanc. Les sourcils prominents, sous une crinire de cheveux grisonnants peigne vers
larrire. Les yeux, qui peraient le papier tels deux trous de forage. Ce regard com
portait une force impratrice effrayante. Lomax avait transform les yeux en vortex
: des cercles de papier vide, entours de spirales serres. Ctait comme sils avaient t e
foncs directement dans la page suivante.
Sous le dessin se trouvait un seul mot, gribouill de faon ingale, comme taill coups
de couteau : Le Matre .
Rien de plus.
Je naime pas cela, dit-elle.
Je ne pensais pas vous voir sauter de joie, rpondit Irwin.

Chapitre 10
Les hommes et les femmes de lUNIT navaient pas chm au QG, et ce ntait pas termin. Des
osters, imprims en noir et blanc afin de ne pas gaspiller dencre, avaient t scotchs o
u punaiss sur chaque surface disponible. Ils taient tous identiques : une photogra
phie du Matre de face, pas trs nette, la tte lgrement penche, son regard fixe traversa
nt le papier. Au-dessus de limage, en lettres majuscules et en gras, stalait LE MATR
E . En dessous, dans une police un petit peu plus petite, une explication plus dta
ille.

LE MATRE EST NOTRE PLUS GRAND ADVERSAIRE.


PAR SES CRIMES, IL A MIS EN DANGER LA TERRE ET CAUS DES CENTAINES DE MORTS.
BIEN QUIL SOIT EMPRISONN, IL SE SERT DE SES POUVOIRS POUR AFFECTER NOS SOUVENIRS L
E CONCERNANT.
NOUS DEVONS LUTTER CONTRE SON INFLUENCE !
REGARDEZ CE POSTER.
GRAVEZ-LE DANS VOTRE MMOIRE.
ESSAYEZ DE PENSER RGULIREMENT AU MATRE.
PARLEZ DE LUI VOS COLLGUES.
EMPORTEZ DES RAPPELS !
ALLEZ PRENDRE UN BRASSARD BLANC AU BUREAU DU CONTREMATRE ET PORTEZ-LE CONSTAMMENT
.
RCITEZ LES MOTS : JE DOIS ME SOUVENIR DU MATRE.
ENSEMBLE, NOUS POUVONS LUTTER CONTRE SON INFLUENCE !
SOUVENEZ-VOUS DU MATRE !

intervalles rguliers, le haut-parleur gnral dlivrait un message enregistr par une fem
me laccent couper au couteau : Souvenez-vous du Matre !

Le Docteur avait beau tre impressionn par toute cette activit, il avait du mal se c
oncentrer sur sa tche en raison des interruptions constantes. Peut-tre ce problme,
alors quil tait dordinaire trs dou pour liminer toute distraction, tait-il le signe qu
commenait lui aussi subir les effets de leffacement temporel. Si ctait le cas, il e
sprait simplement russir chapper au pire suffisamment longtemps pour dterminer ce co
ntre quoi ils devaient lutter.
Il en tait encore se dbattre avec lanalyseur de pression chronomtrique endommag. Quel
dommage quil se soit montr aussi peu soigneux ! Il avait dj eu du mal affronter les
Horlogers Aveugles. Cratures semblables des taupes ou des chauves-souris les avi

s divergeaient , dots dune perception acoustique hautement dveloppe, et de vibrisses


tellement sensibles quils pouvaient voir par le toucher, et mme distinguer les cou
leurs, ils vivaient dans des tunnels, sous la crote noire de suie et dpourvue datmo
sphre de la coquille vide qutait leur plante, dvaste par les guerres. Ils habitaient c
es tunnels depuis des millnaires. Malgr leurs autres sens des plus affts, les Horlog
ers Aveugles taient connus pour leur maladresse presque risible, leur incapacit se
croiser sans se rentrer dedans, et les nombreuses indignations, blessures et mo
rts quils infligeaient leurs pauvres visiteurs. Personne ne venait jamais les voi
r une deuxime fois, moins davoir une excellente raison.
Mais ils en valaient la peine. En dpit de leur maladresse, ils taient des technici
ens hors pair. Leurs horloges relguaient les pulsars des toiles de pacotille. Une
boussole dHorloger tait suffisamment sensible pour dtecter le systme nerveux dun mouc
heron lautre bout dun continent. Leurs appareils danalyse chronomtrique taient sans p
areil.

Le Docteur avait fix le sien dans un berceau de fortune sur le banc du laboratoir
e, lentourant de cbles lectriques colors et dampoules de Nol, accrochant les composant
s de substitution avec des pinces crocodiles, du gros scotch, et une bonne dose
de pte modeler. De ce chaos inquitant mergeaient plusieurs dizaines de priphriques en
chevtrs, qui connectaient linstrument aux nombreuses botes de mtal gris qutaient les o
cilloscopes du gouvernement. Si primitifs que soient ces outils danalyse, le Doct
eur stait rsign depuis longtemps travailler avec ce quil avait sous la main.
Sadapter et survivre. Bidouiller et rparer. Ctaient l de bons credo pour un Seigneur
du Temps.

En manipulant avec prcaution des touches et des interrupteurs sur les oscilloscop
es, en observant sans faillir les tracs sinusodaux dun vert clignotant sur les peti
ts crans quadrills, le Docteur avait ralis des avances considrables. Sil en croyait se
observations, les ruptures temporelles augmentaient en frquence, en magnitude et
en longvit. Celui qui en tait responsable, celui qui ouvrait des ruptures dans le
prsent, y arrivait de mieux en mieux. Leau qui tombait du ciel venait bien de quel
que part, le Docteur en tait certain. Il aurait voulu savoir do, et de quand.
Un autre monde, peut-tre, quelque part dans le temps et lespace. La conclusion log
ique, ctait que les habitants de ce monde, ou du moins quelquun, avaient dcid de fair
e traverser le temps leurs ocans pour les transfrer sur Terre. Ce ntait quune petite
goutte pour le moment, quelques pauvres milliards de litres deau. Mais cela conti
nuait, et la quantit qui se dversait chaque fois ne faisait quaugmenter. Cela prend
rait peut-tre des annes, des dizaines dannes, mais les consquences seraient difficile
s ignorer. Le niveau des mers de la Terre monterait. Les ocans dborderaient sur le
s continents. Les bonnes gens de cette plante, ceux que le Docteur avait appris a
pprcier, se noieraient sous ce dluge impossible et infini.
Qui, ou quoi, ferait une telle chose ? Et dans quel dessein ?
Le Docteur avait la trs vague impression quil
Quelque chose, dans un pass enfoui. Un ennemi
particulire. De petites cratures, la beaut
De petites choses brillantes, semblables des

connaissait la rponse cette question.


vaincu, une menace extraterrestre
trompeuse sous leur forme dpourvue darmes.
bijoux.

Drober des ocans, vider des mondes pour en inonder dautres, ctait ce quils avaient tou
jours fait.
Mais ctait il y avait si longtemps. Ils avaient t emprisonns. Embarqus sur cet horribl
e vaisseau, qui avait ensuite t envoy dans un trou noir, et dtruit. Cela ne pouvait t
re eux.
Nest-ce pas ?

Cest alors que le tlphone sonna. Le Docteur dcrocha en bougonnant, sachant exactemen
t qui se trouvait au bout du fil.
Vous savez, Brigadier, on ne peut attendre de quelquun quil fasse du bon travail s
i
Peu importe, Docteur.
Lethbridge-Stewart avait son ton particulier, celui qui prsageait dun certain srieu
x militaire. Gnralement, cela signifiait que la bombe avait explos, pour ainsi dire
.
Nous avons dcouvert quelque chose. Jaimerais que vous alliez sur place avant que n
ous ne sortions lartillerie lourde.
Lartillerie lourde, Brigadier ? Je parie que vous avez du mal vous contenir.
Un hlicoptre vous attend. Jaimerais vous avoir bord avec moi, dans cinq minutes.
Par ma barbe, enfin ! vous ne pourriez pas mexpliquer ce qui se passe ?
Des crabes, lcha le Brigadier.
Des crabes ? Comment cela, des crabes ?
Des crabes mtalliques, Docteur. Qui dbarquent sur les ctes. En nombre assez consquen
t.

La srnit dune route de campagne peu frquente fut brise par lapproche dun car de luxe
e et blanc, pench sur ses suspensions pour prendre un virage une vitesse dangereu
se. Un spectateur en bord de route et heureusement quil ny en avait pas ! aurait t
rouv cette vlocit excessive des plus inquitantes. Le car semblait tre tomb aux mains d
n fou, ou dun voleur, peut-tre, qui stait empar du vhicule et cherchait senfuir le p
vite possible de la scne de crime. Mais le conducteur du car ne semblait absolum
ent pas perturb ni agit. Ctait un homme dge moyen lair respectable, vtu dune chemi
cule et repasse, dune cravate et dun blazer. Il se tenait trs droit, les deux mains p
oses sur le grand volant horizontal. Son visage tait un masque dimpassibilit totale.
Derrire lui, ajoutant cette impression de normalit, se trouvaient des ranges de pa
ssagers sagement assis, la plupart tant des femmes dge relativement mr. Elles ne sem
blaient absolument pas inquites par la course folle du car, ses inclinaisons caval
ires, la faon dont il rebondissait et louvoyait dun nid-de-poule lautre, ou dont larr
ire oscillait sur les parties les plus glissantes de la route. Les femmes se penc
haient sur leurs siges, gauche et droite, leurs mouvements accords comme par un mtr
onome, comme si elles sy entranaient depuis des semaines. Cette mme observation sapp
liquait aux cinq agents de police installs dans le mme car.
La femme assise derrire le conducteur se pencha en avant. Elle portait un gilet m
otifs en cachemire. Elle lui tapota dlicatement lpaule.
Ralentissez. Nous ne sommes pas encore prts attaquer linstallation.
Le conducteur tourna la tte aussi loin que possible, quittant la route des yeux p
our une dure inquitante.
Nous sommes suffisamment nombreux. Il est temps de frapper.

Il nous faut plus dhtes. Tous les ambulatoires nont pas t installs. Ceux qui nont pa

es doivent en obtenir.
Ctait correct. Tous les passagers taient dsormais sous contrle sild. Mais ils transpo
rtaient galement des ambulatoires sur leurs genoux et dans leurs sacs main, en at
tente dhtes supplmentaires. Et plus de Silds encore dbarquaient sur les ctes chaque r
upture temporelle russie.
Que proposez-vous ? demanda le conducteur en reportant son regard sur la route.
Le car, qui stait dport sur le ct, heurta larrire un portail de ferme.
Si nous attaquons sans garantie de russite, les autorits risquent de lancer une co
ntre-offensive.
Ils ne lemporteront pas. Les forces silds finiront par dominer ce monde. Le proce
ssus est dj en marche.

Cest vrai, dit la femme, nagure Mme Gambrel, qui sexprimait de la mme voix dpourvue d
ntonations que le conducteur. Mais loccupation et le contrle de ce monde ne consti
tuent que notre objectif secondaire. Notre objectif principal, cest le Matre. De p
ar nos rencontres prcdentes, nous savons que le Matre est plein de ressources. Si n
ous ne russissons pas du premier coup, le Matre risque de nous chapper.
Il ne peut pas schapper. Nous le retrouverons, o quil aille.
Cest vrai, rpta la femme. Mais vitons un dlai et des complications inutiles. Nous ne
frapperons pas tant que tous nos ambulatoires nauront pas trouv dhtes.
Cela pourrait prendre des heures. Des jours.
Pas ncessairement. Rappelez-vous, nos htes ne sont pas forcment humains.
La femme regardait au-del des haies qui dfilaient, le long des champs. Dnormes cratur
es dociles y broutaient, compltement inconscientes de la fin proche de leur monde
.
Il suffit quils soient utiles, ajouta la femme.

Le Docteur se pencha pour lutter contre le souffle des rotors de lhlicoptre. Il tait
plus petit que celui qui les avait emmens sur la plate-forme, un appareil grinch
eux lavant bomb, avec une queue squelettique, des bouts de moteurs exposs lair libre
, et de la place pour quatre personnes maximum.
tes-vous certain que ce soit ncessaire ? demanda le Docteur.
Jai hte que nous en capturions un pour le rapporter au QG, rpondit le Brigadier. Je
ne sais pas ce que sont ces trucs, mais ils dbarquent en masses. Des centaines,
tout le long de la cte. Je veux savoir ce quils sont, et, idalement, comment les rdu
ire en miettes.
Je me demandais quand est-ce que nous en arriverions cette partie-l.
Mais le Docteur devait bien admettre que Lethbridge-Stewart avait raison. Il nava
it toutefois pas besoin dune preuve physique pour savoir ce quils affrontaient. So
n soupon, au sujet dun vieil ennemi ayant surgi du temps, lui semblait de plus en
plus plausible. Il voulait tout de mme sen assurer.
Il posa le pied sur la palette datterrissage de lhlicoptre.

Docteur !
Ctait Jo Grant, qui le rejoignait en courant.
Je crains que le Brigadier ne memmne faire un tour, dit le Docteur avec un geste de
xcuse. Mais nous nen aurons pas pour trop longtemps.
Cest Eddie McCrimmon, rpondit Jo. Elle est au bout du fil ! Elle a appel le bureau
du Brigadier, parce que ctait le seul numro quelle avait. Mais cest vous quelle veut
arler, Docteur.
Cette maudite femme ne nous a t daucune aide lorsque nous sommes alls la voir, grond
a le Brigadier, usant du nous dans son sens le plus large, puisque lui navait jam
ais vritablement rencontr McCrimmon. Je ne vois pas pourquoi nous devrions mainten
ant nous plier ses dsirs.

Le Docteur dut faire un effort pour se faire entendre par-dessus le rugissement


du moteur. Il tait moiti entr, moiti sorti. Lhlicoptre tait deux doigts de dco
Que veut-elle, Jo ?
Je ne sais pas, Docteur. Elle parle dune vacuation en cours, mais elle veut absolu
ment vous parler.
Vous pouvez lui rpondre au nom du Docteur, ordonna le Brigadier avant de claquer
sa porte de Perspex et de se pencher pour sentretenir avec le pilote.

Peut-tre faudrait-il tout de mme que je prenne cet appel, dit le Docteur comme Jo
scartait des moteurs vrombissants. Si le Matre a vritablement t autoris entrer et so
r de Durlston Heath, et sil tait bien sur cette plate-forme
Quoi quil en soit, Docteur, je doute que ce soit aussi urgent quune arme de crabes
mtalliques en marche. Mlle Grant peut soccuper de cette femme. Maintenant, veuille
z monter dans lhlicoptre.
Pas de problme ! lana Jo. Je vais lui parler. Nous devrions au moins couter ce quell
e a dire.
Le Docteur hocha la tte avant de sasseoir sur son sige et de fermer la porte.

Puis ils slevrent dans les airs, au-dessus du QG de lUNIT. Lhlicoptre baissa le nez et
slana vers la cte.

Chapitre 11
All ? Oui, cest moi, Josphine Grant. Nous nous sommes rencontres sur la plate-forme.
Je crains que le Docteur nait t appel pour une affaire urgente. Non, rien de mdical,
il nest pas ce genre-l de docteur. Enfin, jimagine quon peut dire de lui quil est to
utes sortes de docteurs en mme temps, dit Jo avant de sinterrompre en sentant quEdd
ie McCrimmon faisait de son mieux pour en placer une. Limportant, cest que cest moi
votre interlocutrice pour le moment. Est-ce au sujet de Pete Lomax ?
En quelque sorte. tes-vous certaine que je ne peux pas parler quelquun de haute au
torit ?

Cela agaait Jo quon la prenne toujours pour la prpose au th glorifie, mais elle en ava
it lhabitude.
Je suis une personne dautorit, mademoiselle McCrimmon. Je ne serais pas venue sur
votre plate-forme, sinon. Je dispose dexactement la mme autorisation de scurit de lUN
IT que le Docteur.
Jo avait bien envie dajouter quEddie McCrimmon naurait pas d avoir besoin quon lui fa
sse la leon sur la prsomption dautorit dune femme dans le domaine professionnel. Mais
elle dcida de laisser filer.
Alors, quen est-il de M. Lomax ? demanda-t-elle.
M. Lomax est mort, je le crains. Du moins, tout semble pointer dans cette direct
ion. Aprs votre visite, il aurait dcid de sauter de la plate-forme. Nous avons foui
ll les lieux de fond en comble. Il na pas pu aller ailleurs.
Jo en resta abasourdie. Elle avait peine connu Pete Lomax, mais leur brve rencont
re lavait amene songer quil tait un homme bon. Lide quil avait saut dans la mer du
quil avait bondi dans les airs, sachant quil allait se noyer, tait atroce. Quest-ce
qui pouvait pousser quelquun faire une chose pareille ? Si elle avait retir une vr
it humaine de son temps pass avec le Docteur, ctait quelle choisirait la vie au dtrime
nt de la mort, encore et toujours. Tant quil y avait de la vie, il y avait de lesp
oir, encore et toujours.
Elle voulait y croire.
Cest terrible. Il semblait tre quelquun de trs bien.
Oui. Je lapprciais beaucoup.
Vous ne nous croyez pas responsables ? demanda Jo aprs un instant de rflexion.
Non, vous navez fait que lui poser des questions normales. Ce sont les autres qui
minquitent. Lun dentre eux, en particulier.
Les autres, mademoiselle McCrimmon ?
Appelez-moi Eddie, ce sera plus simple. Et veuillez mexcuser pour ce que je viens
de vous dire. Je naurais pas d remettre en cause votre qualification. Jimagine que
vous avez d travailler dur pour en arriver votre poste au sein de lUNIT.
Et jimagine que cela a t encore plus difficile pour vous de grimper les chelons dans
lindustrie du ptrole.
Quelques hauts et bas en chemin, mme si certains ne voudront jamais croire que jai
e pu russir sans linfluence de Big Cal.
Jo acquiesa mentalement, songeant son oncle, qui avait d lui ouvrir les portes de
lUNIT pour la faire entrer, et combien elle avait d travailler deux fois plus dur
pour prouver sa valeur.

En vrit, continua McCrimmon, mon pre na jamais voulu de moi dans ce domaine dactivit.
Cela le terrifiait au plus haut point.
Peut-tre avait-il raison, si les gens commencent sauter des plates-formes ptrolires
, rpondit Jo.

Cest l que a devient bizarre. Pete Lomax ntait pas du genre faire cela. Cest la rai

pour laquelle je pense que quelquun sen est pris lui. coutez, jy vais linstinct, l
ais il faut que jen parle quelquun de confiance, en dehors de McCrimmon Industries
. Avez-vous entendu parler du projet ONDIN ?
Non, rpondit honntement Jo. Il va me falloir quelques dtails supplmentaires.
Cest un projet du gouvernement, quelque chose ayant un lien avec les sous-marins I
ls avaient besoin de notre aide pour les tests.
Jo sentait que la femme hsitait grandement, comme si elle savait que chaque mot r
isquait de lui coter sa carrire.
Continuez.
Je nen sais pas beaucoup plus. Des hommes sont venus ici, pour installer lquipement
ONDIN sur nos plates-formes. Y compris sur celle qui a coul ou disparu. Et mainte
nant nous avons des problmes avec deux autres plates-formes, et une vacuation de g
rande envergure a t lance
Jo avait du mal contenir son exaspration, se rappelant que McCrimmon ne leur avai
t t dabsolument aucune aide lorsquils avaient t sur la plate-forme.
Pourquoi ne nous avez-vous rien dit ?
Ils mont mise dans une situation impossible, je le crains. Encore maintenant, je
prends un risque norme en vous en parlant. Ils ont dabord t trs nombreux, des technic
iens, des scientifiques. Dsormais, ils ne sont plus que trois. Lun dentre eux, Love
lace, est toujours l. Mais ce nest pas cause de lui que je vous appelle. Il y a un
autre homme Je ne connais mme pas son nom, mais il est souvent avec eux. Je pense
que cest un autre scientifique, un conseiller technique, quelque chose comme a. P
our tre honnte, je ne laime pas beaucoup.
Jo avait le mauvais pressentiment de savoir exactement o menait cette conversatio
n.
Quen est-il de cet homme ?
Je pense que cest lui qui sen est pris Pete. Mais il y a plus. Aprs votre dpart cet
omme a pos des questions sur votre ami, le Docteur. Comme sils se connaissaient.
Pourriez-vous me le dcrire ?
Barbu, des cheveux noirs lisses avec quelque chose de malfique. Toujours vtu de la
mme tenue noire.
On dirait le Matre, dit Jo, songeant au ptrole quavait dcouvert le Docteur sur le li
vre du Matre, probablement rapport de la plate-forme par accident.
Il ny avait plus aucun doute.

Cest ce qui est crit sur le dessin de Pete, rpondit McCrimmon aprs un silence dsagrab
e. Le Matre . Il sagit du mme homme, cest certain. Connaissez-vous son nom ?
Cest son nom.
Cest tout ? Le Matre ? Comme le Docteur ?
Oui. Et ils se connaissent, effectivement. Dune certaine faon.
Je ne peux pas lui faire confiance, nest-ce pas ?

Non. Mais le Matre est en prison. Nous lavons vu. Il a peut-tre russi entrer et sort
ir auparavant, mais cela narrivera plus, pas alors que le Docteur et lUNIT le surv
eillent.
Jespre que vous avez raison, Jo. Il ne reste plus sinquiter que de Lovelace, et de c
et quipement.
Quen est-il ?

Je lignore. Mais tout est li, nest-ce pas ? Les expriences de lONDIN, le Matre, et to
s ces vnements tranges. La mer qui souvre, la mto dtraque les problmes avec les aut
tes-formes toutes ces nouvelles tranges que jentends la radio.
Jaimerais vous dire que non, rpondit Jo. Mais je pense que vous avez raison. Tout
est li. Toutefois, lUNIT est implique, maintenant. Si seulement vous
Elle se tut, tout coup consciente du fait quil ny avait plus personne au bout du f
il.
Eddie ? demanda-t-elle. Vous tes toujours l ?
Mais Edwina McCrimmon ne rpondit pas.

Posez le combin, dit Lovelace. Je ne le rpterai pas.


Il tenait un revolver, un automatique noir et fin. McCrimmon ntait pas vraiment ca
le en matire darmes. Vrai ou faux, elle ne tenait pas prendre le risque.
Vous avez introduit une arme sur ma plate-forme ? Vous tes sacrment gonfl, mon vieu
x.

Notre plate-forme, mademoiselle McCrimmon. Ou bien, tiez-vous persuade que vous di


sposiez toujours dune forme dautorit ici ? Votre pre a parfaitement compris quil ntait
pas question de choisir de cooprer avec nous. Nous avions besoin de vos installat
ions. Nous nous en serions empars dune manire ou dune autre. Trs bien. cartez-vous de
votre bureau, je vous prie, dit Lovelace avec un geste de son revolver. Vous ave
z fait suffisamment de dgts pour aujourdhui.
Que comptez-vous faire, me jeter par-dessus bord, comme Pete Lomax ?
Une complication regrettable. Ni Callow ni moi ne voulions voir les choses se te
rminer ainsi. Mais notre collgue est un homme trs persuasif. Je crains que nous nay
ons fait une erreur en le laissant sentretenir avec Lomax.
Vous voulez parler du Matre ?
Le visage de Lovelace ne trahit aucune surprise.
Oui. Jai intercept votre conversation avec cette femme de lUNIT, dit-il en indiquan
t le tlphone dun signe de tte. Apparemment, vous avez nglig le fait que toutes les com
munications entre Mike Oscar Six et la terre ferme passent maintenant par notre
transmission de donnes sous-marines. Nous surveillons vos appels depuis le dbut de
s expriences ONDIN. Mon seul regret est de ne pas avoir coup cette connexion avant
que vous nayez pu parler lUNIT. Un oubli de ma part. Ce sera le dernier. Allez, a
jouta-t-il en agitant son automatique de nouveau.
Vous ne pouvez pas prendre le contrle dune plate-forme tout entire, Lovelace. Vous t

es seul.
En dehors du fait que le fonctionnement dONDIN ne soit pas interrompu, je me moqu
e de ce qui se passe sur cette plate-forme. Je veux simplement massurer que les c
hoses nempirent pas.
En me tuant ?
Si vous insistez. Mais vous enfermer me satisferait parfaitement, jusqu ce que vou
s ne constituiez plus une menace pour nos oprations. cartez-vous du bureau, McCrim
mon.
Elle obit, certaine que Lovelace nhsiterait pas excuter ses menaces si elle le testa
it. Il avait dj du sang sur les mains, aprs tout.
Dites-moi juste une chose, demanda-t-elle. Pete est vraiment mort ?
Je crains que oui.
Votre ami est un vritable serpent.
Ce nest pas mon ami. Dailleurs, son utilit touche sa fin.
Bien, parce que si jamais je le croise de nouveau
Lovelace ouvrit la porte de son bureau. Il jeta un coup dil dans le couloir, sassur
ant quil tait vide.
En vitesse, allez.
O memmenez-vous ?
Au seul endroit o je suis certain que personne ne vous tombera dessus par hasard.
Nous sommes en pleine vacuation, Lovelace. Il ne leur faudra pas longtemps pour s
e rendre compte que jai disparu !
Vous surestimez votre importance, McCrimmon. Je doute que lon vous regrette beauc
oup.
Le couloir tait toujours vide lorsquils sortirent. McCrimmon esprait presque que To
m Irwin ou quelquun dautre se montre. Mais en mme temps elle ne voulait entraner per
sonne dans ces ennuis.
Vous tes certain dtre du bon ct, Lovelace ? La scurit nationale et tout a ?
Je ne vous menacerais pas dun revolver si je ntais pas convaincu de la justesse de
ma cause, rpondit-il lorsquils furent dans le couloir avant de refermer la porte.
Marchez quelques pas devant moi. Le revolver restera point sur vous. Si nous croi
sons quelquun, comportez-vous normalement.
Vous ne vous en sortirez pas comme a.

Je naurai pas chercher men sortir , McCrimmon. Jagis dans lintrt national. Nou
une re de hautes tensions internationales. Leffet dissuasif nuclaire de lindpendance
britannique doit rester la pointe. ONDIN est un lment vital de lefficacit continue d
e notre flotte sous-marine.
Il ne fonctionne mme pas ! Et, sil fonctionne, ce nest pas comme vous le croyez ! V
ous navez rien vu ? Tout part en vrille ! Nous avons perdu une plate-forme, perdu

le contact avec une deuxime, et cest la catastrophe totale sur Mike Oscar Sept !
Ne me dites pas que a na rien voir avec vous !
Lovelace ouvrit dune pousse la porte menant un escalier qui descendait dans les ni
veaux les plus bas de la plate-forme.
Tous les tests ont t mens de faon satisfaisante.
Et qui vous a dit cela ? Votre pote flippant au bouc ?
Voyant que la voie tait libre, il sapprocha et lintima avancer de son automatique.
Descendez. Rapidement.
Vous ne comprenez pas, Lovelace ? Quelque chose ne va pas. La perte de Mike Osca
r Quatre, toutes ces histoires de phnomnes tranges tout cela sest produit aprs que vou
s avez dmarr votre quipement de pacotille.
Nimporte quoi, rpondit-il, descendant les marches derrire elle, pointant toujours la
utomatique entre ses paules. Vous tes une femme pleine de ressources, McCrimmon. D
e toute vidence, vous avez dj compris certains aspects de notre exprience. Notre quip
ement produit des neutrinos, les particules les plus inoffensives de lunivers. Il
s vous traversent constamment, par innombrables milliards, que notre quipement so
it allum ou teint !
Dans ce cas, il y a quelque chose que vous ne comprenez pas. Vous ne vous en tes
pas rendu compte ? Vous avez dclench quelque chose, Lovelace.
Continuez descendre. Et rappelez-vous que vous vous trouvez sur une plate-forme
ptrolire au beau milieu de la mer, alors inutile de chercher fuir. Si vous essayez
, je vous abats.

Chapitre 12

Lhlicoptre perdit de laltitude en approchant de la cte. Malgr ses apprhensions grandis


antes, le Docteur ne pouvait contenir sa curiosit naturelle. Il esprait ne pas dcou
vrir que ctaient eux mais, si ctait le cas, ce serait une nigme passionnante rsoudre.
Vous savez, Brigadier, dit-il dans son micro, jen viendrais presque esprer que le
Matre soit avec nous. Nous avons beaucoup de choses nous dire.
Le qui Oh ! je vois. Lui.
Essayez de vous concentrer, mon vieux.
Je fais de mon mieux. Nous faisons tous de notre mieux. Mais avez-vous dj essay de
vous rappeler quelque chose qui ne cesse de vous chapper ? Cest comme tenter de re
tenir un savon dans le bain ! Bien sr, vous ne connaissez pas ce problme, vu votre
nature extraterrestre.
Je peux vous assurer que je ne suis pas immunis contre les effets de leffacement d
u temps Je suis simplement un peu mieux quip pour y rsister. Au sujet de ces crabes
Si vous les avez dj rencontrs, jai besoin que vous me disiez tout ce que vous savez
sur eux. Leurs moyens de dfense, leurs armes leurs faiblesses tactiques tout ce que

nous pourrions utiliser contre eux.


Si jai raison, Brigadier, lennemi que nous allons devoir affronter nest que peu pro
tg, peu arm, et toute force de feu suprieure celle dun revolver peut lui tre fatale.
i vous vous approchez suffisamment, vous pourrez les tuer dune pierre en visant b
ien.
Ce sont de trs bonnes nouvelles, Docteur, et qui corroborent ce que mes hommes me
disent depuis la plage. Ils dmembrent ces horreurs la pelle ! rpondit le Brigadie
r avant que sa voix ne vacille. On dirait que ce ntaient pas cens tre de bonnes nouv
elles.

Parce que ce nen sont pas. Ces cratures, si jai raison leur sujet, ont galement caus
des milliards de morts, des massacres et des rpressions de civilisations plantaire
s entires. Ils sont plus implacables et plus puissants que tout autre adversaire
que nous ayons pu rencontrer.

Les forces de lUNIT avaient coinc lennemi sur un bout de plage, o le sable tait encor
e mouill aprs que la mer se fut retire. Lhlicoptre se posa sur une tendue de terre fer
e, prs dun groupe de vhicules militaires gars juste au bord de la plage. Des sacs de
sable et des barricades avaient t installs la hte autour des vhicules et de la zone
datterrissage. Un peu plus bas, les forces de lUNIT taient accroupies dans de petit
s trous creuss dans le sable, mitraillettes et bazookas poss sur des sacs de sable
. Le Docteur entendit le crpitement des armes automatiques, ponctu par intermitten
ce dune grenade ou dun tir de bazooka. Des hlicoptres survolaient la zone. Un peu pl
us loin, perdus dans la couverture nuageuse, un jet ou deux dcrivaient des cercle
s, mettant un bruit constant de crissement, comme des ongles sur un tableau noir.
La puanteur de la guerre emplissait lair.
Le Brigadier et le Docteur sautrent au bas de leur hlicoptre, luttant contre le sou
ffle du rotor. Benton se trouvait dj sur place, et il tendit au Brigadier une pair
e de jumelles militaires.
Au rapport, sergent, ordonna Lethbridge-Stewart en portant les jumelles ses yeux
, jouant avec la molette de rglage.
Cest presque trop facile, monsieur. On les descend comme des cibles lentranement. L
eur armure ne les protge mme pas contre les tirs les plus lgers. Nous avons fait ve
nir un support arien, mais cest quasiment inutile.
Ils arrivent toujours de la mer ?
Par vagues, monsieur. Enfin, par vagues militaires. Pas les vagues maritimes.
Faites un effort pour vous montrer concis, Benton.
Nous les tenons, monsieur. Nous avons appris quil en arrivait dautres sur la cte, m
ais rien que nous ne puissions contenir avec quelques units mobiles et une couver
ture arienne solide.
Le Docteur observa dun il de lynx les restes des extraterrestres, qui avaient t dtrui
ts par dizaines. Des morceaux de crabes argents, dmembrs et fumants, salissaient la
cte. Les soldats de lUNIT en avaient dj tu des centaines.
Cela commence toujours ainsi, dit-il dun air sombre lorsque Benton sloigna en direc
tion dun autre groupe de soldats.
Je vous demande pardon, Docteur ?

Vous avez affaire aux Silds, Brigadier. Cest toujours ainsi que commencent leurs
offensives plantaires : avec de petits nombres denvahisseurs peu protgs. Vous allez
croire avoir le dessus, et ce sera vrai pendant une courte priode. Mais ces Silds
dbarquent par centaines. Serez-vous tout aussi confiant en votre capacit les radiq
uer lorsquils arriveront par milliers ? Par dizaines de milliers ? Cest leur modus
operandi. La force par le nombre.
Nous continuerons les abattre.
Certains finiront par russir passer.
Vous ne comprenez pas, Brigadier. Sils nont pas besoin darmes ni darmures, cest parce
quils sont prts ils ont mme hte , accepter dimmenses pertes. Mais il suffit quun
Sild atteigne lun de vos hommes. Ce Sild aura alors le contrle de son arme et de s
on armure. Et cela changera tout.
Cest absurde. Mes hommes prfreraient mourir plutt que de se retourner contre les leu
rs.
Vos hommes seraient dj morts, sans plus aucun libre arbitre. Les Silds tablissent u
n contrle neural direct de leurs htes. Ils ont accs aux souvenirs et au savoir tact
ique, ainsi qu la capacit de se dplacer sans se faire reprer. Ils commencent un par u
n, puis deux par deux. Puis par dix, par vingt, par centaines et par milliers. (
Le Docteur marqua une pause emphatique.) Puis par millions. Cest ainsi quils sempar
ent dun monde. Ils lont fait des dizaines de fois.
Le Brigadier sembla affect par ces prvisions des plus sombres.
Que pouvons-nous faire ?
Pas grand-chose. Plus vous vous en prendrez eux, plus vous augmenterez le risque
que les Silds finissent par prendre le contrle de lun de vos soldats.
Et la solution alternative, cest ? De les laisser semparer de notre monde ?
Le rsultat final sera le mme.
Benton revint en courant.
Nous sommes prts pour une extraction, monsieur. Le robot est en position, et nous
avons identifi un candidat.
Le Brigadier se tourna vers le Docteur.
Nous avons une chance den attraper un en plus ou moins bon tat.
Vous prenez un risque norme, rpondit le Docteur avant dajouter : Si vous me laissez
lexaminer, le risque en sera minimis. Et au moins je serai certain que ce sont bi
en les Silds que nous affrontons.

Le robot tait du modle quils utilisaient pour retirer des bombes. Le Brigadier stait
dmen et avait fait jouer de nombreuses faveurs pour pouvoir emprunter cette techno
logie de pointe. Il faisait peu prs la taille dun grand tank jouet, il avait des c
henilles, une camra et un bras extensible manipulateur tlcommand. Il tait guid laide
e unit de contrle manuelle par un oprateur post derrire la protection des sacs de sab
le.
Allez-y, ordonna le Brigadier.

Le robot sengagea sur la plage, dans un gmissement aigu de ses moteurs lectriques.
Les tirs dautomatiques continurent, mais les forces de lUNIT concentraient leurs at
taques loin de la zone vers laquelle se dirigeait le robot. Daprs ce que voyait le
Docteur, la plupart des Sild taient soit morts, soit incapacits. Il ne voyait pas
de nouvelles units sortir des vagues.
Mais il savait quils nen resteraient pas l. Cela narrivait jamais.
Le robot atteignit lunit endommage, qui tait retourne et avait perdu deux de ces memb
res principaux. Le bras sabaissa, se tendit, puis referma sa prise sur le corps d
e lextraterrestre.
Doucement, insista le Docteur.
Il sait ce quil fait.
Le robot tenait le Sild. Les pattes et les tentacules restants de la crature sagit
aient en tous sens, maintenant quelle ne se trouvait plus sur le sable. Elle semb
lait inoffensive et pathtique, bien que le Docteur sache que la considrer ainsi se
rait une grave erreur. Tant quils pouvaient bouger, les Silds reprsentaient un dan
ger mortel.
En arrire, ordonna le Brigadier avant dintimer ses autres hommes : Reprenez les ti
rs !
Le robot remonta la pente de la plage, jusqu arriver sur le plat. Un dtachement de
soldats lentoura aussitt, pointant le canon de leurs armes sur cette chose quil ten
ait. Le Docteur bondit par-dessus la barricade et sapprocha.
Attention ! cria-t-il. Ne vous approchez pas de ses pattes ni de ses tentacules.
Quil vous touche une seule fois, et il atteindra votre systme nerveux.
Lambulatoire tait endommag, mais le compartiment de voyage, le cylindre de verre su
r le dos du crabe, tait intact. La pince du robot stait referme sur lensemble sans cra
ser ni coincer le cylindre. Le Docteur savana avec mfiance. La chose dans le verre,
de la taille dun pouce, sagitait nerveusement, tel un asticot sur un hameon.
Alors ? lana Lethbridge-Stewart.
Cest bien un Sild, Brigadier. Je crains que la Terre ne coure un terrible danger.
Le Docteur se faufila entre les soldats. Les derniers membres de lambulatoire rem
uaient toujours, essayant dchapper la prise du robot. Mais le Sild stait rendu compt
e que le Docteur approchait. Celui-ci sarrta et remonta sa manche, ne voulant pas
se retrouver gn par le tissu encombrant.
Que faites-vous ? demanda le Brigadier.
Quelque chose que je risque fort de regretter.
Le Docteur se plaa devant le Sild. Il avana lentement sa main, tendue vers le cyli
ndre sur le dos du crabe. Les pattes et les tentacules cherchrent sabattre sur sa
peau, mais en vain. Le Docteur retira son bras.
Seigneur ! auriez-vous perdu la tte ?
Au contraire ! rtorqua le Docteur. Jai appris les rudiments ncessaires pour charmer
un serpent auprs du plus dou des swamis de la vieille Calcutta. Juste avant le sig
e de Karthoum ! Si jarrive frapper au bon moment

Il tenta de nouveau, mais perdit courage. Le Sild tait rapide, trs rapide. Il alla
it devoir bluffer. Il fit une nouvelle approche, une feinte cette fois-ci, et se
retira linstant mme o les pattes et les tentacules commencrent sagiter dans sa dire
tion. Puis il recommena, et cette fois-ci alla au bout de son geste, laissant les
tentacules frapper sa manche remonte, et referma ses doigts sur le cylindre. Il
naurait quune seule chance, et il devait faire vite. Il arracha le cylindre, et re
tomba en arrire sur le sable o il stala de tout son long. Le verre tait toujours inta
ct. Il le tenait dans sa main.
Sans son pilote, lambulatoire simmobilisa. Le Sild, le vritable Sild, se trouvait d
ans le cylindre. Et il tait dsormais inoffensif.
Le Docteur se remit debout, spousseta les genoux et les coudes, et rejoignit le Br
igadier.
Voici votre ennemi.
Le Brigadier prit le cylindre de verre entre ses doigts. Il le leva vers le ciel
, plissant les yeux, dubitatif.
a ?
Oui, acquiesa le Docteur.
Mais ce nest
Quune toute petite chose, oui. peine plus grande que votre petit doigt. Et plutt m
agnifique, quen dites-vous ?
On dirait un hippocampe. Et ces couleurs des nuances de bleu et de vert. On le cr
oirait illumin. Comme des petits joyaux clairs.
Ce que vous observez, Brigadier, est lune des formes de vie les plus vicieuses et
belligrantes que lunivers ait jamais cres.
Quel nom avez-vous donn ces petites horreurs ?
Sild. Un petit nom, pour une petite terreur. Un nom dont jesprais que nous ne lente
ndrions pas.
Vous nen avez jamais parl auparavant.
Le Brigadier tait toujours fascin par la chose dans le cylindre de verre.

Pour une excellente raison. Ils ne devraient pas exister. Les derniers Silds ont
t capturs et enferms il y a un milliard dannes, sous lautorit des Seigneurs du Temps
ls ont t placs dans un vaisseau, avec mille autres horreurs. Puis le vaisseau a t dtru
it.
De toute vidence, cela na pas t le cas. Quen est-il de celui-ci ? Peut-on en obtenir
la moindre information ?
Non, moins que vous sachiez comment mener un interrogatoire sur de minuscules cra
tures marines extraterrestres.
Cest bien ce que je pensais. Vous disiez que ces choses sont impitoyables ?
Pire encore que tout ce que nous avons pu rencontrer.
Le Brigadier hocha la tte.

Vous savez, jai bien envie de lcher ce truc par terre et de lcraser du talon. Mais ji
magine que vous ne condamneriez pas cela ?
Certainement pas.
Benton !
Oui, monsieur !
Faites livrer ce spcimen aux chercheurs de Porton Down. Nous pouvons anantir ces t
rucs avec nos balles, mais sils commencent arriver en hordes nous aurons besoin du
n agent biologique ou chimique dverser sur une large zone. Nous rcuprerons autant d
e Silds vivants que possible.
Le Docteur secoua lentement la tte.
Vous perdez votre temps. Rien de tout cela ne fonctionnera. Il nexiste quun seul m
oyen pour empcher larrive de Silds supplmentaires.
Et quel est-il ?
Nous devons trouver comment bloquer leurs ruptures temporelles.
Cela me semble tre plus de votre ressort que du mien.
Effectivement. trange, non ? rpondit le Docteur avec un sourire ironique.

Atkins, le garde lentre de Durlston Heath, surveillait le car du coin de lil depuis
plusieurs minutes. Il tait gar au bord de la route daccs, immobile, le moteur toujou
rs ronronnant, sans que quiconque napproche ni ne sorte. Il sagissait dun car de to
urisme priv, rouge et blanc, de ceux qui emmenaient des gens en expdition la journe
. Un peu vieillot, mais plutt en bon tat. Que diable faisait-il arrt prs de lusine, d
s kilomtres de toute civilisation ? Le conducteur tait assis derrire le volant, et
ne faisait rien : il ne lisait pas le journal, ni ne buvait un caf, ni ne se mouc
hait. Il restait simplement assis, le dos droit, les deux mains poses sur le vola
nt, telle une figurine en plastique. Le garde distinguait les silhouettes dautres
passagers. Eux aussi auraient pu tre de plastique, vu leur absence de mouvement.
Quel drle de groupe ! Peut-tre coutaient-ils le soap opra The Archers. Ce truc-l tait
un vrai somnifre.

Atkins en revint sa lecture. Il feuilletait le dernier numro de War Picture Libra


ry, aux nombreuses illustrations. Il sagissait dune histoire en temps de guerre, l
es gentils contre les mchants, et beaucoup dexplosions et darmes feu. Les Allemands
hurlaient toujours Aiiieee ! lorsquils mouraient. Atkins se demandait ce quil cho
isirait sil se retrouvait dans une telle situation. Aiiieeee ! lui semblait manqu
er du srieux ncessaire et doriginalit, et ctait un petit peu trop, disons allemand. Ma
s qui savait ce qui vous traversait lesprit lors de vos derniers instants ?
Il leva les yeux de nouveau. Le car venait enfin
t deux doigts dappeler la scurit, de les
rre. Ce ntait plus ncessaire, et il se serait
ur le pied de guerre pour un car. Il devait tre

de redmarrer. Ctait bien. Il avait


prvenir quil se passait quelque chose de b
senti trs bte de mettre tout le monde s
rempli de vieilles dames !

Mais le car prenait de la vitesse. Au lieu de faire demi-tour, il continuait sa


lance sur la route daccs. En ralit, il roulait mme tombeau ouvert.
Atkins posa son numro de War Picture Library. Il tait sur le point de prendre le tlp

hone lorsquil se rendit compte que le car arriverait au poste de contrle avant quil
nait russi appeler qui que ce soit.
Atkins attrapa sa mitraillette. Il sortit en courant de sa gurite, dont la barrire
tait toujours baisse. Le car ne faisait quacclrer, il entendait le grincement des vi
tesses mesure quon les passait, le hurlement de larbre de transmission comme le co
nducteur mettait le pied au plancher.
Quest-ce qui lui prenait, ce fou ? Il tait toujours aussi droit, aussi raide.
Atkins se plaa devant la barrire. Il leva sa mitraillette, visant non pas le car,
mais un peu au-dessus de son toit. Il retira le cran de scurit et lcha une courte r
afale, satisfait de leffet du canon illumin. Si cela ne suffisait pas indiquer au
conducteur quil tait srieux, rien ne fonctionnerait.
Mais le car ne ralentissait pas. En ralit, vu la vitesse laquelle il roulait, rale
ntir ntait plus vraiment une option possible. Il allait heurter la barrire, quoi qui
l arrive.
H ! scria Atkins.
Pas le choix : il visa lavant du car, tirant sur la grille du radiateur et les ro
ues avant. Le conducteur ne tressaillit mme pas ! Ctait comme sil tait fait de bois !
Atkins continua de faire feu. Mais il devait galement penser sa propre vie. Il bo
ndit sur le ct juste au moment o le car heurtait la barrire baisse, le ratant de quel
ques centimtres. tendu sur le ct, il gardait suffisamment de prsence desprit pour cont
inuer de tirer. Le car avait travers la barrire comme du beurre, la transformant e
n allumettes. Il avait mme dmoli la gurite au passage. Et il continuait sa course,
rebondissant sur ses suspensions comme il senfonait dans Durlston Heath. Quelque p
art, dclenche par la destruction de la gurite de scurit, une sirne se mit hurler.

Atkins se remit debout. Il ignorait sil avait russi toucher quelquun ou endommager
le car. Sonn, il tituba jusqu la ruine de la gurite. Le combin du tlphone pendait au b
ut de son fil. Atkins sen saisit, esprant quil serait toujours connect. Mais la lign
e resta silencieuse.
Dun pas mal assur, car il stait tordu le genou en tombant, Atkins boitilla derrire le
car. Quelquun allait se faire srieusement remonter les bretelles.

Chapitre 13
Le Docteur prit son talkie-walkie et appuya lencombrant objet sur sa joue.
Jo ? Oui, cest moi. Nous sommes sur la cte. Jai bien peur que mes pires craintes ne
soient confirmes. Nous avons affaire
Il se tut, car Jo semblait elle aussi avoir des nouvelles urgentes partager. Il c
outa avec attention, hochant parfois la tte, posant ses propres questions. Il dtes
tait les talkies-walkies, cette technique trange qui consistait appuyer sur le bo
uton Parler , se souvenir de dire Over une fois la conversation termine, mais Jo e
t lui maniaient ce genre de radios depuis longtemps, et ils taient aussi rompus le
xercice que nimporte quel membre de lUNIT.
Je vois, finit-il par dire. Bien, restez sur vos gardes. Jai bien limpression quune

belle catastrophe va bientt se dchaner. Quoi ? Non, cest bien trop dangereux. Non,
je ne veux pas que vous retourniez l-bas !
Lorsquil eut termin, Lethbridge-Stewart lui demanda :
Des nouvelles, Docteur ?
Oui, et pas que des bonnes.

Ils se tenaient ct de lun des vhicules de contrle oprationnel de lUNIT, qui devait f
e la taille dun van pour chevaux. Le crpitement dune arme feu montait occasionnelle
ment de la plage, cache la vue.
Je croyais que nous avions eu notre dose de mauvaises nouvelles pour la journe.
Jo a eu Edwina McCrimmon au tlphone. Il semblerait bien que le Matre se soit rendu
sur la plate-forme.
Alors pourquoi diable ne nous a-t-elle rien dit ?
Elle avait peur, coince entre deux branches puissantes du gouvernement. Brigadier
, le mot ONDIN vous voque-t-il quelque chose ?
Il devrait ?
Il sagit dune exprience militaire secrte, qui aurait un lien avec les sous-marins. Da
prs ce qua dit McCrimmon Jo, des hommes du gouvernement ont russi convaincre McCrim
mon Industries de les laisser utiliser leurs plates-formes pour leurs tests. Il
semblerait galement quils aient emmen le Matre comme consultant technique.
Le Nous lavons dj crois, nest-ce pas ?
Le Matre, Brigadier ? Oui. Dailleurs, vous et moi discutions justement de lui il y
a peu.
Le Brigadier grimaa, faisant un effort mental considrable.
Je men souviens. Mais ce ne peut pas tre lui. Nous le retenons dans une sorte de pr
ison, me semble-t-il. Je connais celui qui la dirige. Childers, oui, cest lui.
Il semblerait pourtant que le Matre se soit vu accorder des autorisations de sort
ie.
Vous pensez quil a fait venir les comment sappellent ces salets ?
Des
atre
st de
loin

Silds, Brigadier. Non, je ne pense pas que ce soit le cas. Je pense que le M
a lanc un appel laide lui-mme, mais que quelquun dautre y a rpondu. La questi
savoir si larrive des Silds est une concidence, et sils cherchent savancer plus
dans les terres, ou sont la recherche du Matre.

Le
Brigadier, coutez-moi trs attentivement. Vous vous rappelez Childers et Durlston H
eath. Nous devons scuriser cet endroit.
Cest une prison, Docteur. En quoi pourrait-on augmenter la scurit ?
Les prisons sont gnralement construites pour empcher les gens de schapper. Le danger
actuel, cest de voir des forces hostiles entrer de force.

Je vois.
Vous devez faire appel toutes les ressources disponibles pour dfendre Durlston He
ath. Des soldats, des tanks, un soutien arien tout ce que vous pourrez trouver. No
us devons protger le Matre. Lui offrir un bouclier et, si besoin est, le faire sor
tir de cette prison avant que les Silds narrivent.
Le Brigadier hocha la tte, puis sembla bloquer sur quelque chose.
Rptez-moi cela, Docteur.

Lovelace avait emmen Edwina McCrimmon dans les profondeurs de la plate-forme. Jam
ais auparavant une section de linstallation ne lui avait paru trangre, elle sen tait
assure, mais il tait vrai que ses occupations quotidiennes lamenaient rarement dans
ces niveaux peu accueillants. Les lieux de vie les plus bas, et le niveau de dte
nte, se trouvaient deux niveaux descalier au-dessus de sa tte, la cantine, les zon
es mdicales et administratives, plus haut encore. Ils taient encore bien au-dessus
des vagues, mais l, o pour une raison obscure les architectes de la plate-forme na
vaient pas jug bon de mettre des fentres, tout paraissait humide et triqu, comme dan
s les parties les plus basses dun navire. Elle navait aucune raison de se rendre rg
ulirement en ces lieux, et le grincement continu des gnrateurs et de la ventilation
ne donnait pas envie dy rester, moins davoir une excellente raison. Sous ses pied
s, il y avait quelques couches de mtal attaqu par la rouille, et une chute affreus
ement longue jusqu la mer.
Mais ctait l que Lovelace, Callow et le troisime homme, celui quelle identifiait dsorm
ais sous le terme de Matre, avaient install leurs oprations, ce qui lui avait donn e
ncore moins envie dy passer du temps. Laccord que son pre avait pass avec les hommes
du ministre spcifiait quils auraient la possibilit dagir en secret, loin des distrac
tions et des regards curieux. Laccs toute leur zone oprationnelle, qui occupait deu
x couloirs entiers de stockage, de gnrateurs et de salles des manuvres, tait contrl pa
r des portes de scurit rcemment mises en place. McCrimmon avait accept de mauvaise g
rce, mais elle savait que tout cela naurait que peu dimpact sur les oprations quotid
iennes de la plate-forme.

Lovelace sarrta devant la porte, sans desserrer sa prise sur son automatique. Bien
quelle ait t rcemment installe, il sagissait dune porte standard de plate-forme, avec
une structure en mtal et un hublot circulaire dans la moiti suprieure. La seule dif
frence, ctait la serrure visiblement blinde et le panneau digital ct. Lovelace soulev
une coque en plastique et tapa un code. La porte mit un bruit sourd et se dverrou
illa.
Allez-y, dit-il.
Vous ne pouvez pas me retenir prisonnire, Lovelace. Cest une installation civile.
crivez votre reprsentant.
Dune pousse de son automatique, il lincita passer la porte.

Il lui fit traverser une courte portion de couloir, devant de nombreuses portes
fermes, jusqu arriver devant ce que McCrimmon savait tre une petite pice de stockage.
Elle tait dpourvue de fentres, peine plus grande quun large placard, avec des tagres
et quelques meubles tiroirs gris. Pas de tlphone, pas de grille de ventilation par
laquelle se glisser, comme ils le faisaient toujours la tlvision.
Les membres de lUNIT sont en chemin, Lovelace. Quesprez-vous obtenir en menfermant i
ci ?

Ce que jespre obtenir, mademoiselle McCrimmon, cest que vous ne vous mliez plus dopra
ions dimportance nationale. Asseyez-vous.

Il dsigna de son arme le seul sige de la pice, ct dun troit bureau. Puis quelque cho
accrocha son regard.
Attendez un instant.

Elle aussi lavait remarqu : plusieurs documents pais et relis, poss sur le bureau. Il
s taient trop neufs et propres pour stre trouvs l avant, ce qui signifiait quils taien
lis ONDIN. Lovelace savanait pour les prendre et les coincer sous son bras, refusa
nt de toute vidence de laisser cette si bonne lecture McCrimmon.
Ctait sa seule occasion, et elle la saisit. Elle avait abandonn lide de simplement sen
fuir, car elle aurait du mal refermer les portes derrire elle, mais la pice lui of
frait une arme. Lovelace se trouvant momentanment distrait, elle bondit vers le m
ur et arracha lextincteur de ses attaches. Lovelace lcha les documents et commena s
e retourner, levant son automatique. Le ferait-il ? Elle lignorait. Il avait un a
ir pleurnichard, qui la faisait douter de sa capacit mettre ses menaces excution.
Mais peut-tre avait-il aussi en lui la mchancet ncessaire pour tirer sur une femme b
out portant, simplement pour protger un secret national stupide. Quoi quil en soit
, elle refusait de prendre ce risque. Durant la demi-seconde ncessaire laborer son
plan, elle avait envisag de dclencher lextincteur sur lui, de lasperger de mousse.
Elle limaginait trs bien, titubant tel un bonhomme de neige drang, tandis quelle fuya
it. Mais elle nen avait pas le temps. Lextincteur tait bien lourd dans ses mains, u
ne barre de fer solide. Elle le souleva et heurta Lovelace, fort, lpaule. Lhomme gl
apit et lcha son arme, quelle entendit tomber sur le sol de mtal. Elle revint lassau
t, nessayant pas de le tuer, ni mme de lui causer une blessure srieuse, mais simple
ment de le mettre hors jeu suffisamment longtemps pour quelle puisse ramasser laut
omatique et senfuir de cette pice.

Mais Lovelace tait plus rapide quelle ne lavait anticip. Le second coup ne le frappa
pas comme prvu, et ntait pas assez fort pour vraiment faire de dgts. Il lcha un grogn
ement de douleur et de colre, puis il attrapa la chaise par le dossier et la diri
gea vers McCrimmon, comme si elle tait le lion et lui le dresseur. Lun des pieds mt
alliques de la chaise heurta le poignet de McCrimmon. Elle lcha lextincteur, qui h
eurta le sol avec un bruit sonore semblable celui dune cloche, manquant ses pieds
de peu. Lovelace jeta la chaise et saisit un gros dossier noir sur lune des tagres
, se jetant sur McCrimmon en agitant le document tel un rocher rectangulaire. El
le leva son bras droit en un geste de dfense, et envoya un coup de pied lentrejamb
e de Lovelace. Il grogna, mais narrta pas son attaque. McCrimmon se baissa lorsque
arriva le troisime coup, tombant genoux et cherchant saisir lautomatique. Elle ig
norait ce quelle en ferait, mais elle tait certaine quelle ne voulait pas voir Love
lace approcher cette arme, maintenant quil avait dmontr quil nhsitait pas user de vio
ence.
Toutefois, Lovelace fut un rien plus rapide quelle. Elle avait presque atteint lau
tomatique lorsquil abattit son talon sur le poignet de la jeune femme.
Allons, allons. Essayons de ne pas nous emporter, daccord ?
Lchez-moi, grina-t-elle, souffrant le martyre.
Vous avez perdu deux doigts, ce que je vois. a a t douloureux ?
Bien sr que oui. Quest-ce que vous croyez ?
Elle devait lever les yeux pour le regarder, debout au-dessus delle. De son autre
chaussure, il envoya larme hors de sa porte. Il saignait du nez, do coulaient des r

uisseaux carlates. Il plaqua sa main sous ses narines.


Regardez un peu ce que vous mavez fait, McCrimmon.
Ce nest rien compar ce que je vous ferai tout lheure, mon grand.
Elle se tut un instant. Elle aurait voulu pouvoir hurler de douleur, mais elle r
efusait de lui offrir cette satisfaction.
Vous voulez savoir comment jai perdu ces doigts, Lovelace ?
Pas particulirement.
Je me suis coinc la main dans un treuil lectrique. Sur le pont dune plate-forme. Le
s doigts arrachs la jointure. Je les ai entendus partir, pop, pop . Jai eu de la ch
ance de nen perdre que deux, vous savez. Je les ai regards partir dans la machine.
Ce nest pas un spectacle quon a envie de voir tous les jours.
O voulez-vous en venir, McCrimmon ?
Sans retirer sa chaussure de son poignet, Lovelace sagenouilla et ramassa lautomat
ique. Il saignait toujours du nez, et des points rouges maculaient le sol.
Je me suis montre imprudente. Je jouais avec quelque chose que je ne matrisais pas
correctement. Et jen ai pay le prix.
Je vois. Et vous pensez que cette petite parabole a quelque chose voir avec
Vous tes compltement submerg, Lovelace. Je ne sais pas ce que cette bote malice est
cense faire, mais elle ne le fait pas. Ou, du moins, elle fait autre chose, dit M
cCrimmon en lobservant attentivement, refusant de lui montrer combien il la faisa
it souffrir. Votre ami, l le Matre. Le connaissez-vous rellement ?
Lovelace relcha la pression sur son poignet. Il scarta rapidement, refermant la por
te avant quelle nait le temps de faire quoi que ce soit. Elle entendit le son du v
errou que lon remettait en place.
Il ny avait pas de verrou lintrieur. Elle navait pas vraiment fond beaucoup despoirs
dessus.

Pourquoi veut-il que lon dplace ce truc ?


Le conducteur de semi-remorque de lUNIT jeta un regard suspicieux la cabine tlphoni
que bleue abme quon lui avait demand de transporter. Elle tait pose sur un plateau de
bois, et ces deux lments mettaient rude preuve les capacits du chariot lvateur vert,
ui se trouvait temporairement sous le contrle du conducteur de semi-remorque de lU
NIT.

bien y rflchir, quest-ce quelle faisait l, pour commencer ? Pourquoi avons-nous beso
n dune cabine tlphonique, il y a dj assez de tlphones qui clignotent dans tous les sen
, non ?
Ordres du Brigadier, mec. Je nen sais pas plus, dit le soldat de lUNIT charg des opr
ations, tendant au conducteur un morceau de papier avec des directives. Voici le
s coordonnes du point de rendez-vous. Cest huit kilomtres environ de lusine de Durls
ton Heath.
Le conducteur remit le bout de papier lendroit.

Cest loin. Ils me prennent pour qui, Fangio ?


Les routes ne devraient pas tre en trop mauvais tat, dit le soldat, qui se tut pou
r laisser passer un jet au-dessus deux, dont le hurlement donnait limpression que
des ongles crissaient sur le ciel. Cest assez important, le Brigadier la veut au
plus vite. Vous serez escort de deux voitures, et les flics ont reu lordre de faire
en sorte que vous arriviez sain et sauf. Quand vous aurez livr la cabine, vous p
ourrez revenir rapidement.
Livrer la cabine, rpta le conducteur. Il y aura donc une grue ou un chariot lvateur
l-bas ? Ce truc pse une tonne !
Pas sr. Le Brigadier a dit de ne pas sinquiter de a. Apparemment, tout est arrang.
Il sattend quoi ? ce que ce truc ait soudain des ailes qui lui poussent pour quil
senvole ?

Ctait une question rhtorique, et le conducteur nattendait pas particulirement de rpons


e. Marmonnant dans sa barbe, secouant la tte, atterr par la btise de ses suprieurs,
il chargea la cabine tlphonique larrire du semi-remorque. Puis il neut plus qu larr
et recouvrir son chargement dune bche. Il dmarra doucement, prenant les virages av
ec prcaution. Ce ntait quune cabine tlphonique bleue, mais ctait comme si elle tait
ie de lingots de plomb. Il avait envisag douvrir la porte pour jeter un coup dil lint
ieur, mais elle tait verrouille.
Peu importait. Sil avait appris une chose au cours de sa carrire militaire, ctait qui
l y avait certains sujets sur lesquels il valait mieux ne pas poser de questions
.

Chapitre 14
Lhlicoptre du Brigadier survolait toute allure les champs plats et les marcages de l
a zone ctire, revenant vers le QG de lUNIT. La lumire dhiver offrait un paysage de br
uns et de gris, des variations sur le thme de la morosit. Mme les arbres taient maig
res et menaants, comme sils voulaient devenir des pylnes lectriques en grandissant.
Le Brigadier navait pas beaucoup de tendresse pour la campagne, ctait vrai. Le seul
intrt quil y voyait, ctait quelle tait cense contenir ce qui pouvait tre chass et
lors des saisons appropries. Ctait aussi un endroit utile pour des exercices milita
ires, si on en trouvait une tendue suffisante pour des explosions et du mitrailla
ge au sol.
Mais, comme chaque fois, cette nouvelle menace qui planait sur la Terre afftait s
a perception des choses. Cette tapisserie dcolore navait rien dexceptionnel, mais il
tait hors de question que des extraterrestres essaient de la lui arracher. Il ne
les laisserait pas faire. Ctait tout sauf du criquet.

Le Brigadier avait dj appel le QG de lUNIT avec la radio de lhlicoptre afin dorganise


e transport du Tardis du Docteur. Le convoi arriverait au point de rendez-vous di
ci une demi-heure, si tout se passait comme prvu. Idalement, ils auraient juste en
trer et faire sortir le type, lhomme quils cherchaient, sans incident. Si des diffi
cults devaient se prsenter, Yates avait sous son commandement une escouade arme. Et
si la force se rvlait insuffisante, le Docteur devait pouvoir entrer grce au Tardi
s. Des portes et des murs ntaient rien pour une machine capable de se promener dan
s le temps. Ctait bien ce que ce foutu truc tait cens faire.

Toutefois, le Brigadier naurait pas obtenu un grade aussi important que le sien si
l navait pas appris limportance de la prvoyance. Axiome de base : Aucun plan milita
ire ne survit au premier contact avec lennemi. Ses nombreuses rencontres avec des
adversaires, terrestres et extraterrestres, avaient appris Lethbridge-Stewart c
ette triste sagesse. Un bon soldat apprenait rflchir, non pas avec un, mais trois
ou quatre coups davance, savoir que non seulement le plan A chouerait, mais aussi
les plans B et C. il tait toujours important davoir un plan D, mme sil tait compltemen
t dsespr. Au cours de sa carrire, le Brigadier sen tait retrouv au plan D bien plus so
vent quil ne voulait bien ladmettre. Parfois les actions ncessaires taient videntes.
Et parfois ctait tout linverse.
Dans cet hlicoptre sur le chemin du retour, le Brigadier navait aucune difficult ima
giner le plan D. Il tait atrocement clair. Lobjectif, daprs le Docteur, tait de faire
sortir ce type de prison, avant que les Silds ne latteignent. Mais, en ralit, ctait
simplement la solution la plus dsirable. Si tout le reste chouait, alors il ne ser
ait plus ncessaire que dempcher que ce type ne tombe sous la coupe des Silds. Voil c
omment on faisait.
Mais cet homme ce type Le Brigadier se concentra, oui, lui, le Matre, lui, celui-l ce
lui quils taient censs ne pas oublier il se trouvait sous de multiples paisseurs de bt
on renforc, cres spcialement pour prvenir tout accident ou attaque terroriste.
Si aucune force conventionnelle ne pouvait latteindre, alors il faudrait avoir re
cours quelque chose de compltement non conventionnel. Le genre darme quun officier
esprait ne jamais avoir utiliser.
Le Brigadier tapota lpaule du pilote, demandant utiliser la radio.
Appelez-moi Genve.
Il allait devoir aller au plus haut de la hirarchie.

Quelle bande de ploucs ! sexclama Yates, faisant piler la Land Rover si brutaleme
nt que le Docteur dut se rattraper au tableau de bord. Ils ne pourraient pas pre
ndre soin de leurs barrires ?
Ils staient retrouvs face la route obstrue en approchant le point de rendez-vous, hu
it kilomtres de Durlston Heath. Leur convoi se composait de trois vhicules : deux
Land Rover, avec le Docteur et Yates dans la premire, et un camion transportant lqu
ipement, avec Benton au volant. premire vue, cela ressemblait un barrage routier
grossier : une masse grotesque de barrires blanc et noir, qui ressemblaient des s
acs de sable peints sur des pilotis blancs, rassembls en une barricade peu rigour
euse. Mais les sacs de sable bougeaient, se bousculaient et changeaient de posit
ion, ils avaient des ttes, des yeux, des bouches et des pis.
Je ne pense pas, dit le Docteur, que la bande de ploucs , comme vous le dites dune
faon si charmante, soit responsable.
Quelquun a laiss ces vaches senfuir, rpondit Yates. Si ce ne sont pas les pquenauds d
u coin, alors
Elles sont sous contrle sild, le coupa le Docteur.
Quoi ?
Regardez bien.

Le Docteur lui dsigna lune des vaches les plus proches, qui les regardait fixement
, sa bouche borde de rose ouverte en une expression dextrme stupfaction bovine, comm
e si elle navait encore jamais rien vu daussi trange quune Land Rover.
Sur son cou.
Un ambulatoire sild tait accroch au dos de la frisonne, la base de son cou. Le pet
it crabe argent disparaissait presque contre lnorme animal, submerg par ses poils et
les plis de sa graisse.
Trois quatre, comptait Yates avec une horreur grandissante.
Suffisamment pour servir leurs desseins. Ils nont besoin de contrler que quelques
vaches, linstinct grgaire se charge du reste.
Ils ne peuvent pas faire cela, dit Yates. Cest mal.
Le Docteur lobserva patiemment.
Pire que de contrler des htes humains, Mike ? Les Silds ne font aucune diffrence.
Yates saisit le combin radio du tableau de bord et sadressa au QG, secouant la tte
en le reposant ensuite.
Notre point de rendez-vous se trouve de lautre ct de ces vaches, et il sera impossi
ble de nous y rendre sans un norme dtour.
Quen est-il de lautre camion, celui qui transporte le Tardis ? demanda le Docteur.
Il arrive par la route ctire. Il na pas fait tat de difficults pour le moment, alors
peut-tre est-ce l le seul barrage quils aient russi mettre en place. Mais je crains
que nous ne devions passer au travers si vous voulez pouvoir retrouver votre Tar
dis. (Yates saisit la radio et slectionna une frquence diffrente.) Benton, nous all
ons tenter de nous frayer un chemin. Nous allons dabord essayer avec notre Land R
over. Suivez-nous lentement, mais tenez-vous prt revenir en arrire.
Il remit la Land Rover en route, et approcha le barrage animal, peine plus vite
quun homme pied.
Le Docteur, devinant ce qui allait se passer, posa la main sur le tableau de bor
d.
Les voil, dit-il.
La route tait toujours bloque, mais les vaches savanaient la rencontre du convoi. Se
ules quelques-unes dentre elles taient sous contrle sild, mais linstinct grgaire tait
si fort que ctait comme si elles ltaient toutes. Les vaches silds adoptrent un trot l
ourd et malais, puis le trot devint une charge. Le sol tait humide et boueux ; cer
taines vaches glissrent et disparurent sous les sabots des suivantes. Mais, toujo
urs, la masse approchait ; ctait moins un groupe danimaux quun mur unique de viande
et de muscles compacts, un organisme aussi large que la route. Les vaches meugla
ient et sbrouaient, la tte baisse tel un blier dassaut.
Yates agrippait le volant sen faire blanchir les jointures, serrant les dents com
me il se penchait en avant, malgr le gmissement de la Land Rover protestant contre
la premire. Le Docteur aurait voulu quil continue dacclrer, mais au dernier moment Y
ates sembla perdre courage.
Ce fut une erreur que de changer de trajectoire. La Land Rover avait commenc tour
ner vers la droite lorsque la premire vague de vaches la heurta, et limpact latral

fut suffisant pour incliner le vhicule sur deux roues. Le Docteur raffermit sa pr
ise et se prpara au pire. La Land Rover scrasa sur le ct, le moteur semballa avant de
sarrter, et tout ce que le Docteur distinguait par le pare-brise, ctait une masse de
vaches, semblable une pte gteau blanc et noir, stirant contre le verre. La Land Rov
er tressauta, et la fentre passager se brisa sur le bton de la route.
Yates avait ouvert la portire conducteur. Il se hissa hors du vhicule, se mit cali
fourchon sur lembrasure et se pencha pour aider le Docteur.
Vite ! lana-t-il.
Le Docteur sextirpa de lengin, dcidant que ce ntait pas le meilleur moment pour faire
remarquer quil aurait mieux valu heurter les vaches de front. Ils se mirent tous
deux debout avec prcaution sur la Land Rover renverse. Elle tait devenue une le au
milieu dune mer de bovins. Saisissant son moment, le Docteur attaqua vivement pou
r arracher un ambulatoire sild du cou de lune des vaches. Les tentacules enfoncs s
e retirrent avec un bruit de succion, le mtal argent rosi de sang. Les pattes arach
nodes battaient lair, et les tentacules essayaient de se refermer autour du poigne
t du Docteur. La vache qui avait servi dhte au Sild seffondra, comme si elle avait t
touche par un pistolet dabattage.
Nous sommes encercls ! lana Yates.
La deuxime Land Rover, toujours debout, repartait en arrire. Mais la mer de vaches
atteignait presque son capot.
Maintenant, Mike ! cria le Docteur.
Il sauta du vhicule renvers sur lchine de la vache la plus proche, jouant la marelle
danimal en animal jusqu ce que, aprs quelques bonds agiles, il atteigne la scurit de
lautre Land Rover. Sans lcher le cylindre de verre, dont les tentacules serraient
si fort quils lui coupaient la circulation malgr ses efforts pour desserrer leur p
rise, il regarda en arrire et fit signe Yates de le suivre.
Yates, contemplant ce qui lattendait, avait lair aussi enthousiaste quun homme qui
lon disait de nager dans un lagon infest de requins.
Dpchez-vous ! lana le Docteur comme la Land Rover sur laquelle il se tenait reculai
t lentement, et que la mer bovine augmentait en nombre et en largeur. Cest mainte
nant ou jamais, Mike !

Convaincu, Yates suivit les pas du Docteur sur le chemin mouvant des dos bicolor
es. Malgr des mois dentranement sur des parcours dassaut, il ne pouvait tre prpar ce
ario, mais il russit tout de mme conserver son quilibre jusquau dernier moment. Il g
lissa et sembla sur le point de tomber dans la crevasse bante entre deux vaches.
Mais le Docteur se pencha et saisit sa manche de sa main libre, et les deux homm
es furent en sret, du moins pour un moment.
La Land Rover se mit reculer plus rapidement, jusqu avoir assez despace pour faire
demi-tour. Yates et le Docteur bondirent au sol et slancrent vers le camion. Les va
ches continuaient davancer, et lambulatoire sild faisait de son mieux pour se dgage
r de ltreinte du Docteur, serrant et frappant la fois. Ctait comme un tourniquet de
mtal.
Ce truc ! sexclama Yates.

Jesprais que ce, dit le Docteur avant dcraser lambulatoire sur le flanc du camion, n
erait pas ncessaire.
Le cylindre transparent se brisa, exposant son occupant sild, et lespace dun insta

nt le Docteur hsita, ses convictions les plus profondes se trouvant mises lpreuve.
Mais les tentacules lui coupaient la peau, cherchant atteindre son systme nerveux
priphrique et, sil ne faisait rien, le Sild le tuerait ou le tiendrait en son cont
rle mortel. Il crasa une fois de plus sa main sur le camion, cur de ses propres actio
ns mais sachant quil navait pas dautre choix. Ce ne fut qualors que lambulatoire saffa
issa, relchant ses tentacules. Le Docteur le laissa tomber au sol. Le sang revint
flots dans sa main.
Yates observait ce qui restait du Sild.
Ctait lun dentre eux ?
Les horreurs peuvent prendre toutes les tailles, rpondit le Docteur. Les limaces
urbaines longues de plus dun kilomtre, sur Esquenal, sont parmi les mes les plus do
uces et les plus inoffensives de la galaxie. Leur posie en trane de mucus
Jai compris, Docteur.
Le Docteur fit signe au conducteur du camion de reculer sur lambulatoire dtruit, a
fin dtre certain quil ne puisse plus tre utilis par un autre Sild. Le camion recula, c
rasa la machine vide, sarrta, et les soldats de lUNIT commencrent se dverser du compa
rtiment bch. Benton descendit lavant et rejoignit Yates, tous deux donnant des ordr
es aux forces de lUNIT pour coordonner les tirs des armes lgres, des semi-automatiq
ues, des mitraillettes et des missiles antichar.
Est-ce vraiment ncessaire ? demanda le Docteur haute voix.
Mais, au fond de lui, il connaissait la rponse.

Ce fut atroce regarder. Les forces de lUNIT firent de leur mieux pour viser en pr
iorit les vaches contrles par les Silds, mais dans le chaos des animaux en mouvemen
t, et comme les Silds taient capables de passer dun hte lautre, ctait quasiment impos
ible. Le Docteur, dj cur par ses propres actes, pouvait peine regarder.
Il arriva un moment o les tirs sapaisrent. Il ne restait plus de vaches, et les amb
ulatoires silds, ceux qui avaient survcu au massacre, staient prcipits pour trouver u
ne cachette.
Je vais vous dire une chose, lana Benton en observant le carnage. a ma compltement c
oup lapptit pour le dner.

Il ny aura pas de dner pour qui que ce soit, moins de russir traverser, rpondit Yat
s.
Ayant perdu sa Land Rover, Yates prit le contrle du camion, et le Docteur ainsi q
ue Benton sassirent sur les siges passagers sa gauche. Lentement, le vhicule se fra
ya un chemin rouge et glissant sur la barricade de carcasses, patinant sur la ma
sse infme avec un bruit de succion. La Land Rover restante ne pouvait passer, et
fut abandonne.
Aprs cela, bien que la route ft jalonne de vhicules abandonns, ils ne rencontrrent auc
une rsistance supplmentaire et rejoignirent le point de rendez-vous, o les attendai
t lautre camion, un kilomtre et demi plus loin, prs dun carrefour, les lumires et le
moteur allums. Le conducteur leur jeta un drle de regard lorsquils passrent devant l
ui, probablement en raison des quantits de sang et de chair quils trimballaient en
core. Les deux camions repartirent en formation serre, jusqu ce quenfin les structur
es imposantes de lusine apparaissent au-dessus du fate des arbres.
De la fume, dit le Docteur. Et elle semble provenir de lintrieur du primtre.

Chapitre 15

Edwina McCrimmon ne cessa de frapper la porte et de crier que lorsque ses doigts
furent en sang et sa gorge rche. Leffort avait t vaillant, mais labsence de rponse in
diquait clairement quelle tait seule. Elle ntait pas seulement enferme dans une salle
de stockage, si rprhensible que cela puisse tre. La salle elle-mme avait t interdite
daccs, et celui de la zone entire tait contrl par une porte automatique. Le battant ta
t hermtique et insonoris. Elle avait entendu Lovelace sloigner mais, lorsquil stait re
rouv de lautre ct, elle ne lavait mme pas entendu taper le code sur le moniteur. Elle
ait toutefois certaine quil lavait fait.
Personne ne lentendrait, personne ne lui tomberait dessus par accident. Cela ncess
iterait lorganisation dune fouille gnrale de la plate-forme, qui naurait lieu quune fo
is quelle serait dclare disparue. Pas avant plusieurs heures.
Quand on veut que les choses soient bien faites, lui avait assen Big Cal toute sa
vie, il faut les faire soi-mme.
McCrimmon ramassa lextincteur. Il tait solide et lourd, parfait lorsquelle lavait ut
ilis contre Lovelace. Dommage quelle nait pas mis plus de force dans son attaque. M
ais au moins Lovelace tait reparti avec un petit souvenir delle.
Elle saisit lextincteur deux mains et sen servit comme dun blier contre la porte, vi
sant la zone o devait se trouver le verrou de lautre ct. Le premier impact ne fit ri
en dautre que se rverbrer douloureusement dans ses muscles. Mais avec le deuxime ell
e sentit quelque chose craquer dans la structure, mettant en pril son intgrit. Aprs
tout, ctait du bois et du mtal. Callow et Lovelace navaient pas mis en place des mes
ures de scurit supplmentaires, convaincus de lefficacit de la porte principale.
Elle frappa une nouvelle fois. Ctait laborieux, elle perdait de la force chaque co
up, mais chaque nouvel impact, elle sentait que des clats se fendaient. Ce ntait pa
s cens tre la fonction premire dun extincteur. Elle esprait simplement que la porte cd
erait la premire.
Et ensuite, Lovelace, dit McCrimmon, vous et moi allons avoir une petite convers
ation.

Au mme moment, ignorant tout de la tentative dvasion qui se droulait plus bas, Lovel
ace se frayait un chemin furtif sur la plate-forme. Il tenait son automatique la
main, mais le cachait derrire son dos, au cas o il aurait le malheur de rencontre
r quelquun. Il connaissait les lieux dsormais, mais jamais il ne se sentirait laise
dans un tel environnement. Les couloirs de mtal et de tuyaux, avec de minuscules
fentres, voire pas de fentres du tout, le rendaient nerveux, comme sil tait un rat
de laboratoire dans un labyrinthe. Il tait plus familier des beaux couloirs immac
uls du pouvoir. Plus vite ce problme serait rgl et plus vite il pourrait retourner a
u sein de la calme hirarchie du ministre, mieux ce serait.
Il napprciait pas ce quil avait d infliger cette McCrimmon, mais elle lavait cherch,
orce de fourrer son nez dans des affaires du gouvernement dont on lui avait de n
e pas sapprocher. Tout stait compliqu lorsque la premire plate-forme avait disparu da
ns les vagues. Tout aurait t plus simple pour toutes les parties impliques si ce Lo
max navait pas eu la mauvaise ide de survivre, et de commencer baragouiner des his
toires de mer qui souvrait. Bien sr, il aurait fallu quils le rduisent au silence dun

e faon ou dune autre. Mais cela avait t une erreur que de laisser lautre homme lapproc
her.

Lovelace simmobilisa, un instant perturb. Lautre homme, celui quils staient arrangs po
r faire sortir de prison lorsquils avaient besoin de lui, et pour ly ramener ensui
te lui. Mais le nom de lhomme lui chappait, comme dans lune de ces images puzzles, o
il fallait plisser les yeux pour pouvoir distinguer quelque chose, un dtail qui n
e cessait dchapper la vision. Le Bai Le Matre. Ctait cela, le Matre.
Lextraterrestre. Le Seigneur de Temps.
Lui.
Commotion crbrale, songea Lovelace. Cette femme lui avait flanqu un bon coup avec le
xtincteur. Elle mritait sa riposte. Cette parvenue dcossaise avait de la chance quil
ne lait pas abattue avant de jeter son corps par-dessus bord. Vu ce qui tait en j
eu, il aurait eu tous les droits de le faire. Croyait-elle vraiment que sa vie p
esait plus lourd quun secret de scurit nationale ?
Lovelace se passa la main sous le nez. Le sang commenait scher, mais le cartilage
fit un craquement douloureux et de mauvais augure lorsquil le toucha.
Il ouvrit une porte mtallique et monta lescalier jusquau niveau administratif, gard
ant son arme appuye au creux de son dos. Il arriva rapidement dans le couloir du
bureau de McCrimmon. Il songea elle, tout en bas, frappant et hurlant contre la
porte serrure lectronique. Avec tout le bruit que produisait une plate-forme ptrol
ire en activit, mme lorsquelle tait en pleine opration de fermeture, personne ne risqu
ait de lentendre.
Il toucha son nez de nouveau. Quelque chose de dur et dosseux semblait bouger l-de
dans, un bout cartilagineux qui ntait plus rattach au tissu alentour.
O est Eddie ?
Lovelace simmobilisa. Ctait Irwin, ladjoint muscl de McCrimmon, qui venait de tourner
au coin du couloir, face lui. Encore un cossais avec un air particulirement agac.
Ctait comme sils sortaient tous du mme moule. Ds leur premire rencontre, Lovelace avai
t instinctivement dvelopp une rancur contre lhomme barbu originaire de Glasgow.
Mlle McCrimmon ? dit Lovelace avec un tonnement feint. Je me posais la mme questio
n ! Il semblerait quelle nglige ses devoirs.

Cest difficile croire, quand on connat Eddie, rtorqua lcossais, dont les yeux taien
aturellement plisss et mfiants, et dautant plus ces mots. Quest-ce qui est arriv vot
e visage ? Pourquoi gardez-vous une main derrire votre dos ?
Pas dautre solution. Lovelace plaa lautomatique en pleine lumire.
Bouclez-la.
Quavez-vous fait ? O est Eddie ?
En scurit. Ce qui ne sera pas votre cas, si vous ne la bouclez pas.
Vous lavez enferme quelque part, nest-ce pas ?
Lovelace agita son arme, menaant.
Je vous ai dit de la boucler.

coutez-moi attentivement, Callow. Je ne sais pas ce que vous trafiquez, votre pot
e et vous, et honntement je men fous.
Moi, cest Lovelace.
Callow, Lovelace, vous tes interchangeables, comme Tweedledee et Tweedledum. Et v
ous savez quoi ? a na aucune importance. Jai des choses plus importantes grer que de
s scribouillards du gouvernement. Nous sommes au beau milieu dune vacuation ! Nous
avons perdu une plate-forme, perdu le contact avec une autre, et quelque chose
cloche sur la troisime ! Jaimerais beaucoup pouvoir en discuter avec ma patronne.
Et vous avez laudace de me menacer de ce truc ?
Lovelace ouvrit la porte.
Entrez.
Irwin regarda lautomatique, et sembla peser le pour et le contre avant dessayer de
rsister.
Vous tes givr, Lovelace. Aussi timbr que le livre de Mars.
Je vous ai dit dentrer.
Il scarta du battant de la porte, agitant lautomatique pour encourager Irwin savance
r dans le bureau.
Mettez-vous l, prs du meuble tiroirs.
Quessayez-vous de cacher ?
Ne bougez pas. Un seul geste, et je vous abats. Et ne me bassinez pas avec des h
istoires de systmes critiques. Nous sommes bien loin des dispositifs dalarme.

Lovelace tira le fauteuil sur ses roulettes et sassit au bureau, dos la fentre. Bi
en, lordinateur tait toujours allum. Il posa lautomatique porte de main immdiate et c
mmena pianoter durement sur le clavier, jusqu ce que des lignes de texte vert clign
otant apparaissent lcran. Irwin sagita et Lovelace prouva une nouvelle fois quelle
vitesse il pouvait saisir son arme.
Je suis srieux, monsieur Irwin. Je nhsiterai pas.
Une fois la connexion scurise tablie avec le ministre, Lovelace saisit le combin.
Oui. Oui, cest Lovelace. Passez-moi Callow, immdiatement. Non, a ne peut pas attend
re.
Vous voulez faire la causette votre pote ? demanda Irwin.
Lovelace lignora, attendant que Callow rponde. Il entendait les cliquetis des stnog
raphes, le bourdonnement de la circulation par les fentres mal insonorises, le tin
tement lointain de Big Ben. Il avait vritablement perdu la courte paille, puisque
lui devait grer lquipement alors que Callow avait retrouv le confort familier de la
ville.
Oui ? dit Callow dun ton irrit.
Cest Lovelace. Quest-ce qui se passe, enfin ? Qui a autoris cette vacuation ?

Jai essay de vous contacter, rpondit Callow dun ton suave. Il y a eu quelques problme
s sur la cte, larme et lAir Force se sont mobilises, lUNIT sest retrouve implique. O

nd quil sagit dun exercice, mais je pense que


Peu importe. Quen est-il des plates-formes ? demanda Lovelace, jetant un coup dil I
rwin. Cest vrai ? Une nouvelle plate-forme a disparu ?
Les communications sont assez brouilles pour le moment, beaucoup de fausses infor
mations circulent. Je ne minquiterais pas, votre place. Tout sera probablement ret
omb demain matin.
Je ne suis pas un imbcile, Callow. a ne peut pas tre une concidence, tout cela a com
menc lorsque nous avons lanc le projet
Il regarda Irwin de nouveau, se demandant jusquo il pouvait aller dans les rvlations
. Sil en arrivait devoir abattre Irwin ou le rduire au silence, cela avait peu dimp
ortance.
Lhomme, reprit-il. Ce type.
Quel type, mon vieux ?
Celui qui est en prison. Lui. Quel est son statut ?
Son statut ?
Bon sang, ce nest pas une question complique ! sexclama Lovelace, se massant les te
mpes de sa main libre. Cette fichue femme ma frapp avec un extincteur. Je pense qu
e je souffre damnsie momentane. Je narrive pas retenir le nom de ce type

Non, rpondit Callow dun ton pensif. Ce nest pas que vous. Jai quelques difficults. De
uis que nous lavons ramen sa prison. Lui son nom.
Je lavais sur le bout de la langue, il y a un instant Le M Le M
Mais Lovelace tait incapable daller plus loin.
Nous avons un problme, dclara Callow.
Je sais.
Tout est li. Les plates-formes lactivit militaire. Lamnsie. Nous avons mis les pieds
ans un sac de crabes, Lovelace.
Je veux partir de cette plate-forme, dcida Lovelace, toutes ses options se trouva
nt soudain cristallises. Il y a une queue pour pouvoir monter bord des hlicoptres.
Mais je peux user des privilges du gouvernement pour massurer une place.
Irwin secoua la tte, cur.
Et lquipement ? senquit Callow, sa voix devenant un bourdonnement dsagrable lautre
t du fil. Vous ne pouvez pas le laisser sans supervision ! Si la plate-forme nest
pas perdue, et que les Russes

Je vais le dtruire. a a toujours t le plan, nest-ce pas ? Disposer de lquipement si


quait de tomber entre des mains ennemies ?
Est-ce quil fonctionne encore ?
Tel que nous lavons laiss. Mais je peux le dbrancher, et lancer lautodestruction.
Aprs tout ce que nous avons investi

Il le faut, Callow. Nous navons pas dautre choix.


Derrire vous, dit Irwin.
Bouclez-la.

Si jtais vous, je regarderai derrire moi, insista lcossais dune voix calme et glace.
elque chose escalade la fentre par lextrieur.

Yates fit une embarde lorsquun homme dge moyen, portant des bottes en caoutchouc et
un long manteau brun, saventura sur la route devant le camion. Il leffleura tout d
e mme et lenvoya valser dans les buissons qui bordaient la route. Yates fit mine d
e freiner, mais le Docteur posa sa main sur le volant.
Continuez, Mike. Nous ne pouvons plus lui tre daucune aide. Il est mort linstant o l
e Sild a pris le contrle de son corps.

Yates poussa un profond soupir. Il avait t tmoin de bien des horreurs pendant ses a
nnes au sein de lUNIT, mais ce ntait rien compar cette journe. Il hocha la tte et co
nua de rouler, se fiant au Docteur.

Aprs, cela ne fit quempirer. Les vhicules, abandonns sur la route, ne gnaient absolum
ent pas les gros camions de lUNIT. Mme un bus impriale, gar en diagonale, ntait pas a
sez grand pour ncessiter dtre dplac. Mais le Docteur observa le bus avec une extrme ap
prhension. Les Silds semparaient de leurs htes dabord un par un, puis deux par deux,
mais leur objectif long terme tait toujours de sattaquer des groupes plus importa
nts. peine cette peur stait-elle manifeste quun trio de femmes ges mergea de derrir
Ford Transit blanc renvers sur le ct. Les femmes titubrent vers le milieu de la rout
e, les bras raides le long du corps, la tte bringuebalante comme si elles staient a
ssoupies au milieu dune partie de bingo. Une fois de plus, Yates ragit instinctive
ment par une embarde, bien quil ny ait pas vraiment de place pour le faire.
Yates serrait le volant si fort quil en avait les jointures blanchies. Il avait l
es yeux presque ferms.
Je ne peux pas faire cela.
Mike, coutez-moi attentivement. Ces gens sont dj morts. Ce vers quoi vous vous diri
gez, ce sont des cratures extraterrestres, sans aucune diffrence avec les Axons ou
les Autons, vous comprenez ? Ce ne sont plus des gens, plus maintenant. Il y a
certainement des dizaines de Silds qui patientent, cachs, attendant de nous voir
ralentir ou hsiter. Si lune de ces choses monte bord de notre vhicule, nous sommes
morts.
Jai tout de mme limpression que vous me demandez dcraser des innocents.
Ce ne sont plus des innocents. Ce sont des armes silds.
Ils continurent. Yates ne perdit pas courage, mme lorsque trois officiers de polic
e arrivrent sur la route et levrent les mains, en un geste commun empli de raideur
, comme sils taient tous trois contrls par le mme marionnettiste. Le camion percuta l
es agents et rebondit sur eux, exactement comme sils taient des dos-dne.

Lhorreur de cette situation, lindescriptible horreur, ce que le Docteur ne voulait


surtout pas rvler ses amis, ctait que le contrle sild navait rien daussi simple que
mort instantane de lhte. Certes, la mort tait invitable ds que le Sild assurait sa pr
ise. Il tait galement vrai que lhte perdait toute volont propre, tout contrle conscien

t de son corps et, jusqu un certain degr, toutes ses capacits mentales les plus impo
rtantes. Mais il restait quelque chose, une conscience rsiduelle suffisante pour
savoir quil tait envahi et contrl.
Le directeur Childers la radio, pour vous, monsieur, dit Benton en passant au Do
cteur lun des combins.
Nous voyons de la fume, dit le Docteur. Elle semble provenir de lintrieur du primtre.
Avez-vous russi les contenir lextrieur ?
Pour le moment, rpondit Childers dune voix faible, mais relativement normale. La f
ume vient de lextrieur. Ils ont fait scraser des voitures contre le portail et y ont
mis le feu pour essayer de se frayer un chemin. O tes-vous ?

environ un kilomtre et demi de la gurite, rpondit le Docteur en jetant un coup dil


tes. Cest assez compliqu par ici, mais nous devrions russir passer. Le Matre le priso
nnier est-il toujours sous surveillance ?
Le lhomme ? Oui, rpondit Childers avant de sembler perdre le fil. De quoi parlionsnous ?
Directeur Childers, coutez-moi trs attentivement. Pour des raisons que je nexplicit
erai pas, vous allez avoir beaucoup de mal garder en mmoire le nom de ce prisonni
er.
Oui, dit Childers avec un mlange trange de soulagement et de mfiance. Je croyais quil
ny avait que moi. a a commenc il y a environ une heure.

Il ny a pas que vous, mais il est trs, trs important que vous vous accrochiez lide q
e vous devez veiller sur cet homme. Rien nest plus important, Childers. Vous deve
z le protger. Ne le quittez pas des yeux, et ne laissez personne lapprocher.
Childers tait donc atteint. Cela lui permettait de visualiser ltendue de leffacement
. Childers, qui ignorait tout de la vritable identit du Matre, qui le connaissait s
eulement comme le prisonnier M, commenait lui aussi perdre ses souvenirs.
Gurite de scurit en vue, monsieur, dit Benton. Il semblerait quils tiennent encore b
on.
Ralentissez, rpondit le Docteur.
La route daccs tait un chaos de voitures, crases, renverses et brles. Des volutes de
et de brouillard gnaient la vue. Des gens se dplaaient entre les vhicules, et certa
ins avaient des armes. Des fusils, des carabines, de quoi poser un problme, mme un
e escouade arme de lUNIT. Lune des silhouettes, un livreur de lait, se retourna, et
le Docteur distingua lambulatoire de verre et de mtal sur sa nuque. Certains des
autres htes arboraient la preuve de blessures par balles rcentes, assez atroces po
ur certains pour quil paraisse impossible que ltre humain en eux puisse encore resp
irer. En ralit, ceux-l nen avaient pas besoin. Les Silds pouvaient faire bouger des
cadavres pendant un certain temps.
Une fois de plus, le Docteur fut cur au plus profond de son tre. Cela ne pouvait plu
s continuer.
Il ne devrait pas y avoir une barrire ? demanda Benton.
Le Docteur hocha la tte. La gurite et la barrire avaient disparu, mais lentre tait tou
jours garde. Quatre hommes en uniforme attendaient. De temps en temps, lun deux sou
levait sa mitraillette au-dessus de la tte des htes rassembls, afin de les faire re
culer.

Benton a raison. Cest trop facile. Ces gardes sont sous contrle sild.
En tes-vous certain ? protesta Yates. Je connais lun de ces types, Atkins. Il fais
ait partie de mon ancien rgiment.
Regardez le renflement sur leur nuque, rpondit le Docteur. Ils ont t pris. Et votre
ami Atkins aussi, je le crains.
Mais Childers a dit, commena Benton.
Childers sest tromp, le coupa le Docteur, posant sa main sur le volant du camion.
Quelque chose a pntr dans le primtre. Durlston Heath est dj compromise !

Chapitre 16
Lovelace saisit lautomatique et se retourna sur son fauteuil, juste assez pour vo
ir la fentre tout en gardant un il sur Irwin.

Lcossais navait pas menti. Il y avait bien quelque chose de lautre ct de la fentre. Il
eut dabord limpression quil sagissait dune espce de drle de crabe. Ils se trouvaient
e centaine de mtres au-dessus des vagues, et pourtant ce crabe avait russi sortir
de leau et grimper sur la plate-forme, saccrochant pour lutter contre le vent et l
es embruns, ou bien peut-tre avait-il t attrap par un oiseau, puis lch ici, en hauteur
, russissant ntre ni abm ni cass dans sa chute. Mais, comme le lui confirma sa deuxi
observation, il ne sagissait pas dun crabe.
Cette chose, dit-il lentement. Est-ce que a fait partie de lquipement de la plate-for
me ?
Vous tes fou ou quoi, Lovelace ? Est-ce que a a lair de faire partie de la plate-fo
rme ?

Lovelace se rendit compte que le crabe tait mcanique. Il avait un corps de la tail
le dun poing, en mtal argent ou en plastique, et de longues pattes filiformes qui me
rgeaient de son milieu. Il tait tal sur la fentre, dun montant lautre. En plus des pa
tes, il possdait galement des tentacules, ou des antennes, aussi fins quun fouet. I
l sen servait pour taper sur le verre, palpant la jonction entre la fentre et son
montant. Tap, tap, tap , suffisamment doucement pour que Lovelace ne sen rende pas
compte lorsquil tait au tlphone. Il tait dsormais clair que le crabe mcanique chercha
t entrer.
Cest un robot un truc comme a.
Il y a quelque chose sur son dos, dit Irwin. Je le vois dici. Une espce de capsule
en verre, ou bien une bouteille. Est-ce que a a quelque chose voir avec votre ex
prience, Lovelace ?
Le crabe tapotait plus fort. Lovelace se rappela le tlphone.
Callow coutez-moi. Quelque chose essaie de sintroduire sur la passerelle.
Le verre crissa, branl dans son montant.
Il va faire tomber cette fentre dune minute lautre ! sexclama Irwin. Eddie a toujour

s dit que ctait mal isol, ici !


Vous vous faites des ides, Lovelace, rpondit Callow. De toute vidence, votre commot
ion crbrale
Abattez-le !
Pour une fois, Lovelace considra quIrwin lui donnait un excellent conseil. Il naima
it pas du tout ce crabe. Il lui semblait terriblement anormal, par de nombreux a
spects. Il visa la fentre, posa le combin afin de pouvoir protger ses yeux des clats
de verre, et tira.
Larme mit un coup de feu particulirement bruyant. La fentre se brisa. Le crabe tait t
oujours l, toujours accroch aux montants, bien quil soit bard de morceaux de verre.
Une bourrasque froide et sale sengouffra par la fentre casse. La balle avait travers
le corps du crabe. Lovelace apercevait le ciel au travers, un cercle parfait de
gris nuageux.

Il se leva de son fauteuil et savana lentement vers la fentre, larme la main, prt la
retourner contre Irwin si ncessaire. Au moins, il avait pu prouver quil tait prt tir
er.
Il tapota le corps du crabe avec le canon de son automatique. La machine tomba e
n arrire, vers les vagues.
Vous croyez que ctait le seul ? demanda-t-il.
Bien sr, rpondit Irwin. Et les Clangers sont rels, eux aussi.

Yates scrutait le ciel. Des avions ne cessaient de circuler depuis leur arrive Du
rlston Heath, mais bien loin au-dessus deux, vaquant leurs propres affaires urgen
tes.
Alors, o sont-ils ? aboya-t-il dans ton talkie-walkie. On nous a promis quun hlicop
tre viendrait nous couvrir ! Comment cela, vingt minutes ? Nous ne disposons pas
de vingt minutes !
Il coupa la communication, serrant les dents de colre, tandis quil rangeait lantenn
e.
Je suis dsol, Docteur, reprit-il. Je crains que nous nobtenions pas beaucoup daide d
ans limmdiat.
Nous ne pouvons pas attendre, rpondit le Docteur. Les Silds ont peut-tre dj atteint
le Matre.
Qui a, Docteur ?
Essayez de vous accrocher, Mike. Lhomme que nous sommes venus sauver. Si insuppor
table que cela me soit.
Oui, monsieur. Lhomme sur les posters ?
Cest cela, Mike, lhomme sur les posters.
Ils se tenaient prs du camion de tte, qui avait t gar de travers afin de former une p
rotection entre les officiers de lUNIT et lentre de Durlston Heath. Les gardes navai
ent pas encore ouvert le feu, mais le Docteur se doutait bien quils ne laisseraie

nt pas le camion passer facilement. Les gardes sous contrle sild attendaient un m
ouvement de leur part, afin de pouvoir sen prendre aux membres de lUNIT lorsquils na
uraient plus nulle part o se cacher.
Nous navons pas le choix, dit-il, un got amer de rsignation dans la bouche. Ces hom
mes ne nous laisseront jamais passer, et, si nous employons la force, ce sera un
bain de sang.
Mais ces hommes ne sont plus vraiment des hommes, nest-ce pas ? Pas plus que ces
gens que nous avons renverss sur la route ?
Ces gens sur la route se sont jets sur nous, Mike. tes-vous vritablement prt ouvrir
le feu sur ces gardes sans provocation ?
Pas sans provocation, non, mais
Dcouvrez le Tardis ! Je ne peux pas tenter une dmatrialisation prcise avec une bche !
tes-vous sr, monsieur ? Vous disiez que vous deviez vous trouver dans le primtre, po
ur tre absolument certain.

Jesprais surtout, rpondit le Docteur, que si nous russissions pntrer dans le prim
naurais pas besoin du Tardis. Comme vous aimez me le rappeler, il ne sagit pas du
moyen de transport le plus sr.
Benton sapprocha avec un talkie-walkie.
Le Brigadier pour vous, monsieur.
Le Docteur saisit le combin.
Jtais sur le point demmener le Tardis faire un petit tour, Brigadier.
Dsol dinterrompre vos festivits, Docteur. De combien de temps pensez-vous avoir beso
in ?
De combien de temps disposons-nous ?

Des rapports font tat dlments silds approchant de diffrentes directions. Sil y a la m
indre chance pour quils atteignent le heu
lhomme, complta le Docteur.
Lui, oui, rpondit le Brigadier avec un grognement indign. Cest hors de question. Je
peux vous donner vingt minutes mais, si vous ntes pas sorti une fois ce temps coul,
je naurai pas dautre choix que de rappeler mes hommes et dordonner une frappe arien
ne.
Et quel genre de frappe arienne pensez-vous, Brigadier ?
Du genre qui ncessite une autorisation de Genve, Docteur, que je viens dobtenir.
Je vois. Vingt minutes ?
Cela devrait suffire. Si vous navez pas atteint lobjectif retournez au Tardis et par
tez. Est-ce bien compris ? Pas dhrosme, Docteur. Je nai pas le temps de grer a.
Je ferai de mon mieux pour contenir tout hrosme, Brigadier. Puis-je parler Jo ?
Elle est en route pour lcosse, comme vous le savez. Nous pouvons avoir recours lHer

cules si ncessaire, mais cela rduit les communications


Pourquoi diable lavez-vous autorise partir pour lcosse ?
Parce que vous vouliez quelle y aille ! Contre ma volont, mais elle sest montre trs p
ersuasive.
Oui, jimagine bien, acquiesa le Docteur, radouci. Aprs tout, nous ne devrions pas tr
e aussi surpris. Nous ne pouvons pas engager des gens en raison de leur indpendan
ce et leur esprit dinitiative, pour ensuite le leur reprocher quand ils en font l
a dmonstration. (Il se tut un instant.) Elle atteindra cette plate-forme dune manir
e ou dune autre, mme si pour a elle doit louer un bateau rames. Pourriez-vous faire
en sorte quelle dispose de toute laide dont vous pouvez vous passer ?
Je vais faire mon possible. Vingt minutes, Docteur. Ds la fin de cette phrase.
Merci, Brigadier.
Le Docteur rendit le combin Benton.

Ils rejoignirent le deuxime camion. Les bches avaient t retires. Le Tardis tait pos dr
it sur une palette de bois de chariot lvateur, la pseudomasse de la machine voyage
r dans le temps et lespace mettant rude preuve les suspensions dj fatigues du camion.
Le Docteur grimpa sur la plate-forme tandis que les hommes de lUNIT retiraient le
s liens provisoires qui avaient empch le Tardis de bringuebaler.
Alors, mon vieux, dit-il en passant la main sur la surface bleue abme. Tu penses q
uon en est capables ?

Il chercha les cls dans sa poche, ouvrit le Tardis, et se prpara disparatre lintrieu
. Mais il hsita au moment de refermer la porte.
Si tout se passe bien, je retournerai directement au QG de lUNIT. Dites au Brigad
ier de prparer une cellule pour le Matre, et de la choisir bien renforce.

Le Docteur retira sa cape et savana vers la console centrale, les mains tremblante
s en raison de limportance de ce quil sapprtait tenter.
Rapidement, mais toujours avec beaucoup de prcautions, le Docteur ajusta tous les
rglages de navigation quil avait prudemment verrouills au QG de lUNIT. Si ses calcu
ls taient exacts, il devrait pouvoir se servir de lnergie rsiduelle des distorsions
temporelles pour outrepasser le contrle des Seigneurs du Temps sur le Tardis. Si
ses calculs taient exacts.
Une seule fois, marmonna-t-il, comme sil sadressait Bessie. Une seule fois. Foncti
onne.
Le Docteur appuya sur la commande de dmatrialisation.
La partie centrale de la console commena se soulever et sabaisser comme le Tardis
entrait avec rticence dans le vortex temporel. Dautres alertes se mirent en route.
Le Docteur dansait autour de la console, annulant des indications, effectuant q
uelques ajustements. Le sifflement et le grondement de la dmatrialisation sintensif
irent, puis sassagirent pour devenir un ronronnement rythmique. Le voyage temporel
tait russi. Lintervalle de temps subjectif, au sein du Tardis, nentretenait aucune
relation linaire avec lintervalle de temps objectif. Et pourtant cela prendrait qu
elques secondes. Le Docteur sattela ajuster des contrles temporels.

Tout coup, le Tardis fit une embarde. Le sifflement et le grognement retentirent


de nouveau. La console ralentit, puis cessa de bouger. La sortie du temps tait rus
sie. Le Tardis avait merg du vortex.

Le Docteur jaugea rapidement les mesures de la console, satisfait de voir que le


s chiffres ntaient pas si loigns de ceux quil avait esprs. Il se tourna vers la vue ex
ieure. Il sattendait voir lintrieur du racteur A de Durlston, mais peut-tre cela tait
il insens. Il navait pas atterri si loin, finalement. Le Tardis stait pos sur une tend
ue de sable, morne et balaye par le vent, borde de dunes dun ct. Le Docteur fit tourn
er limage 360. Le ciel tait gris, les nuages bas effleuraient la mer grise, qui ne
pouvait tre que la mer du Nord. De toute vidence, il ne stait pas beaucoup loign de so
n point de dpart. Le Docteur observa le paysage qui se dvoilait, attendant de voir
merger la silhouette imposante de Durlston Heath tout moment. Ds quil saurait quel
point il stait loign de sa trajectoire, il pourrait affiner les paramtres pour lessai
suivant.
Le Docteur arrta le dfilement. Il lui montrait des silhouettes, qui tranaient quelq
ue chose hors de leau. Curieux, le Docteur enclencha le zoom. Les silhouettes dev
inrent des hommes barbus et bouriffs, vtus de tenues dbrailles en cuir, en fourrure,
et de simples armures de mtal. Leurs casques taient orns de cornes, et ce quils sort
aient de la mer tait une espce de bateau coque en bois, avec un dragon grossier ta
ill en figure de proue.
Ah ! fit le Docteur pour lui-mme. Prs en matire despace, mais un peu loin en matire d
e temps

Un peu irrit contre lui-mme, il se rendit compte quil avait omis dannuler lun des blo
cages temporels. Et voil que lun des hommes casqus scartait des autres et slanait ver
e Tardis, visiblement trs agit, brandissant une hache et poussant des hurlements.
Vraiment dsol pour cette intrusion, dit le Docteur, sans que personne ne puisse len
tendre.
Il appuya de nouveau sur la commande de dmatrialisation, et le Tardis bondit dans
le vortex.
Ce vol-ci dura un peu plus longtemps que le prcdent, mais la sortie fut plus fluid
e et, lorsque le Docteur activa la vue extrieure, il fut ravi de constater quil se
trouvait lintrieur dun btiment, qui tait clairement une structure industrielle moder
ne. Il vrifia les donnes, fut encourag par le fait que les indications spatiales et
temporelles semblaient toutes normales, avec une marge derreur acceptable.
Il avait voyag moins dune seconde de son moment de dpart du camion de lUNIT, et bien
moins de deux kilomtres dans lespace.
Il se trouvait dans le btiment du racteur.
Mais le Docteur avait appris la leon : avant de quitter le Tardis, il fit une obs
ervation 360 de lintrieur du btiment. Il se trouvait dans le hall principal, mais pa
s encore dans le cube qui contenait lunit de vie du Matre. Les lumires taient toujour
s allumes et, pour le moment, rien nindiquait que les Silds se soient aventurs auss
i loin. Peut-tre avait-il encore le temps.
Le Docteur ouvrit la porte, ignorant le Tardis, qui lavertissait que lair lextrieur t
ait modrment radioactif. Il enfila sa cape et sortit dans le hall du racteur.

Le Tardis stait arrt sur une zone surleve au sol de mtal, entre deux normes turbines.
s alarmes hurlaient, des lumires orange clignotaient toute allure dans lespace qui
rsonnait. Il ny avait pas un seul garde : le Docteur se dit quils avaient d tre rquis

itionns pour aller dfendre le primtre. Il verrouilla le Tardis, puis rejoignit rapid
ement lescalier qui montait jusquau flanc du cube central. Mais, une fois arriv en
haut, il se retrouva bloqu par une lourde porte de mtal qui lempchait datteindre le c
ube. Le Docteur lutta avec pendant quelques minutes, puis attrapa son tournevis
sonique. Jetant des regards nerveux droite et gauche, faisant de son mieux pour
ignorer les alarmes et les lumires, le Docteur essaya de passer outre la serrure l
ectromagntique. En vain. Le tournevis sonique pouvait venir bout de bien des chos
es, avec un peu de temps, mais ctait exactement ce dont il manquait. Marmonnant vo
ix basse, le Docteur le rangea dans sa poche.
Il ny avait rien faire.
Il redescendit lescalier et sortit du hall principal, avant dentrer dans le bureau
qui menait la salle dobservation de Childers. Une voix enregistre slevait des micro
phones insrs dans le mur : Alerte scurit. Intrusion dans le primtre. Verrouillage du
iveau un.
Le Docteur retrouva la salle dobservation. La porte tait entrouverte. Il la poussa
, allumant la lumire comme il entrait.
Childers tait assis son bureau.
Le Docteur le regarda, sattendant une raction. Childers tait rveill, mais son esprit
semblait ailleurs. Ses mains taient simplement poses sur ses genoux. Ses yeux taien
t fixs sur les crans et les commandes de la console, mais semblaient ne rien voir.
Le Docteur fit tourner son sige, claquant des doigts pour le sortir de la transe
dans laquelle il semblait plong.
Par piti ! rveillez-vous !
Childers cligna des yeux et frona les sourcils. Il semblait tout juste remarquer
la prsence du Docteur.

Jai chou, nest-ce pas ? demanda-t-il dun ton distant, comme sil nattendait pas vraim
de rponse. Jai laiss tomber tout le monde.
Ce nest pas le moment, dit le Docteur. Quoi que vous ayez fait, ou laiss faire, vo
us pensiez faire ce quil fallait. Mais maintenant, nous devons penser au Matre.
Le Matre ?
Le prisonnier M. Rflchissez, directeur. Concentrez-vous. Le prisonnier M. Vous vou
s souvenez de lui, nest-ce pas ?
Il y a eu un prisonnier M, un jour Ctait il y a trs longtemps. Pourquoi men parlez-vo
us maintenant ? demanda-t-il, avec dans la voix un questionnement presque enfant
in.
Childers, coutez-moi trs, trs attentivement. Cet homme est encore sous votre respon
sabilit, plus pour longtemps. Il se trouve au cur du racteur principal. Mais les ge
ns les choses qui se sont introduits dans Durlston Heath, veulent absolument arriv
er jusqu lui. Nous devons latteindre les premiers !
Childers plissa les yeux, tel un homme regardant le soleil.
Atteindre qui ?
Peu importe.

Le Docteur se rendait bien compte que ctait inutile, lamnsie de Childers tait bien tr
op avance.
Il se pencha et enclencha une srie de commandes sur la console, attendant que les
lumires passent du vert au rouge et du rouge au vert.
Que faites-vous ?
Je rends visite une vieille connaissance, avant que quelquun dautre ne le fasse. Ja
i ouvert la porte du cube principal, dit le Docteur avant denclencher une autre sr
ie de commandes. Ceci lance llvation de son unit de vie. Tout ce dont jai besoin, cest
dentrer le code pour ouvrir la porte principale de lunit.
Le Docteur entra la squence quil avait vu Childers utiliser lors de sa dernire visi
te, puis tourna la tte pour observer la range de lumires sous le clavier. Elles cli
gnotrent trois fois en rouge, mettant un bourdonnement strident.

Quel jour sommes-nous ? demanda le Docteur avant que son regard ne tombe sur un
calendrier journalier pos ct de lun des tlphones. Lundi, bien sr. Et vous avez modif
code, comme vous tiez cens le faire.
Il y a un problme ? senquit Childers.
Je crains bien que oui. Jai besoin du nouveau code, directeur. Quatre chiffres. V
ous en souvenez-vous ?
Je serais un beau crtin si je ne men souvenais pas.
Alors donnez-moi les chiffres.
Mais le Docteur retint son souffle, se figeant sur la dernire syllabe. Il ne rega
rdait plus Childers, mais la chose qui grimpait sur le dossier de son fauteuil.
Comme lhomme lui faisait face, il distinguait seulement les extrmits de ses pattes,
le bout de ses tentacules.
Directeur, dit-il doucement. Pourriez-vous lentement
Il fit signe Childers dapprocher, esprant le faire se lever de son fauteuil avant
que le Sild nait loccasion de saccrocher.
Mais ctait un fol espoir. Le Sild referma son treinte sur la nuque de Childers, qui
sembla aussitt sortir de sa transe. Il se mit agiter les bras, essayant darracher
lextraterrestre de son dos. Il poussa des cris stridents. Le Docteur, tout aussi
horrifi, bondit en avant, fit tourner le fauteuil et tenta de dgager le Sild. Chi
lders se dmenait et gargouillait comme les tentacules du Sild se resserraient sur
sa gorge. La crature nessayait pas de ltrangler, mais seulement de le rduire suffisa
mment limpuissance pour permettre une intgration complte.
Le Docteur tituba en arrire. Le visage de Childers prenait une teinte violette ma
ladive, tandis que le Sild se prparait enfoncer ses senseurs neuraux. Il ne resta
it plus que quelques secondes. Malgr ce sentiment durgence, le Docteur examina la
pice, craignant quun autre Sild ne sapproche.
Il se rappela le tournevis sonique. Il le sortit, ajusta les rglages, et le lana a
u maximum de sa puissance sonique. Le tournevis mit un gmissement de plus en plus
puissant, une note qui monta en frquence et en intensit jusqu tre dabord douloureuse
ntendre, puis absolument atroce. Il le pointa dans la direction gnrale du Sild, es
prant que cela fonctionne. Childers saffaissait sur son fauteuil, perdant ce qui l
ui restait de combativit. Sur la console, une par une, les commandes sous verre e
t les crans commencrent se fissurer. Le Docteur comptait sur le fait que le verre

du cylindre du Sild en ferait de mme, mais il se rvlait bien plus rsistant lamplitude
sonique. Le tournevis devenait brlant entre les mains du Docteur, approchant la
surcharge.
Tout coup, le Sild relcha sa prise. Ses pattes se retrouvrent momentanment inoprante
s, et il se dtacha de Childers. Le Docteur rangea dans sa poche le tournevis enco
re chaud et arracha le Sild son hte. Quelques centimtres de tentacules ensanglants
glissrent hors de lhomme et, lorsque les extrmits apparurent, elles entranaient avec
elles des bouts de matire rose et grise. De la cervelle, comprit le Docteur. Le S
ild avait dj touch le cerveau de Childers. Dordinaire, la coupure du contact tait fat
ale lorganisme de lhte. Mais si ce contact navait dur que quelques minutes
Le Docteur jeta le Sild au loin. Il tait pris de spasmes, incapable de reprendre
le contrle de ses membres. Le Docteur attrapa une poubelle de mtal, la renversa, f
aisant tomber les papiers quelle contenait, et labattit sur le Sild.
Directeur ! vous mentendez ?
Childers toussa, deux fois, inspira, et lcha un cri horrifi. Il essaya de se lever
de son fauteuil, mais le Docteur le retint doucement.
Du calme, mon vieux.
Le cri devint un gmissement, qui baissa suffisamment en intensit pour que Childers
puisse dire, dune voix relativement claire :
Sild.
Je sais, rpondit le Docteur, ressentant un atroce mlange de piti et dempathie. Cest f
ini, maintenant. Le Sild est parti.
Mais le mal tait fait, impossible de leffacer. Cela arrivait toutes les victimes d
es Silds. Elles mouraient immdiatement, ou en peu de temps.
Mal.
Directeur, vous vous tes montr trs courageux. Mais jai besoin de vous demander un de
rnier effort. Dans quelques secondes, vous allez vous sentir partir. Avant que c
ela narrive, jai besoin que vous me donniez les chiffres, dit le Docteur, soutenan
t dlicatement la tte de Childers, ne voulant pas lui faire encore plus mal. Les ch
iffres, directeur. Cest trs important.
Tout est fini, maintenant, dit Childers.
Le Sild sagitait lintrieur de la poubelle.
Il reste du temps. Donnez-moi les chiffres.

Non. Cest termin. Relgation, rpondit Childers dune voix brouille, comme un homme pe
conscient, aux portes du sommeil. Ils auraient d marquer contre Blackpool pour r
ester dans la division
Childers ! scria le Docteur, prt le gifler. Ce nest pas le moment de penser au rugby
!
Relgation. Sous cette fichue table.
Childers saffaissa. Le Docteur laissa retomber la tte de lhomme, sachant que ctait fi
ni : le sommeil lavait emport, et la mort en ferait bientt de mme. Le Sild avait tro
p endommag son cerveau au cours des quelques secondes quavait dur la connexion. Le

dgot du Docteur se transforma en haine pure. Quun tre vivant puisse infliger cela un
autre, ctait abominable.
Puis son regard
Le Docteur sen
rugby. Les Hull
l : 5. Le score

tomba sur le journal. Il vit quil tait pli sur la page des sports.
saisit et baissa les yeux sur les longues colonnes des rsultats de
Kingston Rovers contre les Blackpool Borough. Hull : 3, Blackpoo
avait t entour au stylo rouge ple.

Etait-ce possible ?
Le Docteur en revint au clavier. Il entra des chiffres : zro, trois, zro et cinq.

Les lumires silluminrent un instant, avant de steindre. Une ligne dampoules vertes s
allume.
Le
es
de
sa

Sild commenait se faufiler hors de la poubelle, faisant pointer ses pattes fin
et ses tentacules. La fureur du Docteur le submergea. Il donna un grand coup
pied sur la poubelle, crasant les membres du Sild. Le cylindre de verre se bri
et la crature simmobilisa.

Merci, directeur, dit le Docteur au corps inerte de Childers. Vous avez soutenu
lquipe jusquau bout.

Chapitre 17

La main de Lovelace tremblait sur lautomatique. La chose sur la fentre lavait pertu
rb. Si Irwin navait pas t tmoin de toute la scne, il aurait accept avec joie la thori
e Callow selon laquelle sa commotion crbrale lui causait des hallucinations.
Il en tait revenu au tlphone aprs avoir abattu le crabe, mais, lorsquil avait saisi l
e combin, il ny avait plus personne au bout du fil. Il avait essay de contacter le
ministre de nouveau, mais il y avait un problme avec la connexion sous-marine.
Si jtais vous, dit Irwin, jenvisagerais de changer de carrire.
Nous sommes tous impliqus, rpondit Lovelace.

Irwin tenait les bras croiss. Il avait lair parfaitement dtendu et avenant, sans ri
en de lattitude dun homme menac dune arme. Ctait pour de faux, Lovelace en tait certai
, mais ctait tout de mme trs convaincant.
Sr, mais dans quoi sommes-nous impliqus, Lovelace ? Cest l toute la question. Quelle
s merdes nous avez-vous fait tomber sur la tte ?
Moins vous posez de questions, Irwin, moins il faudra que je vous abatte.
Voil qui est extrmement rassurant.

cet instant, lalarme gnrale se mit sonner. Elle mettait un son lectronique agressif,
et se dclenchait lors dune des nombreuses calamits qui pouvaient se produire sur un
e plate-forme ptrolire. Elle provenait dune grille dans le bureau de McCrimmon, mai
s tait retransmise sur la plate-forme tout entire.
Que se passe-t-il ?

a pourrait tre un feu, rpondit Irwin en haussant les paules, a pourrait tre une explo
ion, ou un problme de structure. Ou a pourrait tre cause dautres crabes qui se balad
ent partout. Vous comptez faire ce que vous avez annonc Callow au tlphone ? Faire e
xploser votre quipement, tout a ? On ne voudrait pas que les mchants Russes mettent
la main dessus, hein ?
Cela ne vous regarde pas.
Lovelace tait compltement perdu. Idalement, il avait pens disposer dONDIN avant de fu
ir la plate-forme. Mais larrive du crabe, suivie de cette alarme, lui donnait enco
re moins envie de passer une minute de plus que ncessaire sur cette plate-forme.
Emmenez-moi lhliport. Nous partons.
Pas tant que vous ne maurez pas dit ce que vous avez fait Eddie McCrimmon.
Jai dit que nous partions. Vous savez que juserai de cette arme sil le faut. Alors
emmenez-moi lhliport !
Trouvez-le tout seul. Vous tes venu sur cette plate-forme suffisamment souvent.
Vous ne comprenez pas. Vous tes dsormais mon otage, Irwin. Vous tes lhomme qui va me
faire accder cet hlicoptre avant les autres.
Il agita son automatique pour souligner ses propos, juste au cas o il ne se serai
t pas fait comprendre de faon suffisamment autoritaire.

Lorsque le Docteur atteignit le bassin dimmersion, lunit de vie du Matre tait dj moi
ors de leau, souleve par la grue. Le pont bascule en tait se drouler, prt offrir l
au module.
Toutefois, le Matre se trouvait dj dans lembrasure de la porte ouverte, appuy contre
le chambranle, les yeux baisss sur le gouffre empli deau, comme sil envisageait pre
sque de sauter et de se mettre nager.
Docteur, appela-t-il, levant la voix pour couvrir les alarmes, les annonces au ha
ut-parleur, et le gmissement laborieux de la grue. Cest un grand honneur que vous
me faites en venant assister ma fuite. Mais je vous conseille de ne pas interfrer
.
Je ne suis pas venu interfrer, je suis venu vous sauver, rpondit le Docteur sur le
mme ton.
Me sauver ? Mon cher, tout est sous contrle, vous devriez vous en rendre compte.
Jai envoy un message travers le temps, et voici la rponse.

Lunit de vie sarrta, oscillant lgrement. Le Matre conserva son quilibre, attendant qu
e pont bascule vienne saccrocher.
Vous vous trompez ! lana le Docteur alors quils se faisaient tous deux face chaque
bout de la passerelle. Vous vous trompez, et, le pire, cest que vous le savez !
Veuillez vous carter, Docteur. Jai bien des choses grer.
Lamnsie, elle ne vous intrigue pas ? Elle ne vous inquite pas ?
Un simple effet secondaire de mon intervention temporelle, Docteur.

Cest plus quun simple effet secondaire. Mme les fichiers qua lUNIT votre sujet comme
cent se dgrader. Cest un effacement progressif du temps ! Vos liens avec celui-ci
se dfont lun aprs lautre.
Le Matre stait engag sur le pont bascule.
Cela doit faire partie de mon plan.
Ce sont les Silds.
Ne vous moquez pas de moi, Docteur. Nous savons tous les deux que les Silds ont
disparu il y a bien longtemps. Jai envoy mon message dans le futur, et non dans un
pass lointain.

Je ny comprends rien non plus. Mais jai vu des units silds dbarquer sur la cte. Jigno
e comment, mais les Silds rpondent votre transmission. (Le Docteur fit une pause
pour lui laisser le temps de digrer ses paroles.) Mais pas de la manire dont vous
lesprez, ajouta-t-il ensuite avant de regarder par-dessus son paule. Ils sont l, ind
ividuellement, et avec de nombreux htes. Ils sont arrivs jusqu Childers, et vous aur
iez t le suivant.
Et cest l la raison de votre prsence ? Vous venez me livrer eux ?
Mon Tardis nest pas loin, il pourra au moins vous emmener loin des Silds.
Et ensuite ? Je serai enferm de nouveau ? Pardonnez-moi, Docteur, mais je vais pe
ut-tre bien tenter ma chance avec les Silds, si tant est quils ne soient pas le pr
oduit de votre imagination dbordante.
Ils sont plus puissants que vous.
Mais je suis plus rapide, et bien plus intelligent. Veuillez vous carter.
Le Matre savana de quelques pas supplmentaires, et se retrouva si prs du Docteur quils
auraient pu se toucher.
Vous ne russirez jamais sortir dici.
Vous me sous-estimez, comme toujours.
Vous ne pourrez pas user de vos ngociations habituelles avec les Silds, Matre. Cet
te technique a peut-tre fonctionn avec les Axons et la conscience Nestene, mais vo
tre coopration leur tait ncessaire. Ce nest pas le cas des Silds. Quoi quils dsirent o
btenir de vous, ils pourront lavoir par la force.
Quils essaient donc.
Le Matre slana, essayant de se frayer un chemin malgr le Docteur.
Non ! scria le Docteur, luttant contre son vieil adversaire, esprant retenir le Matr
e suffisamment longtemps pour lui faire entendre raison. Je ne laisserai pas les
Silds semparer de vous ! Ils vous veulent plus que tout, et cest une raison suffi
sante pour les arrter !
Je vous aurai prvenu, Docteur !
Le Matre le repoussa violemment et le fit basculer de lautre ct de la main courante,
qui tait peu leve. Le Docteur chercha se retenir quelque chose, nimporte quoi, afin
darrter sa chute. Ses pieds sagitaient dans le vide. Il russit attraper le bas de l
a passerelle et y resta suspendu.

Le Matre rabaissa ses manches et ajusta son col, retrouvant le peu de sang-froid
quil avait perdu dans le combat. Ses cheveux, coiffs en arrire, taient intacts.
Adieu, Docteur.
Il planta le talon de sa botte sur les doigts du Docteur. Il appuya, comme on cra
se un mgot. Le Docteur laissa chapper un cri de douleur.
Imbcile ! je voulais seulement vous aider !
Est-ce vrai, Docteur ? ou tes-vous seulement inquiet de ce que les Silds pourraie
nt bien me vouloir ?
Le Matre maintint la pression jusqu ce que le Docteur nen puisse plus. Il lcha prise,
avec limpression que les os de sa main avaient t transforms en chardes, et se retrou
va suspendu une main au-dessus du bassin dimmersion. Le Matre posa le pied sur laut
re main du Docteur. Il neut pas appuyer trs fort. Il eut un petit rire.
Puis le Docteur tomba, et le Matre fut libre.

Jo venait de passer le point de contrle lentre de larodrome de la RAF Eastmere lorsq


e laide infirmier lui passa la radio.

Elle laccepta avec apprhension ; elle sattendait se faire vertement rprimander, voir
e se faire annoncer son licenciement. Elle avait outrepass son autorit en organisa
nt cette expdition de dernire minute jusquen cosse. Pire encore, elle stait joue du Br
gadier en lui faisant croire que son plan avait reu laval du Docteur.
Lethbridge-Stewart, annona la voix lautre bout du fil. Je leur ai dit de ne pas vo
us laisser monter dans cet Hercules
Je vois, monsieur, rpondit Jo, luttant pour couvrir le bruit des quatre moteurs d
e lappareil de transport militaire plaqu au sol que lon prparait au dpart. coutez, je
comprends bien que jai outrepass
avant larrive de renforts, la coupa Lethbridge-Stewart. Trs bientt, mes forces au so
l Durlston Heath se retrouveront en plus grand nombre que ncessaire. Ds que je pou
rrai librer ces hommes, je les enverrai par hlicoptre jusqu Eastmere.
Jo en resta bouche be. Elle ne sattendait absolument pas cela.
Et heu le Docteur, monsieur ?
Je crains que les nouvelles ne soient mitiges.
A-t-il russi

Le Docteur est entr seul dans lusine, afin datteindre lobjectif avant les Silds. Il a
d prendre le Tardis, il tait impossible de pntrer dans le primtre autrement. Du moins,
cest ce que nous pensons. Nous navons pas pu le contacter depuis sa dmatrialisation
, et ctait (Il y eut un silence comme le Brigadier consultait sa montre.) il y a vi
ngt-huit minutes exactement.
Je suis certaine quil ne va pas tarder sortir.
Jaimerais pouvoir partager votre optimisme, mademoiselle Grant. Je lui ai donn vin
gt minutes pour entrer et ressortir. Ce temps est coul et dpass de faon excessive.

Que voulez-vous dire, Brigadier ?


Je nai pas dautre choix que dautoriser une frappe arienne.
Mais le Docteur pourrait encore se trouver lintrieur !
Croyez-moi, je prfrerais attendre davoir de ses nouvelles. Mais je ne peux simpleme
nt pas me le permettre.
Jo hocha la tte. Il lui tait souvent arriv de sopposer Lethbridge-Stewart, mais jama
is elle navait mis en doute son intgrit ni son sentiment davoir une dette envers le
Docteur. Ce devait tre l lune des dcisions les plus difficiles quil ait d prendre au c
ours de sa carrire militaire.
Combien de temps, Brigadier ?
Les F-4 Phantom devraient tre en position dici peine plus de deux minutes.

Chapitre 18

Tout le temps que dura la courte marche jusqu lhliport, Lovelace ne fit rien pour di
ssimuler larme quil pointait sur Tom Irwin. En ralit, plus ctait visible, mieux ctait
ls passrent devant dautres ouvriers, qui attendaient que vienne leur tour de monte
r bord de lun des hlicoptres.
Laissez-nous passer ! aboya Lovelace. Si lun de vous tente quoi que ce soit, je la
bats sans hsiter, et vous avec.
Mieux vaut le croire sur parole, marmonna Irwin dans sa barbe. Ce type a la trou
ille de sa vie.
O est Eddie ? les apostropha un ouvrier.
Il la enferme en bas, dans la zone secrte, rpondit Irwin, ce qui lui valut un bon co
up dautomatique dans les reins. En partant du principe quil dit la vrit, et quil ne la
pas tue comme ses potes et lui ont balanc Pete Lomax !
Quest-ce que, scria un autre ouvrier lorsque les paroles dIrwin eurent fait leur chem
in.
Il tenait la main une lourde cl molette, et semblait envisager de lutiliser contre
Lovelace.
Descendez ! insista Irwin. Allez voir si vous trouvez Eddie. Dites-lui que ce ta
r a compltement perdu la tte !
Lalarme rsonnait toujours, plus fort vu quelle provenait de lun des haut-parleurs du
pont, et son hurlement strident rsonnait sur le mtal de la grue, de la tour de dch
arge et du mt de forage. Lovelace poussa Irwin afin quil monte la dernire vole de ma
rches, jusqu ltendue grise et plate de lhliport vide.
Lun des appareils revenait de la terre ferme, et le bruit sourd et constant de se
s moteurs couvrait dj lalarme.

Que croyez-vous obtenir, Lovelace ? demanda Irwin, pli en deux pour lutter contre
le vent et larrive imminente de lhlicoptre.
Occupez-vous de vous-mme, Irwin, et jen ferai de mme.
Oh, je vois ! Des amis haut placs. Vous et les autres russissez toujours vous sort
ir de nimporte quelle situation, nest-ce pas ? Cest un truc quon vous apprend dans l
es coles prives ?
Tom !
Ils se turent, interrompus par un autre des ouvriers de la plate-forme, dont Lov
elace ne stait jamais fatigu retenir les noms. Il sagissait dun jeune homme aux cheve
ux longs, comme ceux dun glandeur ou dun footballeur, qui arrivait en courant et e
n agitant les bras.
Que se passe-t-il, Bill ? demanda Irwin.
Cest Gerry Evans, Tom. Je ne comprends pas ce qui lui arrive ! sexclama-t-il avant
de prendre la pleine mesure de la scne : un homme qui se tenait devant lui avec
une arme, quil pointait sur Tom Irwin. Tom ?
Ne ten fais pas, Bill. Quel est le problme avec Gerry ?
Il a quelque chose daccroch lui, comme un crabe de mtal. Il marche comme un somnamb
ule, et il a essay de mattraper avant que je menfuie ! Jai ferm la porte coupe-feu, i
l est coinc dans la section D ! Cest pour a, lalarme ?
Irwin jeta un coup dil Lovelace et hocha lentement la tte.
Ces petites pestes sont venues plusieurs. Quelquun a d les voir en grand nombre po
ur dclencher lalarme.
Lhlicoptre effectuait son approche finale, se posant dlicatement sur la plate-forme.
Sauv par le gong, comme on dit ! remarqua Lovelace.
Si vous tes toujours en contact avec vos copains du ministre, rpondit Irwin, vous d
evriez faire passer linfo quon aurait besoin dun coup de main par ici.
Inutile. Comme Eddie McCrimmon la si judicieusement fait remarquer, lUNIT est en c
hemin, rpliqua Lovelace avant de sourire. moins que a nait t du bluff.

Lovelace savana jusqu la porte de lhlicoptre, sans cesser de pointer son automatique s
r Irwin. Il cogna la portire du pilote.
Ouvrez ! sinon jabats cet homme !
Le pilote avait relev sa visire. Il eut lair perplexe, puis choqu.

Vous feriez mieux dobtemprer, dit Irwin en hochant la tte. Cet imbcile peut bien pre
ndre un sige larrire, et il aura une discussion avec la police larrive. Je pourrai e
core vacuer vingt de mes hommes sils se bougent les fesses.
Lovelace secoua la tte.
Non. Je refuse de patienter.

Il ouvrit la portire latrale, qui avait t dverrouille, et bondit dans lhabitacle, penc
afin de ne pas perdre sa cible de vue. Le pilote et le copilote taient partis dan

s une discussion houleuse.

Prenez au moins quelques-uns de mes hommes ! lana Irwin. Je ne vous demande pas u
n rein ! Vous tes dj dans lhlicoptre, et je ne vous arrterai pas ! Ma journe nira qu
orant quand vous serez parti !
Non, rtorqua Lovelace. Nous partons maintenant. Dcollez, pilote, sauf si vous voul
ez vous prendre une balle, vous aussi.
Irwin secoua la tte, rsign.
Vous feriez mieux de lui obir. Il a dj compltement pt les plombs.
Trs sage de votre part, Irwin, dit Lovelace en refermant la porte avant de se dir
iger vers lun des siges passagers. Dcollez ! aboya-t-il de nouveau.

Lhlicoptre commena vrombir, puisque aprs tout il avait peine ralenti ses moteurs en
e posant, et, aprs un instant de flottement o lengin se dtacha de la plate-forme et
de ses difficults multiples, ils se retrouvrent dans les airs. Lovelace se laissa
aller contre le rembourrage de son sige. Il nen avait pas tout fait termin avec les
ennuis. Comme lavait prdit Irwin, il devrait rpondre bon nombre de questions en ar
rivant sur la terre ferme. Ctait galement vrai quil pouvait compter sur des relation
s bien places. Ses actes, bien quil les ait commis avec une certaine hte, se dfendai
ent parfaitement. Il stait employ sauvegarder des intrts nationaux dordre vital. Il n
ait pas vritablement tu qui que ce soit. Et sil donnait dsormais limpression de fuir
le danger en abandonnant son poste de faon flagrante, ctait seulement parce quil ava
it des obligations, une responsabilit morale crasante, consistant protger les infor
mations importantes contenues dans sa mmoire. Il tait Lovelace ! Il ne pouvait pas
se mettre en danger, pas mme pour dtruire un quipement qui de toute faon nallait pro
bablement plus durer bien longtemps.
Quelque chose bougea sous un sige, de lautre ct de lalle, et quelques rangs plus loin.
Il lentendit de faon relativement distincte, malgr les bruits sourds de lhlicoptre en
ascension. Une sorte de battement et de tambourinement au son mtallique et grinan
t. Lovelace fut saisi dune terreur glace. Ctait impossible, nest-ce pas ? Lune de ces
choses naurait jamais pu se faufiler dans lhlicoptre lorsquil stait pos ?

Mais elle tait l, mergeant de sous les siges, cette mme chose sur laquelle il avait t
ir travers la fentre. Ce ntait toutefois pas elle. Elle ntait pas troue dune balle.
orps de la taille dun poing tait intact. En voyant le crabe sous le bon angle, il
distinguait parfaitement la capsule de verre quIrwin avait vue sur lautre. Une cho
se spongieuse sagitait lintrieur, tel un ver sur un hameon.
Au sol ! scria Lovelace. Faites-nous atterrir !
Les pilotes se retournrent sur leurs siges, mais ils ne distinguaient pas ce que v
oyait Lovelace.
Au sol ! hurla-t-il. Demi-tour !
Le crabe se trouvait de son ct de lalle, et escaladait le dossier du fauteuil derrire
lui. Il agitait ses tentacules argents. Lovelace se rappela ce quavait dit le jeu
ne homme, au sujet du crabe accroch sur cet autre ouvrier. Il se leva de son sige
et remonta lalle, dos au cockpit. Les pilotes ne comprenaient toujours pas ce quil
voulait. Dcoller, faire demi-tour leur confusion tait comprhensible.
Il visa le crabe de son automatique, et tira une fois. Le crabe tomba du sige. Lav
ait-il bien tu ? Un tir net et prcis, comme quand il stait dbarrass de celui du bureau
de McCrimmon.

Non. Le crabe tait endommag, il avait perdu un ou deux de ses membres, mais il tait
encore capable de se dplacer. Lovelace visa de nouveau, paniqua, et rata compltem
ent sa cible, sa balle allant percer la coque. Peu importait, lhlicoptre ntait pas pr
essuris.
Le crabe se dplaait dsormais au plafond. Il tait aussi vif la tte lenvers quau sol.
descendait lalle en son centre, saccrochant comme un vilain non moderne. Lovelace vi
sa de nouveau et fit feu. Cette fois-ci, il russit latteindre. Le crabe pendouilla
it de travers. Lovelace refusait de prendre le moindre risque. Il ny en avait pas
dautre bord, nest-ce pas ? Et sil en restait, lui se tenait prt.
Une seule solution : vider le chargeur de son automatique dessus. Serrant larme d
eux mains, il tira encore et encore sur le crabe, dans lisolement du plafond, dan
s les entrailles tourbillonnantes du moteur de lhlicoptre.
Et, tout coup, lappareil se mit produire des sons extrmement drangeants.

Le Docteur simmobilisa sur lchelle, moiti sorti du bassin dimmersion. Lespace dun in
nt, extnu et dbraill, il fut incapable de bouger un muscle. Rien ne lavait prpar au ch
c viscral qui lavait saisi lorsquil avait heurt leau. Il avait coul, la force de limpa
t avait expuls lair de ses poumons, et il avait aval une grosse quantit de liquide a
vant de russir reprendre le contrle de lui-mme. Mme lorsque lon disposait dun systme
spiratoire dtourn, la noyade restait une possibilit.

Mais il stait forc merger la surface, toussant et bataillant pour respirer, et, mme
lors que le froid lui coupait toute force et coordination, il avait nag dans le b
assin jusqu lchelle de service blanche qui slevait depuis les profondeurs. Il stait h
hors de leau, tremblant et toussant, et navait russi escalader que quelques chelons
avant dtre forc de sarrter.
Quil avait t bte de croire que le Matre le croirait tout simplement sur parole ! Si l
es rles avaient t inverss, se serait-il montr plus confiant envers son ennemi ?
Probablement pas.

Le Docteur alla puiser au plus profond de ses ressources et reprit son ascension
de lchelle. Avec un dernier grognement puis, il atteignit le niveau o le pont bascul
e stait enclench, et il put se remettre debout. Deux minutes au moins staient coules d
puis que le Matre lavait fait tomber.

Ses chaussures couinaient, ses muscles taient encore ankyloss par le choc, mais le
Docteur se fora courir hors de la pice centrale, dans le couloir dont laccs lui ava
it prcdemment t interdit par la grille de scurit. Elle tait dsormais ouverte, naturel
ent, puisque personne navait touch la console depuis le passage du Docteur. Au-del
de la grille, il se retrouva dans le hall principal du racteur, avec ses hautes p
asserelles et ses ranges de turbines en forme descargots. Il les voyait depuis le
haut de lescalier en spirale. En bas, entre deux turbines, lattendait le Tardis.
Et le Matre essayait dy pntrer, appuy contre la porte, cherchant louvrir de force.
Le Docteur se congratula davoir verrouill le Tardis par habitude.
Stop ! cria-t-il, essayant de se faire entendre par-dessus les sirnes et les anno
nces de scurit.
Sa voix rsonna et rebondit. Elle dut finir par atteindre le Matre, car il se retou
rna et lui adressa un signe de tte avant de se remettre au travail.

Vous ne pouvez pas louvrir ! cria le Docteur. Vous perdez votre temps !
Le Matre ne daigna pas se retourner. Mais quelque chose brilla dans sa main, au n
iveau de son flanc, un court instant, comme sil avait voulu que le Docteur voie c
e que ctait, comme un prestidigitateur ferait apparatre une carte pour son public.
Le Docteur regarda attentivement. Il avait tout de suite reconnu lobjet argent : l
a poigne et la tte penche, comme une ingnieuse petite fraise de dentiste. Ctait un tou
rnevis sonique.
Il ny avait rien faire. La distance tait norme, mais le Docteur allait devoir essay
er de contrecarrer le tournevis sonique du Matre avec le sien. Il plongea la main
dans sa poche dtrempe, sattendant refermer ses doigts sur la poigne familire.
Loutil ntait pas sa place.

Le Docteur commena fouiller dans ses autres poches, lorsquil comprit ce qui aurait
d tre clair ds le dpart : au cours de leur lutte sur la plate-forme, le Matre avait
jou les pickpockets. De lingrence temporelle au gnocide despces entires, de ltrangle
au menu larcin, la criminalit du Matre tait absolue.
Le Docteur ne pouvait pas rester l ne rien faire. Il commena descendre lescalier en
spirale, prenant parfois les marches deux par deux ou trois par trois, serrant
la main courante de ses doigts rendus insensibles par le froid. Le Docteur avait
failli perdre le Tardis, une fois, mais ctait quelque chose quil pouvait accepter.
Se le faire voler tait un affront qui dfiait toute imagination.
Pourtant, lorsquil arriva au bas de lescalier, le Tardis tait toujours l. Il tait sil
encieux, et la lumire bleue ne brillait pas. Le Matre se trouvait toujours ct de la
porte, mais il ne sen prenait plus la serrure. Il tait genoux, les deux mains sur
la nuque.

Le Docteur pressa le pas, alors que son instinct lui hurlait de fuir dans la dir
ection oppose. Un Sild stait accroch au Matre. Celui-ci se dbattait, de toutes ses for
ces, mais le Sild rsistait, resserrant la prise de ses pattes et de ses tentacule
s. Une personne ordinaire, le Docteur le savait, aurait srement succomb plus vite.
Mais le Matre tait dot du systme nerveux dun Seigneur du Temps, et dune volont de fer
Et le Sild se retrouvait toucher un esprit totalement diffrent de tous ceux quil
avait pu rencontrer auparavant.
Pourtant, le Sild allait lemporter. Le Docteur en tait certain. Ce ntait quune questi
on de temps, il finirait par passer outre les dfenses du Matre. Quelques minutes,
peut-tre, au lieu de la poigne de secondes habituelles. Mais lissue ne faisait aucu
n doute. Aprs tout, si les Silds taient venus, ctait pour le Matre.
Le Docteur approcha lautre Seigneur du Temps. Le Matre tait allong sur le ct, les geno
ux replis contre sa poitrine sous le coup de la douleur. Son visage tait un masque
affichant parts gales souffrance et concentration.
Docteur, russit-il articuler dune voix trangle.

Mais si le Matre tait sur le point dappeler laide, il narrivait pas sabaisser une
e humiliation.

Le Docteur se pencha et ramassa le tournevis sonique que le Matre avait d lcher lor
sque le Sild lavait attaqu. Un bruit de course rsonna plus loin sur la passerelle.
Deux Silds supplmentaires savanaient, tandis quun troisime escaladait lune des turbine
s. Sils taient pour le moment seuls ou par deux, ils arriveraient bientt par dizain
es, puis par centaines. Le Docteur rcupra la cl et ouvrit le Tardis, contournant le
Matre agit de soubresauts. Il sarrta sur le seuil. Une part de lui tait prte referme
la porte, enclencher la dmatrialisation, et abandonner le Matre ainsi que cette pl

ante leurs sorts respectifs. Il y avait un univers tout entier l-dehors, avec asse
z de miracles et de merveilles pour combler mille vies. Rien ne le liait ce tris
te coin de lespace et du temps, si ce ntaient quelques amitis.
Aucune force de la cration toutefois ngalait ces amitis. Jo, le Brigadier, ses autre
s collgues de lUNIT et, par extension, chacun des tres humains de cette plante. Il ne
pouvait pas les abandonner aux Silds.
Mme le Matre mritait mieux que cela.

Le Docteur dirigea son tournevis sonique vers le Sild. Loutil tressauta dans sa m
ain, comme sil tait toujours rgl de faon inhabituelle. Quoi que ce soit, le Sild nappr
ia pas du tout. La crature extraterrestre bondit du Matre et atterrit sur le dos,
comme frappe dune soudaine paralysie aprs lectrocution. Le Docteur baissa les yeux s
ur son tournevis sonique, aussi impressionn et perturb que sil stait transform en serp
ent.

Le Docteur trana un Matre affaiss par les paules. Il lui fit passer le seuil et lemme
na dans le Tardis. Les autres Silds taient tout proches. Le Docteur pointa le tou
rnevis sonique sur eux. De prs, loutil provoquait une paralysie immdiate chez les c
ratures. De plus loin, il ne faisait que les ralentir. Le Docteur rentra de nouve
au dans le Tardis et commena en fermer la porte. Un Sild se faufila, agitant ses
tentacules. Le Docteur claqua le battant, mais il ne fut pas assez rapide. Le Si
ld tait entr, tomb au sol, et reprenait son quilibre. Le Docteur le visa de son tour
nevis sonique, envoyant une vague dnergie courte porte linstant mme o il semblait p
ui bondir dessus.
La crature tressaillit telle une araigne sonne.
Le Docteur appuya le Matre contre le mur de la salle de contrle, puis essaya de lu
i redresser la tte afin quelle ne dodeline pas sur son torse. Il y avait quelque c
hose de dur sous le col du Matre, comme un deuxime crabe, mais en mtal. Lespace dun i
nstant, le Docteur fut tent de regarder, mais pour une fois lurgence lemporta sur s
a curiosit naturelle. Laissant le Matre tranquille, il rejoignit la console et enc
lencha la dmatrialisation. Il dansa autour des instruments, appuyant sur des bouto
ns et tournant des poignes, jusqu avoir entr dans le Tardis les coordonnes du QG de lU
NIT. Llment central de la console entama son mouvement rassurant de monte et de desc
ente. Le Docteur sautorisa un instant de soulagement ; les Silds nauraient pas eu
la moindre chance de russir pntrer dans le Tardis, mais il tait tout de mme bon de so
rtir de l.

Quelque chose heurta soudain le Tardis. Ctait plus une grosse collision quune lgre em
barde, lquivalent temporel de heurter un iceberg multidimensionnel de plein fouet.
Le Docteur glissa dun bout de la console lautre, faisant des moulinets avec ses br
as. Ctait comme si le sol tait devenu le pont dun navire en plein naufrage. Puis il
glissa de lautre ct, manqua de tomber, jusqu ce quil russisse trouver une prise. Le
e aussi tait bringuebal en tous sens comme une poupe de chiffon. Les commandes taien
t compltement dtraques, llment central montait, descendait, montait, montait, descenda
it, montait, descendait, descendait. Les donnes environnementales du Tardis taient
soit brouilles soit aberrantes. Avec des sicles dexprience, le Docteur en conclut q
ue le Tardis avait t expos une dcharge nergtique violente linstant mme o la dma
avait commenc. Stait-il tromp, les Silds avaient-ils russi semparer dune arme puiss
e ? quelque chose qui possdait la densit nergtique dune enveloppe stellaire ?
Non. En y rflchissant, le Docteur comprit quil existait une explication bien plus s
imple.
Lethbridge-Stewart, dit-il, bien que personne ne puisse lentendre. Vous avez fini
par le faire

Chapitre 19
Bien videmment, il tait impossible de considrer les vnements vcus par le Docteur et ce
ux vcus par le capitaine Mike Yates comme tant contemporains, certainement pas alo
rs que le Docteur fonait dans le vortex, hors du temps mais sans en tre totalement
dtach pour autant.

Au cours des instants prcdant le dpart du Tardis du hall du racteur, trois kilomtres
plus loin, Yates pointait ses jumelles antireflet sur un F-4 Phantom aux aileron
s rouges et au corps gris de requin. Il le regarda dcrire une boucle au nord-est,
ses deux minuscules chambres de postcombustion brillant aussi fort que des sole
ils miniatures, son chargement briseur de bunker ayant t livr avec succs. Invisible
aux yeux de Yates, car ctait bien trop petit pour pouvoir tre vu une telle distance
, lavion tait dj ramen la base laide dun pointeur laser, dirig dans le racteur d
deuxime F-4 Phantom qui se trouvait bien au-del du primtre de Durlston Heath.
Yates abaissa ses jumelles. Il attrapa des lunettes de protection et les enfila.
Ce fut presque inutile. La bombe nexplosa pas avant davoir travers les couches supr
ieures mais aussi intrieures de Durlston A, il y avait donc au moins deux sries de
btiments qui le protgeaient de la dtonation initiale. Au travers des lunettes, il
vit une courte illumination touffe, comme si le btiments du racteur tait un norme cube
opaque au sein duquel une source de lumire avait t allume puis teinte aussitt. Yates
sentit la caresse de la dcharge de chaleur. Puis une ruption de volutes de lumire me
rgea du hall en cne, entranant des flammes, du gaz et des dbris, suivie aussitt par
un nuage naissant en forme de champignon, slevant vers le ciel tel un immense cerv
elet gonfl, projet vers le haut par sa propre colonne vertbrale monstrueuse. Le cer
veau sembla bouillonner et tressauter, comme une crature aux affres dune torture m
entale. Sous les bottes de Yates, le sol se mit vibrer.
Yates ntait pas impressionn. Il avait vu des explosions plus spectaculaires.

Puis ils arrivrent, le bruit et la fureur. Un vent brlant, un craquement de tonner


re touff mais tout de mme effrayant, qui rsonna encore et encore, jusqu ce quun deuxi
son, un froce rugissement sans fin, le recouvre. Ctait comme si le monde se faisait
dchirer en deux, encore et encore.
Enfin, Yates retira les bouchons de ses oreilles et abaissa ses lunettes de prot
ection.
Sa radio grsilla. Il la porta son oreille.
Greyhound deux.
Quel statut ? demanda le Brigadier.
Cible dtruite, monsieur. On naurait pas pu rver un impact plus prcis.
Non, rpondit le Brigadier avec un manque vident denthousiasme. Jimagine que non.
Et le Docteur, monsieur ? Pensez-vous que ?
Nous lui avons donn autant de temps que possible, le coupa le Brigadier.

Tom Irwin regarda partir lhlicoptre, lestomac nou. Il avait serr les dents en voyant s
nfuir Lovelace, sachant que lappareil tait presque vide, mais au moins ne lavait-il
plus dans les pattes. Et pourtant lhomme navait dcoll que depuis quelques minutes q
ue dj quelque chose nallait pas du tout. Le bruit normal des moteurs tait jumel un gr
incement de mauvais augure, comme lorsque le bus de la Glasgow Corporation faisa
it hurler son arbre de transmission en remontant Sauchiehall Street. De la fume a
vait commenc slever du moteur en dimpossibles quantits noires, comme lencre dune pie
e.

Tout stait droul trs vite. Irwin avait suivi une formation sur les accidents dhlicopt
: comment survivre une chute dans leau, comme sortir dun appareil renvers Mais derrir
e ces simulations, aussi froides, humides et effrayantes quelles aient pu tre, res
tait la certitude inexprime et trs optimiste que lon pouvait survivre laccident init
ial. Cela navait clairement pas t le cas pour celui-ci. Lexpression tomber comme une
pierre navait jamais t aussi approprie. Incapable de monter, un problme mcanique emp
ant la rotation normale de ses hlices, lhlicoptre tait tomb du ciel comme lobjet de m
pataud quil avait toujours t. Il stait inclin et stait prsent le nez en avant, pn
tel un fou de Bassan. Irwin se moquait bien de Lovelace, mais jamais les deux pi
lotes ne pourraient survivre un tel impact. Au bout de quelques secondes, des mo
rceaux de lhlicoptre se mirent flotter la surface.
En dautres circonstances, un accident pareil aurait constitu un vnement capital pend
ant des semaines. Pour le moment, il sagissait simplement dun incident problmatique
dans une journe qui passait de mauvaise atroce. Avec lquipe qui restait sur la pla
te-forme, Irwin ne disposait mme pas des forces ncessaires pour organiser une miss
ion de sauvetage. En mme temps, elle naurait pas servi grand-chose.

Heureusement, cet appareil ne serait pas le seul faire la navette entre la cte et
la mer. Repoussant les questions, dcidant doublier quil avait t menac dune arme, Irwi
retourna dans le bureau dEddie et essaya dappeler la terre ferme. Mais le tlphone ta
it mort, comme lavait laiss Lovelace.

Il descendit le couloir jusqu la salle des transmissions. La porte tait ferme mais p
as verrouille. On sen servait peine depuis linstallation des cbles sous-marins, mais
elle tait toujours fonctionnelle. Irwin matrisait assez bien lquipement. Il tira un
e chaise jusquau bureau, enfila le casque et appela la terre ferme. La ligne tait
mauvaise, les vnements ambiants causant des interfrences radio, mais il russit commu
niquer laccident dhlicoptre, et demander la continuit de lvacuation. Un autre appare
ait dj en route.
Eddie se trouve quelque part sur la plate-forme, dit-il loprateur radio. Je vais t
enter de la retrouver, elle doit tre dans la zone scurise. Si vous avez des nouvell
es du groupe de lUNIT, faites-le-moi savoir.
Irwin assigna lun de ses hommes la surveillance de lquipement radio, puis il en ras
sembla deux autres et leur ordonna de le suivre dans les bas niveaux, esprant for
tement que cette recherche se rvlerait plus fructueuse et heureuse que celle de Pe
te Lomax. Ils navaient pas le temps dorganiser une fouille approfondie, pas avec la
larme qui hurlait, les hommes effrays par ce quils avaient vu sur la plate-forme,
et les rapports faisant tat de linvasion croissante des crabes. Irwin repoussa tou
t cela au fond de son esprit. Pour le moment, il devait retrouver Eddie et rtabli
r un semblant dordre. Ctait la priorit numro un.
Mais retrouver Eddie se rvla tre le plus facile. Irwin entendit le bruit des coups
bien avant datteindre la porte blinde lentre de la zone interdite. travers la petite
fentre dans la moiti suprieure, il apercevait Eddie, qui frappait la porte avec un
extincteur. Ce qui aurait d tre un choc clair devenait un bruit sourd et touff.
Irwin tapota le verre et leva la main.

Doucement ! Nous sommes l ! cria-t-il, comme si lever la voix pouvait changer quoi
que ce soit.
Eddie se calma. Elle avait lair agite, mais en un seul morceau. Elle lcha lextincteu
r et remonta le couloir en courant. Il attendit quelle revienne, trente secondes
plus tard, brandissant un bloc et un stylo. Elle griffonna quelque chose, puis p
ressa le bloc sur la vitre.
LOVELACE .
Irwin se tourna vers ses hommes.
Trouvez-moi un stylo et du papier, vite.
Il reporta son attention sur la fentre, tirant un doigt le long de sa gorge et po
sant son autre main sur le mot quavait crit Eddie.
Mort, articula-t-il.
Mort ? rpta Eddie de la mme manire.
Irwin hocha la tte. Elle allait devoir le croire sans explication, jamais il ne p
ourrait mimer un accident dhlicoptre.
Eddie crivit autre chose.
ENFERME DANS STOCKAGE. AI CASS PORTE. IMPOSSIBLE DE PASSER CELLE-CI. CODE AUTRE CT ?

Irwin hocha la tte. Il y avait un dispositif digital, mais il avait essay toutes l
es combinaisons les plus videntes : quatre zros, quatre un, puis un, deux, trois q
uatre, en vain. Il haussa les paules, dsempar.
Elle crivit de nouveau.
SI PAS CODE, COUPEZ LA PORTE .
Couper la porte ? demanda Irwin.
OXYACET, FOREUSE, NIMPORTE QUOI. PLATE-FORME PTROLIRE. RFLCHISSEZ.
Il sourit. Cette journe ne serait peut-tre pas lune des meilleures de sa vie, mais
sa patronne avait conserv son esprit combatif, et cela suffisait lui redonner le
moral.
Quelquun lui glissa un carnet et un gros feutre noir dans la main. Il enleva le c
apuchon dun coup de dents et se mit crire.
GROS PBS. ATTAQUE DE CRABES TUEURS. LOVELACE DANS ACCIDENT DHLICO. VACUATION EN COU
RS, HLICOS ET CANOTS. VOUS FAIRE SORTIR VITE. ET DTRUIRE QUIPEMENT.
Elle hocha la tte, composant sa propre rponse : CRABES ?
CRABES ROBOTS. PARTOUT. SALETS , crivit Irwin.
LIEN AVEC ONDIN, LOMAX, ETC. ? demanda-t-elle.
PROBABLE , rpondit Irwin.
UNIT ARRIVS ? reprit-elle.

PAS ENCORE. MAIS LOVELACE VOULAIT DTRUIRE QUIPEMENT. NOUS DE LE FAIRE , annona Irwin
.
QUELQUE PART ICI. MAIS DERRIRE AUTRE PORTE. PEUX PAS ENTRER. BESOIN OUTILS , crivit
Eddie.
On sen occupe, dit-il, certain quelle comprendrait.
ATTENTION AUX CRABES , lavertit-elle.
Irwin hocha la tte. Se mfier des crabes tait bien lune de ses proccupations premires.

Chapitre 20

Le Tardis tourbillonnait dans le vortex telle une brique jete dans un puits, rebo
ndissant dun mur pseudodimensionnel un autre. Le Docteur avait russi retrouver une
certaine stabilisation, mais ctait loin dtre la mme chose que rcuprer le contrle tot
du Tardis.

Il se dplaa le long de la console, appuyant ici, ajustant l, et il commena se dire q


ue le problme ntait pas uniquement d la dcharge quavait reue le Tardis lors de lexp
n nuclaire. Il y avait un souci dans le vortex lui-mme, des courants et des tourbi
llons qui auraient d tre calmes. Un mouvement entranait le Tardis.
Le Docteur lutta pour plus de puissance. Le Tardis protesta. La pression quil sub
issait ne faisait quaugmenter.
Cela ne fonctionnera pas, vous savez.

Le Docteur avait t tellement absorb quil avait presque oubli quil ntait pas seul dans
Tardis. Mais il tait tout de mme surprenant de voir le Matre conscient, et, encore
plus, capable de parler.
Et, bien sr, vous tes tout fait en tat de donner un avis clair ?
Le Matre tait toujours avachi contre le mur o il stait effondr. Mais il avait les yeux
ouverts, et sa tte ne dodelinait plus sur son torse.
Mme un nigaud, en ne se basant que sur ce que lui disent ses sens, russirait dduire
que nous nous trouvons pris dans une sorte de sillage temporel.
Il parlait dune voix pteuse et laborieuse, comme sil se rveillait aprs une cuite mons
trueuse.
Cest vident.

Si vous continuez avec lacclration ngative, vous allez dchiqueter votre prcieux Tardi
en petits morceaux.
Au prix de gros efforts, le Matre se remit debout. Il se frotta la nuque et se di
rigea vers la console, manquant de trbucher avant que le Docteur ne le rattrape.
Attention, mon vieux.

Le Matre sappuya sur le rebord de la console.


Lacclration ne vous mnera nulle part. Avez-vous tent linjection de flux ?
Bien sr.
Lhumidification des tachyons ?
videmment.
Et lgalisation couple contre-gravitationnelle ?
Un Ogron laurait fait.
Et quavez-vous obtenu ?
Une semi-masse insuffisante. Jai tent de compenser, mais tous les tampons pseudote
mporels taient en surcharge.

Avec un trouble de magnitude trois, cela ne me surprend gure, rpliqua le Matre en a


ppuyant sur des touches sans demander, avant de plisser les yeux devant une srie
dinstruments cadran. Comment puis-je ajuster votre rsonateur vide charg lharmonique
suivant ?
Vous ne pouvez pas, rpondit le Docteur avant de tousser. Parce que je nen ai pas.
Ils nont commenc les installer qu partir de ldition 44.
Je vois. Et si je vous suggrais une liaison transversale entre la sortie de votre
module de couplage mtrique et lentre de votre changeur neutrons ?
Vous feriez l une proposition grotesque. Vous devriez vritablement vous asseoir. I
l y a quelques minutes, vous aviez un Sild accroch sur la nuque. Certes, vous tes
un Seigneur du Temps, mais
Une incommodit passagre, voil tout.
peine le Matre avait-il prononc ces mots quil seffondra au sol, glissant moiti sous
vance de la console. Le Docteur lenjamba lestement, comme sil tait un chien endormi.
Une liaison transversale entre le module de couplage mtrique et lchangeur neutrons Q
uelle ide ridicule, marmonna-t-il dans sa barbe. Mais si le flux est orthogonal a
u vortex, jimagine que cela pourrait fonctionner.
Il fit aussitt les modifications ncessaires. Le changement ne fut pas immdiat, mais
le vol du Tardis se fit peu peu plus calme, plus semblable la normale.
Le Docteur tudia les indicateurs temporels. Ils taient toujours tirs vers lavenir gr
ande vitesse. Ce ntait pas encore le voyage dans le temps indpendant dont tait capab
le le Tardis, avant que les Seigneurs du Temps ne bannissent le Docteur sur Terr
e, mais soit linjonction avait t leve afin de lui permettre de suivre le signal sild
, soit le courant temporel tait tout simplement trop puissant pour pouvoir y rsist
er.
La suggestion du Matre avait toutefois libr le Tardis des pires effets de cette suc
cion. Avec la puissance ncessaire, au bon moment, peut-tre mme pourraient-ils retro
uver un vol normal dans le vortex.
Il tudia les instruments de nouveau, et plaa sa main au-dessus du gros champignon
rouge dclenchant la dcharge dnergie.

Quattendez-vous donc ?
Je ne sais pas.
Le Matre se releva grand-peine et sappuya contre la console.
De toute vidence, ce courant du vortex est d linterfrence des Silds.
Vous me croyez donc, finalement ?

Il me serait difficile dignorer ce que me disent mes sens. Le courant va finir pa


r nous entraner leur poque, comme de leau scoulant dun robinet. Si vous ne nous libr
pas, nous allons dpasser de bien loin lre du voyage temporel de masse, lpoque et au l
ieu o les Silds disposent de leur concentration premire. Bien peu dindividus ont vo
yag au-del de lEVTM comme nous nous apprtons le faire !
Jen suis bien conscient.
Alors pourquoi ne nous sortez-vous pas du courant ?
Cela naura jamais de fin, si nous en sortons. Les Silds vous veulent absolument,
et ils vous retrouveront. Peu importe o vous irez, ils vous retrouveront.
Quen est-il de vous, Docteur ? Vous navez rien voir avec les Silds, et ils ne vous
portent aucun intrt non plus. Ce pauvre petit monde que nous venons de quitter en
quoi vous intresse-t-il ?
Parce que ce pauvre petit monde est ce qui se rapproche le plus dun foyer mes yeu
x. Quelque chose que vous ne pouvez pas comprendre. Et, mme si je pars maintenant
, les Silds vont continuer dattaquer la Terre. Ils aiment le sang.
Vous ne me laissez donc pas dautre choix que de vous affronter pour le contrle du
Tardis.
Dans votre tat actuel ? Vous ne russiriez pas sortir dun carton.
Le Matre eut un petit rire.
Je dois bien admettre, Docteur, que pour une fois vous avez le dessus sur moi. J
e suis affaibli.
Vous avez de la chance dtre en vie.

Jai bnfici dune protection supplmentaire, expliqua le Matre en abaissant son col, ex
ant une lueur argente. Callow et Lovelace mont affubl de ce dispositif il y a plusi
eurs mois. Un mcanisme simple, cens leur assurer mon obissance.
Callow et Lovelace ?
Les hommes du gouvernement, Docteur. Du ministre de la Dfense. Ils ne voulaient pa
s que je mchappe lorsquils me sortaient de ma prison. Ce collier les rassurait. Un
circuit radio primitif, reli une petite charge explosive. Simple, mais je dois bi
en reconnatre son efficacit. Heureusement pour moi, il a aussi servi bloquer le Si
ld lorsquil a essay datteindre mon systme nerveux.
Si vous ne maviez pas pouss dans leau, nous serions tous les deux partis avant larri
ve des Silds !
La rtrospective, Docteur. Une distraction inutile, mme pour ceux qui voyagent dans
le temps, dclara le Matre avant dindiquer dun signe de tte la main du Docteur au-des

sus du champignon rouge. Alors ?


Surpris, et mfiant, le Matre vit le Docteur reculer et lui offrir laccs au bouton.
Il est tout vous. Si vous le dsirez tellement, allez-y.
Le Matre plissa les yeux.
Jimagine quil y a un pige quelque part ?
Absolument pas. Mais puisque cest vous que cela concerne, cest vous de dcider. Appu
yez sur ce bouton, et le Tardis retournera sa place dans le QG de lUNIT. Vu le ch
aos qui agite la Terre, vous ne devriez pas avoir trop de mal vous chapper, dit l
e Docteur avant de hausser les paules. Je ne vous arrterai pas, mon vieux. Mais je
vous prviens : cela naura pas de fin. Leffacement du temps va tellement progresser
que vous-mme ne vous rappellerez plus qui vous tes. Et quoi que les Silds attende
nt de vous, ils vont continuer vous chercher. Ils sont alls aux confins de lEVTM,
depuis lextrmit du temps. Cela signifie quils disposent dune porte infinie. Cela signi
fie que vous ne pourrez vous cacher nulle part.
Voil un scnario des plus allchants, Docteur. Et quelle est lalternative ?
Nous suivons ce courant, jusquaux Silds. Puis nous dcouvrons ce quils attendent de
vous. Et ensuite, si nous le pouvons, nous essayons de contrecarrer leurs plans.
Si nous pouvons inverser leur interfrence temporelle, commencer dfaire leur effac
ement du temps ce sera dj trs bien.

Jai toujours su que vous aviez un ct optimiste, Docteur. Jignorais que ctait d une
idit crasse.
Les Silds branlent le temps, dit le Docteur, ignorant linsulte du Matre. Si nous at
tendons trop longtemps, le voyage dans le temps, tel que nous le connaissons, po
urrait devenir impossible. Et alors les Silds auront vritablement gagn.
Voil qui serait dommage.
Comme je vous lai dit, vous de choisir. Vous pouvez accepter ce destin, ou nous p
ouvons essayer de le modifier.
Le Matre effleura lune des lignes blanches de sa barbe.
Jadmets nourrir une certaine curiosit. Ainsi quun instinct naturel de vengeance.
Pour ce quils ont fait la Terre ? demanda le Docteur, surpris et encourag.
Pour ce quils mont fait. La Terre peut aller au diable, je men moque.

Bien que cela lui reste en travers de la gorge, le Brigadier navait pas dautre cho
ix que de faire sortir ses hommes de la zone entourant ce qui restait de Durlsto
n Heath. Des lments sous contrle sild arrivaient de partout, des civils effrays et p
erdus ne cessaient de communiquer ce sujet, et la petite escouade de soldats de
lUNIT aurait fait une cible facile. Le soutien arien tait proche, un hlicoptre et un
jet, et ctait pour le moment la seule contre-attaque efficace : mitrailler et lcher
des bombes sur tout ce qui semblait louche, mme un simple troupeau danimaux se dpl
aant bizarrement. Un couvre-feu avait t mis en place, les gens devaient rester chez
eux, et il tait clair que lhistoire dexercice militaire avait fait long feu. Le Br
igadier savait que lavance des Silds pouvait tre ralentie mais pas arrte, et que les l
es Britanniques ne seraient bientt plus les seules tre en danger. Les ruptures tem

porelles continuaient de se produire, des rapports arrivaient de la part des bas


es et du personnel de lUNIT. De plus en plus de Silds mergeaient des vagues, menaan
t de dborder les dfenses ctires. En dpit des efforts acharns de lUNIT, les extraterres
res russissaient trouver des htes.
Le Brigadier ne pouvait quesprer quil navait pas fait une erreur en attaquant la cen
trale. Tout reposait dsormais sur le Docteur sil tait encore en vie.
Lethbridge-Stewart saisit lun des nombreux tlphones sur son bureau.
Des nouvelles de ces survols ? Je veux des photographies de toute la zone ds que
la poussire sera retombe. Si vous dcouvrez le Tardis dans les ruines, je veux le sa
voir immdiatement. Si vous ne le trouvez pas, je veux aussi le savoir.
Yates se trouvait au bout du fil, levant la voix pour couvrir le vacarme des hlice
s.
Quand voulez-vous que nous nous dployions, monsieur ? Si nous nous retirons de la
zone de Durlston Heath
Je veux que vous retrouviez Mlle Grant Eastmere. Je leur ai demand de garder lHerc
ules au sol jusqu votre arrive.
Je vois, monsieur. Et Mlle Grant, que voulez-vous que nous fassions delle ? Lescor
ter jusquau QG pour des remontrances ?
Ne soyez pas stupide, Yates. Je veux que vous laccompagniez en cosse. Jai trois hlic
optres en stand-by. Si nous narrivons pas arrter les Silds l-bas, notre meilleure ch
ance est de nous rapprocher de ce par quoi tout a commenc : le projet ONDIN.
ONDIN, monsieur ?
Je vous ferai donner des notes de briefing en cosse.
Lethbridge-Stewart raccrocha, lesprit en bullition. Il avait donn au Docteur plus d
e temps que prvu. Il avait bien fait, nest-ce pas ?

Une fois de plus, le Brigadier songea aux jours heureux et innocents des dbuts de
sa carrire militaire, lorsque les seuls ennemis taient des puissances trangres, et
quon ne sinquitait du temps qu la fin dune longue soire au bar des officiers. Avan
ne doive grer des yetis, des Cybermen, ou un homme trange dans une cabine tlphoniqu
e bleue.
Revenez, Docteur, murmura-t-il. Jai beau maudire le jour de notre rencontre, les
choses semblent tout de mme avoir un rien plus de sens lorsque vous tes l.

Chapitre 21
Le Matre fut le premier ressentir la transition.
Lemprise du courant saffaiblit. Nous devons approcher de son point dorigine, dit-il
, et, avec laccord tacite du Docteur, il poussa des leviers et tapa sur le clavie
r. Des turbulences se prparent. De multiples flots temporels se regroupent et se
croisent. Nous risquons dtre secous de nouveau.

Peut-tre devrions-nous essayer de nous dgager avant, suggra le Docteur. Nous arrive
rons prs de son point dorigine, mais en exerant un minimum de contrle.
Avec le risque dun cart de plusieurs sicles, et mme de milliers dannes. Non, Docteur
vous mavez convaincu que je dois affronter mes ennemis droit dans les yeux.
Dans ce cas, rappelez-moi lavenir de me montrer moins convaincant.

Lavenir, rpondit sombrement le Matre, est un luxe dont nous allons peut-tre tre privs
dici peu.
Il sarrima la console, face au Docteur, de lautre ct du pilier central.
Ni le Docteur, ni le Matre, ni mme le Tardis navaient vritablement de notion de la d
istance parcourue, seulement que la distance temporelle se chiffrait au moins en
millions dannes. Ils drivaient dans les profondeurs du temps, sans cartes ni compa
s. Ils savaient seulement quaucun dentre eux navait jamais voyag aussi loin dans le
futur extrme de la galaxie.
Et quils ne comptaient pas ritrer lexprience.
Lorsque le vortex finit par relcher le Tardis, il y eut une nouvelle srie de soubr
esauts et de ballottements. Le Docteur et le Matre luttrent pour maintenir la stab
ilit tandis que le Tardis sengouffrait dans ces rapides temporels. Le Docteur nosai
t pas penser la quantit dnergie qui serait ncessaire pour rentrer chez eux, pour aff
ronter ce terrible courant.
Tout finit par sapaiser. La colonne centrale avait cess de se soulever et de sabais
ser. Les senseurs environnementaux externes enregistraient des conditions presqu
e bizarrement normales. Il faisait lgrement froid, mais il y avait de lair et de la
gravit.
Jetons un coup dil, voulez-vous ? dit le Docteur, activant la vue extrieure.
Il fit une rotation 360. Le panorama tait lugubre et sombre. Les senseurs avaient
enregistr un espace clos, immense. Ils se trouvaient peut-tre dans un btiment effon
dr, ou dans une cave souterraine. La seule certitude, ctait quils taient arrivs quelqu
e part, ils ne flottaient plus dans le vide de lespace.
La gravit suit une oscillation cyclique, dclara le Matre. De lordre de la macrosecon
de.
Le Docteur se maudit silencieusement pour ne pas lavoir remarqu.
Oui, je lai vu. Ce qui signifie

Que ce champ est cr de faon artificielle, et non d la simple concentration de matire


brute. En dautres mots, nous avons d arriver sur une station ou une sorte de vaiss
eau, qui dispose dun gnrateur de gravit en marche, rpondit le Matre, tirant sur le bor
d de sa tunique. Je propose une exploration. Jimagine quil y a des torches bord, o
u est-ce l une folle prsomption ?
Avant que nous ne sortions, dit le Docteur, je crois que nous devrions avoir une
petite discussion.
Vous craignez de ne pas pouvoir vous fier moi ?
Puisque vous abordez le sujet, rpondit le Docteur en se frottant le menton. Il y
a un petit problme : vous avez essay de me tuer de nombreuses reprises.

Il effleura la peau de son cou. Il se rappelait la sensation dun fil tlphonique ani
m, qui essayait de ltrangler.
Ctait diffrent, Docteur. Nous poursuivions des objectifs opposs, et vous maviez plac
ans une position impossible. La situation nest pas la mme.
Vraiment ?
Si vous avez besoin dune assurance concrte, mon collier est toujours activ. Le circ
uit de dclenchement est coupl une antenne large spectre avec une frquence de rsonnan
ce qui
Peu importe, le coupa le Docteur.
Mais, lorsque le Matre lui tourna le dos, il glissa sa main dans sa poche et se r
assura en touchant son tournevis sonique.
Mieux valait prvenir que gurir.

Le Brigadier pour vous, mademoiselle Grant.

Jo saisit le combin avec apprhension. Ils taient mi-chemin de lcosse : Jo, Mike Yates
, Benton, et les autres membres de lescouade de lUNIT, dans lespace bruyant et expo
s aux courants dair de lHercules, semblable la bouche dune baleine. Ils taient secous
depuis leur dpart dEastmere. Les ruptures temporelles des Silds commenaient causer
des anomalies mtorologiques localises, prsageant des temptes venir qui changeraient l
a face du monde, et du chaos qui suivrait.
Jo lcoute, monsieur, dit-elle. Des nouvelles ? (Elle dut dglutir avant de pouvoir te
rminer sa phrase.) Je sais que vous tiez oblig de frapper.
Jaurais aim quil existe une autre solution, mademoiselle Grant.
Et le Docteur ?
Nous lignorons. Nous savons seulement que le Tardis nest pas revenu notre QG, et q
uil na pas t vu aux alentours de la centrale lectrique.
Jo avait du mal en croire ses oreilles : comment le Brigadier pouvait-il annonce
r de telles nouvelles de faon aussi dsinvolte ? Ne considrait-il donc pas le Docteu
r comme un ami, bien que leur relation soit parfois complique ? Comment pouvait-i
l se montrer aussi dtach ?
Vous me dites donc que le Docteur est mort, dit Jo avec une froideur soudaine ce
devait tre contagieux. Cest bien cela ?

Cest une possibilit, rpondit le Brigadier. Le Docteur savait quen pntrant dans la cen
rale avant les Silds il prenait un risque immense. Il savait que nous naurions pa
s dautre choix que dutiliser cette arme en dernier recours. Mais il reste une lueu
r despoir, mademoiselle Grant !
Ah oui ?

Le nuage provoqu par la dtonation sest dissip. Le niveau de radiation tait suffisamme
nt bas pour que jautorise des survols en hlicoptre, avec observateurs et quipement d
e photographie. La frappe a t prcise, et a russi dtruire la zone exacte o le type, l
la cible, tait incarcr. Mais il ny a pas la moindre trace du Tardis.

Peut-tre a-t-il explos.


Le Docteur a toujours insist sur
nt. Je pense quaujourdhui je vais
ombreux dbris retourner, et nous
vez saisi. Mais tant que je naurai
je continuerai de me fonder sur la

le fait quil tait indestructible, mademoiselle Gra


le croire sur parole. Bien videmment, il y a de n
ne pourrons pas nous y mettre avant enfin, vous a
pas la preuve du contraire, une preuve solide,
certitude que le Docteur est sain et sauf.

Mais alors, o est-il ?


Excellente question, mademoiselle Grant. laquelle nexiste quune seule rponse : nimpo
rte o, et nimporte quand.

Deux faisceaux de
r les profondeurs
ex un peu pench,
eur marchait avec
mal distinguer
es.

lumire fendaient lair, tels des projecteurs, russissant peine pntr


de la pice dans laquelle stait pos le Tardis. Il tait sorti du vort
sur ce qui semblait tre une pile de gravats ou de dtritus. Le Doct
prcaution, et le sol mou se drobait sous lui, tratre. Il avait du
sa main devant ses yeux, encore plus les fissures et les crevass

Il y a une lueur, par l-bas, dit le Matre. Faible, mais visible. Il semblerait quil
y ait une autre pice, relie celle-ci par une gorge.
Si les Silds sont prsents, ils se montrent discrets, fit remarquer le Docteur.
Il sarrta le temps de rajuster son manteau, quil avait enfil par-dessus sa cape. Le
Matre avait refus tout vtement supplmentaire pour complter son habituelle tenue noire
minimaliste.
Jviterai de tirer des conclusions htives tant que nous naurons pas une connaissance
plus pousse de cet endroit. Je vous conseille den faire autant.
Ils descendirent lentement la pile de gravats, balayant ici et l de leurs torches
ce qui les entourait, restant attentifs la moindre manifestation dune autre prsen
ce. De temps en temps, le Docteur risquait un regard en arrire, vers le Tardis, t
otalement invisible si ce ntait pour les mots illumins POLICE PUBLIC CALL BOX et le
s rectangles jaunes clairs de ses fentres.
Selon vous, il sagit donc dune sorte de vaisseau ? demanda le Docteur.
Ou dune base, comme je lai dit. Cest clairement artificiel. Et pas dorigine sild.
Le Docteur acquiesa. Les Silds construisaient leurs vaisseaux en accord avec leur
s dimensions modestes : des embrouillaminis de tuyaux fluides pais comme un doigt
, un cauchemar de plombier. Ils navaient pas besoin de pices immenses et emplies da
ir, encore moins de gravit terrestre.
Alors que fait cet engin ici, et pourquoi y avons-nous t amens ?
Quand lheure sera venue, Docteur, peut-tre obtiendrons-nous quelques rponses.
Le Matre navait pas menti au sujet de la lueur dans la pice adjacente. Toutefois, l
es yeux du Docteur avaient eu beau sadapter aux tnbres paisses, ce ntait rien de plus
quune suggestion fantomatique, la promesse dune lueur plutt quune vritable lueur. Ils
taient arrivs sur un sol relativement plat, dur et mtallique, mais leur avance tait
tout de mme rgulirement interrompue par une pile de dtritus ou un obstacle sombre la
forme indistincte. Le Docteur dcida que sils se trouvaient sur un vaisseau celuici tait abandonn depuis bien longtemps.

Le Docteur jeta un dernier coup dil au Tardis, puis, alors quils remontaient la gor
ge qui reliait les deux pices, leurs lampes torches leur indiqurent que le plafond
sabaissait. Il commenait distinguer un peu mieux la nouvelle pice. Elle tait claire,
de faon tamise, et elle semblait possder des niveaux percs de galeries, de multiples
ranges dalcves ou de recoins, qui montaient une hauteur vertigineuse. Ces alcves re
claient des objets, semblables des silhouettes sculptes dans la pierre, mais le Do
cteur avait beau plisser les yeux, il nen voyait pas plus.
Vite ! lana le Matre.

Il stait aventur dun ct de la gorge, o le sol sarrondissait pour former un mur. Le Do


ur dirigea son faisceau lumineux vers lui. Il claira ainsi des tnbres plus profonde
s contre le mur, un ovale de noir absolu devant lequel se tenait le Matre, le vis
age tourn et les mains jointes au creux de son dos.
Quavez-vous trouv ?
moins que je ne me trompe grandement, lextrieur.

Le Docteur savana jusqu la fentre. Elle tait aussi longue et large quune table de banq
et, place hauteur approprie pour des humanodes. De fins impacts de micromtorites pars
emaient le verre. Le Docteur devina que ctait l depuis des sicles, peut-tre mme depuis
plus longtemps encore. On pouvait imaginer que jusqu rcemment un champ de force av
ait protg le verre.
Au-del, il ny avait rien dautre que des tnbres inquitantes.
Cest superbe, commenta le Docteur. Je regrette de ne pas avoir apport mon Kodak Br
ownie.
Limpatience ne vous sied pas, Docteur, dit le Matre en levant une main gante.
Il attendit, et fut vite rcompens. Une plante entra dans son champ de vision, puis
glissa lentement du haut de la fentre au bas. De toute vidence, le Matre avait dj obs
erv le premier passage de la plante en question.
La reconnaissez-vous ? demanda le Docteur.
Il existait une centaine de milliards de mondes habitables, bien trop pour quun s
eul individu se souvienne de chacun, mais les Seigneurs du Temps taient rputs pour
possder une mmoire hors du commun pour ce genre de choses.
Non, rpondit le Matre. Toutefois, cest l un monde qui approche la fin de son existen
ce. Sil a autrefois possd des ocans, des reliefs, cela pourrait mclairer. Il me rappel
le un peu Skaro
Ce nest pas Skaro.

Jai dit quil me la rappelait , corrigea le Matre, irrit. Je note simplement une dso
ion extrme, limpression dun monde puis au-del de ses limites. Un lieu de stagnation et
de dclin, de chaos rendu manifeste.
Votre vision dun paradis de vacances.
Le Docteur attendit que la plante passe de nouveau. Elle apparut en haut de la fe
ntre au bout de quatre-vingt-dix secondes. En dehors de lopinion du Matre, ctait un l
ieu lugubre. La plante tait dun rouge teint, comme un morceau de charbon brlant, qui
avait refroidi au point de redevenir presque noir. Elle ne possdait pas datmosphre
visible, pas de mers, ni de glaciers, ni de traces dune vgtation de surface.

Toutefois, elle abritait la vie, ou lavait abrite.


Des villes, fit remarquer le Matre. Ou, du moins, des installations technologique
s. (Il serra le poing.) Maudit soit notre manque de prparation ! Nous devrions av
oir des senseurs longue distance, des outils de communication
Le Docteur attendit le retour de la plante.
Il doit y avoir un soleil, dit-il. Comment pourrions-nous la voir, sinon ?
Mais le Matre en avait dj assez de ce spectacle. Il se dirigeait vers la pice suivan
te, avec son clairage laiteux et ses ranges de galeries grimpantes. Le Docteur le
suivit, perturb par la vision de ce monde ravag par le temps. Il se demandait quel
usage ce vaisseau ou cette base avait pour les habitants de cette plante, si cer
tains taient encore en vie.
Nous ne sommes pas arrivs ici par accident ! lana-t-il au Matre. Il doit y avoir un
lien avec les Silds. Quelque chose nous a attirs ici !

Cet endroit mest familier, dit-il au Docteur. Je le connais, jusqu un certain point
. Cest presque comme si jtais dj venu. Son chelle et sa taille Cest un vaisseau, jen
certain. Un vaisseau extrmement ancien, plus vieux encore que certains systmes so
laires. Mais comment se fait-il que je le sache ?
Nous avons tous deux fait de nombreux voyages, rpondit le Docteur, se permettant
un euphmisme cosmique. Peut-tre avez-vous fait une apparition ici, lors de lune de
vos incarnations prcdentes.
Je ne peux nier que cest une rponse envisageable, admit le Matre. Mais jai presque li
mpression dtre venu ici des milliers de fois. Comment est-ce possible ?
Un effet secondaire de leffacement temporel, peut-tre. Si ce lieu en est lpicentre,
lorigine de leffacement
Vite, Docteur. Dites-moi que je ne suis pas victime dhallucinations. Dites-moi qu
e je ne vois pas ce que je crois voir.

Le Matre avait atteint lentre de lautre pice. Le sol sabaissait lgrement devant lui,
observait donc les environs depuis une position surleve. Le Docteur le rejoignit,
et se plaa sa droite. Il narrivait pas dcider sil avait entendu dans la voix du Matr
de lhorreur, de lmerveillement, ou un mlange chimrique des deux.
La salle tait hmisphrique, avec un sol un peu creux. Ils taient arrivs par un trou da
ns le mur, la base de la pice, qui avait son jumeau de lautre ct. Des cercles de lum
ire bleu ple, semblables des lignes de latitude, faisaient le tour de celle-ci, se
superposant du sol au plafond. Ctaient eux la source de lumire laiteuse. Entre cha
que rond de lumire se trouvait un creux assez profond pour contenir un cercle ent
ier dalcves, chacune assez haute et large pour abriter un homme. Les murs sincurvai
ent pour former un plafond, et les alcves suivaient le mouvement, se faisant peu
peu horizontales. Il y en avait des centaines dans les cercles bas, mais bien mo
ins dans les hauts niveaux.
Combien ? demanda le Matre. Jai une ide, mais je voudrais entendre la vtre.
Le Docteur avait dj effectu un calcul rapide.
Plus de sept cents alcves. Les deux tiers semblent occups.
Il me semble que quatre cent soixante-dix alcves sont occupes. peu prs.

peu prs, acquiesa le Docteur.


Reconnaissez-vous lun des occupants ?
Le Docteur hsita.
Un ou deux.
Allons voir de plus prs, voulez-vous ? Il serait insens de tirer des conclusions ht
ives, si invitables quelles puissent paratre.
Ils savancrent vers la droite. Les trois niveaux les plus bas formaient deux demicercles incomplets, briss par les deux entres. Le Docteur tudia son compagnon, nosan
t imaginer ce quil pouvait penser. La plupart du temps, le Matre tait imprvisible, m
ais mme ltre le plus sain desprit serait mis rude preuve devant ce que contenait cett
e pice. Le Docteur glissa sa main dans sa poche, effleurant le tournevis sonique
pour se rassurer.
Un tiers des alcves tait vide, mais le reste contenait des corps. Chacun reposait
derrire une vitre bombe. Les corps taient tous humanodes, mais ctait parfois le seul p
oint commun quils partageaient. Il y avait des hommes et quelques femmes, de tous
ges, toutes statures et tous types ethniques. Certains taient trs gs, dautres taient
ncore des enfants. Quelques-uns taient dapparence extraterrestre ou macabre.
Remarquez les moyens de confinement, dit le Matre, comme sil menait une visite tou
ristique. Menotts et attachs. Ils auraient t incapables de fuir. Ils auraient eu bie
n du mal bouger. Remarquez galement les mcanismes de maintien en vie, les fils de
nutrition et les liens directement relis aux nerfs.
Ils jouaient une sorte de jeu. Le Matre savait que le Docteur savait. Le Docteur
savait que le Matre savait. Mais il ignorait sil tait cens dire haute voix ce qui tai
t dune vidence aveuglante.
Ces corps appartenaient tous au Matre.

Chapitre 22
Tom ! sexclama McCrimmon lorsque Irwin et les autres ouvriers finirent par reveni
r vers la porte scelle qui la retenait prisonnire. Je commenais me demander o vous ti
ez pass.

Elle parlait essentiellement toute seule, vu que linsonorisation de la porte rend


ait impossible toute communication verbale. Mais son soulagement tait sincre et pa
lpable. La porte de scurit stait rvle rsistante toutes sortes de bliers de fortune
ant des deux cts. Mme une hache dincendie navait fait que lentailler lgrement. Mais q
que part sur la plate-forme il devait bien y avoir quelque chose qui pouvait tra
ncher le mtal, mme du mtal blind dune paisseur de cinq centimtres. Et puis ces hommes
ient les ouvriers de McCrimmon : ils taient censs tre les meilleurs, elle navait auc
une raison de douter deux. Il y en avait toujours un pour couper un truc ou forer
alors quelle essayait de dormir, le moins quils puissent faire tait donc de rappor
ter lquipement ncessaire. Il serait atrocement embarrassant que ses propres hommes
naient pas russi la sortir de l avant larrive de lUNIT, quelle attendait avec confia
.

Irwin stait arrt devant la porte. McCrimmon prit son bloc-notes et crivit : QUE SE PA
SSE-T-IL ? VACUATION ? AUTRES CRABES ? Elle leva la feuille.

Irwin regarda son message de lautre ct de la vitre. Il arborait une expression trang
ement perplexe, presque dsintresse. Au lieu dcrire sa propre rponse, il tourna la tte.
Il avait lev la main, comme pour taper une squence sur le botier de contrle.
Elle sourit, comprenant ce qui se passait, mais labsence totale de raction dIrwin l
a drangeait un peu. Lovelace tait mort, mais Irwin avait russi dcouvrir les chiffres
, ce qui leur vitait de devoir dfoncer la porte.
Daccord, parfait, murmura-t-elle pour ses seules oreilles.
Mais la porte ne stait pas encore ouverte. Irwin se tenait toujours de lautre ct, le
bras tendu comme sil entrait une squence. En lui prtant vritablement attention, elle
constatait un certain rythme dans ses mouvements. Il entrait un code, baissait
les yeux sur la serrure pour voir si elle tait ouverte ou non. Tap, tap, tap, tap
, coup dil. Tap, tap, tap, tap , coup dil.
Oh, non !
Elle comprenait ce qui se passait, et ce ntait pas une bonne nouvelle. Tom Irwin a
vait un problme. Tous, ils avaient un problme. lexception dIrwin, ils restaient immo
biles, tels des zombies. Attendant quil se passe quelque chose, sans avoir rien d
ire ou faire dans lintervalle. Aucun deux navait boug ou parl depuis leur arrive.
Oh, Seigneur !

Tap, tap, tap, tap , coup dil. Elle savait ce qui se passait. Irwin navait pas dcouve
rt le code de Lovelace. Mais il testait toutes les combinaisons. Zro, zro, zro, un.
Zro, zro, zro, deux. Zro, zro, zro, trois. Il allait continuer ainsi, testant toutes
les possibilits jusqu obtenir le jackpot. Elle rflchit toute allure. Il y avait prs d
dix mille combinaisons mais, selon toute probabilit, il naurait pas besoin de tou
tes les essayer avant de tomber sur la bonne. En taillant large cinq cents, peu p
rs. Combien de temps mettrait-il ? Des heures, ctait certain. Mais pas des dizaines
dheures.
Absolument pas des dizaines dheures.

Le systme tait conu de manire quune alarme se dclenche de lautre ct, mais ce ntait
iment un problme.
Elle crivit autre chose. Sa main tremblait si fort quelle lcha deux fois son stylo.
TOM. PEU IMPORTE CE QUI TEST ARRIV, CEST MOI. TON AMIE EDDIE.
Il regarda le message. Lespace dun instant, quelque chose interrompit son rythme mc
anique. Il sortit de sa poche le bloc-notes et le feutre quil avait utiliss plus tt
. Il rdigea un message, puis retourna la feuille pour quelle puisse le lire.

Ce ntait pas lcriture de Tom Irwin. Les lettres semblaient avoir t traces avec une rg
toutes en angles et lignes parallles.
NOUS SOMMES SILDS DSORMAIS. VOUS SEREZ BIENTT SILD. VEUILLEZ RESTER IMMOBILE.
Irwin choisit cet instant pour lui tourner le dos, lui permettant de voir la cho
se argente accroche la base de sa nuque, une sorte de crabe artificiel. Elle navait
pas besoin de voir les autres pour comprendre quils taient affects de la mme manire.
Vu les circonstances, McCrimmon eut la seule raction sense.

Elle se mit hurler.

Par ici, mademoiselle Grant !


Trois hlicoptres militaires, les rservoirs pleins, arms et les moteurs rugissants, ta
ient poss en formation de tte de flche, quelques pas seulement de la rampe dembarque
ment de lHercules.
Des nouvelles ? demanda Jo Mike Yates, ravie de sortir de lHercules, ne serait-ce
que pour quelques minutes.
Du Docteur ? Pas que je sache. Le Brigadier dit que les Silds ont abandonn lattaqu
e sur la centrale, comme sils savaient que leur objectif a t dtruit. Mais cest l la se
ule bonne nouvelle ! Ils continuent de prendre des htes et de progresser dans les
terres. Nous devons les arrter !
Ils sont venus ici pour le Matre, dit Jo. Mais, maintenant quils ont got la Terre, i
ls sen empareront quand mme.
Pensez-vous que le Docteur puisse y faire quoi que ce soit ? Enfin, sil est

Je sais, le coupa Jo. Je ne pense qu cela. Mais vous savez quoi ? Si le Docteur a
russi latteindre, le Matre et sils ont russi schapper dans le Tardis avant la fra
nne cela expliquerait pourquoi les Silds se sont dtourns de la centrale, non ? Ils
savent que le Matre ny est plus.
Ou quil est mort.

Non, je pense quils voudraient rcuprer ses restes. Ils doivent savoir quil nest pas l
Et cela signifie forcment que le Docteur sen est sorti, non ?
Jimagine que oui.
Jessaie de rester optimiste, Mike. Ce serait gentil de my aider.
Alors quon remplissait les Lynx dhommes, Jo fut quipe de la tenue de camouflage de lU
NIT, avec casque, lunettes et couteurs. Elle eut le temps dattraper un caf et un sa
ndwich au bacon, puis elle se retrouva sur le tarmac et dans un hlicoptre. Sur les
siges taient poss des dossiers photocopis la va-vite, reprenant les points essentie
ls du projet ONDIN, ce que le Brigadier avait russi soutirer Whitehall et reconst
ituer de ses discussions avec le Docteur, ainsi que les plans techniques de Mike
Oscar Six, la plate-forme sur laquelle Jo avait rencontr Eddie McCrimmon pour la
premire fois.
Des nouvelles dEdwina ? demanda Jo.
Peut-tre y en avait-il eu depuis quelle avait quitt le QG de lUNIT ?
Pas un souffle, rpondit Yates. Et je viens dappeler le Brigadier, au cas o une info
rmation arrive pendant le trajet. En fait, cest encore pire que cela. Aprs avoir dc
lar un tat durgence, la radio de la plate-forme sest tue. La dernire transmission par
lait dun accident dhlicoptre Apparemment, lun des gros bonnets de Whitehall se trouvai
t lintrieur. (Il lisait en diagonale la premire page du dossier.) Heu en gros, nous
navons pas la moindre ide de ce que nous allons trouver l-bas. Et il ny a pas que Mi
ke Oscar Six. Des plates-formes et des bateaux tombent comme des mouches. Toujou
rs certaine de vouloir faire partie de cette expdition ?

Croyez-vous que le Docteur tait ravi de se rendre dans la centrale, Mike ?


Pas vraiment.
Voil la rponse votre question. Je nai pas envie de faire cela non plus, mais ce nest
pas une excuse, pas alors que le Docteur a risqu sa vie pour nous.

Lorsquils eurent dcoll, se mettant en formation pour longer la cte, Jo jeta un coup
dil au dossier. Il ntait pas bien pais. ONDIN : outillage nautique pour la dtection, l
nflexion et lintensification des neutrinos. Un projet visant dvelopper les moyens
de communication avec les sous-marins, lorsquils se trouvaient en mer, laide de fl
ots de particules subatomiques.

Jo imaginait trs bien ce que le Docteur en aurait pens. Si seulement vous pouviez
appliquer une fraction de cette ingniosit pour chercher la paix, au lieu de vous e
mployer trouver toujours plus de moyens cratifs de vous faire exploser Quelque cho
se comme a. Ctait le Docteur. Une profonde tendresse pour lhumanit, lie une grande d
probation, ou une grande dsapprobation, tempre par une tendresse indniable Elle navait
jamais su quelle combinaison tait la bonne, et peut-tre ntait-ce pas important. Ils
taient seuls.
Il est toujours en vie, songea Jo. Elle devait sy accrocher. Elle devait croire,
au plus profond delle, quelle ressentirait quelque chose sil tait vritablement mort.
Mais, et si elle se trompait ? Et si ctait cela que lon ressentait lorsque lon devai
t vivre dans un univers priv du Docteur ?
Que je sois certain de bien comprendre, dit Yates en parcourant les notes. Ils no
nt pas russi faire fonctionner ce truc correctement, alors ils ont eu la brillant
e ide dimpliquer (Il se tut, plissa les yeux.) Regardez, cest tout brouill ! Pourquoi
ne nous ont-ils pas donn des copies de bonne qualit ?
Ils lont fait, corrigea Jo. Mais ces parties ont un lien avec lui, le Matre Ils sont
affects par leffacement du temps. Cest pourquoi nous devons agir rapidement. Pas s
eulement cause des Silds, mais parce que si nous attendons trop longtemps nous a
llons oublier pourquoi tout cela a commenc !
Les experts. Pourquoi sont-ils obligs de fourrer leur nez l-dedans ?

Limportant, Mike, cest que le Matre a d russir tous les entourlouper. Ctait lavis
teur. Il a d se servir de lquipement de communications pour envoyer un message trav
ers le temps. Et cest ce qui a fait venir les Silds !
Mme Jo commenait avoir du mal se rappeler tous les faits concernant le Matre. Ctait
omme essayer de se rappeler un numro de tlphone particulirement long, tout en cherch
ant un stylo et un bout de papier. Les dtails ne cessaient de lui chapper, de deve
nir flous, de sinterchanger. Le Docteur avait vu juste : avoir voyag dans le Tardi
s ne les immunisait pas contre leffacement temporel, cela les rendait simplement
un peu plus rsistants.
Mais le Matre ne voulait pas que les Silds viennent, continua-t-elle. Cela ne fai
sait pas partie de son plan, cest impossible. Et maintenant les Silds arrivent pa
r vagues de plus en plus nombreuses, et cela a quelque chose voir avec le signal
dONDIN. Nous avons deux options : affronter les Silds leur point dorigine, quelqu
e part dans le temps et lespace, ou essayer de les empcher de passer de ce ct-ci. Pe
ut-tre que lun ne suffira pas sans lautre.
Dans ce cas, nous sommes foutus, moins que le Docteur ne puisse soccuper de la pr
emire partie.

Cest vrai, admit Jo. Mais le Tardis ne se trouvait pas dans les ruines de la cent
rale, nest-ce pas ?
Ils ne lont pas vu, prcisa Yates.
Inutile dlaborer : ce ntait pas exactement la mme chose.

Mme si le Tardis stait retrouv enseveli, dit Jo, il naurait pas t endommag. Si le D
r a russi le rejoindre temps coutez, je prfre y croire, daccord ? Et je prfre cro
est parti, quelque part dans lespace ou le temps, semployer empcher les Silds de t
raverser. Et quil compte sur nous pour remplir notre part du contrat !
Tandis que Jo parlait, les hlicoptres prirent de la vitesse au-dessus de ltendue mar
itime. Plus rien ne les sparait de Mike Oscar Six, que des kilomtres et des kilomtr
es de froide mer du Nord.

Chapitre 23
Vous ne pouvez pas avoir vcu autant de vies, dit le Docteur.
Et pourquoi pas ?
Dites-moi que cest faux. Dites-moi que vous ne reconnaissez pas toutes ces incarn
ations.
Bien sr que non, je ne les reconnais pas toutes, Docteur, rtorqua le Matre dun ton p
lein de ddain. Mais un grand nombre, oui. Cest ce qui arrive quand on se regarde d
ans un miroir.
Pour la plupart, les nombreux visages du Matre taient en partie cachs par un appare
il respiratoire, un masque pourvu dune longue trompe flexible, qui formait une bo
ucle au-dessus et disparaissait dans la paroi de lalcve. Le masque donnait limpress
ion, atroce, davoir pouss directement dans les visages, en absorbant et en reconfi
gurant la matire vivante. Certains mettaient une lueur dun jaune maladif, qui se re
fltait sur les liens et la machinerie complexe de soutien biomdical qui entourait
les corps.
Le Docteur tait sous le choc de ce quil voyait. Cela allait lencontre de tout ce qui
l croyait possible : comment un seul Seigneur du Temps pouvait-il possder autant
dincarnations ? Ctait contraire tout ce quil croyait juste.
Et les autres ?
Cela me parat vident : ce sont des incarnations qui nont pas encore eu lieu de ma pe
rspective actuelle. Ou des incarnations potentielles, qui ne se produiront peut-t
re jamais.
Cest une abomination.
Quil puisse exister autant de facettes de ma personne, ou quelles soient toutes ic
i, regroupes en un seul lieu ?
Les deux.
Le Matre frotta sa manche sur la faade de verre de lune des alcves, balayant une lar

ge tendue de poussire.
Jetez donc un il celui-ci. Un lgant jeune homme, ne trouvez-vous pas ?
Le Docteur ne reconnaissait pas cette version du Matre : un jeune homme vtu dun cos
tume, sans barbe, avec une chevelure de gamin en bataille. Ce quil voyait de son
visage paraissait amical et convaincant. Le visage dun politicien, le genre dhomme
auquel on se fiait facilement.
Ce pourrait presque tre vous, commenta le Matre.
Cest bas, mme venant de vous.

Le Matre sloigna de quelques pas. Il sarrta devant une version de lui-mme rduite l
cadavre dessch, un squelette emmaillot dans un film fin de peau gris cendre, vtu dun
costume noir aux manches et col dun blanc labor. Le masque de soutien respiratoire,
si ctait bien cela, ne brillait pas.
Nombreux sont ceux qui, comme celui-ci, ont pri, dit le Matre, englobant la pice dun
geste de la main. De toute vidence, le mcanisme a chou. Ngligence de la part de ceux
qui mont amen ici, ne trouvez-vous pas ?
Ou piti.
Le Docteur balaya la poussire de lalcve suivante. Ctait une version fminine du Matre,
t toujours en vie, si lon pouvait qualifier ainsi ltat pouvantable dans lequel elle
se trouvait. Comme le cadavre, elle portait une tenue noire fanfreluches. Elle a
vait les cheveux noirs, stris de mches blanches, coiffs en arrire. Contrairement au
compagnon actuel du Docteur, elle ne portait pas la barbe. Le masque dissimulait
la majorit de son visage. Toutefois, il reconnaissait quelque chose dans les pom
mettes et les sourcils, une ressemblance de famille probablement voulue. En gnral,
les Seigneurs du Temps subissaient leurs incarnations sans avoir vritablement le
choix. Mais le Matre avait dcid de tous ses visages, et chacun portait la marque d
e son esprit.
Votre tournevis sonique, dit le Matre.
Il avait tendu la main, paume offerte, tel un chirurgien attendant quon lui passe
un scalpel.
Quoi ?
Jen aurais besoin un instant. Je voudrais suivre les connexions neurales entre ce
s units de soutien vital.
Le Docteur hsita.
coutez, je ne suis pas certain que
Mon cher, si nous voulons pouvoir progresser, nous allons devoir nous faire conf
iance.
Je nai pas la moindre intention de vous, commena le Docteur, avant de sarrter, reconn
aissant que le Matre avait raison, si dsagrable que cela puisse tre. Tenez.
Il sortit le tournevis sonique de sa poche et le fourra dans la main du Matre, de
mauvaise grce.
Et jaimerais le rcuprer en un seul morceau, si cela ne vous ennuie pas.

Le Matre modifia quelques-uns des rglages du tournevis sonique, et le pointa sur la


lcve la plus proche. Le tournevis mit un bourdonnement plaintif. Le Matre lagita et
la frquence changea.
Je dtecte une connexion neurale active, dclara-t-il. Les alcves ne sont pas seuleme
nt lies, il y a encore de lactivit mentale qui flotte entre elles.
Toutes ?
Celles qui renferment encore de la vie, en tout cas. Elles sont relies, formant u
n vaste intellect unique.
Un seul, cest dj bien assez, dit le Docteur.
cette occasion, tant donn que je ne me suis pas soumis cela volontairement, jaurais
tendance tre daccord avec vous.

Le Matre continua de scanner la pice avec le tournevis, dont le bourdonnement mont


ait et descendait en intensit comme il captait les connexions neurales. Sans le m
oindre signe avant-coureur, quelque chose apparut dans lair devant eux, tourbillo
nnant comme emport par une bourrasque. Ctait une longue chane de symboles mathmatique
s. Elle seffaa peu peu, remplace par une autre. Puis une troisime se mla la deuxime
t elles semblaient danser lune autour de lautre. Dautres symboles apparurent, des l
ignes qui partaient en spirales et sentrecroisaient, trop rapidement pour que lil p
uisse les suivre, telles les banderoles et les charpes dun danseur.
Les mathmatiques pures de la manipulation avance du temps, dit le Docteur, incapab
le de contenir son merveillement.
Ces mathmatiques possdaient une incroyable beaut. Les mcanismes de lunivers exposs, da
ns toute leur harmonie scintillante et entrecroise.

Je suis daccord, rpondit le Matre. Le tournevis a d dclencher cette reprsentation hol


graphique. Je pense quil sagit dun chantillon de ltat mental actuel des esprits relis.
Ils pensent la manipulation du temps, et rien dautre.
Ou bien on les force y penser.

Cest possible. Un ensemble desprits, dont chacun se ddiait dj auparavant la rsoluti


de lquation temporelle la plus pineuse Cet ensemble pourrait virtuellement ne connatr
e aucune limite !
Mais dans quel dessein ? Ce vaisseau semble dsert.
Le Matre continuait de scanner la pice.

Cest vritablement fascinant, Docteur. Toutes les alcves sont relies dune faon ou dun
utre, mais certains nodules ont des connexions plus nombreuses et plus fortes qu
e les autres, comme pour reprsenter les incarnations les plus dominantes, comme s
i centaines versions de moi staient vu attribuer plus dautorit et dinfluence sur ce rs
eau.
Malgr lui, le Docteur ne put sempcher dtre emport par le frisson exaltant de lenqute
entifique.
Un rseau sans chelle, avec un petit nombre de plaques tournantes. Compar un rseau o
ous les nodules ont la mme importance, cest un moyen bien plus efficace de traiter
linformation.
Avec ce seul inconvnient que le rseau dpend de ces quelques plaques tournantes, rpon

dit le Matre, pivotant sur ses talons avec le tournevis. Ah, voil qui est remarqua
ble ! Mme les nodules sont relis selon des potentialits diffrentes ! Un nodule, en p
articulier, est plus puissant que les autres
Le Matre des Matres ?
Veuillez mpargner vos pitres tentatives humoristiques tandis que je me concentre, D
octeur.
Je me dpcherais, si jtais vous.
Pourquoi cela ?

Parce que quelque chose nous arrive dessus, rpondit le Docteur en dsignant lentre la
tre bout de la pice.

Ce qui navait t quune gueule noire commenait sclairer, comme si quelque chose dillu
dirigeait vers eux. La lueur tait rouge, et le Docteur commenait distinguer des o
mbres battant lair.
Un instant, dit le Matre dun ton distrait.
Le bourdonnement du tournevis monta dune octave. Le Matre savana, puis leva le doigt
vers la haute range dalcves.
L, Docteur. Celui-l. De tous les nodules, cest celui qui possde la connexion la plus
puissante. Cette incarnation, au-dessus de toutes les autres, dclara le Matre, qui
se tut comme ses yeux acrs observaient la silhouette encore vivante. Non. Cest imp
ossible.
Je suis vraiment davis que nous devrions srieusement penser partir, dit le Docteur
.
Attendez. Ne voyez-vous pas ?
Je vois trs bien, mon vieux. Cest vous.
Le Matre abaissa le tournevis, jusqu ce quil pende au bout de ses doigts.
Mon incarnation actuelle Le corps que je possde. L-haut. Comment est-ce possible ?
Je pense que les Silds ont tellement embrouill les choses, dit le Docteur, que to
utes sortes de paradoxes temporels sont maintenant autoriss. Mme un effet Blinovit
ch de classe trois.
Doucement, avec un sentiment assez proche de la compassion, il retira le tournev
is de la main du Matre et ajusta quelques-uns des rglages. Puis il indiqua dun sign
e de tte la lumire approchante.
Nous devrions vraiment partir.
Il glissa le tournevis dans sa poche.
Le Matre finit par russir sarracher au spectacle de lui-mme, avec un masque et toujo
urs en vie, loin au-dessus deux.
Pour une fois, Docteur, nous nous retrouvons en parfait accord.
Nen faisons pas une habitude.

Ce fut alors que laraigne rouge de mtal fit irruption dans la pice.

Ce ntait pas une pense des plus charitables, mais McCrimmon ne cessait dy revenir :
heureusement que Lovelace tait mort. Pas cause de la haine quelle lui portait, pas
mme aprs ce quil lui avait fait. Elle avait plutt tendance prouver de la piti pour c
genre dhommes, des brutes qui prenaient leur pied en asseyant leur autorit sur le
s autres. Mais Lovelace aurait su quelle tait la combinaison de la porte. Les ext
raterrestres, ces crabes, quels que soient ces monstres, ne connaissaient pas le
code. Ils navaient pas dautre choix que de tester les possibilits une une, aussi mt
hodiquement quun mtronome. Si Lovelace stait trouv sur la plate-forme, ils auraient p
u le faire avouer sous la torture, ou lutiliser comme lune de leurs marionnettes,
comme ils utilisaient ce cher Tom Irwin, son ami le plus proche sur Mike Oscar S
ix. Quelle pouvait pourtant har Irwin cet instant, ou du moins la crature insensibl
e quil tait devenu ! Une machine servant ouvrir les portes.

Tap, tap, tap, tap , coup dil. Tap, tap, tap, tap , coup dil. O en taient-ils ? E
it t tellement choque quelle navait regard sa montre quun long moment aprs quils ava
commenc, et une heure stait dj coule depuis. Suffisamment longtemps pour tester des ce
taines de combinaisons, peut-tre plus de mille. Et si, par quelque hasard infortu
n, Lovelace avait choisi son anne de naissance, ou la date de la bataille dHastings
?

Coince derrire la porte, McCrimmon ne pouvait pas faire grand-chose. Elle tait passe
dun extrme lautre : de vouloir dsesprment dfoncer la porte esprer quelle tiendr
us longtemps possible. Elle ne pouvait fuir nulle part, il ny avait ni fentres ni
conduits pour schapper ailleurs sur la plate-forme. Callow et Lovelace avaient t bie
n trop minutieux.
Que voulaient les crabes ? Au risque de blesser son ego, elle ne pensait pas tre
leur objectif premier. Elle se trouvait simplement sur le chemin de faon temporai
re, et elle serait carte ou transforme en lune de leurs marionnettes. De toute videnc
e, ils cherchaient atteindre lquipement ONDIN. Il avait de la valeur pour eux. Ils
dsiraient soit le dtruire, soit le mettre en sret.
Que lui avait dit Irwin, avant que les
la les mots quil avait griffonns, de
avait utilise plus tt. Quelque chose
ement, mais stait enfui. Et Irwin se

crabes ne semparent de lui ? Elle se rappe


son criture lui, et non de celle de robot quil
au sujet de Lovelace, qui comptait dtruire lquip
disait que ctait eux de le faire.

Mais ONDIN se trouvait derrire une autre porte scurise, aussi hors de porte de McCri
mmon quelle ltait pour les monstres.
Tout coup, une option se prsenta elle. Pas bien brillante, certes. Mais si les ex
traterrestres taient prts essayer toutes les combinaisons, elle pouvait en faire d
e mme sur la porte qui menait lquipement ONDIN. Elle ne serait pas aussi rapide quIr
win, ni aussi mthodique, elle risquait de sauter quelques chiffres, et il avait dj
une bonne longueur davance. Mais cela restait un jeu de chiffres. Il se pourrait
bien quelle ait la chance de son ct.
Elle scarta de la porte et courut vers celle qui menait lquipement. Elle entra zro,
o, zro, zro . Il y eut une brve lueur rouge, puis un signal dalarme, presque inaudibl
e en raison des sirnes durgence.
Non, ctait stupide. En supposant, supposant, quIrwin avait lui aussi commenc par qua
tre zros : il tait inutile de chercher le rattraper sur la mme combinaison de chiff
res. Autant commencer par quatre neuf et progresser de faon dcroissante.
Et si Irwin avait lui aussi commenc ainsi ? Et si les combinaisons ntaient pas les

mmes ? Quelle tait la technique optimale ?


Et merde !
Elle tapa quatre neuf. Puis neuf, neuf, neuf, huit . Puis neuf, neuf, neuf, sept .
Elle ntait pas aussi rapide quIrwin, ses mains tremblaient, transpiraient, et elle
s ne cessaient de glisser sur les touches. Mais au moins elle sactivait, elle natt
endait pas que linvitable se produise.
Big Cal aurait approuv.

Chapitre 24
Ctait un robot, aussi haut quune maison. Il possdait un corps sphrique, une tte ronde
plus petite quipe de talons, de pinces et de sondes, et, attaches au corps, une mul
titude de pattes puissantes et actives par des pistons, chacune se finissant par
une pointe acre, dont le Docteur tait certain quelle pouvait transpercer un homme. L
es yeux multiples facettes de laraigne taient deux cornalines dun rouge tincelant, la
source de la lueur et des ombres quil avait vues.

Laraigne, aprs stre engouffre dans la pice, simmobilisa pour observer les deux intrus
e Docteur navait jamais vu une chose pareille. Il ressentait pourtant une trange b
elligrance mcanique, une sorte de malfaisance lintelligence limite, plutt quun mal ca
culateur. Certains de ses meilleurs amis avaient t des robots. Mais ctait galement de
robots quil stait fait de terribles ennemis.

Toujours prt donner le bnfice du doute nimporte qui et nimporte quoi, le Docteur fit
quelques pas prudents en direction de laraigne.
H ! lana-t-il. Accepteriez-vous de rpondre quelques questions ? Nous sommes un peu
perdus quant lendroit, physique et temporel, o nous nous trouvons. tes-vous le gard
ien de ce vaisseau ? (Quelque peu encourag, il senhardit et fit un pas supplmentair
e.) Cest simplement que
Laraigne slana en avant, bondissant dans les airs pour atterrir avec un bruit mtalliqu
e quelques mtres du Docteur. Il recula prcipitamment, manquant de tomber. Laraigne mi
t un bourdonnement sourd et menaant.
Je nai fait que poser une question !
Certainement une machine trs basique, dit le Matre. Docteur, combien estimeriez-vo
us nos chances de russir rejoindre le Tardis ?
Le Docteur leva la tte pour observer les yeux rouges tincelants de laraigne.
Pas trs hautes.
Je suis daccord. Le tournevis sonique, je vous prie.
Le Docteur avait dj fait confiance au Matre une fois, il neut pas trop de mal le fai
re de nouveau.
quoi pensez-vous ?
ceci, rpondit le Matre.

Aprs avoir rgl le tournevis sa convenance, il le dirigea vers laraigne et lana une po
sse dnergie. Ses yeux steignirent et son corps saffaissa au sol, comme si ses pattes n
e pouvaient plus supporter son poids.

Il serait bon de nous hter, dit le Matre. Je nai russi qu la mettre hors circuit pour
un temps limit.
Vous vous adoucissez avec lge ?
Croyez-moi, Docteur, si votre tournevis sonique avait eu le pouvoir de la dtruire
, jaurais choisi cette option. Tenez.
Le Matre avait lanc son tournevis sonique au Docteur. Celui-ci lattrapa adroitement
et le glissa dans sa poche.
Ils sortirent de la pice en courant, remontrent la gorge de liaison, passrent devan
t la grande fentre qui montrait parfois la plante, puis escaladrent la pile de dbris
. Le Tardis tait toujours l o ils lavaient laiss, ses fentres claires de jaune.
Elle arrive ! hurla le Docteur, sachant que laraigne stait releve et les rattrapait.
Le Matre, qui avait dj une longueur davance sur le Docteur, fut le premier atteindre
le Tardis. Il regardait par-dessus lpaule du Docteur. Celui-ci nosa pas jeter un c
oup dil en arrire, mais, alors quil approchait du Tardis, il entendit le bruit de dbr
is que lon remuait derrire lui, et le bourdonnement qui lui indiquait que laraigne r
obot tait toute proche.
Plus vite ! siffla le Matre.
Lespace dun instant, le Docteur envisagea de lui lancer les cls du Tardis. Cela all
ait lencontre de tous ses instincts. Mais au moins, lun deux survivrait, et si le M
atre tait ncessaire pour contrecarrer le plan des Silds, cela valait toujours mieux
que leur mort tous les deux en ces lieux.
Mais le bon sens, ou la prcaution, eut le dessus. Le Docteur atteignit le Tardis,
ouvrit la porte, et ils tombrent tous deux lintrieur. Le Docteur claqua la porte e
t se prcipita vers la console. Il commena actionner des commandes, observant la co
lonne centrale dun regard anxieux. Elle slevait et retombait, en mouvements raides.
Le Docteur tira sur quelques leviers et ajusta quelques boutons. Sur la vue extr
ieure, les yeux rouges de laraigne brillaient tels deux soleils binaires. Elle fai
sait le tour du Tardis.
Quattendez-vous ? demanda le Matre. Lancez la dmatrialisation !

Le Tardis a souffert dun drainage nergtique lors de notre dernire urgence, ctait trop
violent. Les accumulateurs ont besoin de temps pour retrouver leur capacit.
Et ce nest que maintenant que vous men parlez ?
Je pensais que nous passerions plus de temps fouiner, rpondit le Docteur avant de
rejoindre un autre segment de la console pour y apporter des ajustements supplme
ntaires. Il ny a pas de quoi sinquiter. Nous sommes en scurit ici, et le Tardis sera
de nouveau oprationnel dans trs peu de temps.
Le Tardis fit une embarde. Ils ressentirent la pousse au sein mme de la salle de co
ntrle, malgr sa gravit artificielle. La vue offerte par le moniteur pencha brutalem
ent.
Elle nous tient ! scria le Matre. La machine nous a soulevs !

Le Tardis nest pas en danger, dit le Docteur avant de tousser. Nous, en revanche,
cest une autre histoire.
Si vos compensateurs dinertie fonctionnaient correctement, nous ne serions pas se
cous de la sorte !
Ils sont sur ma liste de choses rparer, rpondit le Docteur.
La vue, illumine de rouge par les yeux de laraigne, leur indiquait quelle leur faisa
it descendre la pile de dbris.
Faites quelque chose ! Pour ce que nous en savons, cette chose compte nous jeter
dans un fourneau dannihilation.
Le Matre sapprocha de la console et tenta dcarter le Docteur des commandes.
Cest inutile. Nous ne pouvons pas nous dmatrialiser. Il reste tout juste assez dnergi
e au Tardis pour maintenir la cohrence dimensionnelle et gnrer un cran de protection
.
Le Matre ne se laissa pas dcourager.
Si nous transfrons lnergie du stabilisateur dimensionnel il devrait nous rester asse
z de dcalage dinertie pour nous offrir le temps dont nous avons besoin.
Vous ne pouvez pas faire cela dans un modle de type 40, moins de vouloir vivre da
ns un espace de la taille dune bote chaussures.
Si nous avions pris mon Tardis
Le Matre ne termina pas sa phrase.
Nous nous retrouverions probablement dans les ennuis jusquau cou malgr tout, rtorqu
a le Docteur.

Au final, mme le Matre dut admettre quil ny avait rien dautre faire quattendre que l
ie revienne. Laraigne avait plac le Tardis sous son ventre, lenserrant comme sil sagis
sait dun bout de nourriture savoureux, quil fallait rapporter chez soi et dguster.
Elle se dplaait rapidement dans le sombre ddale du vaisseau, comme si elle tait en m
ission urgente.

Elle finit par sarrter dans une pice sphrique, peine plus grande quelle. Elle sy fauf
la, et une lourde porte sleva, scellant le passage. Le Docteur et le Matre changrent
un regard inquiet. Peut-tre tait-ce l que laraigne comptait dvorer le Tardis.
Mais, au bout de quelques minutes, la porte souvrit de nouveau. Ils avaient remon
t un couloir, mais ils ne voyaient plus que des tnbres impntrables.
Du vide, dit le Docteur, attirant lattention du Matre sur les contrles environnemen
taux. Lair a t aspir.
Ce doit tre un sacr sas, dit le Matre.

De toute vidence, ce sas tait pareil un il dans son orbite. Ils avaient remont le ne
rf optique , et lil stait retourn afin que la porte dentre, la rtine, se retrouve fa
tre ct, face lespace.
Laraigne se prcipita dehors et, dune puissante pousse de ses pattes, elle bondit hors
du vaisseau.

Le Matre et le Docteur regardrent lcran de la vue extrieure, la coque qui sloignait


ure que lnorme appareil se rvlait. Il tait immense, balafr et incroyablement ancien, d
e la forme dune baleine bosse, large de plusieurs kilomtres et long de plusieurs d
izaines de kilomtres. clairs de rouge par un soleil lagonie, seuls la silhouette et
les contours du vaisseau taient visibles, le reste tait aussi noir que lespace au-d
el. Il ny avait pas de lumires, pas de fentres claires, aucune preuve que le vaisseau
puisse tre autre chose quun rebut.
Je sais, maintenant, dit doucement le Matre.
Le Consolidateur, acquiesa le Docteur. Nous aurions tous deux d le comprendre bien
plus tt. Mais que fait-il ici ? Il a t dtruit ! Nous lavons vu tre dtruit !
Il semblerait quil y ait eu une erreur.

Laraigne acclrait, de faon mystrieuse, en direction de la plante autour de laquelle le


vaisseau noir tait en orbite. Pour la premire fois, comme le point de vue changeai
t, le Docteur dcouvrit une sphre gonfle et terne, ltoile autour de laquelle tournaien
t ce monde et ce vaisseau. Une gante rouge, un astre qui arrivait au terme de la
dure de vie de sa squence principale. Autrefois, probablement quelques millions dan
nes auparavant, il avait d tre brillant et compact, profitant dune fusion constante.
Mais, au fur et mesure quil puisait sa rserve dhydrogne, son enveloppe avait gonfl,
on diamtre initial se multipliant par des centaines.

Au cours de ses voyages, le Docteur avait t tmoin de la mort de nombreux mondes. Il


avait mme vu la Terre elle-mme tre incinre, alors que le Soleil en pleine expansion t
endait son enveloppe presque jusqu lorbite de Mars. Plus que nimporte qui dautre, les
Seigneurs du Temps comprenaient la merveilleuse fragilit dun monde. Ils comprenai
ent le caractre phmre des toiles, semblables des papillons. Tout tait fluctuation, to
t tait changement, tout tait mort et renouveau. Rien ne durait, part le rien lui-mm
e.
Le Docteur devinait ce quavait t ce monde en des temps meilleurs, avant que la mala
die ne fasse gonfler son toile. Il tait encore possible de distinguer des preuves
de la prsence de continents et docans. Leurs contours taient toujours prsents, comme
une empreinte dargile. Des chanes de montagnes, des dorsales ocaniques, des amas dar
chipels et de profondes fosses sous-marines. Il avait vu assez de mondes pour im
aginer des mers et des forts, ainsi quun manteau de nuages blancs rebondis, sous u
n effleurement lger datmosphre indigo. Autrefois, il aurait pleur en voyant un monde
en tre rduit cela. Mais il en avait trop vu, et mme un Seigneur du Temps avait une
rserve de larmes limites.

Laraigne les entrana vers le bas. Ils survolrent le monde, sans tre gns par latmosph
a surface leur fonait dessus une vitesse orbitale, laraigne traversait les creux de
s chanes de montagnes, longeait des canyons si profonds et si larges quon aurait p
u y faire rouler une lune, passait au-dessus de lits docans et de plaines continen
tales parsemes dtranges formations dchiquetes. Il fallut au Docteur quelques minutes
pour comprendre quil sagissait des ruines de villes, fondues en scories chromes et
gonfles par des vagues de chaleur stellaire. Larchitecture, daprs ce quon pouvait en
dduire des ruines dissoutes, donnait la part belle aux tours, aux palaces fusels s
upports par de puissantes pattes. Mais, de toute vidence, cela faisait des sicles q
ue ces villes navaient pas connu la vie ni le commerce.
Si je ne me trompe pas, dit le Matre, nous avons dsormais lnergie ncessaire pour tent
er une dmatrialisation. Pourquoi hsitez-vous, Docteur ?
Le Docteur sautorisa un sourire.
Je suis surpris que vous deviez poser la question.

Nous sommes emmens quelque part, dit le Matre en hochant la tte, sans sembler tre en
danger immdiat, et on ne peut qutre curieux de la destination.
Il y a aussi la question du pourquoi .

Je ne nie pas que cest galement source dintrt. Mais laissez-moi tre clair : rien ne c
mpte pour moi que ma propre survie. Tant que ce modeste objectif semble concorde
r avec vos intrts insignifiants, nous ne risquons pas un dsaccord. Mais, si vous de
viez me faire obstacle, ne vous imaginez pas que je resterai inactif.
Et dire que certains prtendent que la gratitude na plus cours.
Devrais-je vous tmoigner de la gratitude, Docteur ? Il est vrai que vous mavez sau
v de Durlston A. Mais nallons pas prtendre que vous tiez pouss par une quelconque inq
uitude concernant mon bien-tre, dit le Matre avant de dsigner lcran. moins que je ne
asse erreur, il semblerait que nous arrivions quelque part.
Une ville, peut-tre la plus grande quils aient vue. Elle slevait par tages, de plus e
n plus petits et ports par des pattes, un gteau de mariage chrom et fatigu, qui se h
issait hors dune plaine craquele docre ravag par les radiations, plus haute que tout
es les montagnes de ce monde cadavrique. Assez haute pour que les niveaux suprieur
s de la ville aient un jour dpass latmosphre, dans un presque-vide. Toutefois, pour
ce qui tait des aspects essentiels, la ville semblait aussi morte et dcrpie que tou
t le reste. Le Matre en tudia les donnes, et secoua la tte devant les senseurs antiq
ues et douteux.
Un filet dnergie slve depuis les niveaux du milieu, quelque part, mais il est si faib
le que nous le captons peine. Il est peut-tre suffisant pour faire fonctionner qu
elques machines simples, mais rien de plus.
Quelquun a envoy cette araigne, dit le Docteur.
Mais cette araigne se trouvait peut-tre dans ce vaisseau depuis trs longtemps.

Ils descendirent. Laraigne les emmena entre quatre des plus hautes flches, au trave
rs dun embrouillamini curant de contreforts et de ponts, jusqu ce quils ne puissent pl
us rien voir du monde au-del de la ville. Ils continurent de descendre, toujours p
lus bas, et laraigne finit par pntrer dans un autre sas semblable un il, peut-tre pr
e la source dnergie quavait dtecte le Matre. Le sas pivota, et la porte souvrit pour l
isser sengouffrer de lair froid et ancien.

Sans lcher son chargement, laraigne sortit du sas. Dune pousse irrvrencieuse, le Tardi
fut pos terre, telle une pice dchec.
Jignore o nous sommes, dit le Docteur, mais il semblerait que nous soyons arrivs.
Votre talent pour les observations tautologiques inutiles reste sans gal, dit le
Matre avant dobserver les instruments. Cest un coffre-fort, aussi grand que les aut
res pices du vaisseau. Des sources dnergie toutes proches. Une atmosphre respirable,
si ce nest un peu froide. Gravit proche des normes terrestres. Niveaux radioactif
s et pathognes acceptables.
Quen est-il de laraigne ?

Elle vient de sarrter. Je pense quelle a t programme pour nous amener jusque-l et at
dre les ordres, dit le Matre avant de tendre la main vers la porte. Il serait imp
oli de ne pas aller voir qui a sollicit notre venue. Que diriez-vous daller voir ?
Aprs vous, mon cher.

Non, jinsiste. Aprs vous.


Et vous laisser seul ici, mme pour une seconde ? Certainement pas.
Le Matre eut un petit rire, et ouvrit la porte du Tardis.
Les univers svaporeront avant que vous et moi ne changions de mode de fonctionneme
nt.
Le Docteur ressentit la morsure du froid, mme dans la salle de contrle. Il verroui
lla les commandes du Tardis, sassura que son tournevis sonique se trouvait toujou
rs dans sa poche, et suivit le Matre.
Ils se trouvaient dans un espace vot, extrmement sinistre. Comme lavait devin le Matre
, laraigne surplombait le Tardis, mais restait immobile. Une faible lumire rouge fi
ltrait sous de hautes fentres en verre teint, partant lassaut des tnbres dun plafond
ointain. Au cours de ses voyages, le Docteur avait acquis un sens aigu de lantiqu
it, une impression presque subliminale du lourd poids du temps, des annes et des s
icles qui avaient pass. Il lavait ressenti sur le vaisseau, mais il le ressentait e
ncore plus prcisment en ces lieux, de faon peut-tre plus puissante que tout ce quil a
vait pu rencontrer auparavant. Dimmenses ternits oublies avaient pass en ces lieux.
Le Docteur remarqua quun autre visiteur les avait prcds. Un corps vtu dune combinaison
spatiale tait affaiss au bas dune vole de larges marches de pierre. Elles menaient
une sorte de trne.

Celui-ci tait complexe. Il tait plac entre trois colonnes dor effiles, qui slevaient p
ur former une sorte de socle ou de berceau, sur lequel reposait, inclin, un petit
vaisseau spatial en forme de soucoupe. Le Docteur navait jamais rien vu de tel,
mais le design initial tait suffisamment typique pour reconnatre un petit appareil
de reconnaissance. Le centre de la soucoupe tait bomb, slevant des deux cts de la lig
ne mdiane. Le dme comportait des creux, et assez de place lintrieur pour contenir un
e douzaine doccupants, en fonction du degr de proximit quils taient prts accepter.
De toute vidence, la soucoupe tait incroyablement vieille, recouverte dornementatio
ns dor et de joyaux, qui semblaient avoir t ajoutes aprs quelle eut t place en haut
rois colonnes. Ces dcorations dissimulaient la majeure partie de la coque de base
. Elle paraissait faite de mtal nu, mais, ici et l, le Docteur distinguait les tra
ces orange ou rouges de ce qui avait d tre de la peinture. La soucoupe et loccupant
du trne avaient un lien, ctait certain.
Plus nbuleuse tait lidentit de cet occupant.
Le trne tait un lourd sige dor, entour par les trois colonnes, mais aussi par ce que
le Docteur reconnut comme tant un quipement rudimentaire de manipulation temporell
e.
Des gnrateurs de stase, confirma le Matre, qui se pencha pour observer le corps en
combinaison spatiale. Des barrages temporels, dun type particulirement grossier et
inefficace.
Les gnrateurs de stase constituaient une bulle de temps retard, ralenti mais pas ar
rt, juste assez grande pour engober le trne et son occupant. Le Docteur distinguait
les contours flous et tremblotants de la restriction temporelle. Le mtal au-deho
rs de la bulle, mme lor, tait plus terne qu lintrieur.

Loccupante du trne tait une femme humanode, dun ge incroyablement avanc. Le Docteur do
tait avoir jamais vu un spcimen laspect si ancien. Elle tait clairement la fin dune
trs longue vie, du moins selon les standards humains. Tout en elle tait ple ou tran

slucide, telle une photo ayant t expose trop de lumire. Elle portait une robe col mo
ntant, en brocart blanc, gris et argent. Ses cheveux, retenus en arrire par une dli
cate couronne dargent, taient si blancs et si fins quils ressemblaient plus des fil
s de fibre optique jaillissant de son crne. Sa peau tait dpourvue de couleur, comme
le sont les vieux os ou le bois flott. Lune de ses mains, gante, serrait le bout du
n accoudoir. La deuxime, nue, serrait de la mme faon une canne dore, attache au trne c
omme une canne de marche.
Depuis combien de temps pensez-vous quelle soit l ? demanda le Docteur.

La main gante de noir du Matre traversa le casque du corps affaiss. Celui-ci seffond
ra en un amas de poussire grise, comme sil navait t constitu que de cendres compactes.
Un petit moment, en croire ltat de cet homme. Je me demande sil tait venu demander a
udience la reine, ou piller sa tombe ?
Les proportions de la combinaison spatiale, bulbeuse et dmesure, indiquaient une a
natomie extraterrestre. Le Docteur aperut un crne semblable celui dun poisson, avec
des orbites aussi larges que des soucoupes, avant quil ne se dsagrge galement.
Cela vous parle-t-il ?
Non, rpondit le Matre dun ton troubl.

Puis quelque chose accrocha son regard. Il tendit la main vers ce que tenait le
gant de lextraterrestre. trangement, le gant tait encore intact. Il portait une fin
e couche de poussire, qui svanouit lorsque le Matre brisa lintgrit dune sorte de memb
e protectrice.
Il carta les doigts et libra un fin objet noir et chrom.
Quest-ce que cest ?
Une arme, qui projette une aura de conservation, rpondit le Matre.
Il observa linstrument semblable un pistolet, toucha un bouton sur le ct, et le poi
nta nonchalamment sur le Docteur, glissant ses doigts sur la dtente.
Que faites-vous ?
Mon cher, je pensais que cela se passait dexplications : je pointe sur vous un pi
stolaser neutrons.

Huit mille huit cent cinquante et un. Lumire rouge, alarme. Huit mille huit cent
cinquante. Lumire rouge, alarme. Huit mille huit cent quarante-huit Non, neuf, ell
e en avait rat un. Revenir en arrire, recommencer. Bordel ! ses doigts taient complt
ement inutiles. Il ny avait presque pas de lumire, ce qui compliquait encore les c
hoses. La source dlectricit principale stait arrte, et la plate-forme utilisait dsorm
des gnrateurs auxiliaires et des batteries. Les ampoules durgence ne servaient pas
grand-chose.
McCrimmon stait applique sans faillir pendant la premire centaine de combinaisons, q
uatre-vingt-dix minutes sa montre, mais elle stait arrte avant de passer aux nombres
en dessous de neuf mille, incapable de rsister lenvie de retourner lautre porte. I
l ny avait pas eu de bruit, du moins, elle nen avait pas entendu au milieu des mul
tiples alarmes, et elle stait laisse aller esprer que les autres avaient abandonn leu
rs efforts pour essayer de franchir la porte. Mais ce ntait pas le cas. Ils sy empl
oyaient toujours, Irwin tapait les combinaisons avec une opinitret quelle ne pouvai

t galer. Elle osait peine se demander o il en tait rendu. trois mille, quatre mille
? chaque minute, chaque seconde, il pouvait entrer la bonne squence. Et elle naur
ait fait que gcher un temps prcieux. Quelque part au cur de Mike Oscar Six rsonna un
choc mtallique touff, suivi dun deuxime. Le sol trembla sous ses pieds, puis sembla
saffaisser, sinclinant lgrement mais de faon inquitante. En labsence de fentres, ct
ficile dterminer. Mais il tait probable quil tait en train de se produire quelque ch
ose de catastrophique sur la plate-forme.
Sa plate-forme.

Jo rangea le dossier ONDIN sous son sige. Elle lavait lu en entier, dans un sens p
uis dans lautre, trois fois, mais ses yeux semblaient avoir du mal se focaliser s
ur le texte, et pas seulement sur les parties qui le concernaient lui, lhomme dont
elle oubliait le nom bien trop souvent son got. Les hlicoptres affrontaient des co
nditions mto de plus en plus mauvaises, ils se cabraient et tanguaient de faon extrm
ement dsagrable. Ctait une chose que de rencontrer des cieux agits au-dessus des terr
es, o lon avait toujours loption de se poser quelque part. Mais au-dessous deux il ny
avait que la mer moutonnante et turbulente, dun gris dardoise, recouverte dnormes b
andes dcume, semblables du mucus.

Tout cela tait de mauvais augure. Ils avaient dj dpass une plate-forme en feu, dont t
oute la structure suprieure tait aurole de flammes, et une autre qui avait simplemen
t disparu, dont ne restaient que trois piliers de bton pour attester de son exist
ence. Ils avaient survol un ptrolier, coup en deux telle une grosse barre chocolate,
dont la morsure tait horriblement propre et circulaire, tel du mtal poli, et ils
avaient regard les deux morceaux du navire bless se soulever avant de sombrer. Ils
avaient vu, mi-chemin de lhorizon, un hmisphre deau disparatre, effac de toute exist
nce, puis la mer rinvestir cet espace en des murs liquides qui se refermaient com
me une bouche plisse. Ils avaient vu des colonnes deau se dverser des cieux. Ils av
aient vu des tourbillons dair souvrir dans le ciel clair, aspirant latmosphre vers u
n lieu inconnu.
De toute vidence, loffensive sild se droulait sous plusieurs aspects, allant de rup
tures temporelles la disparition de structures et de navires entiers, tandis que
les Silds qui avaient russi traverser avec les ruptures essayaient de semparer de
toutes les installations humaines, maritimes ou terrestres. Le contact avait t pe
rdu avec presque tout le trafic maritime et les plates-formes de production de l
a mer du Nord, y compris Mike Oscar Six. Des incidents isols se produisaient galem
ent plus loin. Des soucis en mer dIrlande, dans la Manche, dans le golfe de Gasco
gne. Les Silds avaient dabord concentr leurs efforts sur le Royaume-Uni, car ctait l
qutait dtenu le Matre. Mais, au final, aucun lieu de la plante ne serait pargn.

Rien ne venait confirmer que le Docteur avait survcu lattaque de Durlston Heath. D
e mme, le Tardis navait pas t vu au milieu des dbris. Daprs le Brigadier, il serait bi
ntt possible denvoyer des hommes sur les lieux, vtus de tenues antiradiations. Les
Silds staient dtourns de la centrale, et semblaient prfrer rassembler des htes pour s
nturer vers des zones plus peuples. Les forces de lUNIT essayaient de dplacer les c
ivils hors du chemin des Silds, vidant des villages entiers, mais cette bataille
tait perdue davance.
Jo devait absolument croire que le Docteur tait quelque part, saffairer pour chang
er les choses. De mme, elle devait rester convaincue que cette expdition risque sur
la plate-forme silencieuse leur donnerait un avantage. Eddie McCrimmon avait pe
ut-tre cri au loup une fois, mais elle avait appel laide une deuxime fois, et stait
sonnellement adresse Jo. La jeune femme pensait avoir un lien personnel avec elle
, une obligation de rpondre son appel. Quoi quil lui soit arriv, Jo ne pourrait plu
s se regarder dans un miroir sils ne faisaient pas leffort de mener lenqute.

Pourquoi ressentait-elle cela ? tait-elle vritablement quelquun de bien, ou tait-ce


le temps pass avec le Docteur qui lui donnait envie de devenir meilleure ? tait-ce
l la plus grande russite du Docteur ? Pas ses propres actions, mais celles quil in
spirait aux autres ? Un seul homme, qui touchait un nombre infini de vies.
Jo songeait cela lorsque la rupture temporelle souvrit juste ct deux, un trou dans l
e ciel qui avala lun des trois hlicoptres. Elle le regarda dgringoler dans une gorge
sombre qui navait rien faire l ; ses rotors ralentirent et se dformrent, lair et la
vie schapprent de la cabine. Puis il disparut.
Elle se tourna vers Yates, lut le choc dans ses yeux. Mais il ny avait rien dire.
Ils devaient continuer.

Chapitre 25
Le Docteur secoua la tte avec piti.
Vous ne savez mme pas sil fonctionne.
Si elle est encore capable de gnrer une aura, rpondit le Matre en admirant le canon
lumineux de son pistolaser neutrons, je pense pouvoir affirmer que cette arme po
ssde encore de lnergie.
Excellent. Et vous vous pensez capable de la faire fonctionner avant que je ne dc
lenche votre collier ?
Ah, a ! rpondit le Matre avec un petit rire. Une ruse, je lavoue. Afin de vous inspi
rer confiance, que vous acceptiez de me laisser vous accompagner. Je crains davoi
r dsarm le mcanisme de dtonation avant mme de monter dans votre Tardis. Votre contrle
sur ma personne na t quillusoire.
Vous bluffez.
En ce cas, je vous invite tester cette prsomption. En attendant, soyez gentil de
jeter au sol la cl du Tardis et de me lenvoyer.
Tuez-moi et prenez-la vous-mme.
Non, Docteur. Si je vous tuais, je naurais pas la satisfaction de vous abandonner
ici, sans machine remonter le temps, ni aucun espoir dtre sauv, rpliqua le Matre ava
nt dagiter le pistolaser. La cl.
Hors de question.
Trs bien, Docteur, vous ne me laissez pas le choix. Avec tous mes regrets
Le Matre visa labdomen du Docteur et tira.
Le Docteur naurait pas d tre surpris : il avait t victime de la cruaut du Matre en de
ombreuses occasions. Ctait ce qui rendait le charme du Matre encore plus tordu, cet
te capacit se transformer en un goste vicieux. Un couteau dans le dos, un tranglemen
t, le tir dun pistolaser neutrons peu importait comment arrivait la fin. Elle sera
it toujours accompagne de ce mme visage lexpression implacable, pratiquant le meurt
re aussi aisment quil changerait les plus ineptes civilits.

Le Matre se mit glapir. Le pistolaser navait pas tir, il stait autodtruit dans un cl
rose, et le Matre serrait sa main dans la paume de la deuxime, titubant en arrire,
avec dans les yeux un mlange de douleur, de fureur et dindignation. Il trbucha et
tomba.
Le Docteur stait effondr lui aussi. Il ne tenait pas darme mais, lorsque le pistolas
er stait dsintgr, un petit souffle dnergie rose lavait atteint durement au milieu du
se. Il avait atterri sur le dos, les mains sorties de ses poches.
Au moins, dit-il en toussant, nous savons maintenant o nous en sommes.
Le Matre se releva difficilement et spousseta.
Un dysfonctionnement, dont vous devriez vous sentir reconnaissant.
En fait, je ne suis pas certain que ctait un dysfonctionnement.
Le Matre suivit le regard du Docteur. Lextraterrestre en combinaison spatiale disp
araissait. Mme les morceaux qui staient effrits sous lexamen du Matre.
Quest-ce que cela ?
Le Docteur sassit, tout en se frottant le menton. Le souffle dnergie rose lui avait
coup la respiration, aussi efficacement que sil avait pris un coup dans le plexus
solaire.
Quest-ce que cela ?
Il semblerait que ce soit une sorte de test. Soit nous lavons pass haut la main, s
oit nous lavons rat dans les grandes largeurs.
Le Docteur et le Matre savancrent tous deux vers le pied des marches. Une trane de lu
mire avait commenc monter et descendre sur les trois colonnes entourant le trne. Le
s machines de stase commencrent mettre un ronronnement de plus en plus fort.

Le Docteur et le Matre montrent les marches cte cte. De toute vidence, ctait la femm
ui avait programm laraigne afin quelle les amne jusque-l, et ctait probablement elle
tait responsable du petit tour jou au Matre.
Un visage familier ? souffla celui-ci.
Non, rpondit le Docteur.

Lorsquil pronona ce mot, ctait labsolue vrit. Mais, ds linstant suivant, il fut pris
er doute. Il tait certain de navoir jamais rencontr cette femme dans son tat actuel.
Toutefois, les Seigneurs du Temps taient trs dous pour reconnatre les visages, et f
aire abstraction des effets du temps. Ctait lun des risques du mtier : croiser les mm
es personnes, des points diffrents de leur vie, qui pour le voyageur temporel ntaie
nt spars que de quelques heures ou quelques jours.
Avait-il un jour connu cette personne, lorsquils taient bien plus jeunes ?
Le ronronnement grandissant atteignit un summum, puis sapaisa. Le flou autour de
la bulle avait disparu. La poche de temps ralenti avait t acclre pour rejoindre le fl
ux constant.
La femme bougea la tte. Ses yeux, jusque-l ferms, souvrirent avec lassitude. Elle le
s baissa sur les deux visiteurs, puis sa voix sleva et rsonna dans tous les coins d
e la salle au plafond en forme de vote.

Je commenais croire que vous ne viendriez jamais.


Cette plaisanterie enfantine avait-elle un but ? demanda le Matre.
Elle a servi clarifier vos intentions, quelles soient violentes ou non. Considrezles clarifies, dit la femme avant de faire une pause. Et pour une plaisanterie en
fantine, elle ma paru plutt convaincante vos yeux. Sachez que tout prochain acte d
e violence sera sanctionn par votre destruction immdiate. Il ne me reste peut-tre p
lus beaucoup dnergie, mais jen ai suffisamment pour cela. Je sais qui vous tes, lun c
omme lautre.
Je crains que vous nayez un avantage certain sur nous, dit le Docteur.
Identifiez ce monde, siffla le Matre. Quels sont son nom et sa localisation ? Con
firmez lidentit du vaisseau en orbite. Quel est votre nom, et comment sommes-nous
arrivs l ?
Avez-vous explor le vaisseau, avant que mon robot ne vous trouve ? dit la femme e
n guise de rponse.
Nous nous sommes accord une petite promenade, rpondit le Docteur.
Et avez-vous russi trouver le lieu o sont conserves toutes ses copies ? demanda-t-e
lle, le regard fix sur le Matre.
Des incarnations, corrigea-t-il. Pas des copies.
Peu importe. Ce qui compte, cest que vous tes arrivs trop tard, aprs que le chantier
a t termin.
Trop tard pour le chantier de qui ? senquit le Docteur.
Qui dautre, sinon les Silds ?
Le Docteur jeta un coup dil au Matre. Toute cette histoire tait trs complique, mais au
moins la femme avait mentionn quelque chose dun peu comprhensible. Le plus tonnant,
pour le moment, tait labsence totale de Silds cette extrmit du temps.
O sont les Silds ? demanda le Docteur.
Ils ont atteint leur but. Ils ont russi atteindre une certaine technologie bord d
u vaisseau. Une machine interdite, un instrument pour ouvrir des ruptures tempor
elles, crant un pont entre le pass et le prsent Leur contrle tait loin dtre parfait.
Le Matre ne put dissimuler un petit sourire suffisant.
Quont-ils fait ? demanda le Docteur.
Les Silds ont capt le message du Matre. Au dbut, ils ignoraient son origine, mais le
mpreinte psychokintique code dans le signal leur a permis didentifier lexpditeur. Les
donnes bord du Consolidateur leur ont appris qui il tait, qui il avait t, et qui il
serait : un Seigneur du Temps dot dun contrle ingal sur les rouages du temps. Ils on
t galement dcouvert quil avait jou un rle dans leur emprisonnement, dans la construct
ion du Consolidateur lui-mme. Pour les Silds, la dcouverte du signal psychokintique
naurait pas pu mieux tomber. Il leur donnait le moyen de revenir en arrire dans lH
istoire, disoler et dexfiltrer les multiples facettes du Matre, et dexploiter ces fa
cettes afin de rendre le contrle du temps encore plus puissant. Et simultanment din
fliger un tourment ternel leur ennemi Seigneur du Temps !
Vous voil moins prsomptueux, dun seul coup ! dit le Docteur en jetant un coup dil au

Matre.
Les Silds ont fait une moisson, continua la femme. Ils lont dtach de lHistoire, ont
fait de lui leur prisonnier, ont enferm ses multiples esprits en un seul assembla
ge, un ordinateur vivant directement li lquipement temporel ! Sa volont navait aucun
poids contre leurs mthodes de contrle neural et de coercition. Les Silds ont toujo
urs t les matres de la douleur et de la terreur !
Et avec cet assemblage ? demanda le Docteur.

Son esprit leur a offert le contrle total de lquipement. Dtacher le Matre de lHistoir
ntait quun test du potentiel du dispositif. Avec son esprit, capable de rsoudre les
quations temporelles toujours changeantes de compenser les changements microscopi
ques des flux temporels, les fluctuations des rtroactions chrono-synclastiques les
Silds ont russi ouvrir dimmenses portails dans le pass. Des passerelles et des cou
loirs dans lHistoire, suffisants pour asscher un monde entier ! Ils ont aspir la vi
e de mon monde, drain les ocans et les cieux de Praxilion. Puis ils sont partis, se
nfuyant dans le temps grce ces mmes ruptures.

Afin daller tablir un nouveau dominion sild, dit le Matre. Et rcrire lhistoire galact
que !
Quand ont-ils termin ? demanda le Docteur, certain dentendre le nom de Praxilion p
our la premire fois. De combien de sicles nous sommes-nous tromps ?
La femme appuya sa tte contre la structure rembourre de son trne. Elle lcha un rire
semblable un haut-le-cur. Ce quil venait de dire lamusait.
Des sicles, Docteur ? Rflchissez. Vous avez dix millions dannes de retard.
Le Docteur se gratta la tte.
Eh bien, voyez-vous

Sil mavait laiss me charger de la navigation ds le dbut, dit le Matre, la marge derr
aurait t rduite de faon considrable.
Le Docteur dcida dignorer cette critique.
Vous disiez que ce robot vous appartenait, et que vous attendiez notre venue. tie
z-vous en vie lorsque les Silds ont fait tout cela ?

Au sens technique du mot, oui. Mais, mme lpoque, jtais confine sur le trne de stas
me sentais plus vieille que le temps, et pourtant, de ma perspective actuelle,
jtais alors presque une jeunette, dit la femme avant de refermer les yeux et de se
mbler somnoler pendant quelques secondes. Jai eu un autre nom, il y a longtemps,
mais il sest perdu au fil du temps. Pour les gens que je gouvernais, dont je refu
se de dire que je rgnais sur eux, jtais Sa Majest impriale Uxury Scuita. Ils me conna
issaient surtout sous le nom de Reine Rouge. Cest le seul nom qui compte, dsormais
. Lorsque jaurai disparu, personne ne sen rappellera.
Et ces gens, dit le Matre. taient-ils galement des citoyens de ce monde ?
Praxilion leur appartenait, ils y avaient volu. Mais ce monde nest pas le mien. Je
les ai approchs alors quils taient dans le besoin. Il y a douze millions dannes.
Au prix dun gros effort, elle tendit le cou sur son sige pour observer quelque cho
se sur le vaisseau, suspendu loin au-dessus du trne.

Mon vaisseau, poursuivit-elle. Jtais le seul pilote. Il tait abm, jimagine. Incapabl

e voler, jai effectu un atterrissage durgence sur ce monde. Je nen ai que peu de sou
venirs. Mais ils mont trouve, et ils mont sortie de mon vaisseau. Lorsquils ont vu c
e que jtais, ils ont fait de moi leur reine.
Aussi simplement que cela ? demanda le Docteur. Vous tombez du ciel, et ils vous
mettent une couronne sur la tte ?
Ctait un peu plus compliqu que cela.
Douze millions dannes, dit le Matre. Cela nous situe tout de mme plusieurs milliers
dannes au-del de lEVTM.

Correct, rpondit la Reine Rouge. Ce monde, avec ses cratures et son cosystme, est n b
ien aprs ce que vous appelez lhistoire galactique . Praxilion ntait mme pas encore un
lueur dans lil de la Cration lorsque Gallifrey a connu sa dernire heure.
Mais, et le vaisseau ? demanda le Docteur.
Il a t nomm le Consolidateur, comme vous le savez certainement.
Le Matre avait lch sa main blesse, qui ne lavait t que superficiellement.
tes-vous certaine de lidentit de ce vaisseau ?
Sans lombre dun doute.

Le Matre jeta un coup dil au Docteur. Lespace dun instant, ils furent tous deux galit
arfaite.
Il est impossible que ce soit le mme appareil, dit le Docteur. Pas moins quun pan
entier de lhistoire de Gallifrey ne soit un mensonge hont.
Je crains que ce ne soit le cas, rpondit le Matre.
Le Docteur faisait de son mieux pour maintenir un semblant dordre dans son esprit
, mais cela devenait difficile.
Lorsque vous tes arrive, Votre Majest, bien avant le vaisseau, vous avez d paratre to
ut droit sortie des pages dun mythe.
Aux yeux des citoyens de ce monde, jtais une vritable desse.
Et quen est-il des citoyens de ce monde ? demanda le Matre. O sont-ils ?
Tous disparus. teints, ou annihils. Aprs le massacre sild, seules quelques poches i
soles ont survcu, des groupes dindividus, qui luttaient pour survivre dans un monde
dtruit en profondeur. Les milliards dautres avaient pri sous le coup de la vengean
ce et de la cruaut des Silds.
Et vous ? demanda le Docteur.

Alors que tout le reste ntait plus, ils ont russi me garder en vie. Cet appareil de
stase tait peut-tre la dernire machine fonctionner sur Praxilion. Jai pass des millio
s dannes ici, tandis que le systme seffondrait peu peu et que japproche ma dernire pe
se consciente, vous attendre.
Pour jouer avec nous ?

Non, rpondit la Reine Rouge. Pour vous renvoyer. Pas lpoque recule dont vous tes par
is, mais peine dix millions dannes en arrire, aux premiers jours du massacre sild.

Je dispose dun verrouillage de coordonnes temporelles, aliment par un duo de tachyo


ns. Vous ne pourrez aller trop loin, ni dans un sens ni dans lautre.
Et lorsque nous arriverons l-bas ? demanda le Docteur.
Vous donnerez aux Silds ce quils dsirent, rpondit-elle, posant son regard sur le Mat
re. Lui. La dernire pice de leur puzzle.
Non, rpliqua le Matre. Hors de question.
Le Docteur leva la main.
Nous sommes venus dcouvrir ce que voulaient les Silds, et les arrter certainement p
as pour leur livrer le Matre !
Je ne suis pas en guerre contre vous, ni mme contre le Matre. Il mrite dtre puni pour
ses crimes, mais cela ne mintresse pas. Mon devoir est dapaiser les Silds. Sils tie
nnent la dernire pice de leur puzzle, peut-tre pargneront-ils Praxilion. La dsolation
inflige ce monde et son peuple ne sera plus. Il ny a pas dautre solution.
Je vous assure, dit le Docteur, que daprs mon exprience il existe au moins neuf aut
res faons de faire. Et il est inutile de chercher ngocier avec les Silds !
La reine bougea ses membres anciens. Le Docteur pouvait presque ressentir les cr
aquements des tendons, comme si elle tait un vieil arbre se penchant sous les ass
auts du vent. La reine retira lanneau lun des doigts de sa main dnude, puis le jeta
au sol. Il atterrit au bas de lescalier : un cercle dor avec une gemme rouge, scin
tillant dune clart interne.
La premire moiti du duo de tachyons. Crez une liaison avec votre machine temporelle
, et il vous ramnera sa moiti. Vous reviendrez en arrire dans le temps.
Je nai aucune intention de me soumettre votre volont, rtorqua le Matre. Je nobis
nne. Cest moi quon obit !
La reine pointa son doigt nu sur le Matre. Elle articula une incantation silencie
use. Le Matre grogna et tomba genoux, serrant sa tte entre ses mains.

Vous tes bless, dit la reine. Cette dcharge neurale tait rgle au plus bas vous aurie
peine la ressentir. (Une expression dsole passa fugitivement sur son visage.) Je n
e voulais pas le faire souffrir je voulais seulement affirmer mon autorit, et le p
rvenir que la dcharge suivante serait pire.
Les Silds lont touch, dit doucement le Docteur. Juste avant que nous ne quittions
la Terre. De toute vidence, ce contact a t bien plus destructeur quil ne veut bien l
e montrer. Il doit dployer de formidables pouvoirs de contrle de soi afin de bloqu
er la douleur et dtourner les processus de pense loin des zones neuronales comprom
ises.
La rsistance mentale des Seigneurs du Temps est lgendaire. Mais, mme vous, vous ave
z des limites.
Le Matre se fora se lever, bien quil reste dans les muscles crisps de son visage la
trace de lattaque neurale de la reine.
Je suis affaibli. Mais loin dtre dtruit.
Toutefois, mme lesprit le plus rsistant finit par faillir aprs avoir subi le contact
des Sild. Le nieriez-vous ?

Elle a raison, dit le Docteur. Je me disais que vous vous en sortiez bien, mais
jaurais d me mfier. Il nexiste aucune bonne faon davoir des tentacules silds enfonc
ns son cerveau !
Merci, Docteur, pour votre douce compassion.
Le Tardis possde un quipement mdical. Si vous me laissez procder un examen complet
Votre mdecine est inutile pour un contact sild, linterrompit la reine. Mais, sur P
raxilion, nous avons subi leur oppression pendant un demi-million dannes ! De temp
s en temps, avec laide dune machine trangre, nous arrivions sauver ceux qui avaient
subi leur contact.
Et ce traitement est-il encore disponible ? demanda le Docteur, tout en devinant
quelle allait tre la rponse.
Non. La machine a t perdue, avant mme la fin. Mais du temps de mon moi plus jeune,
celle qui dtient lautre moiti du duo de tachyons Elle saura quoi faire. Demandez-lui
de vous montrer le Cocon Infini.
Il est impossible que vous possdiez une telle chose, dit le Matre.
Il a raison, acquiesa le Docteur. Seule une poigne de ces abominations a t ralise !
Quoi quil en soit, mon peuple a dcouvert un Cocon Infini au sein du vaisseau. Il y
avait t plac, ainsi que bien dautres choses qui auraient d tre dtruites.
Le Matre se tourna vers le Docteur.
Avec la programmation adquate, cela pourrait peut-tre me soigner.
Le Docteur hocha la tte. Les possibilits lui apparaissaient clairement, mme sil tait
horrifi lide de tout ce dont le Cocon Infini tait galement capable.
condition que la reine nous laisse lutiliser.
Cest un risque prendre, rpondit la Reine Rouge. Je peux vous garantir que, sans so
n aide, le Matre mourra.

Le Docteur hocha lentement la tte. Il en tait arriv la mme conclusion peu rjouissante
. Ds linstant o le Tardis avait t entran dans le futur, ils avaient t censs affront
Silds. Cette audience avec la Reine Rouge, la triste fin de son rgne, ntait quun con
tretemps.
Il se baissa et ramassa lanneau au tachyon. Il songea son alter ego, dix millions
dannes en arrire. En un sens, ctait un seul et mme objet, coexistant dans le temps. E
n labsence du signal rfrentiel des Seigneurs du Temps, un duo de tachyons tait la me
illeure assistance possible pour une navigation temporelle longue porte.
Merci davoir attendu, dit le Docteur en empochant lanneau.
Jai une question pour le Matre avant que vous ne partiez, et une pour vous, Docteu
r.
Le Matre se redressa, les mains dans le dos.
Jattends.
Ce vaisseau est abandonn. Il a servi les Silds pour atteindre leur but, tout comm
e vous. Il ne fait plus que tourner en orbite autour de Praxilion, un monument l

a mmoire dun crime plus grand encore que la somme de toutes vos exactions.
Continuez, dit le Matre.
Mon robot celui qui vous a amens jusquici. Il y a bien longtemps, il a russi placer
un dispositif explosif au cur du vaisseau.
Une bombe ? demanda le Docteur.

LOrbe Axumillaire. Une arme tellement puissante quelle a t verrouille et mise sous cl
dans le Consolidateur. Mais nous lavons trouve, et totalement dverrouille.
Le Docteur et le Matre changrent un regard. Ils avaient tous deux entendu parler de
lOrbe Axumillaire, et de son lgendaire pouvoir de destruction. Le pouvoir de tran
sformer un monde en un nuage de cailloux, dans un appareil assez petit pour pouv
oir tre gliss dans une poche.
Vous tes capable de le dclencher ? demanda le Docteur.
En un instant, je peux mettre fin dix millions dannes de tourments.
Et moi, ajouta le Matre.
La Reine Rouge hocha la tte, confirmant cette brutale dclaration.

Vous tes dj sur le point de cesser dexister, Matre. La destruction du vaisseau ny cha
gerait pas grand-chose. Mais ce serait un dernier geste de bont.
Vous seul pouvez dcider, dit le Docteur. Pas moi.
Bien sr, rpondit le Matre.
Voudriez-vous passer un moment seul avec la reine ?
Japprcierais cette bont.
Je vais lancer le processus du duo de tachyons, dit le Docteur, ravi de cette oc
casion de partir. Cela ne prendra que quelques minutes.

Jai une question pour vous, avant que vous ne partiez. Je ne peux pas parler pour
le Matre. Mais il y a un risque que vous soyez renvoy votre propre poque, ou ce qui
l en reste, aprs que les Silds ont rcrit lhistoire, lEVTM, lre du voyage temporel de
sse.
Le Docteur jeta un coup dil au Matre. Il nosait pas envisager leurs destins mutuels.
Cest une mauvaise habitude, mais jessaie toujours de voir le verre moiti plein.
Cela semble si loin, lEVTM. Mais ce devait tre poustouflant. Tous ces mondes, toute
s ces civilisations. Toute la beaut et la terreur de la vie et de ses possibilits,
plus que nimporte quel tre vivant pourrait jamais puiser. Ce devait tre glorieux.
a ltait, acquiesa le Docteur. a ltait, a lest, et a le sera toujours.

Chapitre 26

Les deux hlicoptres restants de lexpdition de lUNIT finirent par arriver en vue de Mi
ke Oscar Six. Ils avaient survcu au reste du trajet, en dpit dune autre rupture tem
porelle qui stait ouverte tout prs de lhlicoptre de Jo. Lespace dun instant, ils avai
t aspirs vers labsence gloutonne. Mais la rupture stait referme, et les pilotes avaie
t russi, au prix dune lutte acharne, reprendre le contrle de leur appareil.
Il y a une bonne et une mauvaise nouvelle, songea Jo.

La bonne nouvelle, ctait quil y avait toujours une plate-forme. Elle navait pas t arra
che ses pattes comme certaines installations quils avaient survoles, et elle ntait pa
s devenue un brasier, telle une torche au-dessus des vagues. La mauvaise nouvell
e, la trs mauvaise nouvelle, ctait que des incendies staient tout de mme dclars cer
endroits, et il y avait des traces videntes de dommages sur la structure princip
ale, qui semblait galement pencher de faon inquitante, comme si le fond marin lui-mm
e noffrait plus un socle stable.
Mais tout de mme. La plate-forme tait l. Et, tout aussi important, lhliport semblait
plus ou moins intact. Les forces de lUNIT seraient descendues en rappel si elles
navaient pas pu se poser, mais cela leur facilitait la vie.
Toujours aucun contact, dit Yates. Et aucun comit daccueil non plus.
Peut-tre aurons-nous le champ libre, dit Benton, plein despoir.
Jo dsigna une embarcation rouge malmene par les vagues. Ctait une chaloupe de sauvet
age en forme de soucoupe, compltement hermtique, de celles que lon pouvait jeter la
mer depuis la plate-forme en cas durgence.
Quelquun sest chapp. Devrions-nous leur porter secours ?
Ils vont devoir se dbrouiller seuls pour le moment, rpondit Yates. Sils ont survcu,
ils devraient tre en scurit. Ils doivent avoir un signal lumineux de dtresse, lquipe d
e sauvetage pourra les rcuprer plus tard. Je crains que, l, notre priorit soit la de
struction de lquipement ONDIN.
Tandis que les hlicoptres effectuaient un tour complet de la plate-forme en feu, Y
ates appela la base et informa le Brigadier des dernires nouvelles, y compris de
la perte du troisime hlicoptre. Il couta attentivement, puis coupa le contact.

Daprs le Brigadier, le bureau de McCrimmon sur la terre ferme a reu une communicati
on radio juste avant que tout soit coup. Il semblerait quEdwina McCrimmon soit ret
enue dans une zone scurise, rserve lquipement. De toute vidence, cest l que nous a
hercher en premier. Le Brigadier a aussi envoy des gens nous discuter avec Callow
.
Jo se souvenait avoir vu ce nom dans le briefing.
Lun des hommes qui travaillaient sur le projet ?
Callow a russi retourner Whitehall, mais il se retrouve face une situation compli
que.
Comme nous tous !
Callow sera dans les ennuis jusquau cou, mme si nous nous russissons sortir de l. Il
semblerait que Lovelace et lui aient vraiment t impliqus dans des trucs pas nets,
ils ont outrepass toutes sortes de lois ministrielles pour faire avancer leur expri
ence. Du chantage, du vol de proprits gouvernementales, la totale Callow peut dire
adieu sa carrire. Mais il nous a donn le code qui devrait ouvrir la zone scurise dOND

IN. Mme si Lovelace a verrouill les portes, nous devrions pouvoir passer.
condition que Lovelace nait pas chang le code.

Cest a que servent les explosifs au plastique ! rpondit Yates. Et nous nhsiterons pa
nous en servir en cas de besoin.

Le Matre tait seul. Il stait aventur au-dehors, sur un petit balcon qui souvrait sur l
e ct de la tour de la reine. Situ des kilomtres au-dessus du sol, le balcon tait dpou
vu de murs ou de rambardes. Lair que respirait le Matre tait pig par un champ de forc
e, qui stendait seulement jusquau point exact de ncessit : il pouvait faire passer sa
main, en poussant lgrement, au travers de la fine rsistance du champ de force, et
sentir le vide terrible au-del, agrippant le tissu de son gant.

Ce qui tait cens tre un aprs-midi tait dj bien avanc. Le soleil rouge agonisant tait
derrire le Matre, et tendait les ombres des btiments sur un horizon impossible, acr et
dpourvu dair. et l, penches selon des angles tranges, se trouvaient les ruines techn
logiques des temps passs. Il tait difficile de dterminer ce qui avait t des fuses, ce
qui avait t des villes. Les temps et les lois de la physique les avaient transforme
s en sculptures abstraites.

Au-dessus de lhorizon, le ciel tait dun noir magnifique ; son absence totale de lum
ire ntait brise que par quelques tristes toiles puises. Le Matre imagina des mondes a
ur de ces toiles, aussi striles et extnus que Praxilion. Jamais, de toute son histoi
re, lunivers navait t dpourvu de la caresse de lentropie, qui lui rappelait que tous l
es processus, toutes les histoires, tous les espoirs et les rves doivent se termi
ner. Pendant des milliards dannes, toutefois, la vie avait russi maintenir lillusion
quelle possdait un gambit, une stratgie, capable de djouer cette entropie. Ctait un m
ensonge, ainsi que le confirmait ce spectacle lugubre. Loin dans laprs-midi de ce
monde, et du temps lui-mme, la caresse de lentropie tait devenue une treinte de fer
mortelle. Lunivers tait une horloge, qui allait sonner son dernier coup puis.
Le Matre eut un petit rire. Cette pense avait de quoi stimuler lesprit.

Il distinguait prsent le lever rapide dune autre toile. Elle tait si tnue quelle en
t presque invisible, mais le Matre sy attendait, et il savait o regarder.
Ctait le Consolidateur et, si ctait bien l le nom du vaisseau, il transportait le cha
rgement le plus tristement clbre de la galaxie.
Au dbut de leur existence, les Seigneurs du Temps avaient pris une dcision capital
e. Au travers de la galaxie, au travers de nombreux ges, usant de la mise en comm
un de leur sagesse et de leur influence, ils avaient rassembl tout ce qui tait mal
faisant, dangereux, ou dstabilisant. Pas seulement des armes et des technologies,
mais, lorsquun tel rassemblement tait possible, des espces entires.

Par nature, les Seigneurs du Temps refusaient de pouvoir tre accuss dengager une gu
erre ouverte ou dtre responsables dun gnocide. Ils taient plus malins que cela. Aussi
ils staient mis en qute de cultures extraterrestres hostiles dj enfermes ou enterres.
Plutt que de laisser ces espces agressives dans la galaxie, au risque quon les dcouv
re de nouveau, ils les avaient places dans lespace illimit du Consolidateur. Conser
ves dans de la glace ou en stase, ces espces passeraient les sicles comme une sorte
de dchet toxique. Le vaisseau tait construit de manire que son chargement ne puiss
e pas sortir, et arm pour se dfendre contre des intrus. Il se rparait tout seul, il
tait autonome, il tait fait pour durer ternellement.
Mais ce ntait pas suffisant.

Les Seigneurs du Temps staient disputs. Certains taient davis que le Consolidateur de
vait tre dtruit, puisquil contenait toutes les vieilles menaces de la galaxie. Peut
-tre fallait-il le jeter dans une toile, pour tre sr. Dautres disaient que nombre des
terribles technologies et objets de science contenus dans le vaisseau pouvaient
possder des applications bnfiques encore inconnues. Il fut mme suggr que certaines es
pces hostiles pouvaient faire lobjet dune rhabilitation, peut-tre mme jusqu pouvoir r
indre la socit galactique civile.
Le dsaccord avait dur pendant des sicles. Impossible dy trouver une solution. Au fin
al, un compromis excrable fut adopt.
Si les Seigneurs du Temps actuels narrivaient pas dcider quoi faire du vaisseau, l
eur problme serait transmis leurs lointains descendants. Ils ouvriraient une rupt
ure temporelle, assez grande pour avaler le Consolidateur. Lorsquil en sortirait,
les Seigneurs du Temps auraient eu le temps de rflchir leur dcision. Et, autre ava
ntage, tandis quil traversait la rupture temporelle, le Consolidateur ne reprsenta
it pas un danger pour la stabilit galactique.
Il y avait toutefois un problme. Mme la science gallifreyenne ntait pas capable de gnr
er une rupture aux dimensions ncessaires.
Lorsque les approches orthodoxes avaient chou, lorsque les esprits les plus acrs des
anciens avaient admis leur chec, deux jeunes candidats Seigneurs du Temps, des tu
diants prometteurs, avaient t chargs de dcouvrir une solution mathmatique au problme.
Ils avaient tous deux lutt avec les ncessits obscures de cet exercice. Lun tait un pe
nseur indisciplin mais brillamment intuitif. Le deuxime tait un logicien mticuleux,
capable de considrer le plus complexe des problmes en des termes tonnamment transpa
rents.
Le Docteur et le Matre taient amis et rivaux. Ils avaient tous deux des doutes qua
nt la sagesse du concept du Consolidateur, mais on leur donnait une chance de pr
ouver leur valeur, alors ils avaient mis de ct leurs inquitudes personnelles. La tch
e stait rvle presque hors de leur porte. Ouvrir une rupture tait dj difficile, mais
intenir, russir tablir une stabilit et un verrou temporel fixe lautre bout, semblait
requrir une toute nouvelle approche des mcanismes du voyage dans le temps.

Lorsquils avaient eu limpression davoir explor toutes les possibilits, en vain, le Do


cteur avait confi au Matre que cela ne le drangeait pas tellement. Peut-tre valait-i
l mieux chouer, plutt que de russir et dtre complice de cette dcision couarde dimposer
le problme du Consolidateur leurs descendants.

Mais le Matre avait eu une ide folle. Pour une fois, il avait t lhomme dintuition, la
place du Docteur. Port par lexaltation de la chasse, le jeune homme passionn avait
vite approch une solution potentielle. Leffondrement dune toile supermassive de type
ncessaire pourrait son tour crer un trou noir avec un rare quilibre des charges, d
u moment angulaire et de la temprature de Hawking suffisant pour fendre le temps.
Le Docteur avait vrifi le travail du Matre. Ctait indiscutable.
Le Docteur avait suppli le Matre dabandonner ses recherches, de mettre de ct ses rves
de gloire personnelle.
Facile dire pour toi, avait dit le Matre. Ce nest pas toi qui as dcouvert la soluti
on.
Je noublierai jamais que ctait toi. Et tu auras toujours cette satisfaction. Tu nas
pas besoin de prouver ton gnie au monde. Je lai vu, cest suffisant.
Pour toi, peut-tre.

Il ne lappelait pas Docteur, lpoque, tout comme le Docteur ne lappelait pas Matre. Il
s avaient dautres noms, aussi tranges et aussi beaux que des pomes.
Pour moi, ce ne sera jamais suffisant.
Je ten supplie.

Je le dois Gallifrey. Je ne peux pas dsimaginer ce qui a dj t cr. Jai vu le t


une perspective diffrente. Il est incroyablement plus simple, et pourtant incroya
blement plus complexe, que ne lont jamais rv nos pairs stupides, avait dit le Matre
avant de se taire un instant, pris dune soudaine charit. Voici mon offre : ajoute
ton nom ce travail, et nous le partagerons. Je ne serais jamais parvenu cette so
lution sans toutes les voies obscures et les impasses que tu avais dj cartes.
Cest trs magnanime de ta part, avait dit le Docteur. Mais non. Je ne veux pas pren
dre part cela. Et, sil te reste un semblant de dcence, tu devrais refuser, toi aus
si.
Cest donc ta rponse. De toute vidence, je ne peux plus tre sauv.
Le Matre avait prsent son travail au Haut Conseil. Ils lavaient soumis un examen min
utieux, rejet dabord, puis ils lavaient pris plus au srieux, comme, une par une, le
Matre djouait chacune de leurs critiques, dfendait ses dductions les plus extravagan
tes. Sr de lui-mme, sans faillir, le Matre tait rest inbranlable devant ces observatio
ns des plus svres. Au final, comme il lavait toujours su, la validit de sa thorie ava
it t accepte.

la lumire de ce travail, le Matre fut rcompens du plus haut mrite acadmique dans sa d
scipline. Et le Docteur, qui navait pas gagn la faveur de lacadmie, fut considr comme
une dception.
Pour le Matre, ce ntait rien. Mais cela expliquait le sentiment quavait eu le Docteu
r tout au long de sa vie, cette impression dinsuffisance intellectuelle, tre compa
r ainsi son ancien ami.
Quant au Consolidateur, ils avaient fini par trouver une toile sur le point de sef
fondrer. Au moment de son implosion, le vaisseau avait t envoy vers lhorizon de ce n
ouvel vnement en formation, en accord parfait avec la thorie du Matre.
Ctait alors que tout avait drap.

Leffondrement de la supernova ntait pas parfaitement quilibr, ce qui avait men une as
mtrie dans la formation de lhorizon suffisante pour gcher la perfection des calculs
originaux. Au lieu de sombrer dans la rupture temporelle, le Consolidateur y tait
entr de travers et il avait t dtruit dans une conflagration dnergie massive, suffisan
e pour rduire chaque atome du vaisseau ses particules de base.

Cela avait t une catastrophe, mais les consquences avaient t pires encore. Ctait un em
arras. Les Seigneurs du Temps avaient travaill dur pour maintenir une faade dinfail
libilit. Il ny avait quune seule solution ce fiasco du Consolidateur : cette triste
affaire devait tre touffe. Discrtement, lexistence tout entire du Consolidateur avait
t repousse, dabord dans lombre, puis mise au secret. Personne nen parla plus jamais.
Ceux qui avaient t impliqus ne seraient pas punis, car une sanction reviendrait adm
ettre tacitement tout ce qui stait droul. Les mains avaient t laves, les consciences
ent tranquilles. Tout le monde tait rest libre.
Et le temps avait fait ce pour quoi il tait dou : il tait pass. Chacun de leur ct, le
Matre et le Docteur avaient quitt Gallifrey. Et personne, pas mme ceux qui avaient
pris part laffaire du Consolidateur, navait os envisager que le vaisseau ait pu sur
vivre.

Comment est-ce possible ? se demanda le Matre. La conflagration dnergie de masse av


ait-elle t interprte de travers ? Ses calculs, qui ntaient certainement pas faux, avai
ent-ils t encore plus corrects que ce que quiconque aurait pu imaginer ? Le Consol
idateur avait-il franchi non pas quelques sicles, non pas des centaines ni des di
zaines de centaines dannes, mais des millions ?
Avait-il driv dans le temps tandis que les systmes solaires naissaient et mouraient
, pour ensuite ressortir dans lespace normal en un jour inexplicablement loign, si
loin dans le futur que lEVTM tait une lueur dore au tout dbut de la cration ?
De toute vidence, ce quil avait sous les yeux confirmait cette hypothse.
Ctait presque un crime que de dtruire une telle chose ! Il savait quil ntait pas trop
tard pour annuler les instructions. Sil retournait lintrieur, sil prsentait laffaire
a Reine Rouge, elle abrogerait lordre de destruction. Ce monument la gloire de so
n intellect ne disparatrait pas.
Ce ntait pas comme si le Matre avait des doutes. Mais ils taient l.
s. Des scrupules importants. De nouveaux sentiments quil ne connaissait
abitait sa propre tte depuis suffisamment longtemps pour tre convaincu
aissait sous tous ses angles. Ctait comme dcouvrir une porte drobe,
une part inconnue de lui-mme.

Des interrogation
pas. Il h
quil la conn
une ouverture sur

Le Matre tait tlpathe. Tous les Seigneurs du Temps possdaient ce talent, soigneusemen
t cultiv au fil de gnrations dinterventions gntiques. Ctait une question de conformit
rale, de rsonance sympathique. De la science, et non de la magie, bien que ce soi
t une science complique et vasive. Certains le ressentaient plus que dautres. En gnra
l, le lien mental tait particulirement fort entre un Seigneur du Temps et ceux de
son espce. Les documents traitant de communication psychique entre un Seigneur du
Temps et ses propres incarnations taient pour le moins rares. En gnral, on empchait
les incarnations de se rencontrer, mais cela arrivait tout de mme de temps en te
mps. En temps de crise, lors de grandes urgences cosmiques, ces consternants hyp
ocrites de Gallifrey avaient su quand ignorer une rgle ou deux.
Pour sa part, le Matre navait jamais ressenti, quil le sache, linfluence psychique d
e ses autres lui-mme.
Jusqu ce moment.
Il avait vu des versions de lui-mme sur le Consolidateur, sachant que nombre dentr
e elles taient mortes. Il en restait tout de mme des centaines, maintenues dans un
e sorte de semi-vie, avec juste assez dactivit mentale pour comprendre quelles taien
t toujours en vie, toujours captives, et dnues de tout espoir. Elles taient dans ce
t tat depuis dix millions dannes.
Il les sentait. Leur prsence se manifestait sous la forme dune migraine, bien plus
violente que ce que le contact sild avait pu lui faire ressentir. Ctait comme une
girouette. Son axe sinclinait, suivant la trajectoire de ltoile montante.

Et, tout coup, ltoile devint une supernova. Le Matre leva la main pour sabriter les
yeux de la sphre en expansion de puissante lumire. Lespace dun instant, il y eut un
blanc blouissant, comme si la couleur quil avait connue jusqualors ntait quune impostu
re, une ple copie de la ralit. Puis la sphre commena seffacer sur les bords, virant a
violet.

La rupture psychique fut brutale et choquante. Ctait comme si la girouette sous so


n crne avait t pousse et envoye tourner follement. La douleur, comme le blanc, tait a
-del de tout. Le Matre se rendit compte quil navait en fait jamais connu la vritable
douleur, mais seulement son ombre.

Jusqu ce moment.
Le Matre seffondra au sol, hurlant, se prenant la tte deux mains. Au-dessus de lui,
la sphre disparut dans les tnbres parfaites et infinies du ciel.
Une fois de plus, Praxilion avait perdu sa lune.

Le Docteur sagenouilla pour examiner le corps inconscient. Le Matre stait vanoui sur
le balcon, et lun de ses bras pendait mollement dans le vide. Il scintillait daill
eurs de givre, qui stendait en ligne droite partir du coude. Leffet tait charmant, c
omme si le bras avait t tremp dans du sucre.
Les yeux du Matre taient ferms, son visage dtendu. Il avait lair doux, gisant dans un
repos apais. Le Docteur rflchit toutes les exactions que cet homme avait perptres au
cours de tous les sicles de son existence, les crimes et les cruauts. Il tait impo
ssible de lier ces lments avec la forme endormie devant lui. Il suffirait dune lgre p
ousse pour le faire basculer de lautre ct. Sans air pour le ralentir, le corps du Mat
re aurait atteint une vitesse vertigineuse lorsquil heurterait le sol de Praxilio
n. Mais il tait inutile de le tuer. Sil restait ainsi, le bras expos au vide, il ne
tiendrait pas bien longtemps.
Dire que le Docteur nenvisagea pas de labandonner serait un mensonge. La Reine Rou
ge ne laurait jamais laiss faire, bien sr. Elle voulait que le Matre remonte le temp
s avec le Docteur, et le Docteur ne doutait pas de ses pouvoirs de persuasion. D
e plus, lui aussi dsirait effacer le mal quavaient inflig les Silds au temps. Si le
Matre tait la cl de la russite, quil en soit ainsi !
Mais au plus profond de lui, en dpit de ces facteurs, le Docteur savait quil naurai
t jamais pu labandonner. Ils taient tous deux de Gallifrey. Des fils indisciplins,
certes. Mais mme un Seigneur du Temps sauvage mritait mieux que de mourir dans le
froid de la fin des temps.
Le Docteur attrapa le Matre sous les aisselles et le tira hors de danger.

Chapitre 27
Elle naurait rien entendu si lalarme principale avait toujours t en train de hurler
mais, un moment, le systme lectrique avait cess de fonctionner. Il ne restait plus
que les chocs et les grondements touffs de la plate-forme lagonie, son propre souff
le, son martlement dsespr sur le clavier, le bourdonnement de la porte, semblable ce
lui dune abeille, chaque fois quelle se trompait. La porte avait besoin dlectricit po
ur fonctionner mais, bien sr, Callow et Lovelace staient assurs de ne pas dpendre de
la source principale. Ctait probablement le cas pour celle quessayaient de passer I
rwin et les autres.
Elle entendit donc le son lorsquil se produisit. Un bruit sourd, mtallique, comme
le loquet dun portail que lon repousse. Et, cet instant, elle sut quelle avait chou
e dernier test de sa vie, le plus important. Sept mille huit cent trente-trois Pl
us de deux cents combinaisons, et elle navait pas trouv la bonne.

Cela naurait pas amlior ses chances, mais valait le coup dtre tent. Peut-tre aurait-el
e au moins pu endommager lquipement ONDIN, empcher les monstres de mettre la main d

essus quelles que soient leurs intentions. De toute faon, ils lauraient probablemen
t tue ou convertie, mais elle aurait prouv une certaine satisfaction gcher leur plan
. Il fallait bien se contenter de ce que lon pouvait avoir.
Eddie !
La voix provenait du couloir, mais ce ntait pas celle de Tom Irwin, ni daucun de se
s ouvriers. Facile dterminer : cette voix tait celle dune femme. Et McCrimmon tait t
oujours la seule employe fminine de Mike Oscar Six.
Son cur battit plus fort.
Qui est-ce ?
LUNIT ! Cest moi, Jo Grant !
Et voil quils dboulaient dans le couloir, les lampes torches allumes, leurs grosses
bottes martelant le sol, vtus de tenues militaires, avec des casques, des vestes
de protection, et des armes lair dangereux.
Comment avez-vous ? Que ? demanda-t-elle, les questions se bousculant dans son esp
rit. Vous tes venus !
Tout va bien ? senquit Jo.
McCrimmon hocha la tte, abasourdie et submerge.
peu prs. Mais o sont Tom et les autres ?
Tom ? rpta Mike Yates.
Ils essayaient de passer la porte, de matteindre, ainsi que lquipement. Ils ne conn
aissaient pas la combinaison, mais ils les essayaient une une. Ils ont t capturs pa
r des choses.
Des Silds, dit Jo Grant en chassant une mche de ses yeux. Cest ainsi quils sappellen
t. Les hommes de Mike leur ont lanc des grenades paralysantes. Les Silds ont lch le
urs htes et se sont enfuis.
Nous avons russi en abattre quelques-uns, ajouta Yates. Les autres doivent avoir
rejoint la mer, maintenant. Ils savent que la plate-forme ne tiendra plus longte
mps. Nous devons vous emmener jusqu lhliport, avant que tout ne seffondre sous nos pi
eds.
Daccord, acquiesa McCrimmon, levant la main pour se protger des lampes torches quils
agitaient. Ces choses se servaient de mes hommes comme dhtes, cest bien cela ? Mai
s vous avez paralys les hommes ? Alors, ils
Je suis vraiment dsole, la coupa Jo Grant. Mais ces hommes sont tous morts. Ds que
les Silds les ont touchs, ctait termin pour eux. Personne naurait rien pu faire. Vous
avez de la chance dtre encore en vie.
Mais nous devons faire vite, dit Yates. Nous devons dsactiver cet quipement ONDIN.
IL est par l ?
Ses hommes se dbarrassaient dj de leurs lourds sacs dos, et les ouvraient pour en s
ortir des cbles et du matriel lectrique.
McCrimmon hsitait entre le choc et lexultation. Il tait magnifique dtre sauve, mais at
roce de savoir que ses amis et ses collgues avaient disparu pour toujours.

Que se passe-t-il ?
Une invasion extraterrestre, rpondit Yates. Des cratures qui ont travers le temps,
depuis un autre point de la galaxie, pour semparer de notre plante. Ils se sont fo
nds sur les signaux de lONDIN, cest comme a que tout a commenc. Si nous bloquons le s
ignal, nous devrions pouvoir ralentir ou arrter linvasion. Peut-tre.
Des envahisseurs extraterrestres ? Vous tes srieux ?
Est-ce que nous avons lair de plaisanter ? demanda Yates. Nous avons perdu un hlic
optre empli dhommes pour venir jusquici, mademoiselle McCrimmon.
Ce nest pas la premire fois pour nous, dit Jo Grant. Ni la deuxime. Mais les envahi
sseurs extraterrestres ne sont jamais les mmes. Cest la premire fois que nous affro
ntons les Silds, et nous ignorons quelle est la meilleure technique. Pour le mom
ent, la coupure du signal est notre meilleure option.
Vous ne semblez pas trs srs de vous.
Nous ne le sommes pas, confirma Jo Grant. Mais nous ne pouvons rien faire de plu
s de notre ct.
Qui soccupe de lautre ct ?
Le Docteur, rpondit Jo Grant avec un sourire tendu. Du moins, nous lesprons.

Le Docteur avait dgott un vieux fauteuil en rotin et y avait assis le Matre, les br
as de chaque ct, comme sil stait assoupi pour une petite sieste lors dun chaud aprs-mi
i dt.
O sommes-nous ? demanda le Matre avec la voix dun homme qui sort dun sommeil infini.
En route pour notre rendez-vous avec la Reine
n scartant de la console du Tardis, satisfait
mment vous sentez-vous ? Vous tiez inconscient
s tait expos au vide, mais en dehors dun peu
e dommages irrparables.

Rouge, plus tt, rpondit le Docteur e


de voir que tout tait sous contrle. Co
lorsque je vous ai trouv. Votre bra
de gel, je ne pense pas quil ait subi d

Je me sens diffrent. trangement diffrent, dit le Matre en ouvrant compltement les yeu
avant de se redresser, le dos bien droit. Docteur, il mest arriv quelque chose de
trs singulier.
Vous avez d ressentir une sorte de rupture psychique lorsque le Consolidateur a e
xplos, vous faisant perdre tout contact avec vos autres incarnations.

En effet, acquiesa le Matre en se frottant larrire du crne. Je ressens encore la prse


ce des Silds, Docteur. Elle est toujours l. Mais quelque chose dautre a disparu.
Le Docteur percevait lui aussi un changement chez son adversaire, mais il avait
du mal dterminer quel niveau. Ctait comme une altration subtile dans le paysage, des
nuages qui dissimulaient le soleil et le rvlaient soudain.
Vous avez subi un vilain choc.
Cest plus que cela, Docteur. Je me sens profondment chang, dit le Matre, avant de se
mbler lutter pour trouver les mots. Docteur, jignore comment lexprimer. Mais, pour
la premire fois de ma vie, je me sens libr de moi-mme.

Je ne suis pas certain de vous suivre.


Je nai jamais prtendu tre autre chose que ce que je suis, Docteur. Un agent du chao
s, du dsordre et de la corruption. Jai embrass ces choses aussi vigoureusement que
vous avez choisi la vie et ses possibilits. Mais ce nest que maintenant que je me
rends compte que cet tat desprit ne venait pas de moi. Il ma t impos de lextrieur.
Le Docteur lui adressa un regard mfiant, habitu aux manipulations mentales du Matre
.
Il va falloir vous montrer plus clair.
Il est inutile que je vous demande si vous tes familier avec les systmes mergents,
Docteur. Imaginez une vole doiseaux, des milliers, qui plongent et se dplacent en u
n seul ensemble, comme sils ne formaient quun seul tre vivant, et non une masse dind
ividus. Et en effet, dans la vole, ils deviennent une seule entit, un systme mergean
t, un organisme en lui-mme dont les rgles ne peuvent tre dduites du comportement dun
seul lment.
Je vois. Et

Jai t cette vole, Docteur. Cet organisme. Ce que je suis, ce que jai t, ne peut tre
t une seule de mes incarnations. Cest un effet mergent, une proprit issue de la somme
combine de mes identits, au fil des courants temporels. Chacun de ces moi a resse
nti cette influence, la sombre pression psychique nous poussant nous conformer l
a loi du groupe. Et en retour, en obissant sa volont, nous avons commis des actes
vritablement atroces, des mfaits qui ne servaient qu le renforcer !
Et bien, cest une trs bonne nouvelle pour vous, mais

Ne comprenez-vous pas, Docteur ? Jtais prsent lors de la mort de mes dernires incarn
ations ! cet instant, jai ressenti la pire souffrance qui soit. Mais cette ruptur
e a galement t une libration ! Je suis libr de cette emprise ! Quoi quait t le Matr
st pas moi !
Et vous vous attendez ce que je vous croie, nest-ce pas ?
Docteur, vous avez toujours t le premier voir le meilleur chez les autres, mme dans
les circonstances les plus sombres. Je vous demande maintenant de voir le meill
eur en moi. Jai chang. Je ne suis vritablement plus celui que jai t. Et mes actions pa
sses me dsolent profondment.
Hmm. Des larmes de crocodile, je crois que cest ce que lont dit.
Le Matre, toujours affaibli, essaya en vain de se relever.
Docteur, maintenant plus que jamais, vous devez me croire. Cela change tout !
Je nen suis pas certain.
Vous ne pouvez pas prendre le risque de me faire revenir dans le temps, du moins
, pas lpoque de la Reine Rouge. Mes autres incarnations existent toujours autour d
e Praxilion, et elles sont plus puissantes, puisque plus nombreuses qu la fin des
temps !
Si vous tes libr de leur influence maintenant, il en sera de mme lorsque nous arrive
rons.
Je crains que non, Docteur. Je suis libre maintenant en raison du choc de la rup

ture psychique.
is lorsque nous
ns collectives,
as pouvoir leur

Le vortex moffre une certaine protection, un tampon psychique. Ma


en sortirons, qui sait ce qui arrivera ? Leffet de mes incarnatio
rassembles en un point unique du temps et de lespace Je crains ne p
rsister.

Que proposez-vous, dans ce cas ? Que nous passions lternit parcourir le vortex dans
un sens puis dans lautre, comme dans un ascenseur devenu fou ?
Non, Docteur. Cette option me protgerait peut-tre de mes autres incarnations, mais
il serait cruel de vous limposer, dit le Matre, qui russit se lever en sappuyant su
r le Docteur. Mais mes incarnations sont runies autour de Praxilion, bien aprs lEVT
M. Si nous retournons plus loin en arrire peut-tre avant lEVTM cela pourrait suffire
!
Vous ntiez pas immunis contre leur influence, avant.
Non, mais ctait avant que lon moctroie un aperu de ce qui tait possible !
Le Matre levait la voix, mais pas de son ton habituel, violent et autoritaire. Il
suppliait le Docteur.
Je vous en prie, reprit-il. Je me crois capable de rsister ma propre influence, c
ondition de ne pas sortir lpoque de la Reine Rouge. Maintenant que je sais ce que
je pourrais tre ce que jaurais pu tre je distingue un chemin meilleur.
Et quel serait ce chemin meilleur ? La domination galactique ?
Le Matre secoua la tte avec un sourire triste.
Je ne peux vous en vouloir pour votre sarcasme, Docteur. Mais je suis sincre. Je
prends la mesure du monstre que je suis devenu, et je voudrais commencer me rach
eter. Je pourrais tre comme vous, une force au service du bien, dit-il en retourn
ant lentement sasseoir, puis davoir d rester debout. Non, je ne pourrais jamais vous g
aler. Mais je pourrais tre meilleur que je ne le suis. Cela ne serait-il pas suff
isant ?
Ce fut au tour du Docteur de secouer la tte.
Je suis dsol. Jaimerais vous croire. Mais personne ne change aussi facilement.
Mais personne ne vit ce qui vient de marriver ! sexclama le Matre, qui sembla souda
in avoir une ide. Un pont psychique, Docteur, entre nous deux. Si vous pouviez vo
ir dans mon cerveau, comprendre mes bonnes intentions
Et ouvrir mon esprit la contamination sild ?
Vous devez me croire !
La console sonna. Le Docteur y retourna et effectua quelques ajustements mineurs
.
Nous approchons de la deuxime moiti du duo de tachyons. Nous arriverons dici quelqu
es secondes.
Ne nous matrialisez pas, je vous en prie. Vous me dtruiriez.
Combien de fois avez-vous tent den faire de mme avec moi ? Si vous le voulez bien,
il faut que je me concentre, maintenant. Cest une manuvre complexe.
Dun Seigneur du Temps un autre. Nous tions amis, autrefois. Laissez-moi vivre. Ne

me laissez pas redevenir cette chose .


Vous navez jamais chang, rpondit le Docteur.
Il ncoutait qu moiti. Il devait dterminer le moment exact pour
Vous avez toujours t le Matre, reprit-il. Vous serez toujours le Matre.
Le Matre tomba aux pieds du Docteur, agrippant les pans de son pantalon.
Je vous en supplie. Oubliez tout ce que je vous ai fait
Mais la colonne centrale avait cess de monter et de descendre. Le Docteur scarta de
la forme agenouille, pathtique. Le Matre sanglotait.
Bien essay, dit le Docteur, non sans une certaine tendresse. Mais franchement, ap
rs tout ce que nous avons travers, vous pensiez vraiment que jallais me laisser ber
ner ?
Les donnes de la console indiquaient quils taient de retour sur Praxilion, dix mill
ions dannes avant davoir sorti la Reine Rouge de sa stase. Ils se trouvaient dans u
n btiment, probablement le mme que celui quils avaient dj visit, sauf quil tait bien
s rcent. Lair et la gravit taient presque identiques, mais les radiations darrire-plan
, bien quelles soient toujours dans une fourchette tolrable, taient considrablement
plus leves.
Le Docteur retira lanneau de la reine de son attache sur la console, le glissa da
ns sa poche et ouvrit la porte.
coutez, dit-il la silhouette toujours agenouille et secoue de sanglots, il est temp
s de mettre un terme cette comdie damateur.
Le Matre sembla recouvrer une certaine forme de contrle. Il cessa de pleurer, prit
une profonde inspiration, et se fora se lever. Il avait les yeux rougis de larme
s.

Vous avez raison, Docteur, dit-il avec un air de totale rsignation. Ce qui est fa
it est fait. Je les ressens dj, savez-vous. Depuis linstant o nous avons rintgr lespa
normal. Leur influence est aussi puissante que je le craignais.
Le Docteur sortit du Tardis. Il regarda autour de lui. Ils se trouvaient dans le
mme espace au plafond en forme de vote, sauf quil tait plus imposant, les dcorations
plus travailles et plus ostentatoires. En tendant loreille, il percevait les vibr
ations et les ronronnements de moteurs. Il navait pas vrifi les niveaux dnergie, mais
de toute vidence il y en avait bien plus que dans le futur.

Le Tardis stait pos, matrialis, sur un large socle dor, quip de trois bras qui slev
n arc de cercle et formaient une treinte semblable celle dune griffe trois doigts.
Le Matre sortit son ct. Il prit une profonde inspiration, ferma les yeux et renvers
a la tte en arrire.
Je ne me trompais pas, dit-il, peine plus fort quun murmure. Le groupe affirme de
nouveau son emprise sur moi. Il y a un instant, jtais rvolt lide de ce que jallais
evenir. Maintenant, je suis rvolt de vous avoir suppli !
Puis, avec une force que le Docteur ne lui avait pas vue depuis quil lavait trouv e
ffondr sur le balcon, le Matre clata de rire.
Comprenez-vous, Docteur ? Je redeviens moi-mme ! Cette chose qui vous a suppli ntait

rien dautre quune abomination ! dit-il avec un sourire triomphant. Cette part de
moi, pitoyable et pleurnicharde, est morte ! Le Matre renat !
Le Docteur se demanda si ctait l encore une supercherie ou un stratagme du Matre. Mai
s une terrible intuition lui soufflait que non. Le Matre se montrait sincre, comme
il lavait t dans le Tardis. Et cela signifiait que le Docteur avait probablement c
ommis la pire erreur de jugement de toute sa vie.
Les paroles du Matre rsonnrent dans son esprit, telle une cloche fle. Vous avez toujo
urs t le premier voir le meilleur chez les autres, mme dans les circonstances les p
lus sombres.
Et ctait vrai, la plupart du temps.
Je suis profondment dsol, dit doucement le Docteur.

Chapitre 28
La plate-forme pencha de nouveau. Un rugissement continu monta dans les tages supr
ieurs, signe quune structure importante venait de seffondrer.

Les pilotes ont des fourmis dans les pieds ! annona Benton en remontant le couloi
r aprs avoir communiqu par radio avec lquipage des hlicoptres qui patientaient toujour
s sur lhliport. Ils estiment quil ne nous reste que quelques minutes avant que ce n
e soit trop dangereux de rester l. Ils devront peut-tre dcoller plus tt, si lhliport s
ncline davantage.
Dites-leur que nous avons presque termin, rpondit Yates.
Il conservait un calme de faade impressionnant, tandis que ses hommes revenaient
aprs avoir t disposer des charges explosives dans la salle de lONDIN.
Ne pourriez-vous pas simplement le dbrancher ? demanda Jo, sachant quon la considrer
ait comme gentiment nave. Cela ne suffirait-il pas lempcher de fonctionner ?
Ce nest pas nous qui avons construit cet quipement, rpondit Yates, et nous ignorons
jusqu quel point nous pouvons faire confiance Callow et ce quil a pu dire pendant
son interrogatoire. Pour ce que nous en savons, cette machine pourrait trs bien tr
e capable de transmettre son signal, mme sans une source externe dnergie.
De toute faon, lorsque la plate-forme seffondrera, elle ne tiendra pas bien longte
mps, fit remarquer Jo.
Peut-tre, mais il est hors de question que ces salets de crabes mettent leurs pinc
es dessus. Cest la seule faon den tre certains.

Jo tait entre dans la pice, mais seulement pour quelques secondes. La combinaison d
e Callow avait galement fonctionn pour la porte intrieure, celle quEdwina McCrimmon
avait essay douvrir, et il se trouva quelle ntait pas loin de taper les bons chiffres
: quatre sept. Lquipement ntait pas trs impressionnant, en comparaison avec tous les
ennuis quil avait causs : plusieurs cylindres argents droits, de la taille de tonn
eaux de bire, relis de nombreuses botes lectroniques bordes de gris ainsi qu des bob
s. Le tout ronronnait et cliquetait. Il y avait des cbles, des tuyaux de refroidi
ssement et des terminaux informatiques.

Jo limagina, lui, au milieu de tout cela, celui dont elle ne se rappelait dsormais
plus le nom, qui servait le gouvernement mais surtout lui-mme, modifiant leur qui
pement pour arriver ses propres fins. Comme cela avait d tre simple de prendre ces
botes, ces cylindres et ces cbles, et de les plier sa volont. Le Docteur tait dou po
ur ce genre de choses, ctait vrai : pour improviser, pour bricoler partir de rien.
Ctait le seul moyen pour lui de ne pas perdre la tte, sur ce trou paum de plante. Ma
is lui lautre il ne boxait pas dans la mme catgorie. Il pouvait prendre nimporte quoi
pour le transformer en autre chose, il lui suffisait dun peu de temps. Ses geliers
avaient t fous de croire dtenir le moindre pouvoir sur lui.
Mais lUNIT et le Brigadier ntaient pas si diffrents, croire quils avaient une emprise
sur le Docteur.
Prts partir, monsieur !
Les hommes de Yates avaient dvid deux lignes de mche, tout le long du couloir jusqu l
a premire porte, et ils les avaient relies un cube de la taille dune bote biscuits.
Jo devina quil sagissait dun dtonateur radio. Yates tenait une bote similaire dans le
s mains, lunit de transmission correspondante qui servirait faire exploser les cha
rges lorsquils seraient de retour sur lhliport. Vu les dommages structurels dont av
ait dj souffert la plate-forme, il tait bien trop dangereux de faire dtoner les char
ges avant quils ne soient dehors et prts partir.
Armez, dit Yates.
Lun des hommes poussa un solide levier sur le couvercle de la bote rceptrice. Une l
umire ambre salluma.
Arme.
Yates poussa lun des deux leviers sur sa propre bote. Une lumire similaire salluma.
Les deux botes taient relies par un signal radio, prtes pour la transmission de lordr
e final de mise feu.
Ils repartirent, faisant de leur mieux pour respecter les corps des hommes morts
de lautre ct de la porte, tout en sachant quils ne pouvaient rien faire pour eux. J
o regardait Eddie McCrimmon avec une admiration mfiante, sachant ce quelle avait s
ubi au cours des dernires heures. Non seulement elle stait retrouve face sa mort imm
inente, mais elle avait galement perdu des amis proches et dcouvert que la Terre nta
it pas tout fait seule. Et pourtant elle continuait de fonctionner, elle ne perd
ait pas la tte.
Ce sera suffisant ? demanda McCrimmon. Les petites charges explosives que vous a
vez places ?
Elles vont tout casser, rpondit Yates. Littralement, si cet endroit est aussi bran
lant quil y parat.
Les ruptures temporelles ont branl la plate-forme, dit Jo. Cela arrive partout, pa
s seulement ici.
Nous ferions mieux de nous dpcher, lana Benton, comme sils avaient besoin quon le leu
r rappelle.
Ils croisrent dautres corps en remontant vers le sommet de la plate-forme. Le chem
in quils avaient emprunt tait bloqu par des flammes, alors ils durent faire un long
dtour par une partie diffrente de la plate-forme, en se fiant la parfaite connaiss
ance quavait Eddie McCrimmon des lieux. travers une caftria, travers une salle comm
une, un couloir de chambres rcemment abandonnes. Yates ne lcha pas sa bote de transm
ission, observant la lumire indicatrice sur le dessus.

Merde ! sexclama-t-il lorsque la lueur ambre clignota et revint. Le signal est fai
ble !

Jai eu du mal joindre les hlicoptres, monsieur, dit Benton. Ce doit tre cause de to
t le mtal quil y a ici. Ce nest pas une structure normale.

Lorsquils eurent rejoint la lumire du jour, la lumire ambre tait compltement teinte. Y
tes poussa un juron, tournant et retournant la bote pour voir sil captait un signa
l.
La plate-forme fit une nouvelle embarde. Avec un bahissement horrifi, Jo regarda lun
e des hautes grues cder et tomber dans les vagues grises agites.
Combien de temps ? demanda-t-elle Eddie McCrimmon.
Aucune ide. Il semblerait que lune des pattes soit en train de seffondrer sous nous
en ce moment mme.
Yates hocha la tte dun air grave.
Remontez bord des hlicoptres, tous. Vous aussi, Jo, et vous, mademoiselle McCrimmo
n !

Je ne partirai pas de cette plate-forme tant que je naurai pas la certitude que v
ous tes tous en scurit, rpondit Eddie. Dsole, mais cest toujours moi qui commande ici,
et vous tes mes invits.
Montez au moins sur lhliport, dit Yates. Vous autres, en avant ! Benton ! vous res
tez avec moi.
Quel est le plan, monsieur ? demanda Benton avec un sang-froid joyeux.

Le plan, cest quun pauvre nigaud doit retourner lintrieur. Nous allons devoir dclenc
er lexplosion et croiser les doigts.

Jai cess de croiser les doigts lheure du petit djeuner, monsieur. Les choses nont fa
t qualler de mal en pis.

La moiti de lescouade tait remonte bord de lun des hlicoptres. Jo le regarda sleve
ssus de lhliport, pench selon un angle inquitant. Une part delle voulait dsesprment m
er dans lautre appareil, mais elle ne cessait de songer ce que le Docteur ferait
sa place.
Je ferais mieux de venir avec vous, dit Eddie.
Hors de question, rpondit Yates. Montez dans cet hlicoptre, mademoiselle McCrimmon.
Sommes-nous sur une structure civile, capitaine ?
La dernire fois que jai vrifi, oui, rpondit Yates, visiblement perplexe.
Alors je ferai ce que bon me semble, merci beaucoup. Ou pensez-vous vraiment pou
voir vous reprer sur cette plate-forme ? Des incendies ne cessent de se dclencher
partout, avant mme que vous nayez le temps de cligner des yeux, cet endroit va dev
enir une vritable Tour Infernale.
Je ne laisserai pas une civile
Y allons-nous tous, en ce cas ? Profiter dun pique-nique ? coutez, sans tout ce te

mps que nous avons perdu nous disputer, jaurais pu dj me trouver mi-chemin de la zo
ne scurise, et mme passer aux toilettes. Votre gadget ne me parat pas bien compliqu.
Elle a raison, dit Jo. Cest sens.
Merci, mademoiselle Grant, dit Eddie McCrimmon, avec dans la voix un lger doute.
Mais je viens avec vous. Pas de si ni de mais .
Vous tes tous cingls, enfin ! Mais si vous insistez Capitaine, donnez-moi le transm
etteur.
Non, rpondit Yates avec force. Nous y allons. Tous les trois. Benton, faites mont
er tous les autres dans le deuxime hlicoptre, et loignez-vous de lhliport. Restez en s
tationnaire, distance sre. Vous devriez voir lexplosion lorsquelle aura lieu. Si vo
us navez aucun signe de nous dans les cinq minutes suivant la dtonation, dirigez-v
ous vers la terre ferme. Il ne nous reste dj plus beaucoup dessence, et nous ne vou
lons pas dun accident avec un temps pareil.
Benton hsita.
Cest un ordre, sergent ! hurla Yates.

Le Matre saisit la main du Docteur dans la sienne, serrant sa manche de lautre.


Dsol ? Mon cher, inutile de vous excuser ! Vous avez fait exactement ce quil fallai
t, sur toute la ligne ! Vous mavez rendu moi-mme ! Vous mavez rendu mon intgrit ! Vou
s avez ma gratitude ternelle !

Une phalange de gardes extraterrestres encerclait le socle sur lequel stait pos le
Tardis. Le Docteur supposa quil sagissait l des natifs de Praxilion. Il navait jamai
s vu de telles cratures : elles taient couvertes de fourrure, pourvues de nombreus
es pattes, semblables de grosses chenilles velues, sauf que chacune tait aussi lo
ngue quun homme pouvait tre grand. Elles taient toutes plies angle droit, des L rig
des, la moiti arrire parallle au sol et porte par six paires de pattes muscles se dplo
yant de chaque ct plutt que juste en dessous. Lautre moiti de chaque crature, perpendi
culaire au sol, tait quipe dune tte et dautant de membres, la diffrence que les troi
lus hautes paires taient plus longues et mieux articules, avec au bout des mains r
essemblant des moufles : elles taient constitues de paumes en forme de feuille, av
ec un pouce opposable. Leurs ttes paraissaient presque mammifres, avec un museau,
une grande bouche souriante, et des yeux noirs intelligents. De la tte la queue,
leur fourrure tait strie de rayures rouges et blanches, comme du dentifrice pouss h
ors du tube. Elle dgageait une odeur sucre de miel.
Les cratures taient toutes armes. Par-dessus leur fourrure, elles portaient des cei
ntures et des harnais, avec un systme de sangles labor. Chaque Praxilion tenait deu
x mains ce qui ressemblait une fourche btail, un bton dor bout de verre, reli un
dos cylindrique par un tube flexible. Quelle que soit la nature de ces armes, e
lles taient pointes droit sur le Docteur et le Matre.
Descendez de la plate-forme, ordonna une voix synthtique dans un grsillement, qui m
anait du Praxilion le plus proche.
Le Docteur et le Matre obirent, chacun levant instinctivement les bras pour montre
r quils ntaient pas arms.
Identifiez-vous, ordonna la voix au grsillement.

Je suis le Docteur et, comme vous le savez certainement, voici le Matre. Si cela n
e vous ennuie pas, un brin de courtoisie serait le bienvenu. Nous avons t envoys pa
r votre reine, alors nous mritons au moins
Son insolence valut au Docteur un crpitement dnergie violette, issue de la fourche
btail la plus proche. Il chancela et serait tomb si le Matre ne lavait pas rattrap.
Ne faites pas de mal au Docteur ! Pas si vous dsirez vous assurer ma coopration.
Quel est votre intrt pour nous ? demanda ddaigneusement la voix.
Le sauvetage de votre pathtique plante. Pourquoi votre reine se serait-elle chine me
renvoyer ici, sinon ? dit le Matre avant de croiser les bras avec mpris, une fois
certain que le Docteur stait remis de la dcharge dnergie. Jimagine que nous arrivons
en plein milieu de lassaut des Silds ? Jimagine galement quen ce moment le Consolida
teur est en orbite autour de Praxilion ?
Vous en savez beaucoup sur notre monde, dit lextraterrestre, avec une note nouvel
le de respect dans la voix.
Je sais galement comment il meurt. Dans une dsolation abjecte. Dans dix millions da
nnes, votre espce sera teinte et oublie. (Le Praxilion leva sa lance dun geste menaant
, mais le Matre y opposa sa main gante de noir.) Prenez-moi la lgre si cela vous cha
nte, mais vous dcouvrirez que cest extrmement contre-productif.
Laissez-les approcher. Sils sont arrivs jusqu cette poque, cest uniquement parce que
e les y ai envoys.
Ctait une voix diffrente. Amplifie, mais lintonation indubitablement humaine. Ils rec
onnurent tous deux leur interlocutrice. Le Docteur et le Matre regardrent au-dessu
s de la tte des Praxilions, le trne de la Reine Rouge, Sa Majest impriale Uxury Scui
ta. Elle tait assise dans le fauteuil, entre deux grosses batteries dquipement de s
tase vrombissant.
Elle tait visiblement plus jeune, mais de faon relative. Elle restait une femme dun
ge extrmement avanc. Le Docteur se rappela que deux millions dannes staient coules
s larrive de la Reine Rouge sur ce monde. Elle rationnait dj les dernires secondes re
stantes de sa vie.
Vous nous avez envoys, dit le Docteur, faisant mine de mettre la main dans sa poc
he et sarrtant lorsque les gardes le menacrent de leurs lances. Du calme ! je veux
seulement vous montrer lautre moiti du duo de tachyons.
Laissez-moi voir, ordonna la Reine Rouge.
gestes lents, le Docteur sortit lanneau et le posa sur sa paume plat.
Puis-je ? demanda-t-il en dsignant les marches de pierre au pied du trne.
Approchez.
Laissant le Matre au bas des marches, les bras toujours croiss, le Docteur monta j
usquau trne.
Nous vous avons rencontre dans le futur, dit-il. Vous nous attendiez, afin de pou
voir nous renvoyer ce moment si nous allions trop loin.
La Reine Rouge hocha la tte. Elle paraissait moins prisonnire de son trne que dans
le futur, sa posture tait plus royale. Elle portait toujours un gant sur sa main
droite, et serrait le sceptre dor dans la gauche. Mais le Docteur remarqua que ce

lui-ci avait quelque chose de diffrent. Il avait gagn une sphre sertie dor au bout,
qui servait de poigne.
Et combien de temps ai-je d attendre ? Je mattends au pire. Un million dannes ? Deux
?
Dix, rpondit le Docteur. Vous tiez au bout des capacits de votre stase. Si nous tion
s arrivs un rien plus tard, je crains que vous nayez pas t l pour nous accueillir.
Et Praxilion ? Quen est-il ? Des meilleurs jours sont-ils venus ? Dites-moi que n
ous avons vaincu les Silds, invers les dommages quils ont causs notre monde. Ditesmoi que je nai pas trahi mon peuple.
Vous navez pas trahi votre peuple. Mais je ne peux pas vous dire que les choses s
e sont vraiment amliores.
Vous auriez pu me consoler dun pieux mensonge, Docteur.
Le Docteur hsita, essayant de trouver un lment de consolation.

Ce dont le Matre et moi avons t tmoins dans le futur ntait quun courant temporel. No
retour en arrire va certainement altrer le cours des vnements. Cest bien ce que vous
espriez, nest-ce pas ? Altrer lHistoire partir de ce point prcis ?
Nous avions une Histoire, autrefois, Docteur. Un pass, et lespoir dun avenir. Les S
ilds ont dtruit tout cela. Nous aimerions le rcuprer, dit la Reine Rouge avant de t
endre la main. Puis-je voir lanneau ? Bien que je ne doute pas de vous.
Bien sr que non.
Le Docteur donna lanneau la reine. Elle le leva hauteur dil, lexamina attentivement.
La lueur rubis pulsait et sagitait, comme si le feu que contenait la pierre avai
t t raviv.

Il est incroyable de penser que cet objet a t touch par moi-mme, dix millions danne
e distance, dit-elle avant de le regarder avec merveillement. Vous tes un Voyageur
du Temps. Vous devez avoir lhabitude de ce genre de choses.
Le jour o les voyages dans le temps cessent de vous merveiller, rpondit le Docteur,
cest gnralement parce quil sest pass un vnement atroce.
La reine tendit lannulaire de sa main nue. Elle portait dj ce qui semblait tre une rp
lique de lanneau contenant lun des tachyons. Elle glissa le nouvel anneau au mme do
igt, et le fit descendre sur sa peau fine et ride, jusqu ce quil touche lautre. Elle
les pressa ensemble, les anneaux devinrent flous et se fondirent lun dans lautre,
la lueur rubis sintensifiant avant de revenir sa brillance initiale.
Je ne mettais pas votre parole en doute, Docteur. Mais mieux vaut sassurer de cer
taines choses.
Je ne puis qutre daccord avec vous.
Quen est-il de votre associ, le Matre ? Se prsente-t-il volontairement ? Je suis sur
prise de ne pas le voir menott.
Spontanment, le Matre monta les marches pour rejoindre le Docteur.
Les Silds ont fait de moi leur ennemi, Votre Majest. Mais je dois admettre quil y
a une autre raison mon apparente soumission.

Continuez.
Jai besoin dune intervention mdicale en urgence. Jai t touch par les Silds.
Vous avez de la chance dtre en vie.
Le contact a t bref, et je suis un Seigneur du Temps. Toutefois, ma rsistance menta
le nest pas illimite.
Vous voudriez requrir mon aide.
Jai appris que vous possdiez une certaine exprience en la matire, dit le Matre, chois
issant soigneusement ses mots. Il a t fait mention dun Cocon Infini.
Cest vrai, rpondit la reine aprs un long silence. Nous possdons une telle machine, b
ien que nous comprenions peine ce dont elle est capable. Cependant, lors de situ
ations des plus extrmes, il a permis de sauver la vie de citoyens praxilions qui
avaient t touchs par les Silds. Mais tous en ont pay le prix ! La plupart de ceux qu
e nous avons tent de sauver nont pas survcu au temps pass dans le Cocon Infini. Ils
en sont sortis changs. Parfois de faon atroce.
Je suis prt prendre le risque.
Et ensuite ? Si vous survivez cette machine, vous accepterez dtre livr aux Silds ?
Je naurai dautre choix que de les affronter, un moment ou un autre. Maintenant ou
plus tard, peu importe.
Attendez ! lana le Docteur en levant la main. Jai fait ce que lon ma demand en le ram
enant cette poque. Mais je refuse de prendre part une injustice ! Le Matre a commi
s de terribles crimes, cest vrai. Mais il devrait en rpondre aux Seigneurs du Temp
s, et non aux Silds !
Je crains, Docteur, quil ne soit un peu tard pour avoir des remords, dit le Matre.
Prparez le Cocon Infini ! ordonna la Reine Rouge ses aides.

Chapitre 29
Jo, Yates et Eddie McCrimmon retournrent dans la plate-forme, luttant contre les
instincts humains rationnels qui les poussaient fuir aussi vite que possible. Ya
tes ne cessait de tester le dtonateur, essayant dobtenir un signal, mais il y avai
t beaucoup trop dinterfrences. Jo se demanda combien de temps il leur restait. Mik
e Oscar Six tait en feu, risquait dexploser ou de se transformer en fournaise infe
rnale chaque seconde. Elle subissait galement un effondrement structurel lent mai
s rgulier, qui pouvait tout instant les faire plonger dans la mer. Il tait galement
tout fait possible que des lments silds soient toujours prsents, rdant dans les omb
res et les coins. Personne de sain desprit naurait choisi de retourner dans ces co
uloirs brlants plutt que de monter dans un hlicoptre de lUNIT, songea Jo.
Vous semblez absorber tout cela avec facilit, dit Eddie Jo comme ils traversaient
une zone de dtente, quipe de siges orange disposs devant un cran de projection vide.
Des plates-formes qui se volatilisent, des crabes-robots qui manipulent des gens
Vous vous comportez comme si ctait une journe de boulot normale.

Ce nest pas trs loign de la vrit, rpondit Jo.


Lorsque vous tes venus me voir la premire fois, je me doutais quil y avait autre ch
ose.
Disons simplement que ce nest pas la premire fois que lUNIT doit grer des choses par
ticulirement tranges.
Et votre ami, le Docteur ? Quel est son rle dans tout cela ?
Il nen a pas vraiment. Cest un vritable inadapt.
Le troisime homme celui qui accompagnait Callow et Lovelace il connaissait votre am
i, nest-ce pas ?
Ils se sont rencontrs il y a bien longtemps.
Le troisime homme a dit que ctait lcole.

Je pense que ctait vrai. Mais quant cette cole cest l que les choses se compliq
Le Docteur va bien ?
Je ne sais pas, rpondit Jo, avec une boule en travers de la gorge. Il nous a quit
ts. Il est parti dans le du moins, cest ce que nous esprons. Peut-tre essaie-t-il darr
anger les choses de son ct.
De son ct ?
Il est capable de faire quelque chose de bien particulier. Cest un peu difficile
accepter, moins de le connatre.
Quelque chose ?
Il voyage.
Et tes-vous dj alle avec lui ?
Une fois ou deux.
Lorsque jtais petite, dit Eddie aprs un long silence, javais ces carnets. Dix. Au dbu
t, ils taient vides. Je les ai remplis dhistoires au sujet de cette femme, cette r
eine, qui vivait sur une autre plante. Javais une bote biscuits remplie de feutres,
toutes les couleurs possibles et imaginables. Cest l que jai eu lide du nom de la re
ine, partir des mots sur le ct de la bote : Luxury Shortbread Biscuit Assortment . S
a Majest impriale Uxury Scuita ! Elle veillait sur le royaume, rempli danimaux parl
ants Jcrivais toutes les histoires, je faisais des dessins, jinventais des faits et
des aventures dans le monde de la reine. Comment fonctionnaient largent, la magie
, le genre de vtements que portait la reine, les coutumes Je vivais dans ce monde,
Jo. Jtais sur une autre plante. Mais seulement dans ma tte.
Cest aussi une faon de voyager.
Jimagine que oui. Puis, un jour, celui de mon douzime anniversaire, mon pre a dcouve
rt les livres et les a jets la poubelle. Je ne russissais pas lcole, et il estimait
quils taient une distraction, que je passais trop de temps perdue dans mon imagina
tion. Alors que jaurais d bcher.
Yates, silencieux depuis un long moment, prit la parole :

Il semblerait quils aient eu tort de douter de vous, mademoiselle McCrimmon.

Je nai jamais pardonn mon pre. Je nai pu sauver quun seul des livres, celui qui se t
ouvait sous mon oreiller. Je navais pas rempli plus de la moiti des pages. Mais le
s autres taient dfinitivement perdus. Et, aujourdhui, je ne me rappelle plus ce quil
y avait dedans. Probablement des sornettes denfant. Comment est-ce, Jo ? De voya
ger ? De vritablement voyager ?
Cest amusant, rpondit Jo. La plupart du temps.
Eddie sclaircit la voix.
Comment est le transmetteur, capitaine ? Lquipement ONDIN est exactement deux tages
en dessous de nous. Si vous ne captez aucun signal ici, nous allons devoir trav
erser la section C, ce qui nous rapprochera de lincendie que nous avons vu en rem
ontant.
Le signal est encore capricieux, mais mieux quavant. Si a ne fonctionne pas ici, d
e toute faon, nous sommes fichus. Juste en dessous de nous, avez-vous dit ? Je ne
suis pas certain davoir trs envie de faire exploser des charges sous mes pieds !

Le sol devrait tenir, rpondit Eddie. condition quil nait pas t compromis ailleurs pa
le feu ou des dommages structurels.
Jo ne put sempcher dclater de rire.
Ce nest pas une garantie trs solide !
Nous nen aurons pas de meilleure. Je prfrerais ne pas prendre le risque de mapproche
r, capitaine. Nous allons nous retrouver avec de moins en moins de possibilits de
nous chapper, et votre hlicoptre ne pourra pas rester indfiniment en stationnaire.
Je suis daccord, dit Yates avant de sagenouiller, posant la bote du transmetteur su
r le sol. a risque de secouer, alors soyez prtes. (Il souleva le couvercle protect
eur sur le levier de mise feu.) Feu trois deux un
Il poussa le levier.
Jo retint sa respiration, compta mentalement jusqu trois. Ctait bien suffisant.
Rien, dit-elle.
Attendez, lana Yates. Je vais ressayer.
Mais la deuxime et la troisime tentative se rvlrent tout aussi infructueuses que la p
remire.

Trop dinterfrences, en partant du principe que le rcepteur na pas t abm. Nous allon
oir nous approcher.
Mike, attention !
Jo lavait vue la premire :
e de dtente, une silhouette
rte. Ctait un homme barbu,
que de scurit blanc. Jo le
lorsquils taient venus sur

une porte qui souvrait, dans un mur qui longeait la sall


qui sortait dun petit bureau ou dune rserve derrire la po
un ouvrier ptrolier, vtu dune combinaison orange et dun cas
reconnut : il avait t le premier leur adresser la parole
la plate-forme pour la premire fois.

Tom ? tenta Eddie, mfiante. Comment tes-vous je croyais que vous tiez mort !

Il ltait ! rpondit Yates, levant les yeux du transmetteur. Jai enjamb son corps !
Mais, les Silds vous avez dit quils les avaient quitts. Tom Vous allez bien ?
Non, affirma Jo.
Lhomme du nom de Tom sortait quelque chose de sa poche. Jo eut limpression que son
monde tournait au ralenti. Mme les soldats de lUNIT navaient pas envisag la possibi
lit que les htes sur la plate-forme puissent avoir leurs propres armes. Les Silds
ne pouvaient utiliser que ce quils trouvaient, et pourquoi y aurait-il des armes
sur une plate-forme ptrolire ?
Tom sortit de sa poche quelque chose qui semblait lourd. Il le prit deux mains e
t le pointa sur Mike Yates.
Un pistolet de dtresse ! scria Eddie McCrimmon. Baissez-vous ! il va tirer !
Yates tait rapide, mais pas assez. Tom lui tira directement dessus. Le pistolet mi
t un craquement, la fuse de dtresse heurta Yates sur le ct de la tte, le faisant titu
ber loin du transmetteur. La fuse continua sa course, ricochant dun mur lautre. La
tte de Yates heurta violemment le sol. La fuse bourdonna.
Eddie McCrimmon sempara de lautomatique de Yates deux mains, imitant la posture de
Tom, et tira plusieurs reprises sur le grand homme. Au quatrime ou cinquime tirs,
un objet argent se dtacha de sa nuque et commena fuir vers la porte ouverte. Eddie
abaissa lautomatique et lui tira dessus. Le Sild eut un soubresaut, puis il simmo
bilisa.
Eddie savana vers la chose brise.
Il y a encore quelque chose de vivant lintrieur, dit-elle. Qui sagite dans tous les
sens.
Cest le vritable extraterrestre, rpondit Jo en sagenouillant prs de Mike Yates.
Il semble compltement inoffensif. On dirait un minuscule hippocampe. Il est presq
ue joli.
Eddie frappa du talon, le faisant aller davant en arrire en appuyant de tout son p
oids. Jo entendit du verre craquer.
Je suis dsole pour cet homme, dit-elle. Il ma bien plu lorsque nous nous sommes ren
contrs. Vous ne devez pas lui en vouloir de ce qui sest pass.
Ce nest pas le cas, lui assura Eddie.
Jo reporta son attention sur Yates.
Mike est bless, dit-elle. La fuse a failli le frapper en plein visage. Il a une vi
laine coupure sur le ct de la tte. Mike, vous mentendez ?
Yates tait rest assomm pendant quelques secondes. Il revenait lui, mais tait encore
sonn.
Jo, dit-il.
Vous avez reu un mauvais coup, et vous perdez du sang. Accrochez-vous.
Jo sortit son mouchoir de sa poche et lappuya sur la blessure. La coupure tait aus
si longue que son doigt, et assez profonde pour avoir atteint los. Bien sr, elle a

urait pu tre beaucoup plus grave, mais Yates ntait clairement plus en tat de continu
er.
O sommes-nous ?
Sur la plate-forme. Nous essayions de faire exploser les charges. Vous vous en s
ouvenez ?
Yates avait du mal ouvrir les yeux.
O sont Benton et le Brigadier ?
Benton est dans lhlicoptre, il nous y attend, et le Brigadier se trouve quelques ce
ntaines de kilomtres.
Votre homme est dans de sales draps, dit Eddie McCrimmon. Il pourrait avoir une
hmorragie interne, en plus de la blessure visible. Vous feriez mieux de le ramene
r l-haut : lhpital le plus proche est au moins deux heures de distance. Vous pensez
en tre capable, Jo ?
Je ne sais pas Si nous le portons deux, peut-tre.
Vous allez devoir vous dbrouiller seule. Lun dentre nous doit encore aller faire ex
ploser ces charges. Je vais dans la zone C. Si cela ne fonctionne pas, je revien
s immdiatement.
Je ne sais pas si, commena Jo.
Inutile de protester. Votre priorit numro un, cest de faire sortir le capitaine de
la plate-forme.
Comment partirez-vous, si vous vous retrouvez coince ici ?
Il reste une chaloupe de sauvetage, et je pourrai facilement latteindre depuis la
zone C.
Et la dtacher ? demanda Jo.
Je lai dj fait des milliers de fois. a secoue un peu quand on atterrit sur les vague
s, mais cest bien mieux que de se noyer. Une fois sur la mer, je resterai sagemen
t assise en attendant que quelquun puisse venir me sauver.
Cela risque de prendre un moment, tout le monde est dbord.
Je serai toute seule, je naurai aucun mal faire durer les rations durgence deau et
de nourriture.
Dites-moi quoi faire, et je le ferai, dit Yates dune voix brouille.

Bien sr, vous avez t entran dtacher et lancer une chaloupe de sauvetage, nest-ce
Non, cest bien ce que je me disais.
Ceci est une opration mili, commena Yates avant de perdre le fil de sa phrase, tel
un homme bourr qui perd le fil de ses penses.
Eddie sempara de la bote du transmetteur, pas plus impressionne que si elle contena
it une nouvelle paire de chaussures.
Cela ma tout lair dun quipement trs simple.

Tenez, dit Jo. Prenez mon talkie-walkie. Jai toujours celui de Mike. Il est rgl sur
la bonne frquence.
Eddie saisit lappareil. La faon nonchalante dont elle le glissa dans la poche de s
on manteau indiquait quelle savait comment sen servir.
Nous devrions y aller. Surveillez vos arrires en repartant.
Vous aussi, rpondit Jo.
Vous savez, reprit Eddie, la prochaine fois que vous mentendrez me plaindre, dire
que je ne veux pas dun boulot de bureau ennuyeux sur la terre ferme dites-moi de
la fermer.

Ils taient dans les airs, emports par un appareil dor en forme de soucoupe. Sa silh
ouette et ses proportions taient similaires celles du vaisseau spatial de la rein
e, comme sil avait t construit daprs le mme modle, bien quen beaucoup plus grand. Ils
aient travers la bulle du champ de force qui protgeait la capitale et se dplaaient ds
ormais sans protection, lexception du bouclier dfensif de lappareil. Un paysage stend
ait en dessous, essentiellement aride, mais avec parfois un lac ou une mer minus
cules, tmoignages de temps meilleurs. Au-dessus, le ciel tait dun bleu profond, mail
l des traces blanches de nuages de haute altitude. Il y avait une atmosphre, et no
n simplement le vide qui rgnait dix millions dannes plus tard.
Le Consolidateur il est l-haut en ce moment ? demanda le Docteur.
En orbite, depuis deux mille ans, rpondit la Reine Rouge, dont le trne avait t trans
port dans lappareil, gard par un petit dtachement de Praxilions. Il est sous occupat
ion sild et le pivot du contrle quils exercent sur le temps. Nos armes sont ineffi
caces contre lui.
Peu importent vos armes, intervint le Matre. Je suis surpris que les Silds vous a
utorisent vous dplacer. Pourquoi est-ce que personne ne vous tire dessus ?
Nous ne les intressons pas, expliqua la reine. De temps en temps, uniquement pour
nous rappeler ltendue de leur pouvoir, ils nous attaquent. Cest pour cela que nous
avons des champs de force. Mais, pour lessentiel, nous ne menaons pas leurs ambit
ions. Ils ont galement besoin des ressources de notre plante, son air et son eau,
ils ne peuvent donc pas utiliser dartillerie lourde contre nous, de crainte de dtr
uire ce qui leur est ncessaire. Et, surtout, mon peuple leur est utile. Je suis c
ertaine que vous tes tous familiers des mthodes dinvasion des Silds ?
Nous avons appris une chose ou deux, acquiesa le Docteur.
Il tait debout, observant la vue par la vaste fentre de lappareil, tandis que le Mat
re stait assis sur lun des siges adapts la morphologie humaine, qui de toute vidence
vaient t installs pour eux.
Si les Silds le pouvaient, reprit la reine, ils prfreraient prendre le contrle dune
population plutt que de la dtruire. Elle leur offrirait une arme ou une force de tr
avail, ou les deux, en fonction de leurs besoins. videmment, nous avons rsist. Mais
il arrive que les forces silds russissent capturer des Praxilions, parfois en gr
ands nombres. Ils deviennent des htes silds, et les aident faire fonctionner leur
s machines.
Dans quel dessein ? demanda le Matre.
Avant den arriver l, intervint le Docteur, il pourrait nous tre utile den apprendre

plus sur les circonstances de larrive des Silds sur cette plante. Et, tant que nous
y sommes, jaimerais en savoir autant vous concernant, Votre Majest.
Que vous a dit mon alter ego ?
Bien peu de chose, je le crains. Encore une fois, dix millions dannes avaient pass.
Nattendez pas de moi que je sois plus volubile. Cela fait dj deux millions dannes que
je suis l.
Vous ntiez pas consciente pendant tout ce temps, observa le Matre.
Non. Je serais devenue folle, si cela avait t le cas. Mais jai tout de mme vcu une lo
ngue vie. Je suis arrive sur ce monde Vous avez vu mon vhicule, je prsume ?

Jaimerais lobserver de plus prs, dit le Docteur, lesprit de nouveau travers dun press
ntiment. Mais il me parat bien petit. Un vaisseau claireur, ou une navette, issu du
n vaisseau mre bien plus grand.

Oui, ctait ma conclusion. Et, parfois, je pourrais jurer me souvenir de ce vaissea


u mre. Ctait un immense appareil, presque une ville. Il contenait des centaines de
gens, tous occups, tous des tches importantes. lpoque, ils taient mon peuple. Mais i
y a eu un problme Le vaisseau a t attaqu. Il y avait un monstre Jai russi mchapp
a chaloupe. Je crois que ctait ainsi que je lappelais. Aprs, je ne sais plus vraimen
t. Jai fini par atterrir sur Praxilion, jignore comment.
Avant ou aprs larrive des Silds ?
Bien avant, Matre. Il ny avait pas de Silds lpoque, et pas de Consolidateur en orbit
e autour de Praxilion. Il ny avait que ce monde, et ses habitants. Ctait une plante
magnifique, avec dimmenses ocans scintillants, de belles forts et des cieux dun supe
rbe bleu pastel. Son peuple vivait simplement, en paix et en harmonie avec lui-mm
e, et avec son monde.
Comme elle prononait ces mots, lappareil survola les ruines dune ville, dont il ne
subsistait que des lignes de cratres, comme rduite ltat de plan.
quel moment les choses intressantes ont-elles commenc ? demanda le Matre avec un so
urire.

Lorsque je suis arrive, ils mont traite en desse, bien que je sois trs diffrente deu
Il ma fallu un long moment pour comprendre pourquoi. La socit praxilionne est trs an
cienne. Elle a connu lge dor de la technologie, peut-tre plusieurs reprises, puis el
le sest effondre pour redevenir paisiblement agricole. Mais les habitants se souve
naient. Leur monde tait parsem danciennes technologies, dont ils avaient trop peur
pour les utiliser de nouveau. Et, dans leurs fichiers les plus anciens, on retro
uve quelques lments de lhistoire galactique, qui remonte jusqu lEVTM. Leurs connaissan
ces taient dcousues. Toutefois, ils avaient suffisamment de souvenirs pour compren
dre quautrefois des humanodes tels que moi possdaient un immense pouvoir politique
et conomique. tort ou raison, ils ont vu en moi la cl pour rendre Praxilion sa spl
endeur passe.
Jimagine que vous avez refus ? demanda le Docteur dun ton sec.
Je voulais les aider.
Vous avez jou avec le feu !
Je vous prie dexcuser mon associ, dit le Matre. Il a cette notion trange que lui a p
arfaitement le droit de se mler des affaires dautres cultures, mais que cest inacce

ptable de la part de quelquun dautre. Arrogance morale de la pire espce.


Je nai pas besoin dune leon de morale, rpliqua la Reine Rouge. Je sais que jai condui
t ce peuple sur le chemin de la destruction. Mais mes intentions taient bonnes. (
Elle dtourna la tte lorsque lun de ses aides praxilions sapprocha de son trne pour lu
i murmurer quelque chose.) Cela risque de vous intresser, messieurs. Les Silds on
t ouvert lun de leurs portails daspiration atmosphrique au cours des dernires minute
s. Nous allons en effleurer les bords. Je nous amnerai aussi prs que la scurit le pe
rmet.
Le Matre tendit la main.
Docteur. Puis-je solliciter votre assistance ?
Le Docteur laida se lever. Cte cte, ils se placrent devant la fentre.
L ! lana la reine. huit heures. Le voyez-vous ?

Le Docteur plissa les yeux. Il y avait quelque chose, un rassemblement de nuages


semblable une volute, comme lil dune tempte. Ctaient des spirales violettes et blanc
es, tournoyant une vitesse poustouflante. Un tourbillon dans le ciel.
Non, corrigea-t-il. Pas un tourbillon. Une bouche. Une bouche pouvantable, grande
ouverte, qui se repaissait des restes de latmosphre de Praxilion.

Chapitre 30
Jo et Yates sortirent en titubant sur le pont ouvert de Mike Oscar Six. Yates ar
rivait peine marcher, et il devait se reposer sur Jo pour assurer son quilibre et
sa direction. Pour empirer les choses, langle de la plate-forme ne cessait daugme
nter, sloignant de plus en plus de la verticale, et mme Jo avait du mal tenir debou
t. Des explosions et des effondrements se produisaient de faon presque rgulire, sig
nalant que la plate-forme subissait des dommages structurels constants. Chaque e
mbarde provoquait une terreur couper le souffle, comme si elle risquait dtre la der
nire. De toute vidence, il ny en avait plus pour longtemps.
Lhliport tait dsert, mais Jo sy attendait. Avec toute la fume qui slevait des flancs
la plate-forme, elle ne distinguait absolument pas lhlicoptre de Benton.
Au pied de lhliport, elle alluma le talkie-walkie.
Moulin vent 635, descendez. Nous sommes en position.
Elle dut tendre loreille pour entendre la rponse.
Ici Benton. Nous navons pas vu la dtonation !
Eddie sen occupe. Elle a le transmetteur !
Et le capitaine ?
Mike est bless. Nous devons lvacuer de la plate-forme immdiatement !
Roger. Nous descendons. Gardez la tte baisse !

Au grand soulagement de Jo, lhlicoptre sortit prudemment de la fume, puis commena des
cendre vers lhliport. Bien que la majeure partie de la superstructure de la plateforme se soit effondre, il restait de nombreux obstacles que les pilotes devaient
viter. Jo ne pouvait quadmirer leurs comptences et leur courage pour revenir dans
de telles conditions.
Lhlicoptre effleura le sol de ses palettes, mais conserva les rotors quasiment plei
n rgime. Benton fit coulisser la porte, sauta, et aida Jo faire monter Yates bord
.
Que sest-il pass ?

Un pistolet de dtresse ! rpondit Jo. Cest probablement plus grave quil ny parat. Mais
nous navons pas russi faire exploser les charges.
Et Mlle McCrimmon ? Elle va revenir par l ?
Jespre. Pouvons-nous patienter un moment ?
Quelques minutes, puis cela deviendra dangereux.

Jo et Benton sentassrent dans lhlicoptre. Ils slevrent au-dessus de lhliport, puis


t sur le ct, traversant le rideau de fume. Ce ne fut quen voyant la plate-forme depu
is lextrieur que Jo dcouvrit dans quel pril se trouvait la structure. Elle chancelai
t comme un tabouret de bar sur des pieds de longueurs ingales, menaant de seffondre
r dans la mer la plus lgre des provocations. Des flammes slevaient dune dizaine de po
ints diffrents. De larges zones taient dj carbonises, rduites des difices de cendres
ires. Jo songea Eddie, quelque part au cur de tout cela, et se demanda pourquoi e
lle stait laiss convaincre que se sparer tait une bonne ide.
Oh, Eddie ! vous naviez pas besoin de faire cela
Son talkie-walkie crpita. Elle le leva son oreille.
Jo ? appela la voix.
Tout va bien ? demanda Jo, qui dut hurler pour se faire entendre par-dessus le b
ruit du rotor.
Oui ! Je suis dans la zone C, prte tout faire exploser. Jai pens que vous voudriez
le savoir. Avec tous les effondrements et les chocs qui se produisent, je ne sui
s pas certaine de pouvoir dterminer si cela a fonctionn !
Nous sommes en vol, rpondit Jo. Nous devrions pouvoir voir quelque chose.
Trs bien, jy vais.

Jo attendit une seconde. Rien ne se produisit. Elle commenait se dire que cela av
ait chou, que peut-tre le rcepteur et les charges taient endommags, lorsquune boule de
feu explosa sur le flanc de la plate-forme le plus proche. La dtonation tait norme,
beaucoup plus imposante que prvu. Lorsquelle se termina, Jo put voir au travers du
ne coupe verticale de sols, de murs et de pices. De nouvelles flammes se rpandaien
t, affames.
Eddie ?
Je suis l ! Ctait une belle explosion ! Jai senti toute la plate-forme trembler !
Cela na probablement pas arrang la situation ! Vous feriez mieux de remonter le pl
us vite possible jusqu lhliport. Nous ne sommes pas loin !

loignez-vous, au cas o toute la structure explose. Je ne me risquerai pas traverse


r la zone C de nouveau, cest trop dangereux. Je ne suis pas loin de la chaloupe d
e sauvetage. Vous la voyez ?
Pas encore, rpondit Jo.
Faites le tour jusqu la voir. Jaimerais avoir la confirmation visuelle quelle est to
ujours l. Vous ne pouvez pas la rater, cest un gros truc rouge en forme de soucoup
e.
Jo fit signe Benton, qui transmit lordre aux pilotes. Lhlicoptre fit lentement le to
ur de la plate-forme, jusqu ce quapparaisse son autre flanc.
Vue, Eddie. Elle est toujours l. Vous pouvez vous y rendre facilement ?
Jy suis presque !
Jo regarda la chaloupe de sauvetage, accroche la plate-forme telle la dernire pomm
e rouge sur un arbre, attendant de tomber.

Remarquable, dit le Matre. Selon mes calculs, la largeur de ce portail est de lord
re de cinq cents mtres !
Au minimum, rpondit la reine. Il est phmre, bien sr : ils ne les ouvrent que pendant
quelques secondes, quelques minutes, au maximum. Mais le simple fait quils puisse
nt le faire
Cest la preuve dun contrle impressionnant sur le temps, dit le Matre.
Plus encore lorsque lon sait jusquo ils remontent dans le pass.
Des milliards dannes, observa le Docteur. Jusqu une petite plante bleue, que je conna
is trs bien. Les Silds drainent lair de Praxilion et le recrachent sur la Terre ;
ils paississent son atmosphre pour prparer leur invasion de grande envergure traver
s le temps !
Pas seulement lair, corrigea la reine. Mais aussi nos ocans. chaque portail daspira
tion qui souvre dans le ciel, il y en a un autre dans nos mers. Vous avez vu ce q
uil en reste. Dici peu, ils auront tout drain. Praxilion sera aussi aride et dpourvu
e dair quun astrode.
Je crains que vous nayez raison, dit le Docteur.
Cest ma faute. Si je ntais pas arrive sur ce monde, les Praxilions vivraient encore
en paix, avec tout ce dont ils ont besoin.
Vous leur avez montr comment se servir des anciennes technologies ? demanda le Mat
re.
Oui, bien que je les comprenne peine moi-mme. Mais jai donn aux Praxilions le coura
ge dessayer, de rapprendre les antiques secrets pour eux-mmes. Ctait tout ce dont ils
avaient besoin : dtre guids. Une pousse dans la bonne direction. Ils se sont trs vit
e retrouvs sur le chemin dune rvolution industrielle grande chelle.
Lappareil acclrait pour sloigner du portail daspiration. Sous leurs yeux, la bouche af
fame se referma brutalement. son emplacement, le ciel tait encore travers de nuds de
nuages furieux, chargs dclairs.

Ils vont bientt en ouvrir un autre, dit la reine. Puis un autre. Leur contrle ne f
ait que samliorer. Mais ils dsirent tout de mme en faire plus.
Et le Consolidateur ? demanda le Matre. Il est simplement arriv ?

Il sest fray un chemin jusqu nous. Nous avons appris quil tait trs vieux, quil avai
dans la galaxie pendant un temps incommensurable, que ses crateurs taient morts et
son but initial, oubli. Je pense quil se sentait seul. Ou quil tait un peu fou. Quo
i quil en soit, notre activit industrielle a d attirer son attention. Nous avions a
ltr la composition chimique de notre atmosphre, rchauff notre monde, autant dindices c
ertains dune activit intelligente. Le Consolidateur a cherch Praxilion, et sest mis
en orbite autour de notre monde.
Avec, jimagine, les Silds son bord, dit le Docteur.

Oui, mais nous lignorions. En ralit, nous navons rveill les Silds que des sicles apr
tre premire exploration du Consolidateur. Pour commencer, nous navons pu nous rend
re que dans de petites zones du vaisseau. Il tait immense, ctait comme dcouvrir un c
ontinent perdu. Mais, mme au cours de ces premires annes, ce que nous avons trouv a
suffi transformer Praxilion jusqu la rendre mconnaissable. De nouvelles technologie
s, de nouveaux matriaux Lquipement de prolongation de la vie a t lune de nos premires
uvertes. Heureusement pour moi, sinon je naurais jamais vcu pour voir ce qui sest p
roduit ensuite. Jtais dj vieille lorsque le vaisseau est arriv. Enfin, si vraiment on
peut dire heureusement , nuana la reine.
La stase seule nest pas suffisante pour expliquer votre ge, dit le Docteur en se r
appelant la crature quil avait rencontre la fin des temps.
Non, cest vrai. Il y a aussi eu des thrapies : des drogues, des rgimes, dtranges mach
ines. Ils ont repouss la mort, ont mme invers sa progression pendant un moment. Mai
s le temps a toujours trouv le moyen de lemporter.
Il a tendance faire cela, rpondit le Docteur. Jimagine que vous navez jamais pris l
e risque dutiliser le Cocon Infini ?
Je nai jamais eu ce courage, Docteur. Jai vu ses effets.
Parlez-nous des Silds, intervint le Matre avec une note dirritation dans la voix.
Peut-tre ne dsirait-il pas quon lui rappelle les dangers qui lattendaient dans le Co
con Infini.
Il nous a fallu six cents ans pour accder cette partie du Consolidateur. Six cent
s ans ! Bien sr, je nen ai vu quune toute petite partie. Les Praxilions ne me rveill
aient que lorsquils avaient besoin de mes conseils, dit la reine avant de faire un
e pause. Mais lerreur tait mienne. Je naurais jamais d leur donner ces conseils. Jaur
ais d voir quil sagissait dun pige.
Un pige ? rpta le Matre.

Nous avons envoy deux claireurs dans cette partie du Consolidateur. Ils sappelaient
Hox et Loi. Ils taient trs courageux ; ils avaient tous deux accept dtre altrs par le
Cocon Infini afin de passer pour des humanodes. De nombreux volontaires les ont p
rcds, mais ils ont eu moins de chance. Ils sont morts, ou ont d tre euthanasis.
Pourquoi leur avez-vous fait subir cela ?
Le Consolidateur a t construit par des humanodes, Docteur. Il y avait des parties d
u vaisseau o seul un humanode pouvait passer en toute scurit. Les Praxilions devaien

t devenir humanodes.
Et vous navez pas envisag de vous porter volontaire ? demanda le Matre.
Jtais trop fragile. Croyez-moi, jaurais fait nimporte quoi pour pargner au monde une
autre de ces abominations hurlantes que crait le Cocon Infini.
Que sont devenus Hox et Loi ? demanda le Docteur.
Ils ntaient pas la recherche des Silds. Ils ne savaient rien deux. Ils cherchaient
le secret du voyage dans le temps, un moyen de relier Praxilion sa gloire passe.
Diverses formes de manipulation du temps devaient certainement faire partie des
secrets relgus bord du Consolidateur, dit le Matre.
Ils y ont t mis pour de bonnes raisons ! rpliqua le Docteur avec vhmence. Certaines d
e ces techniques sont extrmement dangereuses !
Vous tiez les Matres du Temps, observa la Reine Rouge. Vous possdiez cette comptence
. Pourquoi ne pouvions-nous pas lavoir galement ?
Une remarque pertinente, acquiesa le Matre avec un sourire ddaigneux.
Peu importe, dsormais. Hox et Loi ont chou. Ils se sont fait piger, relchant lun des
ilds en change dinformations concernant lquipement temporel. Hox a t pris, il est deve
nu le premier hte sild. Loi a russi survivre assez longtemps pour nous prvenir. Mai
s il tait dj trop tard. Puisquils contrlaient Hox, les Silds ont pu librer le reste de
s leurs. Ctait le dbut de la fin. Ils taient libres, et ils avaient accs toutes les t
echnologies meurtrires bord du Consolidateur. Y compris aux rudiments du voyage d
ans le temps.
Suffisants pour remonter le temps et enlever des incarnations du Matre hors de lHi
stoire, dit le Docteur. Mais ce ntait que le dbut !
Avec lAssemblage, leur pouvoir navait plus de limites, expliqua la Reine Rouge. Lin
tellect du Matre leur offrait le contrle ultime du temps !
Jai toujours bien choisi mes ennemis, fit remarquer le Matre, comme sil y avait de
quoi tre fier.
Vous leur avez facilit la tche. Depuis votre prison du pass, vous avez envoy un sign
al de dtresse travers le temps. Vous avez appos votre signature psychokintique sur
la transmission, comme une empreinte digitale, afin quon ne puisse pas douter de
votre authenticit. Mais vous avez fait une terrible erreur ! Lorsque ces messages
ont interagi avec dautres versions de vous, lempreinte psychokintique a produit de
s rsonances, des ondulations dans la mer psychique. Des phares dans la nuit ! Cel
a a suffi aux Silds pour localiser vos incarnations, chacune delles, travers le t
emps et lespace. Ils pouvaient commencer leur moisson ! Ils pouvaient commencer v
ous dtacher de lHistoire, comme si vous naviez jamais exist !
Ils nont pas russi me capturer, moi.
Ils ont fini par y arriver, corrigea le Docteur. Nous avons vu votre alter ego,
bord de lpave. Les Silds ont triomph !
Ils triomphent toujours, dit la Reine Rouge. Mais linstant prsent, ici et maintena
nt, ils ne possdent pas encore votre incarnation actuelle. Et ils en ont besoin,
afin de faire fonctionner lAssemblage au maximum de son efficacit !
Ils ne concluront pas daccord avec vous, dit le Docteur. Ils vont semparer du Matre

et transformer Praxilion en une coquille vide, assche et dpourvue dair, encore plus
rapidement quauparavant ! Cest ainsi quils fonctionnent !
Lorsquil ne vous reste plus quune carte jouer, vous faites de votre mieux avec, rpo
ndit la Reine Rouge. Le Matre est la seule chose que je possde et quils dsirent. (El
le se tut un instant.) Autrefois, je pensais que gouverner une plante serait faci
le. Mais cest faux, vous savez. Compltement faux. Cest ce quil y a de plus compliqu d
ans tout lunivers.

Jo serra le poing en signe de victoire lorsque la chaloupe de sauvetage tomba du


flanc de la plate-forme. Elle tait tellement submerge par ses motions que le temps
sembla ralentir, elle avait limpression que la chaloupe mettait affreusement lon
gtemps lutter contre la pesanteur pour descendre, au travers de la fume et des fl
ammes qui lchaient les niveaux les plus bas, en direction des vagues grises qui b
ondissaient sa rencontre. Mais Eddie allait bien. Ctait tout ce qui comptait.
Le talkie-walkie mit un grsillement, puis quelque chose de brouill.
Eddie ! sexclama Jo. Nous vous voyons ! Vous avez russi !
La rponse tait pleine de parasites, mais audible.

a a sacrment secou ! On nous fait utiliser ces trucs lentranement, mais javais oubl
mbien la chute tait longue !
Tout va bien ?
Oui, je crois. La chaloupe est tanche, jai quelques bleus, mais rien de grave.
Le pilote dit que nous devons partir ! lana Benton. Mais une quipe de secours arri
vera au plus vite.
Vous avez entendu, Eddie ? Vous ne devriez pas avoir patienter trop longtemps.
Ne vous inquitez pas pour moi. Je suis sortie de la plate-forme, et jai assez de r
ations de nourriture et deau pour tenir quelques jours. Si je cherche bien, je de
vrais mme pouvoir trouver un joli bar bien fourni. Mais si vous pouviez acclrer les
choses, ce serait super.
Cela prendra moins de quelques jours.
Vous croyez que a a fait une diffrence, la grosse explosion ? demanda Eddie.
Nous allons devoir attendre pour le savoir.
Vous commencez parler comme le Docteur ! dit Benton en souriant.
Lun de nous Attendez.
Jo observait la mer avec un mauvais pressentiment. La chaloupe de sauvetage tait
ballotte par les vagues, emporte loin de la plate-forme par le courant. Mais quelq
ue chose souvrait non loin dans la mer. Une absence grandissante, des murs deau re
pousss par une barrire invisible, dessinant un vide hmisphrique.
Cest une rupture ! scria Benton. Les Silds arrivent !
Non, dit Jo, incrdule. Pas maintenant. Pas ici ! Eddie ! Vous mentendez ?

Que se passe-t-il ?
Pouvez-vous manuvrer la chaloupe de sauvetage ?
Oh, bien sr ! Je vais ouvrir lun des hublots et utiliser lune des tasses en plastiq
ue pour ramer. Non, cest une chaloupe de sauvetage. Hmm un problme ?
Une rupture temporelle, juste ct de vous.
Le vide grossissait, sa frontire circulaire stendait pour venir rencontrer le petit
disque rouge de la chaloupe de sauvetage.
Je ne la vois pas. Mais il y a un sacr courant, jai limpression de faire des montag
nes russes
Elle y entre ! Faites-nous descendre ! ordonna Benton. Peut-tre pouvons-nous fair
e descendre le treuil sur
Trop tard, le coupa Jo. Eddie !

Il tait trop tard. La rupture semblait avoir atteint son ouverture maximale, rete
nant une falaise de mer circulaire. La chaloupe de sauvetage se renversa et tomb
a dans l-pic. Ils la regardrent chuter. La rupture commena seffondrer. En un clin di
la chaloupe avait tout simplement disparu. Elle ne stait pas volatilise sous les va
gues. Elle avait cess dexister.
Le talkie-walkie tait silencieux. Jo appuya plusieurs fois sur le bouton.
Eddie ? Vous mentendez ? Eddie ?
Son appel resta sans rponse.

Chapitre 31
Aucun mal plus grand na jamais exist, dclara la Reine Rouge. Mais nous navons jamais
eu le courage de le dtruire, comme nous aurions d le faire. Peut-tre ne nous aurai
t-il pas laisss faire, mme si nous avions essay.
Vous auriez pu le sceller, rpondit le Docteur. Lenterrer sous terre, nimporte quoi.
Non, il nous a toujours t trop utile pour cela. Lorsquil ne fabriquait pas des mons
tres. Nous navons jamais eu la volont dy renoncer.
Le Cocon Infini tait plus petit que ce quoi sattendait le Docteur. Il avait lu des
textes son sujet, vu des reconstructions, des hologrammes taille relle. Mais sa
mmoire lui avait jou des tours. La machine dun gris marbr tait juste assez large pour
contenir une forme humaine, allonge lintrieur. Une grande crature, telle quun Guerri
er des glaces ou un Judoon, ny serait jamais entre. Il ntait donc pas Infini du tout
, mais plutt tristement limit en matire de potentiel. En dautres mots, rien quune pub
licit mensongre de plus. Lunivers tait empli de ce genre de choses.
Le Matre tapota la console de contrle, qui mergeait de lun des flancs de la machine.
Cest assez simple, Docteur, je pense que vous en conviendrez. Je reconnais la plu
part des pictogrammes de nos annes dcole, et il est ais de deviner le reste. Un do l

inaire, avec quelques digressions dans les variantes r et mi.


Nous navons jamais compris quune petite partie des commandes, dit la Reine Rouge.
Il nest donc pas tonnant que vous ayez eu tendance fabriquer des monstres.
Ne le sous-estimez pas, avertit le Docteur. Les Praxilions ntaient pas des imbciles
.
Heureusement, nous non plus.

Le Matre pianotait de plus en plus rapidement. Il avait dabord commenc avec ses seu
ls index, testant et tapant comme une stno dbutante, puis il stait mis luvre avec les
cinq doigts de ses deux mains. Le clavier cliquetait. Des ensembles de lueurs su
rgissaient et dclinaient le long de la matrice de contrle. Le Cocon Infini bourdon
nait et gargouillait, impatient daccueillir son prochain visiteur.
Jespre que vous savez ce que vous faites.
Cest mon cerveau, Docteur. Je pense que vous conviendrez que je suis le mieux pla
c pour le rparer ?
Il a dj entr une srie dinstructions bien plus complexes que ce que mes techniciens on
t jamais fait, dit la Reine Rouge.
Les dgts causs par les Silds nont rien de trivial, dit le Matre, qui cessa de taper e
n levant les yeux de la console.
Puis-je vous aider ? demanda le Docteur.
Vous maiderez en organisant ma livraison aux Silds. Lorsque je sortirai du Cocon,
je crains de souffrir dun certain trouble fonctionnel.
Esprons quils acceptent des commandes endommages.
Je vous assure que ce sera temporaire, Docteur. Voudriez-vous bien me laisser te
rminer ?
Il ne fallut pas longtemps au Matre pour terminer dentrer sa srie dinstructions. Il
sloigna de la console, lobserva avec mfiance, puis hocha la tte.
Jai termin. Le Cocon est prt. Inutile de retarder linvitable.
Jaimerais quil existe une autre solution, dit le Docteur.
Je mourrai si je ne me soumets pas au Cocon.
Peut-tre serait-ce mieux que dtre intgr lAssemblage.
Sans doute feriez-vous ce choix fataliste, Docteur. Veuillez me laisser faire le
mien.
Naturellement.
Le couvercle du Cocon Infini glissa sur le ct, jusqu ne reposer que le long dun flanc
de la machine. Une lueur jaune se dversait depuis lintrieur de celle-ci. Le Matre p
laa deux mains sur le rebord, prt entrer.
Le processus se lancera automatiquement lorsque je serai dedans. Il ny aura pas b
esoin dintervention extrieure.

Mes techniciens seront tout de mme prsents, rpondit la Reine Rouge.


Dites-leur de ne toucher rien.
Le Matre tenta denjamber le rebord, mais ses forces semblrent labandonner au dernier
moment. Le Docteur savana pour lui offrir son soutien.
Bonne chance, dit-il.
Cest sincre, Docteur ?
Bien sr.
Alors je prendrai ces mots avec lintention qui y a t mise.
Le Docteur aida le Matre entrer dans la bote. Celui-ci sy installa, les bras croiss
sur la poitrine. Le couvercle commena se refermer sur lui.
Le Docteur recula. Il jeta un coup dil la matrice de contrle, reconnut la forme et
la signification de nombreux symboles. Mais les connaissances du Matre en la matir
e taient superlatives. Le Docteur savait quen cas de problme il aurait bien du mal
se montrer utile.
Le couvercle se referma hermtiquement. La machine ronronna et gargouilla encore p
lus fort. Elle sagita lgrement.
Lorsque mon peuple se soumettait au Cocon, dit la Reine Rouge, nous nous attendi
ons toujours au pire. Nous avions un ensemble de gardes, prts tuer la chose lintrie
ur.
Jespre que ce ne sera pas ncessaire. Le Matre nessaie pas de prendre une forme radica
lement diffrente, il veut seulement rparer les dgts causs son corps actuel. Cela devr
ait fournir une marge derreur plus rduite.
Vous esprez quil sen sortira, nest-ce pas ?
Pourquoi ne le devrais-je pas ?
Vous et lui tes loin dtre des allis. Je le sais.
Vous avez besoin de lui vivant pour aller au bout de cette affaire, afin de le l
ivrer aux Silds. Bien sr que non, je ne veux pas quil meure.
La machine continua de gargouiller en travaillant. Des motifs lumineux apparaiss
aient sur la console. Le Docteur ne pouvait que deviner que cela signifiait que
tout se passait comme lavait prvu le Matre.
Il se demandait toutefois ce qui restait du Matre. Le Cocon ne le transformait pe
ut-tre pas en une forme compltement diffrente mais, pour accder aux structures profo
ndes de son cerveau, il devait tout de mme le dissoudre et le rduire un niveau plu
s basique. Le Docteur imaginait une soupe constitue dune figure humaine demi forme
qui flottait lintrieur, une sorte dhomoncule gluant. Son adversaire le plus terribl
e, rduit un ragot vivant. Le Cocon Infini tait une technologie formidable et ancien
ne, mais certainement pas invulnrable. Sil le sabotait, ou entrait des instruction
s au hasard, cela pourrait rsulter en la mort du Matre.
Ou en la cration de quelque chose dencore pire ?
Si je ne me trompe pas, cela devrait prendre un peu de temps, dit la Reine Rouge

.
Parfait. Il y a une question que je voudrais vous poser, autant le faire mainten
ant.
Allez-y, Docteur.
Deux questions, en fait. Que jemmne le Matre bord du Consolidateur est le dernier e
spoir de survie de cette plante, nest-ce pas ? Si les Silds refusent de faire des
prisonniers, tout cela naura servi rien.
O voulez-vous en venir ?

Cest peut-tre l notre dernire chance de porter un coup aux Silds. Ils sattendront me
voir arriver avec le Matre, leurs dfenses seront donc abaisses. Je pourrais galement
emmener lOrbe Axumillaire.
Comment tes-vous au courant de son existence ?
Parce que je lai vu tre utilis.
Il ny a quun seul Orbe Axumillaire, Docteur, et je peux vous assurer quil na jamais
servi.

Mais il le sera, rpondit le Docteur. Dans le futur, vous russissez lintroduire bord
du vaisseau. Vous vous en tes servi pour dtruire le Consolidateur, ainsi que les
dernires incarnations restantes du Matre. Nous nous trouvons toutefois une poque pl
us rcente. LOrbe Axumillaire existe toujours. Il na pas encore t plac bord, ni dclen
Je le sais. Vous le tenez dans votre main nue. Il sagit de la sphre au sommet de v
otre sceptre. Elle ny tait pas lorsque je vous ai rencontre dans le futur.
Vous tes trs perspicace, Docteur.
Jai connu de pires qualificatifs. Cela signifie donc que jai raison ?
videmment. Pourquoi prtendre le contraire ? Et, oui, jai souvent souhait trouver un
moyen dapporter ce dispositif rarm bord du Consolidateur. Vous dites que jai russi ?
Oui, mais il tait trop tard pour sauver Praxilion. Ce nest plus le cas !
Je vais y rflchir. Pourquoi avez-vous attendu si longtemps avant daborder le sujet
?

Parce que je prfre que le Matre ignore que jtais prt nous faire exploser, lui et mo
en milieu de semaine prochaine.
Vous seriez prt faire ce sacrifice, Docteur ?
Si je navais pas dautre choix.
La Reine Rouge hocha la tte dun air sage.
Jai rencontr nombre de personnes courageuses au cours de ma vie, et nombre de gens
qui se croyaient courageux, jusquau moment de lpreuve. Je pense en avoir appris su
ffisamment pour tre capable dsormais de faire la diffrence.
Aucun de nous ne peut savoir avant que lheure ne soit venue.
Mais lheure est venue pour vous, de multiples reprises. Je le vois dans vos yeux,
dit la Reine Rouge avant de refermer ses doigts sur lOrbe Axumillaire pour le dvi

sser de son sceptre. Sil existe un moyen de le faire dtoner distance, je crains qu
e mes techniciens ne laient pas encore dcouvert. Jai peur quil ne puisse tre activ qu
main, en tournant les deux anneaux parallles jusqu ce quils soient aligns. Vous disp
oserez de quelques secondes, pas plus, avant que lappareil ne soit activ.
Dommage que nous ne connaissions pas le dtonateur distance. Je regrette de ne pas
vous avoir pos la question lorsque jen ai eu loccasion.
Dommage, Docteur. Attrapez !
Elle lui lana lOrbe Axumillaire. Le Docteur lattrapa adroitement, soupesa la sphre d
e mtal dense, puis la glissa dans sa poche.
Merci, Votre Majest. Jespre sincrement ne pas avoir besoin de men servir.
Je suis certaine que vous ferez de votre mieux. Quelle est votre deuxime question
?
Lespace dun instant, la distraction du Docteur eut le dessus.
Ma deuxime question ?
Vous disiez avoir deux questions me poser, Docteur. Le Matre est toujours occup. Ces
t votre chance.
Ah, oui ! Eh bien, cest au sujet de votre vaisseau celui avec lequel vous tes arrive
. Men voudriez-vous terriblement si je demandais y jeter un coup dil ?
Je crains quil ne vous apprenne pas grand-chose. Mes techniciens lont fouill de fon
d en comble, de bord bord. Il ne possde aucun moyen de propulsion visible, aucun
systme de contrle ou de navigation qui saute aux yeux. Ils doivent tre incorpors dan
s la forme de base du vhicule, un niveau extrmement profond.
Ou bien ils nexistent pas, proposa le Docteur.
Quest-ce qui vous fait dire cela ?
Je ne pense pas que cette soucoupe soit un vaisseau, Votre Majest. Si vous navez p
as trouv de systme de contrle, cest parce quil ny en a pas.
Cest grotesque, si je puis me permettre. Comment aurais-je pu le faire voler jusq
u Praxilion ?
Vous ne lavez pas fait. Vous tes simplement tombe dans une rupture temporelle, sans
le moindre contrle. Votre vaisseau ntait pas un vaisseau.
Qutait-ce, en ce cas ?
Une simple chaloupe de sauvetage, une coquille de mtal hermtique, avec une intgrit t
out juste suffisante pour supporter une traverse temporelle.
Et quest-ce qui vous amne cette conclusion fracassante ?

Jai dj vu votre vaisseau, Votre Majest. Ou quelque chose de trs approchant, sur le fl
anc dune plate-forme ptrolire. Cest une chaloupe de sauvetage, conue pour tre lche da
la mer. La forme de soucoupe est tout simplement ce quil y a de plus efficace pou
r un vhicule hermtique, cens rsister aux pires temptes.
Vos paroles nont pas beaucoup de sens, Docteur.

Cest parce que vous avez oubli qui vous tes, et do vous venez. Je ne vous jette pas l
a pierre. Aprs tout, ctait il y a bien longtemps. Mais vous vous tes retrouve entrane
ans lune des ruptures temporelles des Silds, aspire au travers de lternit, au travers
de limmensit du temps et de lespace.
Je suis arrive sur ce monde bien avant que nous ne rveillions les Silds. Comment a
urais-je pu provoquer ma propre arrive ?
De faon trs simple, je le crains. Tout comme le Matre et moi sommes alls trop loin e
n avant, vous tes alle trop loin en arrire.
Cest absurde.
Mais vrai. Vous venez du XXe sicle, Votre Majest. Vous avez t entrane dans lune des
tures temporelles silds de la mer du Nord, et dans ce futur. Comment, je lignore.
Vous ne le vouliez probablement pas. Je sais toutefois que nous nous sommes dj re
ncontrs.
Dans mon avenir, oui. Oui, nous le savons. Cest ainsi que vous avez appris, pour
lOrbe Axumillaire.
Dans votre pass, galement. Levez votre main, Votre Majest. Celle que vous gardez ga
nte.
Pourquoi ?
Parce que je voudrais voir si je peux distinguer des doigts manquants.
Comment pouvez-vous
Votre nom, votre vritable nom, est Edwina McCrimmon. Vous avez perdu deux doigts
dans un accident industriel, en prouvant votre courage dans lindustrie ptrolire.
Comment osez-vous
Ce nom signifie quelque chose, nest-ce pas ? Vous ne lavez plus entendu depuis des
millions dannes. Qui pourrait le connatre, ici, sur Praxilion ? Mais cest votre nom
. Vous le connaissez. Il vous appartient.

Le Cocon Infini cessa de gargouiller. Il tait immobile. Le ballet de lueurs stait a


rrt sur la matrice de contrle. Le couvercle commena glisser sur le ct, un filet de lu
ire jaune mergeant depuis lintrieur.
Le Docteur se prcipita vers la machine et regarda dedans avec une intense apprhens
ion.

Mais ctait comme sil ne stait rien pass. Le Matre tait toujours l, allong sur le do
bras croiss sur la poitrine. Ses vtements taient aussi immaculs que lorsquil tait entr
Ses yeux taient ferms. Il semblait presque serein.
Alors ?
Il respire, rpondit le Docteur avant de se pencher, posant son oreille sur le tor
se du Matre, coutant attentivement. Deux battements de cur. Des pouls rguliers. Il e
st vivant. Il a survcu au Cocon Infini !
Et pourtant le Matre restait inconscient. Le Docteur le sortit du Cocon au prix du
n immense effort, aid de deux Praxilions. Ils dposrent le Matre sur une sorte de civ
ire. Extrieurement, il semblait intact. Impossible de deviner ce qui tait arriv son
cerveau.

Vous allez lemmener ? demanda la Reine Rouge.


Cest ce qui tait prvu.
Vous consentez livrer votre ennemi aux Silds ?
Cest ce que jai jamais eu de pire faire. Mais il nexiste pas dautre solution. Nous p
ourrions fuir, maintenant, mais les Silds le retrouveront toujours. Aidez-moi lem
mener jusquau Tardis.
Et vous laisser fuir avec lui travers le temps ? Je crains que non, Docteur. Cel
a na rien de personnel mais, pour le bien de Praxilion, je ne peux pas prendre ce
risque. Vous irez jusquau Consolidateur avec mon vaisseau. Il possde la porte ncess
aire, et les Silds nattaqueront pas sils pensent que vous avez le Matre.
Ce serait plus rapide et plus simple avec le Tardis.
Cest ainsi que les choses se passent, Docteur. Veuillez ne pas protester inutilem
ent.
Sa dcision tait arrte, ctait vident.
Les Silds nauront peut-tre pas hte de me voir partir, dit le Docteur.
En ce cas, je vous souhaite bonne chance. Je suis navre que les circonstances nou
s aient runis de telle manire. Vous semblez tre un homme bon, mais je dois galement p
enser mon peuple. Ils ont assez souffert par mes erreurs. Je refuse de perptuer l
eur douleur.
Les Praxilions aidrent le Docteur et le Matre couch monter bord du vaisseau. Ils vo
yageraient seuls, sans quipage, mais le vaisseau serait sur pilote automatique, a
vec une trajectoire programme et impossible modifier.
Le Docteur gardait un il sur le Matre tandis que les Praxilions prparaient lappareil
. Celui-ci tait toujours comateux, la respiration lente mais rgulire. Aussi vulnrabl
e, sa faon, que lorsquil tait dans le Cocon Infini.
Si la situation tait inverse, murmura le Docteur, que feriez-vous ? Mtoufferiez-vous
? Encore pire ? Ou bien accepteriez-vous quil y ait une part de moi en vous, une
part de vous en moi ?

Le vaisseau tait scell, prt partir. Le Docteur se dirigea vers la grande fentre lava
t et regarda la ville disparatre loin en dessous. Le vaisseau en forme de soucoup
e prit graduellement de la vitesse et chappa bientt latmosphre presque inexistante d
e Praxilion. Lappareil fit une embarde et se mit tanguer lorsquil dboucha dans le vi
de, mais la gravit artificielle permit au Docteur de rester debout. Il retourna a
uprs du Matre.
Docteur
Ses lvres bougeaient, formait le mot la limite de laudible. Le Matre avait toujours
les yeux ferms.
Le Docteur se pencha plus prs.
Comment vous sentez-vous ?
Trs fatigu.

Vous avez survcu au Cocon Infini. Si vous vous souvenez de moi, je pense que cest
bon signe.
Jen suis libr. Quoi que cela ait t.
Les Silds.
Pour le moment, songea le Docteur. Le Matre serait mort sans lintervention du Coco
n. Mais ctait l un rpit des plus temporaires.
Vous rappelez-vous o nous allons ? demanda-t-il.
Je me souviens que nous devons faire quelque chose.
Le Matre se tut un long moment avant de reprendre.
Pardonnez-moi, Docteur. Je ne suis pas une compagnie des plus loquaces.
Reposez-vous. Vous navez pas besoin de faire quoi que ce soit dautre pour le momen
t.
Le Docteur retourna la fentre. Droit devant, sapprochant toute allure, apparut la
silhouette imposante et sombre du Consolidateur, sur laquelle se refltait la gloi
re violette et rouge dune nbuleuse semblable un calamar.

Chapitre 32
Lorsque les hlicoptres atterrirent Aberdeen, presque court de carburant, Jo tait en
core sous le choc de ce qui stait pass sur la plate-forme. Tout ce quils avaient fai
t, ctait pour rien ? Et le courage dEddie McCrimmon, pure futilit ? Ctait tellement in
juste. Comment lunivers pouvait-il se montrer aussi impitoyable, aussi insensible
?
Et le Docteur ! Toujours aucune nouvelle. Ainsi, ils avaient tous deux chou. Lexplo
sion de lquipement ONDIN navait pas eu le moindre effet, et quoi quil soit arriv au D
octeur et lui, lautre, bon ou mauvais, cela navait pas non plus eu la moindre infl
uence sur les ambitions des Silds. chec sur les deux fronts. chec, futilit, et mort
. Et ce ntait que le dbut. Le commencement du dbut de la fin. Ctait ce quavait promis
e Docteur. La victoire des Silds tait invitable une fois quils avaient affermi leur
emprise. Et tout cela commenait ressembler une emprise, nest-ce pas ?
Une ambulance militaire attendait pour rcuprer Yates, bless. Sur tout le chemin du
retour, il tait revenu lui priodiquement avant de sombrer de nouveau, dsorient et di
vaguant. Jo en tait presque lenvier. Peut-tre la plus grande des compassions serait
-elle de mourir, maintenant, dans cet tat de joyeuse confusion.
Mais Jo et Benton furent emmens dans une cabane de bois blanche prs de la zone datt
errissage, et lintrieur se trouvait un tlphone, et au bout du fil se trouvait le bri
gadier Alistair Lethbridge-Stewart, et quelque chose dans sa voix fit que Jo oub
lia son humeur morose presque au premier mot.
Mademoiselle Grant. Je suis ravi que vous ayez pu regagner la terre ferme. Je su
is vritablement dsol pour Mlle McCrimmon. Son acte tait extrmement courageux, et elle
a toute notre gratitude.

De toute vidence, le Brigadier avait t mis au courant des vnements qui staient passs
Mike Oscar Six.

Jen suis dsole moi aussi, rpondit Jo. Mais cela na servi rien, nest-ce pas ? Les ru
res temporelles continuent de se produire ? Cest pour cela quelle est tombe dans lun
e delles.
Cest malheureux. Jai toutefois le plaisir de vous annoncer que les actions de Mlle
McCrimmon ont peut-tre eu un effet. Nous surveillons la frquence des ruptures tem
porelles, mademoiselle Grant. Elles continuent de se produire, mais des interval
les de plus en plus longs, et dimportance de plus en plus rduite. Je suis certain
que la destruction de lquipement ONDIN a eu des consquences nfastes sur les oprations
silds. De toute vidence, ils avaient besoin dun signal pour rgler les incursions t
emporelles, comme une balise. Nous leur avons retir cela, et leurs attaques se fo
nt parses, dit le Brigadier avant de tousser. Bien sr, la guerre nest pas encore ga
gne, loin de l. Les forces silds continuent davancer lintrieur des terres, et ils son
t toujours plus nombreux dbarquer sur les ctes. Mais, si nous continuons interromp
re leurs arrives travers le temps, peut-tre avons-nous encore une chance.
Mais, le Docteur
Toujours pas de nouvelles, mademoiselle Grant. Soyez certaine que vous en serez
la premire informe en cas de dveloppement.

Il avait du mal se dbarrasser de limpression trange quil avait retourner sur le Cons
olidateur. Ils avaient t bord, ils avaient t tmoins de sa destruction, et pourtant to
ut cela appartenait lavenir.

Le vaisseau fit une embarde. Une force violente stait empare de lui. Le Docteur devi
na quil avait t intercept par les systmes dapproche et damarrage du Consolidateur : de
rayons tracteurs suffisamment puissants pour craser un visiteur incongru, telle
une fourmi sous un talon. Il jeta un coup dil au Matre, mais celui-ci tait de nouvea
u inconscient.
Une bouche se forma lavant de la coque du vaisseau, grande ouverte, telle la mchoi
re dune baleine. lintrieur se trouvait un pont datterrissage rougetre. Le petit appar
eil sy glissa comme sil tait sur des rails. Le Docteur doutait fortement quil aurait
pu lutter contre les rayons tracteurs, mme sil avait eu le contrle des commandes d
e navigation. Le Consolidateur tait bien trop puissant. Ils taient aspirs comme un
insecte coll sur la langue dun camlon.
Des murs nervures dfilaient de chaque ct. La bouche commena se refermer. Le Docteur
ressentit dautres secousses et embardes, puis le vaisseau sarrta avec un choc dfiniti
f. Ils se trouvaient dans un vaste espace intrieur, peut-tre similaire lune des pice
s que le Matre et lui avaient dj explor dans le futur.
Le Docteur se tourna vers son passager. La brutalit de latterrissage avait rveill le
Matre.
Je pense que nous sommes arrivs, dit doucement le Docteur. Attendez. Laissez-moi
vous aider vous remettre debout.

Le Matre tait assomm, faible, mais tout juste capable de marcher avec laide du Docte
ur. Ils clopinrent ensemble en direction de la porte du vaisseau. Ils ne lavaient
pas encore atteinte quelle commena souvrir toute seule, bien que le Docteur nait pas
encore vrifi si lair extrieur tait respirable. Il ressentit le choc de lgalisation du
niveau de pression, mais la diffrentielle ne devait pas tre trs importante.

Ils descendirent lentement la courte rampe de dbarquement.


Vous avez t bon de mamener jusquici, dit le Matre, la respiration sifflante entre cha
que mot. Vous devriez partir, maintenant, tant que vous le pouvez encore. (Il to
ussa.) Honntement, je crains pour votre bien-tre.
Et vous abandonner l, tel un paquet ? Dsol, mais ce nest pas vraiment mon style.
Je vous laccorde. Vous avez toujours t stupidement attach au style.
Je vous remercie.
Les deux hommes sortirent de sous le surplomb du vaisseau. La pice claire de rouge
slevait loin au-dessus de leur tte. Latmosphre avait un parfum dinterdit.
Pas de comit daccueil, dit le Docteur.
Je crois que vous avez parl trop vite, rpondit le Matre en dsignant du menton quelqu
e chose dans les ombres. Les voil. Quoi quils soient.

Ctait une chose informe, qui se dplaait lentement. Non pas un seul genre de crature,
mais plutt des dizaines de diffrentes, toutes contrles par les Silds. bien y rflchir,
ctait parfaitement sens. bord du Consolidateur, en stase pour lternit, se trouvaient
nnombrables spcimens dintelligence extraterrestre jugs trop malfaisants ou trop agr
essifs pour rester libres. Le comit daccueil tait constitu dindividus issus de deux d
izaines de ces espces hostiles, dont aucun ne ressemblait son voisin. Il y avait
une crature immense, la fourrure grise, vote, avec deux yeux rouges quelque part au
milieu du sternum, une autre semblable un cerveau qui se dplaait sur trois cbles s
pinaux prhensiles, une troisime pareille un cactus, une autre encore qui paraissai
t tre constitue entirement deau, comme une grosse goutte tremblotante avec des organ
es colors qui flottaient lintrieur et qui se matrisait et se dirigeait en tendant sa
surface dune manire impossible. Le Docteur pensait en reconnatre une demi-douzaine
. Un Quagulan, avec son armure scintillante, aussi tranchante quun rasoir. Un Cra
int Social, mi-organisme, mi-monocycle. Un Mepulode, pattes multiples et une seul
e queue, qui le regardait fixement de son ensemble dyeux sur des pdoncules.
Leur seul point commun tait le contrle exerc sur chacun deux par un ambulatoire, qui
contenait un minuscule pilote sild.
Un groupe lair fort charmant, murmura le Docteur au Matre. Il ne manque plus que d
es torches enflammes pour que nous nous sentions vritablement chez nous.
Que le Matre savance, ordonna une voix lectronique stridente.
Que comptez-vous faire de lui ? demanda le Docteur. Quesprez-vous accomplir ?

Lachvement ! Complter lAssemblage ! (Impossible de dterminer laquelle des cratures s


essait lui.) Cest llment final. Il nous offrira la matrise totale du temps !
Dans quel dessein ? Pour faire de Praxilion une coquille vide et dessche, labandonn
er, et transformer la Terre en un monde noy ? Cela ne vous mnera nulle part, vous
savez ! Les espces civilises de la galaxie se sont dj unies contre vous, elles le fe
ront de nouveau.
Il suffit, dit le Matre dune voix puise. Je vous remercie de vos efforts, Docteur, m
ais je crains quils ne servent rien.
Il scarta du Docteur et savana dun pas chancelant vers le comit daccueil.
Je suis prt. Je suis vtre. Faites ce que vous voulez de moi.

Il ouvrit les bras en signe de reddition.


Je suis dsol, lana le Docteur. Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir, je vous le
promets.
La faute est mienne, rpondit le Matre, se retournant pour le regarder. Si je navais
pas brill aussi fort, je naurais pas attir leur attention.
Puis il fit un clin dil.
Le Docteur comprit aussitt quil y avait un truc, que le Matre avait, ou croyait avo
ir, pris le dessus. Comment tait-ce possible ?

Attendez ! scria le Docteur, sadressant aux Silds plutt qu leur prisonnier. Il est bi
n plus intelligent que vous ! Quelle que soit lemprise que vous croyez avoir sur
lui, elle nest pas suffisante !
Mais les Silds se moquaient totalement des paroles du Docteur. Ils sintressaient u
niquement au fait que la dernire pice de lAssemblage tait en leur possession.
Vous pouvez partir, dit la voix au Docteur. Ou rester. vous de choisir. Vous naur
ez aucune incidence sur nous.
Le Docteur jeta un coup dil au petit appareil. Il retournerait sur Praxilion en pi
lotage automatique, et la Reine Rouge naurait plus aucune raison de lui refuser la
ccs au Tardis.
Il ne pouvait pas partir.
Si cela ne vous drange pas, dit-il, je vais rester un peu.
Inquiet pour votre ami ?
En ralit, rpondit le Docteur, je minquite plutt pour vous.

Ils parcoururent les entrailles immenses et lugubres du vaisseau, jusqu arriver un


lieu que le Docteur reconnut. Une pice hmisphrique, o ils avaient vu les autres inc
arnations du Matre, par ranges entires, empiles jusqu un znith vertigineux. Toutes les
versions du Matre, tous ses visages et toutes ses formes, dtachs du temps.

Ctait diffrent, bien videmment. Il ny avait que trs peu de places non occupes, et tout
s les incarnations semblaient tre en vie, si lon pouvait qualifier ainsi leur tris
te condition. Une fois de plus, le Docteur smerveilla de la varit des aspects quavait
pu revtir son adversaire, du visage et du corps dun enfant au spectre le plus gri
sonnant. Des hommes, des femmes, des humanodes et des extraterrestres, toutes les
formes de vie humaine et nonhumaine taient reprsentes. Le Matre avait t toutes ces ch
oses. Il sera, se corrigea mentalement le Docteur. Il avait constamment besoin d
e se rappeler que nombre de ces incarnations venaient en ralit du futur du Matre, o
u plutt dun futur qui nexistait plus que comme une ombre de lui-mme.
Une place, sur lanneau le plus bas, tait trangement vacante. Ctait l quils emmenaient
eur prisonnier. Le Matre, pour sa part, nopposait aucune rsistance visible. Il cont
inuait de jouer la comdie, titubant, la respiration laborieuse, semblant navoir qu p
eine conscience de ce qui lattendait. Mais son clin dil au Docteur avait contredit
ce mensonge. Le Matre, il en tait certain, tait en parfaite possession de toutes se
s capacits. Et ce, depuis que le Cocon Infini lavait relch.
Que stait-il pass lintrieur ? Quavait fait le Matre ?

Ses geliers silds lamenrent devant la place vacante. Ctait une ouverture modele pour u
n corps dhomme, autour de laquelle taient installs des systmes de support vital et di
nterface neurale, dont les mcanismes le maintiendraient en vie et connect lAssembla
ge. Le Matre simbriquait dans le creux telle une pice de puzzle parfaitement dcoupe.

Je vous en prie ! scria-t-il, avec juste ce quil fallait dintonations hystriques. par
nez-moi ! Je vous en supplie !
Les extraterrestres sous contrle sild attachrent le masque sur le visage du Matre.
Celui-ci eut tout juste le temps de croiser le regard du Docteur, avec dans les
yeux une indniable lueur de malice.
Une porte de verre se referma.
Lancez la connexion neurale ! Apportez lunit finale lAssemblage !
Tout autour de louverture modele pour lui, de nombreuses lignes argentes sortirent
et commencrent sonder le corps du Matre. Celui-ci se tortilla lgrement, sans toutefo
is donner limpression de trop souffrir. Pas mme lorsque les lignes sinsinurent sous
la peau de son crne et se frayrent un chemin.
Contact tabli ! Commencement de lintgration !

Partout dans la pice, les autres versions du Matre rpondaient lajout dun nouvel lmen
Elles se crispaient et sagitaient. Elles clignaient ou roulaient des yeux sous le
urs paupires closes.
LAssemblage reconnat llment final ! La symtrie est complte !

Des mouvements de lumire dansaient dans la pice, suivant les chemins gomtriques qui
menaient dun lment un autre. Au dbut, le Docteur russit suivre cette danse, mais ell
devint rapidement trop rapide et trop complique. Ctait comme un film acclr de voiture
s filant au travers dune ville, acclrant pour devenir un mouvement effrn et flou. Ctai
nt les impulsions neurales qui scoulaient entre les diffrents lments de lAssemblage. U
ne seule version du Matre, quelle quelle soit, tait dj puissante, mais relies ensemble
de la sorte, elles formaient une sorte de superordinateur parallle impressionnan
t, excutant simultanment de nombreuses instructions. Ctait ce que les Silds avaient
voulu, ctait ce quils avaient eu.
Jusque-l.
LAssemblage est stable ! Le pouvoir mental dpasse toutes les limites prcdentes ! Lan
cez la rupture temporelle !
Le Docteur se souvint de la fentre dans la pice adjacente, qui leur avait montr leu
r premier aperu de la dsolation de Praxilion. Il y courut, sans que les Silds ne s
e soucient de lui, et retrouva la grande vitre incurve. Il neut pas longtemps atte
ndre : le monde apparut, parcourant la fentre de haut en bas.
Praxilion avait chang depuis la dernire fois quil lavait vue en orbite, mais il lavai
t observe depuis le petit vaisseau. Il reconnaissait les restes des ocans, pas enc
ore totalement asschs. Latmosphre tait une bulle de savon indigo. Mais, tout de mme, i
l restait une atmosphre et des mers. Tant quil y avait de la vie, il y avait de les
poir.
Dbut de la rupture temporelle ! Magnitude et stabilit de la rupture surpassant dj le
s efforts prcdents !
Le Docteur remarqua quun cran de contrle lumineux tait apparu sur la fentre, annot en
gallifreyen. Il ntait pas l, dans le futur, mais cette poque-l, une grande partie des

systmes non essentiels du Consolidateur avait d rendre lme. Il attendit que la plant
e soit de nouveau en vue, puis il entra une srie dinstructions sur le verre. La pl
ante simmobilisa, puis elle grossit. Le Docteur augmenta le zoom, concentrant son
attention sur lun des plus grands ocans restants. Au beau milieu, un vnement horrifi
ant se droulait. Leau formait des spirales autour de la bouche ouverte dune rupture
temporelle de dizaines de kilomtres de diamtre, crant un tourbillon terrifiant, au
ssi grand quune le. Puis, non loin au nord, souvrit une nouvelle rupture. Le Docteu
r toucha les commandes. La vue se dplaa vers louest. Une autre rupture, dans latmosp
hre : un vide aspirant lair, tellement immense quon le distinguait depuis lespace, t
elle une tempte gante sur Jupiter.
Le Docteur tait compltement sous le choc de la destruction dont il tait tmoin. Stait-i
l tromp ? Le Matre, finalement, ne jouait pas la comdie ? Les Silds avaient-ils obt
enu exactement ce quils dsiraient : le contrle absolu du temps, grce la matrise des c
apacits ingales du Matre en matire de physique temporelle ?
Il semblait bien que oui. cette cadence, Praxilion serait rduite une coquille vid
e, aride et dpourvue dair en lespace de quelques semaines. Peut-tre mme plus rapideme
nt encore. Le Matre ne faisait que suivre son propre mouvement, aprs tout.
Le Docteur en avait assez vu. Il se prcipita dans la pice principale.
Arrtez ! Vous tes en train de massacrer un monde ! Rien ne peut justifier un tel c
rime !
Pourquoi protestez-vous maintenant ? demanda la voix lectronique. Vous deviez bie
n savoir quelle serait lissue !
Vous ne nous avez pas laiss le choix ! pargnez au moins les Praxilions. Vous avez
dtruit leur monde. Laissez les survivants vivre en paix.
Intensifiez les ruptures temporelles. Nous avons ce que nous voulions. Les Praxi
lions nont plus la moindre valeur stratgique. La continuit de leur existence est un
dtail non ncessaire.
Non ! scria le Docteur. Cela na jamais fait partie de laccord ! Vous avez dit la Rei
ne Rouge que vous pargneriez son peuple, en change du Matre.
Un mensonge ncessaire.

Le Docteur slana vers le compartiment o avait rcemment t place la dernire incarnatio


faufilant aisment entre les extraterrestres sous contrle sild. Il glissa ses doig
ts dans linterstice de la porte de verre qui stait referme sur le Matre, essayant de
la soulever.
Cessez.
Non ! Je naurais jamais d laisser cela se produire !
Le Docteur redoubla defforts. Il y eut un craquement, et la porte de verre souvrit
. Masqu, le Matre ne semblait pas stre rendu compte de lintrusion. Le Docteur essaya
darracher les connexions neurales mais, ds quil retirait lune des lignes argentes de
la chair du Matre, une autre prenait sa place. Ctait vou lchec.
Les Silds le tenaient : le Quagulan et la crature deau, cette dernire en flottant a
utour de lui, exerant une pression douce mais irrsistible. Ils loignrent le Docteur
du Matre. De sa main libre, le Docteur tenta de retirer lambulatoire du Quagulan,
mais celui-ci tait trop bien accroch. Ses doigts se refermrent sur le cylindre cont
enant le pilote sild mais, avant quil ne puisse vritablement causer de dgts, la cratu
re deau limmobilisa de manire quil se retrouve vritablement en elle, les yeux exorbits

devant ses organes flottants et dtachs, tels des petits poissons multicolores dan
s un sac en plastique, avec lambulatoire qui y flottait galement. Puis il se retro
uva allong sur le dos, luttant pour retrouver sa respiration, avant que la crature
deau ne se retire.
Il est trop imprvisible. Il doit mourir, ou devenir sild !
La lutte lui avait coup le souffle. Il essaya de se remettre debout, mais ses mus
cles staient transforms en gele. Le cerveau ambulant savana lentement, sur ses pattes
semblables des pines dorsales, emmles et molles. Lambulatoire du cerveau se dtacha, a
bandonnant son hte. Il se dplaait vive allure sur le sol de mtal dur, se dirigeant d
roit sur lui.
Le Docteur tait sans forces. Il lui semblait que tout se refermait sur lui comme
le Sild approchait. Il se retrouvait face un tunnel tourbillonnant, qui se prcipi
tait vers lui : son annihilation imminente. Le Matre avait peine russi supporter u
n contact sild des plus brefs. Avec une rsistance mentale bien moins importante,
le Docteur navait pas le moindre espoir.
Lambulatoire disparut. Il navait pas simplement cess dexister de son propre chef. Pa
s plus que la portion circulaire de sol directement sous lui. linstant mme de sa d
isparition, il y avait eu un frisson de froid cosmique. Une rupture temporelle,
pas plus grande quun ballon de volley, avait aval lambulatoire.
Le Docteur retrouva des forces. Il lutta pour se relever. Les Silds paraissaient
perdus, et ils avaient bien raison.
Du Matre, touff par son masque respiratoire, monta le son bien connu dun rire.
Envoyez une autre unit !
Ce fut au tour du Craint Social de perdre lorganisme qui le contrlait. Le crabe ar
gent descendit de limposante crature, en quilibre sur son trange monocycle cartilagin
eux. Le Craint Social seffondra. Le crabe se prcipita vers le Docteur.
Il disparut, lui aussi. Cette fois-ci, la rupture avait t plus grande.

Le rire se rpandait. Il avait commenc chez une incarnation, celle qui tait venue de
la Terre avec le Docteur, mais dautres se joignaient elle. Une par une, puis deu
x par deux, doucement dabord, puis se faisant cho dun mur lautre. Ctait comme une dis
ussion, mene laide dun drle de rire, tel un gloussement dment.
Bien sr ! scria le Docteur. Jaurais d le savoir. Cest le Matre, ne voyez-vous pas ?
a pris un contrle indpendant ! Il peut provoquer des ruptures temporelles, que vou
s le vouliez ou non !
Cest impossible ! LAssemblage est notre instrument ! Nous en sommes les matres !
Jai comme limpression que la vapeur vient dtre renverse, rpondit le Docteur, pli en
x, tel un coureur pris dune crampe. Mais nallez pas dire que je ne vous aurai pas
prvenus.
Le rire du Matre se faisait contagieux.
Les hommes, les femmes, les enfants, les extraterrestres tous se joignaient lui.
Le rire samplifiait de lui-mme. Il grandissait et grossissait en vagues distinctes
. Ctait un gloussement, puis un cri perant, puis un profond courant, sombre et boui
llonnant. Ctait quelque chose qui possdait une volont propre. Le Docteur tourna sur
lui-mme, le regard passant dune incarnation lautre. Leurs visages avaient beau tre m
asqus, ils taient agits de rire.

Des convulsions de rire. Une audience de Matres, prise dhystrie.

Chapitre 33
LAssemblage est dfectueux ! Contenez et rectifiez le dfaut !
Il est un peu trop tard pour cela, dit le Docteur, qui commenait comprendre. Il se
st jou de vous. Et de moi, en y rflchissant.
Cest impossible !
Il a trouv un moyen de retourner lAssemblage contre vous !
Cela ne se peut pas ! LAssemblage est notre invention !
Vous nauriez pas d le laisser traner aprs avoir fini de vous en servir !
Le Docteur ne voyait quune seule explication au triomphe du Matre. Lorsquils avaien
t t trop loin, quils avaient visit la version future de ce vaisseau, le Matre avait e
u le temps dtudier larchitecture et la logique de lAssemblage, den tracer les connexi
ons laide du tournevis sonique du Docteur.
lpoque, il avait pris cela pour de la curiosit innocente. Mais rien ntait jamais inno
cent lorsque le Matre tait impliqu. Il stait servi de cette information pour modifier
son propre cerveau dans le Cocon Infini : il ne stait pas content de se soigner, i
l stait transform lui-mme en une sorte darme mentale. Lorsque les tentacules des Sild
s staient insinus dans son esprit, ils avaient offert au Matre le moyen de commencer
sa prise de pouvoir.
Une fois de plus, le Docteur tait bien oblig dadmirer les ressources inpuisables de
son vieil ennemi.
Vous nous avez trahis ! lana la voix sild, essayant de se faire entendre par-dess
us le rire. Nous comptions sur vous pour nous livrer le Matre ! Vous serez puni !
Vous avez dj essay !
Dtruisez-le !
Le Quagulan leva un bras recouvert dun blindage, qui se rarrangea de faon complexe,
faisant merger une petite arme brillante de sa manche. Larme tourbillonna sur une
petite tourelle, et le canon souvrit avec un cliqutement.
Accrochez-vous ! dit le Docteur.

Le Quagulan tira, ou commena tirer, cela resterait toujours un mystre. Quoi quil en
soit, il ne tirerait plus jamais. Son bras avait entirement disparu, ainsi quune
portion importante de son torse. Les bords, l o le corps avait t creus, formaient une
concavit parfaite et scintillante. Le Quagulan seffondra au sol. Le Docteur senti
t un lger fantme dnergie souffler doucement sur lui, pas plus dsagrable quune jolie br
se estivale.
Ce fut le tour de la crature deau. Elle commena sapprocher du Docteur, chatoyante et
ondulante telle une goutte de pluie boursoufle, se dplaant comme un homme dans un

sac patates, formant deux appendices semblables des pieds courtauds, avant quune
force aussi soudaine que violente ne la dchire en milliers de morceaux dtremps. Des
bouts de la crature deau retombrent en pluie sur eux. Ses organes internes, spars de
leur support, tressaillaient et sagitaient de faon dsagrable.
Assez ! ordonna le Docteur, les deux mains leves.
Le rire mourut lentement, jusqu ce que sinstalle un silence attentif. Les Silds ign
oraient comment ragir. De mme que le Docteur.
Il y eut soudain un mouvement, un couvercle de verre que lon repoussait. Le Matre,
lincarnation familire qui avait voyag avec le Docteur, sortit de lalcve modele pour l
ui, retirant son masque respiratoire et laissant les tentacules neuraux se retir
er de sa peau. Il simmobilisa, rajusta ses manches et ses gants, et prit le temps
de se recoiffer, comme sil sortait tout juste dune cabine dessayage.
Dtruisez-le ! lana le Sild. Cest larme ! Cest lui qui a endommag lAssemblage !
Mais le Matre leva une de ses mains gantes, en un geste calme.
Je vous
siquement
matrise
ention de

conseille fortement de ne rien faire de tel. Je ne suis peut-tre plus phy


reli lAssemblage, mais jen conserve le contrle absolu. Je peux utiliser ma
du temps pour tous vous liminer, et je nhsiterai pas. Dailleurs, jai bien lin
le faire.

Dtruisez-le immdiatement !
Le Matre se retourna pour faire face au groupe dextraterrestres restants, sous con
trle sild. Il tendit la main vers eux, et en fit disparatre deux.
Vous doutez de ma sincrit ? demanda-t-il.
Je pense quils commencent comprendre, dit le Docteur. Et jimagine que je devrais v
ous fliciter. Vous avez fait ce que vous faites toujours : vous avez renvers la va
peur.
Effectivement, Docteur. Mais les Silds ne peuvent sen prendre qu eux-mmes.

Il fit simplement disparatre deux extraterrestres supplmentaires. Le Docteur se de


manda dans quel coin recul de lespace et du temps ils se trouvaient relgus, si ctait l
e froid dnu dair de lespace interstellaire ou le cur dense et brlant dune toile. Il d
ait fortement que le Matre ait pargn ses victimes. Il avait des standards respecter
.

Mais il y avait dautres Silds que la poigne relativement rduite qui contrlait les hte
s extraterrestres. Ils devaient tre en route depuis un moment, attirs par les rupt
ures temporelles, balayant les grands couloirs et les hautes pices du Consolidate
ur, telle une vague argente, jusqu approcher lAssemblage. Le Docteur les entendit av
ant de les voir : un grondement mtallique, le son dun million de pattes de mtal rap
ides. Lorsque la premire range de la charge atteignit lentre basse de la pice, elle sa
rrta. Le Docteur et le Matre staient tous deux retourns pour accueillir larme approcha
te.
Ctait un mur dargent, mouvant et chancelant, facilement aussi haut quun homme. Crabe
par-dessus crabe, des milliers rien qu lavant de la masse en mouvement. Derrire, il
s devaient tre des millions. Ils taient lis en une seule unit organisationnelle, att
achs par leurs pattes et leurs tentacules, et tellement serrs quil ny avait quasimen
t pas le moindre espace entre leurs corps. Le Docteur distinguait dinnombrables c
ylindres de verre sur le dos des crabes et, lintrieur de ces cylindres, dinnombrabl
es Silds de la taille dun pouce qui se tortillaient, tous identiques les uns aux

autres. Il comprenait enfin ce quil avait toujours su, mais sans jamais en saisir
toutes les subtilits : les Silds navaient aucune conception de lindividu. Ctait ains
i quils avaient conquis des mondes et des empires. Ils taient la version ultime de
la chair canon. Et ils dbarquaient en nombre tel quils pouvaient absorber les pir
es pertes. Ils ne connaissaient ni la peur, ni le remords, ni le chagrin pour le
urs camarades tombs au front. Ctait pour cela quils lemportaient toujours, et quils le
porteraient toujours dans le futur.
Parfait, dit le Matre. Vous mpargnez davoir rclamer votre prsence.
Il tendit la main et cra un trou hmisphrique dans le mur, faisant disparatre une cen
taine de Silds en un instant. Mais le trou se referma rapidement de lui-mme comme
les Silds se plaaient de manire former de nouveau une surface homogne.
Le Matre eut un petit rire et recommena, deux fois. Les Silds se rorganisrent.
Stop ! dit le Docteur. Vous les tuez par simple plaisir !
Prfreriez-vous que je les dtruise tous en un instant, Docteur ? Jen suis parfaitemen
t capable.
Je prfrerais que vous ne les tuiez pas. Il doit exister une meilleure solution !
Pas avec les Silds. Je pensais que ctait devenu vident.
Sans le moindre signe avant-coureur, la pice entire trembla, comme frappe par un ma
rteau titanesque. Le sol bougea sous les pieds du Docteur. Il dut agiter les bra
s pour retrouver son quilibre. Puis un nouveau coup de marteau fut frapp.
Que faites-vous ? demanda-t-il au Matre.
Rien. Il me semble que les Silds usent des systmes dfensifs du Consolidateur contr
e la surface de Praxilion.
Le Docteur aurait voulu se prcipiter vers la fentre de nouveau, mais le mur de Sil
ds lui bloquait la route. Il imaginait toutefois trs bien le spectacle. Des armes
pourvues dun pouvoir de destruction certain, faisant pleuvoir de lnergie sur les r
estes pars dune civilisation autrefois grandiose.
Arrtez ! scria le Docteur, esprant sadresser aux Silds. Les Praxilions ne vous ont ri
en fait ! Ils vous ont livr le Matre ! Vous navez aucune raison de les punir de la
sorte !
Nous avons une excellente raison ! rpondirent-ils. Ils nous ont livr un colis pig !
Ceci est le fait du Matre, je ne savais mme pas ce quil prparait !
Lignorance nest pas une excuse. Les bombardements vont continuer !
La pice trembla de nouveau.
Le Docteur plongea la main dans sa poche et trouva lobjet qui y patientait. Il le
sortit lentement, laissant tout le monde le temps de bien le voir. Puis il fit
rebondir la sphre dans sa main, une fois, comme une balle de cricket.
Cela se termine maintenant ! Plus de morts ! Plus de punitions ! Assez !
Le bras toujours tendu, le Matre observait la sphre grosse comme un poing. Il lana
au Docteur un regard interrogateur, et celui-ci hocha la tte.

Le sceptre de la Reine Rouge. LOrbe Axumillaire.


Le mcanisme explosif le plus concentr de toute la galaxie, dit le Matre. Quil est tra
nge de le voir ! Les paradoxes du voyage dans le temps ne cesseront jamais de me
fasciner.
Il sagit du mme objet dont sest servie la Reine Rouge, confirma le Docteur. Mais pl
us tt dans son existence. La Reine Rouge na pas encore appris le faire dtoner dista
nce. Mais elle ma montr comment faire manuellement.
Il fit rouler la sphre dans sa main.
Le Matre eut un sourire tendu.
Le feriez-vous ?
Si cela signifiait mettre un terme cette boucherie, oui.
Cela signifierait mettre un terme votre existence. la ntre. toutes les miennes.
Je crains que ce ne soit pas un prix trop lev payer, rpondit le Docteur avant de fa
ire une pause. Mais il sagit l dun dernier recours. Les Silds vont interrompre leur
attaque sur Praxilion, immdiatement. Et vous allez cesser vos attaques sur les S
ilds.
Vous avez piti deux, Docteur ? demanda le Matre en les dsignant du menton. Aprs tout
ce quils ont fait ?
Aucun crime dans lunivers ne peut justifier un gnocide.
Allez le dire aux Seigneurs du Temps, qui ont construit ce vaisseau.
Nous avons commis une terrible erreur. Je refuse den commettre une deuxime. (La pic
e trembla de nouveau.) Les attaques doivent cesser ! scria le Docteur. Vous allez
mobir !
Je ne laurais pas mieux dit moi-mme, dit le Matre avec un hochement de tte apprciateu
r.
Le Docteur frissonna. Il navait dtenu un tel pouvoir quune fois ou deux au cours de
sa carrire. Ce ntait pas un sentiment quil apprciait particulirement.
Et vous allez cesser dattaquer les Silds.
Trs bien, dit le Matre, abaissant lentement sa main tendue quil referma en un poing
serr. Je pense que vous vous tes clairement fait comprendre. O en sommes-nous, Doc
teur ? Pat ?
Je prfre le terme trve .

Une section du mur de Silds disparut, laissant un trou profond. Une autre suivit
, droite. Puis une troisime, gauche. Les Silds restants dgringolrent et se prcipitre
t pour combler les trous. Ils semblaient infinis.
Espce de mprisable, commena le Docteur.
Le Matre ouvrait de grands yeux. Il avait les bras le long du corps.
Ce nest pas moi !

Puis il regarda autour de lui, vers les hauteurs, lAssemblage, tous les visages m
asqus.
Ce nest pas moi, rpta-t-il, avec une urgence que le Docteur trouva difficile rejete
r. Ce sont eux.
Ils sont vous.
Mon contrle sur eux nest pas absolu, dit-il avec de la peur dans les yeux. Ils semb
lent peu disposs accepter vos termes du contrat, Docteur. Ils ne semblent pas cro
ire que vous pourriez tous nous dtruire.
Vous feriez mieux de les convaincre !
Jai vu lOrbe Axumillaire en action, mais eux, non !
Dautres Silds disparurent. En rponse, ceux-ci recommencrent bombarder la plante. La
pice rsonna, comme frappe par un marteau. Le Docteur manqua de tomber. Il agita les
bras pour retrouver son quilibre mais, par chance, il russit ne pas laisser la sp
hre lui chapper.
Le Matre carta les bras, tel un imprsario thtral accueillant son public.
coutez-moi ! Le Docteur est sincre ! Il nous dtruira tous !
Dautres Silds disparurent, ainsi quune portion considrable du sol de la pice. Cela f
ut sanctionn par un nouvel assaut contre Praxilion.
Ils ne vous coutent pas, dit le Docteur.
Ils vont couter.
Le Matre tendit la main et la dirigea vers lun des lments de lAssemblage, lune des ver
sions de lui-mme. Il serra les dents, le visage tendu par leffort, les yeux plisss
par la concentration. Un cercle de distorsion commena se former autour de lincarna
tion quavait choisie le Matre, le jeune homme vtu dun costume et dpourvu de barbe, do
nt le Docteur se souvenait pour lavoir vu lors de leur premire visite dans la pice.
Le cercle trembla, comme si lon rsistait son intgrit. Le Matre grimaa. Le cercle se
tabilisa, gagna en dfinition, et tout coup lespace quil contenait, ainsi que lalcve e
t le jeune homme en costume, cessrent dexister.
Non ! scria le Docteur, horrifi par ce quil venait de voir. Vous ne pouvez pas dclare
r la guerre vous-mme !

Sil sagit de protger ma propre vie, dit le Matre, tous les muscles tendus par leffort
je suis plus que dispos le faire.
Il pivota sur ses talons, levant et baissant le bras comme il cherchait une nouv
elle victime. Cette fois-ci, ctait un enfant, peine un jeune garon. Le Matre plissa
les yeux. Il grogna. Le cercle, qui dfinissait le volume de la rupture temporelle
, commena se former.
Le Matre fut violemment repouss, frapp par une force invisible.
Ils rsistent ! dit-il en se remettant difficilement debout. Mais je suis plus pui
ssant ! Sont-ils assez fous pour croire que leurs volonts combines sont suprieures
la mienne ?
Vous ne pouvez esprer lemporter ! dit le Docteur. Ils sont vous !

Et mon cerveau a t modifi de manire exploiter lAssemblage, rtorqua le Matre, sint


nt le temps dessuyer de la salive sur son menton. Je triompherai !
Il leva la main de nouveau, mais cette fois-ci le Docteur remarqua un tremblemen
t dans son bras, un tressaillement de ses doigts. Le Matre ferma les yeux et essa
ya de projeter une nouvelle rupture temporelle. Mais une rupture similaire comme
nait se former autour du Matre. LAssemblage essayait de le recracher hors de cette
priode temporelle.
Ils ripostent ! scria le Docteur.
Peu importe ! Je suis plus fort !

Mme le Docteur commenait ressentir le crpitement dsespr des nergies psychokintiques


is que le Matre combattait les ranges de versions de lui-mme. Les deux ruptures tem
porelles staient teintes avant davoir pu se stabiliser, mais dautres souvraient et dis
paraissaient un peu partout. Il y en avait des dizaines, parfois aussi grandes q
ue des ballons de volley, parfois aussi petites que des bulles de savon. Elles t
remblaient et svanouissaient trop rapidement pour que le Docteur puisse les suivre
du regard. Ctait presque joli. Ctait aussi une guerre, dans laquelle les deux adver
saires essayaient de matriser une antique technologie temporelle et demporter lavan
tage.
Une guerre civile parmi les incarnations du Matre ? Le Docteur dcouvrait que lunive
rs pouvait encore lui rserver des surprises. En mme temps, il nen avait jamais dout.
Prudemment, il glissa la sphre dore dans sa poche. Il avait limpression quelle ntait p
lus utile, du moins pour le moment.
Jaurais d men douter, dit-il. Jai dj du mal me supporter moi-mme, et je suis loin
ssi vaniteux et arrogant que vous.
Le Matre fut de nouveau repouss. Il tait impressionnant quil russisse ne pas se faire
jecter travers le temps. Mais son expression avait chang. Il parcourut la pice dun
regard avide, observant les ranges et les colonnes de lui-mme. Les ruptures tempor
elles souvraient et se refermaient de faon hasardeuse, dvorant des morceaux sphrique
s de lAssemblage. Des sphres, compltes ou partielles, apparaissaient sur le sol, da
ns le mur de Silds, dans le fuselage du Consolidateur. Le Docteur fit un bond de
ct afin dviter un vide sous ses pieds.
Instabilit incontrle ! dclara le Matre. Lquipement temporel entre en surcharge !
Pouvez-vous larrter ?
Non ! Cest hors de mon contrle dsormais, hors de tout contrle !
Abasourdi, le Docteur regarda disparatre les incarnations du Matre, une par une et
deux par deux, tes lexistence.
O vont-ils ?

Nimporte, nimporte quand Ils retournent l do ils viennent ! Je suis parpill dans le
s !
Le rythme des ruptures temporelles se faisait effrn. Mme les Silds avaient du mal c
onserver leur mur. Eux aussi se faisaient arracher de lexistence, projets dans limm
ensit de lternit.
Le vaisseau ne tiendra plus trs longtemps, dit le Docteur.

Le torse du Matre se soulevait et sabaissait au rythme de sa respiration laborieus


e.

Je suis daccord. partir de maintenant, linstabilit incontrle ne fera quaugmenter. I


ous reste peut-tre quelques minutes
Le Docteur plongea la main dans sa poche.

Vous avez vu lOrbe Axumillaire ! Croyez-moi, je suis prt lutiliser ! dit-il, savanan
vers les Silds. Vous allez nous laisser passer. Tous les deux. Cest tout ce que
nous voulons.
Ils ne vous couteront pas.
Si. Les Silds voulaient fuir travers le temps. Cest ce quils vont faire ! Pas en t
ant que force militaire conqurante, concentre sur un seul objectif, mais projets au
hasard dans le temps et lespace ! Ils vont tre parpills et spars, inutiles dun point
e vue militaire ! Mais cest mieux quune annihilation !
Jespre quils le verront ainsi.

Le Docteur savana vers le mur de crabes argents. Celui-ci commena souvrir, crant un p
ssage assez large pour que les deux Seigneurs du Temps puissent y passer, le Doc
teur dabord, la main toujours dans la poche, et le Matre juste derrire lui, la mer
dargent se refermant sur eux aussitt aprs. Les ruptures temporelles continuaient de
se produire, mme au plus profond de la masse des Silds. Des morceaux du vaisseau
disparaissaient une vitesse alarmante. Sous peu, lintgrit de base serait affaiblie
.
Nous ferions mieux de nous hter, dit le Docteur.
Aprs vous, rpondit le Matre.

Chapitre 34
Lorsquils eurent atteint leur appareil, il fut clair que le Consolidateur navait p
lus longtemps vivre. Datroces grognements rsonnaient dans sa structure, comme si u
n tre vivant souffrait les tourments des damns. Des bourrasques sengouffraient en h
urlant dans les couloirs, o lair avait t aussi immobile que dans une crypte pendant
une centaine de sicles. La gravit artificielle senclenchait puis svanouissait, donnan
t au vaisseau des airs de montagne russe. La coque tait perce. Le vaisseau succomb
ait au vide, alors que les ruptures temporelles le dvoraient de lintrieur.
Heureusement, le petit appareil tait intact. Le Docteur et le Matre remontrent la r
ampe en courant, sans avoir crois le moindre Sild. Travaillant de concert, ils ac
tivrent les commandes extraterrestres comme sils taient ns sur ce monde. Le pilote a
utomatique commena soulever le vaisseau et le fit tourner pour le dpart. Ils navaie
nt pas besoin dattendre que la grande porte souvre, les ruptures temporelles se ch
argeaient de leur offrir une sortie. Le fuselage du Consolidateur disparaissait
vue dil. Le navigateur choisit lun des trous et sy lana.
Une question, dit le Matre, sappuyant sur la console lorsque leur appareil eut rcupr
une certaine stabilit. tiez-vous confiant quant au fait que les Silds, ainsi que m
es incarnations, allaient croire votre bluff ?

Mon bluff ? rpta le Docteur, surpris.


LOrbe Axumillaire. Une arme au pouvoir destructeur inimaginable, Docteur. Si les
Silds avaient pris la peine de se renseigner sur vous, ils auraient su que vous
navez pas le cran ncessaire pour mettre cette menace excution.
Je viens de vous sauver la vie. De sauver vos vies. Est-ce que je ne mrite pas un
peu de gratitude ?
Vous ne mritez rien, Docteur, si ce nest mon mpris ternel.
De votre part, cest presque un compliment.
Mais la lgret du Docteur ne dura pas bien longtemps.
Et voil, dit-il en indiquant dun signe de tte la fentre arrire.
Le Consolidateur se brisait, se scindant en une masse de pices dconnectes, qui sloign
aient peu peu les unes des autres dans le fin halo de latmosphre mourante.
Nous devrions nous estimer chanceux, dit le Matre. Peu nombreux sont ceux qui ont
vu un mme vaisseau tre dtruit deux fois. Votre cher Blinovitch se retournerait dan
s sa tombe, sil tait autre chose quun mythe.
Le temps est rsistant, rpondit le Docteur. Il peut supporter un paradoxe ou deux.

Le vaisseau prit de la vitesse, le nez point sur Praxilion. Le Docteur faisait de


son mieux pour ne pas penser ce que les Silds avaient inflig ce monde dj dtruit, ma
is il tait difficile dignorer ce spectacle. De nouveaux cratres, encore blmes de la
chaleur de leur cration, grlaient la surface. Des montagnes de crote terrestre avai
ent t envoyes en orbite, recouvrant le monde dun ple lautre. La Reine Rouge navait p
ablement pas survcu ce bombardement.
Le vaisseau se dirigeait toutefois vers son foyer.
Quen est-il de nous, maintenant, Docteur ? demanda le Matre comme ils approchaient
la souche fumante qui avait t le palais. Il semblerait que nous nous trouvions un
tournant dcisif.
Accepteriez-vous de retourner au XXe sicle ?
Dans une prison triste mourir, avec une tlvision couleur pour seule compagnie ? Ma
is oui, Docteur, quelle magnifique suggestion.
Vous allez donc vous retrouver abandonn sur un monde lagonie, la fin des temps, sa
ns le moindre espoir de vous chapper. Cette tlvision parat de plus en plus tentante,
non ?
Il y a toujours une solution.
Comme quoi, voler mon Tardis ?
Mon cher, rpondit le Matre dun air offens, cette ide ne ma jamais travers lesprit.
Parfait. Il ne vous servirait rien dessayer. Et rappelez-vous que jai toujours cec
i, dit le Docteur en sortant lOrbe Axumillaire de sa poche.
Il est important que nous puissions nous comprendre, observa le Matre. Aucune pla
ce pour les doutes.

Aucune.

Le vaisseau se faufila entre les flches encore fumantes du palais. Le Docteur sen
tit monter une profonde apprhension en lui comme ils approchaient pour atterrir.
Le palais tait en ruine, bombard et brl. Peut-tre le Tardis avait-il survcu, ce ntait
s certain, mais il craignait que ce ne soit pas le cas de la Reine Rouge.
Elle a surmont tant de choses, dit-il. Des millions dannes. Toute cette sagesse eng
range. Cela ne peut finir ainsi.
Tout a une fin, rpondit le Matre. Cest ce qui fait la beaut de la chose.
Ils atterrirent, passant un champ de contention de pression faible mais encore a
ctif. Le vaisseau se posa sur des dbris, les restes dune partie du palais qui stait
effondre sur elle-mme.
Le Docteur et le Matre sortirent et se retrouvrent dans des nuages de poussire, se
couvrant la bouche.
Je crains le pire, dit le Matre.
Quelle ait pu survivre ?
Non, Docteur. Quelle ait pu mourir, rpliqua le Matre avant de simmobiliser et de dsig
ner trois silhouettes qui patientaient dans le nuage. Des Praxilions ! Certains
sont encore en vie !
Le Docteur et le Matre enjambrent des obstacles, chassant la poussire de leur visag
e.
Votre reine ! lana le Docteur. Est-elle
Venez vite, dit lun des Praxilions. Il ne reste plus beaucoup de temps.
Est-elle encore en vie ?
Aux limites de la mort. Mais la machine vous vous en tes servi une fois, et vous a
vez dmontr votre matrise. Pourriez-vous vous en servir de nouveau ?
Le Cocon Infini ? demanda le Docteur.
Cest sa seule chance.

Ils emmenrent le Docteur et le Matre jusqu la machine. Des Praxilions attendaient ct,
le corps puis et bless de la reine blotti entre eux. Les deux hommes regardrent le C
ocon avec apprhension. On ne pouvait pas matriser cette technologie, seulement con
clure une trve temporaire avec elle.
Eh bien ? demanda le Matre. Est-il endommag ?
Le Docteur balaya dun revers de manche une couche de poussire blanchtre sur le couv
ercle.
Il devrait fonctionner, cest une technologie extrmement rsistante. Jimagine quil est
inutile que je vous rappelle tous quel terrible risque il y a sen servir.
Faites ce que vous devez faire, dit le Praxilion. De toute faon, elle na plus rien
perdre.
Le Docteur se plaa devant lcran de contrle. Il toucha des boutons. Une lueur jaune s

e rpandit en arc de cercle comme le couvercle glissait sur le ct.


Mettez-la lintrieur, dit-il aux extraterrestres. Dlicatement !

Cest sans espoir, lana le Matre, les bras croiss. Cette femme ne peut plus tre sauve.

Ses schmas neuraux devraient pouvoir tre rcuprs, rpondit le Docteur. Peut-tre pas le
jouts les plus rcents, mais les structures profondes ses souvenirs les plus ancien
s. Cela doit valoir le coup dessayer !
Dans quel dessein ? demanda le Matre, sceptique. Pour quelle puisse gouverner un m
onde dtruit ?
Les Praxilions avaient dpos la Reine Rouge dans la machine. Le Docteur entra des i
nstructions, essayant dsesprment de retrouver ses connaissances rouilles en langage
antique de symboles extraterrestres, ses subtilits et ses piges. Il tait certain qu
e le Cocon avait le pouvoir de ramener Edwina McCrimmon la vie. De la mme manire,
la plus petite des erreurs pouvait tre catastrophique. Le palais tremblait sur se
s fondations. Il ne leur restait pas beaucoup de temps.

Voil. Jai fait ce que je pouvais. Cest la machine de jouer, dsormais, dclara le Doct
ur avant de jeter un regard noir au Matre. Merci pour votre aide !
La diffrence entre vous et moi, Docteur, cest que je sais quand quelque chose est
futile.
Le couvercle commena se refermer. La machine se mit vrombir et gargouiller. Des l
ueurs dansaient et se poursuivaient autour de la matrice, gagnant en vitesse et
en complexit.

Cest parti, dit le Docteur. Le support emplit lespace dbut de la dgradation mtaboliqu
. (Il entra une srie dinstructions.) Vous lavez dj vcu. Comment tait-ce ?
Un nettoyage. Mais je me suis remis.
Quel dommage.
Nous sommes ce que nous sommes, Docteur. Si je nexistais pas, lunivers comblerait
bien vite le vide laiss par mon absence. Nous pourrions presque dire que lunivers
a besoin de nous. Nous sommes lordre et le dsordre. Nous nous quilibrons lun lautre d
e faon efficace.

Certes. Javais presque commenc mhabituer lide dun univers sans vous. Je ne suis p
rtain dapprcier cette nouvelle tournure des vnements.
Vous voulez parler de mon retour ? Le renversement de leffacement du temps ? Main
tenant que mes incarnations ont retrouv leur place travers le temps ? Du moins, u
n certain nombre. Souriez donc, Docteur, elles pourraient tre nimporte o. Certaines
nont peut-tre pas survcu la transition dans le temps. Qui sait quand nous sommes s
ortis ?
Elles se sont retournes contre vous, la fin. Tout va tre pardonn ?
Est-ce que
s ? clarifia
. Cette ide
ilds avaient

je dois mattendre tre en guerre avec mes autres moi jusqu la fin des temp
le Matre, qui semblait envisager cette possibilit pour la premire fois
me plat beaucoup. Jai toujours t plus fort queux. Vous en avez t tmoin.
besoin de moi, plus quils navaient besoin de mes autres incarnations.

Il ny a que vous pour avoir du mpris pour vous-mme !

Cest justifi. Je suis toujours l. Elles ont t parpilles au bon vouloir des ruptures
porelles.
Il y a un problme, dit soudain le Docteur. La dgradation mtabolique va trop loin. E
lle aurait d sinverser dj, et la rassembler. (Il tapa frntiquement sur les commandes.)
Non il nest pas cens faire cela ! (Il leva les yeux.) Perte de cohrence morphologiq
ue. Je la perds.
Jai toujours dit que ctait futile.
Ne restez pas l ne rien faire !
Le Docteur continua faire de son mieux, mais les lueurs dansaient hors de son co
ntrle. Le Cocon Infini vrombissait et gargouillait un tout autre niveau, telle un
e btonnire prte seffondrer.
Sil vous reste un soupon de dcence, vous devez maider !
Elle est partie trop loin.
Je ne vous crois pas. Lorsque vous avez programm le Cocon pour agir sur votre cer
veau, ctait un jeu denfant. Vous comprenez ces symboles, ces commandes, bien mieux
que je ne lai jamais fait. Utilisez donc ce gnie bon escient !
Le Matre ferma les yeux et soupira.
Je maintiens quil ny a rien que nous puissions faire pour elle. Mais si vous insis
tez pour que je dmontre cette futilit, dit-il, avant douvrir les yeux et de rejoind
re le Docteur. Juste pour lexemple, je vais assigner les paramtres basiques de rgnrat
ion votre ct de la matrice. (Il entra une srie dinstructions rapides et fluides.) Je
moccuperai des fonctions plus complexes. Il vous suffira de me suivre, et de ne
pas faire trop de dgts. (Il fit thtralement craquer ses doigts.) Sommes-nous prts ?
Allez-y !
Les mains du Matre devinrent un mouvement flou.
Raffirmation des limites morphologiques. Verrouillage des paramtres de contrle anat
omique. Pourquoi navez-vous pas fait cela avant ?
Parce que peu importe.
Le Docteur avait beaucoup de mal suivre les actions du Matre.
Normalisation des gradients chimiques. Taux de courant asymptotiques. Vous ralen
tissez ! Restez avec moi, Docteur.
Je fais de mon mieux.
Oui, et cest bien l le plus triste.
Les doigts du Matre volaient de plus en plus vite sur les touches, tels ceux dun p
ianiste un concert abordant les passages les plus difficiles.
Reconnexion des formes neurales. Observez ces vecteurs de croissance, Docteur. O
bservez, et anticipez. Travaillez avec le Cocon, et non contre lui. Oui, trs bien
. Trs bien ! Vous apprenez !
Elle revient.

Jose peine y croire.


Mais ctait vrai. La danse des lueurs sur la matrice ralentissait, le Cocon apaisai
t son vrombissement et son gargouillement.
Les donnes indiquent une physiologie humaine normale, toutes les fonctions biolog
iques sont restaures et stables.
Nous avons russi, dit le Docteur.
Ce fut au Matre dtre la voix de la raison.
Prenons garde ne pas crier victoire trop vite. Nous ignorons ce quil en est de so
n tat mental. Le Cocon la peut-tre nettoye et vide, la laissant avec une absence tota
le de mmoire et de personnalit.

La machine stait arrte. Le couvercle commena souvrir. Le Docteur et le Matre quittr


eurs positions et savancrent du ct oppos au couvercle. Tous deux semblrent hsiter avan
de regarder lintrieur.
Elle est en vie, dit le Docteur en voyant sa poitrine se lever et sabaisser douce
ment.
Pas seulement en vie, Docteur ! corrigea le Matre, secouant la tte, clairement aba
sourdi. Elle est physiologiquement bien plus jeune que lorsquelle y est entre ! Ces
t remarquable !
Cest comme si elle avait t rgnre, dit le Docteur.
Le pouvoir de cette machine le contrle absolu sur la biologie des tres vivants quell
es horreurs pourrait-elle produire entre les mauvaises mains !
Ne commencez pas vous mettre des ides en tte, mon vieux. Tenez. Aidez-moi la faire
sortir.

Les deux hommes se penchrent et sortirent Edwina McCrimmon du Cocon Infini. La ma


chine avait digr, puis reconstitu lidentique, les vtements quelle portait lorsquelle
ait t mise lintrieur. Mais ils ne lui allaient plus aussi bien. Sa silhouette tait mo
ins fine, celle dune femme dge moyen en bonne sant et non celle dune femme incroyable
ment vieille et fragile. La main du Docteur effleura ses cheveux, qui ntaient plus
blancs, mais dun roux cuivr, avec quelques mches grises. Le large visage constell d
e taches de rousseur tait celui de la femme quil avait rencontre sur Mike Oscar Six
.
Avancez son trne ! ordonna le Matre aux Praxilions.
Ils la firent asseoir dans le fauteuil. Elle revenait elle, marmonnant de faon in
cohrente comme si elle se remettait de linconscience profonde provoque par le Cocon
Infini. Le Docteur sortit son tournevis sonique et lagita devant les yeux ferms d
e McCrimmon.
Nerf optique fonctionnant normalement, dit-il au Matre. Tout semble tre parfaiteme
nt en place. Elle est simplement un peu sonne. (Il rangea son tournevis sonique d
ans sa poche et claqua des doigts.) Edwina ! Cest moi, le Docteur ! Vous mentendez
? Essayez douvrir les yeux !
O suis-je ?
Sur Praxilion, rpondit le Matre. Vous vous rappelez Praxilion ?

Bien sr, je
Elle avait ouvert les yeux. Elle regarda dabord le Docteur, puis le Matre, puis se
s mains, dont lune tait encore gante, et la deuxime pargne par les marques du temps.
Les Silds Que mest-il arriv ?
Vous tes passe par le Cocon Infini, rpondit le Docteur. Il a lu votre structure gntiq
ue, et vous a restaure plus jeune. Vous devriez galement avoir accs des souvenirs o
ublis depuis de nombreuses annes.
Les Silds sont partis, dit le Matre. Dici comme de la Terre. Projets travers le tem
ps. Vous navez plus rien craindre deux.
Quen est-il de mon peuple ?
Jai bien peur que Praxilion ne soit plus habitable, dit le Docteur. Le palais lui
-mme ne tiendra plus trs longtemps. Mais nous avons le Tardis ! Les survivants mon
tent bord, et je peux les emmener en un lieu plus sr. Vous allez venir avec nous.
Je me souviens de quelque chose, dit McCrimmon, avec un accent merveill. Cela a to
ujours t l, dans ma tte ! Mais cela fait si longtemps. Comment ai-je pu oublier ?
Quoi ? demanda le Matre.
Lcosse. Je me souviens de lcosse.
Nous allons vous ramener chez vous, dit le Docteur. Vous nauriez jamais d en parti
r. Vous avez dsormais une vie vivre de nouveau.
Et mon peuple les Praxilions ?
Le Docteur lui offrit un sourire doux.
Vous les avez suffisamment guids. Je pense quil est temps quils se gouvernent eux-mm
es, ne croyez-vous pas ?
Le palais trembla de nouveau. Il ne restait plus quune poigne de Praxilions lintrieu
r.
Nous devons partir ! dclara le Docteur. Edwina, pouvez-vous marcher si le Matre et
moi vous soutenons ? Ce nest pas trs loin.
Je vais faire de mon mieux.
Les deux hommes lattraprent chacun sous un bras et laidrent clopiner jusquau Tardis.
Elle ntait pas blesse, le Docteur le savait, mais elle allait avoir besoin de temps
pour shabituer de nouveau cette version alerte delle-mme. Il connaissait ce sentim
ent.
Ils taient presque arrivs au Tardis lorsquil y eut une violente secousse. La struct
ure du palais finissait par cder, seffondrant sous leurs pieds, et le sol sinclina
un angle tel quils perdirent tous trois lquilibre et durent lutter pour le retrouve
r comme la surface plate devenait une pente de plus en plus abrupte. Le Docteur
jeta un coup dil au Tardis, qui semblait prt tomber dun moment lautre.
Vite ! Il ne nous reste que quelques secondes !
Mais, lors de sa chute, le choc avait fait tomber quelque chose de sa poche. Le
Docteur vit rouler lobjet, qui gagnait en vitesse sur la pente : lOrbe Axumillaire

.
Le Matre le regardait, hypnotis. Il
rs mme quil roulait de plus en plus
des plus dvastateurs dans lhistoire
ffacer un monde, et qui pouvait tenir
pu ne pas tre fascin ?

tait incapable de dtacher ses yeux de lobjet, alo


loin. Lune des machines au pouvoir destructeur
de linvention, une bombe assez puissante pour e
dans une poche ! Comment le Matre aurait-il

Attendez ! lana-t-il, essayant de revenir en arrire alors mme que lOrbe tombait de la
utre ct, hors de vue. Je dois lavoir !
Laissez-le ! scria le Docteur. Vous navez pas le temps !
Lespace dun instant, le Matre sembla sensible au bon sens des paroles du Docteur. I
l commena remonter la pente, se courbant afin dabaisser son centre de gravit. Le pa
lais continuait de seffondrer, des brisures et des fissures se rpandaient dans le
sol, rsultats des pressions structurelles.
Vous avez raison, Docteur Pour une fois.
Parfait ! rpondit le Docteur, la main enfin pose sur le Tardis, maintenant la port
e ouverte pour faire entrer les derniers Praxilions. Jaimerais lavoir par crit, si
possible !
Il poussa Edwina McCrimmon lintrieur, comptant sur elle pour grer seule les dernier
s pas.

Seigneur ! lentendit-elle sexclamer comme elle entrait. Cest bien plus grand lintrie
r

Mais le Matre stait arrt de nouveau. Impossible de deviner jusquo lOrbe Axumillaire a
t roul lorsquil tait tomb. Et pourtant peut-tre tait-il encore atteignable, et le Matr
ne pouvait rsister la tentation. La pente tait de plus en plus abrupte, mais enco
re praticable.
Le Matre commena la redescendre.
Je dois lavoir, Docteur. Je le dois, et je laurai. Vous comprenez ?
Vous tes fou ! Nous devons partir immdiatement !
Le Matre descendit encore, glissant presque sur le dos.
Ce pouvoir est bien trop grand pour tre abandonn, Docteur ! Quelquun doit le possder
! Autant que ce soit moi !
Abandonnez-le ! Je vous promets de vous laisser quelque part dans le temps, aill
eurs que sur Terre !
Vous feriez cela pour moi, Docteur ? Comme cest touchant.
Entre le Matre et le Tardis, une fissure stendait une vitesse fulgurante. Elle devi
nt plus profonde et plus large. Le Tardis sinclina, comme la structure tout entire
penchait mchamment. Il ne restait plus que quelques secondes ; retarder plus lon
gtemps la dmatrialisation serait le summum de la folie.
Le Matre avait atteint le bord. Il sagenouilla, tendant les bras dans le vide. Il g
rogna sous leffort. Le sol sinclina, et il lutta pour ne pas basculer.
Il se renversa soudain en arrire, une petite sphre la main.

Je lai ! Jai lOrbe Axumillaire !


Le Tardis pencha de nouveau. Debout en dehors de son champ de gravit interne, le
Docteur avait du mal tenir. Dans quelques instants, le Tardis tomberait dans laby
sse.
Je suis dsol, lana le Docteur. Je ne peux pas attendre plus longtemps.
Le Matre avait atteint la fissure grandissante. Il tait encore possible de ramper
par-dessus, pour le moment.
Non, Docteur ! Attendez-moi !
Je suis dsol.
Le Docteur commena refermer la porte. Le Matre avait travers la moiti de la fissure,
les jambes tendues, tel un voleur sautant dun toit lautre entre deux btiments. Voy
ant ce qui allait se produire, comprenant quil narriverait pas rejoindre le Tardis
, le Matre simmobilisa.
Non. Vous ne pouvez pas faire cela. Vous ne pouvez pas me laisser ici.
Mais ils savaient tous deux que le Docteur navait pas dautre choix.
Vous rcoltez le fruit de vos actions, dit le Docteur. Comme toujours.
Il passa la porte et entra lintrieur du Tardis. Impossible de se rendre compte quil
s se trouvaient sur une pente : McCrimmon et les Praxilions se tenaient droits s
ur le sol, comme si tout tait normal. Les curs battants, le Docteur se prcipita ver
s la console centrale. Il referma la porte, lana la dmatrialisation
Avant de pouvoir changer davis.

Chapitre 35
Deux points dimportance devaient tre rgls avant que le Docteur ne puisse considrer so
n travail termin. Tous deux dpendaient, un degr improbable, de la fiabilit du foncti
onnement du Tardis : non seulement il tait cens le ramener la maison, en parcouran
t la plus grande distance temporelle quil avait jamais eue traverser, mais il dev
ait galement frapper deux cibles bien prcises. En toute honntet, ctait beaucoup demand
er son vieux compagnon. Mais, il fallait bien le dire, le Tardis lavait rarement
laiss tomber alors quil avait grandement besoin de lui.
Le premier arrt ne ncessitait que peu, voire pas du tout, de voyage dans lespace, p
uisquil sagissait de la plante Praxilion, dix millions dannes plus tt, et de quelques
changements mineurs dans le pass. En chemin, le Docteur expliqua ses passagers ce
quil avait en tte. Bien videmment, les Praxilions rfugis dans le Tardis ne pouvaient
pas tous tenir dans la salle des contrles. Le Tardis pouvait abriter des multitu
des. Mais ceux qui taient prsents dans ladite salle feraient passer le message aux
autres.
Nous allons atterrir environ un sicle avant larrive de la Reine Rouge sur votre pla
nte, avant mme les prmices de votre rvolution industrielle, dit le Docteur.

Que dirons-nous la Reine Rouge, lorsquelle arrivera ? demanda lun des natifs.
En toute logique, elle ne devrait pas arriver. Le temps se dnoue, ou bien il se r
enoue de faon lgrement diffrente.
Notre activit industrielle a attir le Consolidateur, dit un autre. Sil ny a pas de rv
olution industrielle, nous naurons pas de problmes. Nous vivrons en paix et en har
monie avec la nature.
Le Docteur se gratta la nuque.
Certes. Voyez-vous, il nest pas ncessaire que ce soit tout lun ou tout lautre. Vous
pouvez tout de mme avoir une rvolution industrielle, le progrs scientifique et tech
nologique a galement des avantages. moins que vous ne vouliez vous contenter dune
courte esprance de vie, daucune mdecine avance, et daucun moyen de lutter contre les
catastrophes naturelles ? Non, cest bien ce que je me disais. Mais commencez douc
ement, cette fois-ci. Vous navez quune seule plante, ne la rduisez pas en cendres un
e deuxime fois.
Et le Consolidateur ? insista le Praxilion. Va-t-il venir quand mme ?
Difficile dire. Il y a de grandes chances pour quil surgisse de nouveau dans la g
alaxie, tant donn que son origine nest pas lie au destin des Silds. Heu oui, ajouta l
e Docteur, apercevant les visages vides qui lui faisaient face. Ce que je voulai
s dire, cest que la dbcle du Consolidateur va probablement se produire malgr tout, u
ne deuxime fois. Mais elle a t localise sur Praxilion cause de votre activit industri
elle dbride ! Si vous la contrlez correctement, vous ne devriez pas lattirer. Et si
ctait le cas vous saurez que cest une mauvaise ide que daller fouiner bord, nest-ce
?
Si nous nous en souvenons, dit un troisime.
Vous vous en souviendrez, rpondit McCrimmon. Jen suis certaine. Vous navez jamais v
raiment eu besoin de moi. Vous avez cru que si. Mais je nai fait quempirer les cho
ses pour vous.
Vos intentions taient bonnes, dit le Docteur.
Est-ce l une excuse ?
Pas vraiment. Mais cest ce que la plupart dentre nous peuvent esprer de mieux.
Peu de temps aprs, la console les avertit de leur arrive imminente. Le Docteur chu
chota une incantation : Faites que ce soit Praxilion, et non un astrode dpourvu dair
ou un monde de marcages brlant et touffant. Il tudia les indicateurs externes, sans
quaucun ne donne une cause immdiate de panique. Ctait presque trop beau. Lgrement inq
uiet, il se risqua regarder lextrieur. Il fit tourner la camra. Un ciel bleu, des p
rairies dherbe verte descendant doucement en plateaux.
Praxilion ! annona-t-il. Tout le monde descend !
Lorsque la porte souvrit, une dlicieuse odeur emplit la salle de contrle. Ctait le dbu
t de soire, en juger par linclinaison du soleil de Praxilion. Lair tait frais, sans t
re froid. Les nuages taient parsems de magnifiques touches de rose et de crme.
Ctait la fin dune parfaite journe dt.
Cest un vieux soleil, dit le Docteur. Mais il lui reste encore des millions dannes
vivre.

McCrimmon sarrta ct de lui tandis que les Praxilions sortaient. Incroyable de voir c
ombien ils taient nombreux avoir survcu lapocalypse. Quelque part, l-dehors, dans de
s hameaux et des villages, leurs anctres pr-rvolution industrielle allaient devoir
sadapter larrive dtres tranges, qui parlaient de faon bizarre et avaient la tte emp
e drles dides.
Jaurais presque envie daller avec eux, dit McCrimmon. Cest un si bel endroit. Javais
oubli quel point ctait magnifique.
Toutes les plantes ont leur moment, rpondit le Docteur. Leur jour de gloire. Peut-t
re est-ce l celui de Praxilion.
Je ne peux pas rester, nest-ce pas ? Non, bien sr que non. Il y a un autre monde q
ui mattend. Et jai tout de mme envie dy retourner.
Au-dehors, les Praxilions se rassemblaient sur la douce pente herbeuse. De drles
de chenilles rouge et blanc, plies en forme de L . Certains cueillaient dj des fleur
s. Ils nen avaient encore jamais vu. Au loin, une colonne de fume montait dun petit
cottage au toit de chaume.
Ils sen sortiront trs bien, dit le Docteur. Mais si vous souhaitez passer un peu d
e temps avec eux Je vais avoir besoin de recalibrer le Tardis avant que nous ne r
epartions. Nous avons une trs longue route devant nous.

Ctait un mensonge, mais profr bon escient. Il navait aucun besoin de recalibrer. Il t
it toutefois bon de lui laisser un peu de temps avec son peuple. Il la regarda d
epuis lintrieur du Tardis, comme elle sortait sur la colline qui se rafrachissait.
Le vent se levait, faisant voler ses cheveux sur son visage. Elle allait dun Prax
ilion lautre, se penchant pour leur parler. Il y avait du rire et des larmes. Ell
e avait dvelopp de laffection pour ces tres doux et courageux et, leur tour, ils stai
nt attachs cette humanode maladroite.
Mais tout devait avoir une fin. Ctait la leon la plus dure du temps. Celle que mme l
es Seigneurs du Temps avaient du mal accepter.
Le Docteur les regarda se dire au revoir. La Reine Rouge ntait plus.
Puis il fut temps pour eux de repartir, loin dans lHistoire.
Est-ce que je men souviendrai ? demanda-t-elle aprs le dpart du Tardis, aprs avoir e
u du temps pour elle, du temps pour rflchir ce que pouvait rserver lavenir. Praxilio
n, les voyages dans le temps, et toute cette folie ?
En grande partie. Peut-tre pas de tout. Cest dailleurs probablement trop pour un se
ul cerveau. Au fond de vous, vous aurez toujours ce savoir, cette sagesse, que v
ous avez acquis au fil des millions dannes que vous avez vcues sur Praxilion. Mais
peut-tre ignorerez-vous do vient cette sagesse. Elle sera simplement l, lorsque vous
en aurez besoin.
Ils vont me manquer.
Et ils vont vous regretter.
Il reste un lger problme. Ma rapparition miraculeuse va sembler trange.

Vous vous tes perdue en mer, rpondit le Docteur. Cest la seule explication. Et cest
trs probablement arriv alors que la crise sild tait son paroxysme. Nous devons simp
lement vous ramener juste un peu aprs cela, et personne ne se doutera de rien. Un
jour ou deux, peut-tre. Jai dj entr les coordonnes. Je vous dbarquerai sur un coin ge
timent dsert de la cte, et je vous laisserai retourner lintrieur des terres. Si vous

avez lair suffisamment fatigue et dbraille, ils nauront aucune raison de remettre vo
tre histoire en cause.
Avec ces vtements ?
Allez donc faire un tour dans la garde-robe du Tardis. Je suis certain que vous
trouverez ce quil vous faut.
Ce nest pas le problme majeur. Le voici.
ces mots, McCrimmon retira son gant, et leva sa main devant les yeux du Docteur.
Quatre doigts et un pouce. Tous prsents, et intacts.
Ah !
Le Cocon Infini ne ma pas seulement rendue plus jeune. Il ma rpare. Il a soign cette
vieille blessure, dit-elle en agitant ses nouveaux doigts. Comment diable vais-j
e expliquer cela ?
Jimagine que je devrais mexcuser. Mais le Matre et moi avions dautres choses plus im
portantes penser quau nombre de doigts avec lequel vous alliez sortir. Vous pourr
iez continuer porter ce gant, vous savez. Les gens penseront simplement que vous
avez soudainement honte de vos doigts manquants. Jamais personne nira imaginer q
uils ont repouss !
Un gant, Docteur ? Sur une seule main ?
Qui sait ? rpondit-il. Peut-tre allez-vous lancer une mode.

puis, Lethbridge-Stewart remontait lun des couloirs gris du QG de lUNIT, lesprit en bu


llition : il allait falloir des mois pour rattraper cette catastrophe. Son regar
d fut accroch par quelque chose qui voletait sous leffet dune brise se faufilant pa
r une fentre mal isole. Ctait lun des posters quils avaient accrochs, lors de lescala
de la crise. Le Brigadier savait que tous les autres avaient t retirs, mais celui-c
i avait chapp leur vigilance.
Le Brigadier sarrta pour relire le texte en gras, passant en diagonale les mots au
toritaires jusqu arriver aux deux dernires lignes.
ENSEMBLE, NOUS POUVONS RSISTER SON INFLUENCE !
SOUVENEZ-VOUS DU MATRE !

Souvenez-vous du Matre, effectivement. Il tait trange de se dire quils avaient pu av


oir tant de mal se souvenir du Matre comme dun concept. Toute cette histoire allai
t bientt sembler irrelle et presque issue dun rve. Impossible toutefois de douter qu
e ctait bien arriv. Le Matre avait commenc sortir de leurs esprits, comme de leau s
rait dune passoire. Au dpart, il avait t possible de rsister loubli. Les posters avai
nt aid, ainsi que les bracelets, et de simples stratgies, comme porter sa montre le
nvers. Mais rien navait fonctionn sur le long terme. Le Brigadier se rappelait com
bien ctait devenu extrmement difficile sur la fin, lorsque les Silds staient introdui
ts dans Durlston Heath. Le simple fait de retenir lide du Matre, le temps dune phras
e, avait requis un effort mental phnomnal. Au final, ctait une bataille quaucun deux n
e pouvait gagner. Mme lencre des posters avait fini par seffacer et dgorger toute al
lure. En lespace dune semaine ou deux, ils nauraient plus t que des taches paisses de
gris illisible, semblables dhorribles spcimens dart moderne.

Puis le processus avait commenc sinverser. Les posters avaient cess de seffacer, de
devenir flous. Le Matre avait fait irruption dans la tte du Brigadier, sans y tre i
nvit. Celui-ci avait commenc avoir de moins en moins de mal reconstituer le fil de
s vnements rcents. Le Matre stait trouv en prison, et il tait dsormais ailleurs. Il
nmoins clair que le Matre existait bien, et quil tait un enquiquineur de premire.
Quelle que soit la blessure qui avait t inflige au temps, celui-ci semblait bien pa
rti pour se rgnrer. En dautres mots, tout allait pour le mieux. Du moins, jusqu la pro
chaine crise, qui se produirait invitablement. Le Brigadier se demandait comment
ils pourraient y faire face. Bien sr, il y avait eu un temps o le Docteur ntait pas
l. Mais il tait impossible dimaginer comment ils pourraient sen sortir sans lui. Le
Docteur pouvait lui aussi tre un enquiquineur de premire mais, au moins, il tait de
leur ct.
tait-il temps de se rsigner linvitable, au fait que le Docteur tait parti pour de bon
? Perdu dans le temps, livr un sort inconnu, en partant du principe quil ntait pas
mort Durlston Heath. Mais non, il stait pass quelque chose, quelque part dans le te
mps et lespace. Pourquoi sinon le souvenir du Matre reviendrait-il avec tant de fo
rce ? Si cela ntait pas d au Docteur, alors
Le Brigadier arracha le poster du mur. Il le froissa en une petite boule, crasant
le visage du Matre au regard concupiscent. En allant son bureau, il croisa une c
orbeille papier rouge.
Bon dbarras.
Mais, lorsque le papier tomba dans la corbeille, quelque chose fit dresser loreil
le au Brigadier. Un bruit distant, mais provenant distinctement de lintrieur du QG
de lUNIT. Un sifflement familier, comme produit par une machine puise prte livrer u
n fantme.
Il semblait provenir du laboratoire.

Le Brigadier ne sy prcipita pas. Il continua en direction de son bureau, sassit et


dcrocha lun de ses nombreux tlphones. Il demanda lopratrice de le mettre en liaison a
ec le centre mdical de larme, o il savait que Mike Yates se remettait de ses blessur
es.
Lethbridge-Stewart lappareil, mademoiselle Grant. Je me doutais que je vous trouv
erais lhpital. Non, non, je Oui, je sais quil est tard. Tout fait. Mais je pense que
vous voudrez venir le plus vite possible. Oui, je peux envoyer une voiture. De
bonnes nouvelles, mademoiselle Grant ? Oui, je crains bien que ce soit le cas.
Le Brigadier raccrocha et sautorisa un trs lger sourire. Dici peu, sa vie allait red
evenir atrocement complique et agaante, comme elle avait tendance ltre.
Mais jamais il ne voudrait voir cela changer.

pilogue
Le Docteur arrta Bessie prs de lun des camions blancs gnrateur appartenant aux nombre
uses chanes de tlvision qui couvraient la confrence de presse de McCrimmon. Les cami
ons taient grands et modernes, certains dentre eux servaient de studios miniatures
denregistrement et de diffusion. Certains taient mme pourvus dune antenne satellite
sur le toit, pointe vers le ciel gris bruineux. Bien que la teneur exacte de la

dclaration dEdwina McCrimmon reste un mystre, la rumeur chuchotait dj quelle serait di


portance, quelle concernerait une refonte majeure de lentreprise et de ses objecti
fs. Les actionnaires non seulement ceux de Londres, mais ceux du monde entier tai
ent stresss. Les autres joueurs du monde de lindustrie ptrochimique observaient ave
c mfiance. Les confrences de presse impromptues rendaient tout le monde nerveux. C
e ntait pas ainsi que lon tait cens procder. On pouvait dire ce que lon voulait de Big
Cal, et il stait fait nombre dennemis au fil des ans, mais jamais il navait laiss tou
t le monde dans lignorance comme cela. Il y aurait eu un murmure dans le fumoir,
un avertissement de bonne guerre. Un homme bien, Big Cal. Pas comme son arrivist
e de fille, avec ses ides novatrices.
Jo et le Docteur se frayrent un chemin travers la foule des journalistes et des g
ens du ptrole qui emplissait lentre de McCrimmon Industries. On se serait cru dans
un sauna cossais, avec la bruine dpose sur les anoraks et les parapluies qui se tra
nsformait en vapeur. La salle de confrences navait pas de chaises, et la frustrati
on de ceux qui ne pouvaient y entrer tait palpable. Jo se sentait un peu coupable
duser de son accrditation de lUNIT pour ouvrir un passage au milieu de la masse. I
l y avait peu de portes que lUNIT ne pouvait ouvrir.
McCrimmon en tait dj la moiti de son discours lorsque le Docteur et Jo arrivrent au f
ond de la pice. Jo dut se mettre sur la pointe des pieds pour distinguer quelque
chose par-dessus les paules de deux ouvriers baraqus. McCrimmon se tenait sur une
estrade, un lutrin devant elle, sur lequel tait accroche une carte avec le M de Mc
Crimmon. Elle portait un ensemble accord chemisier et jupe. Sa voix laccent lger tai
t retransmise par un micro et amplifie par les haut-parleurs au fond de la pice.
simplement impossibles maintenir sur le long terme, disait-elle. Nous pouvons prt
endre le contraire, mais le problme ne disparatra pas parce que nous nous enfouiss
ons la tte dans le sable, telles des autruches.
Derrire elle, projete depuis le plafond, saffichait une photo dun ensemble de plates
-formes au crpuscule, presque jolies avec ses lumires jaunes et ses flammes orange
, se dcoupant sur un ciel rose stri de nuages.
Nous aspirons une ressource de notre Terre qui existe en quantit limite et non ren
ouvelable. Nous ne pouvons continuer ainsi indfiniment. Mme si nous le pouvions, n
ous devrions tout de mme changer notre faon de faire. Nous ne pouvons continuer de
dpendre ainsi des nergies fossiles. Nous polluons notre plante, nous rchauffons not
re atmosphre et, pire encore, nous le faisons avec une inefficacit terrifiante !
Limage derrire elle changea. Ctait dsormais une autoroute amricaine multiples voies,
ompltement embouteille, avec des voitures pare-chocs contre pare-chocs dont les fi
les stiraient jusqu lhorizon, sous un brouillard de pollution orange et brun.

Chez McCrimmon Industries, nous comprenons que les choses ne peuvent changer en
un claquement de doigts. Il faudra attendre des dizaines dannes pour pouvoir passe
r de ceci quelque chose de plus lgant et de moins polluant. Llectricit, peut-tre, ou
ydrogne. Mais ne vous y trompez pas. LHistoire nous forcera oprer ce changement, qu
e nous le voulions ou non, si nous souhaitons pouvoir conserver un semblant de c
ivilisation technologique globale. Mais pourquoi attendre que les choses se dgrad
ent ainsi ? Pourquoi ne pas commencer nous adapter et anticiper ds maintenant, al
ors que nous en avons encore le temps ? Nous avons perdu bon nombre de nos plate
s-formes, et dautres ont t gravement endommages. Nous navons pas dautre choix que de r
econstruire, mais pourquoi ne pas saisir cette chance de faire les choses diffrem
ment, pour une fois ? Ceux dentre nous qui se trouvent au sommet de lindustrie ptro
chimique possdent linfluence ncessaire pour initier ces changements ds maintenant. I
l ne nous manque que le courage et limagination. Le problme, cest que nous considron
s appartenir lindustrie ptrolire. En vrit, nous appartenons lindustrie de lnergie
ole nous a bien servis, mais ce nest pas ainsi quil faut aller de lavant. Je suis e
xtrmement fire de la socit qua construite mon pre, mais je ne veux pas la voir devenir

obsolte lavnement du nouveau sicle. Non, je veux nous voir devenir plus forts, plus
comptitifs, et plus agiles. Et, surtout, pleinement capables de relever les dfis
qui nous attendent, quelles que soient les difficults quils reprsentent.
Voil qui ne va pas tre simple, murmura Jo.

Ce ne sera pas pire que ce quelle a dj affront, rpondit le Docteur. Elle sen sortira,
jen suis certain.

Limage derrire McCrimmon changea de nouveau. Ctait dsormais la clbre photo prise par l
s astronautes dApollo de la Terre slevant au-dessus de la lune.
Dernirement, reprit McCrimmon, jai eu loccasion de remettre les choses en perspecti
ve. Je pense pouvoir dire que cela ma donn un nouveau point de vue. Jai eu je nappell
erais pas cela une vision, car vous penseriez que je suis devenue folle mais une
forte prise de conscience quant ce qui pourrait arriver cette plante, notre Terre
, si nous continuons sur cette mauvaise route. Jai vu un monde vid de ses ressourc
es, littralement assch. Un rocher aride et strile, dpourvu de toute vie. Mais nous ne
sommes pas obligs den arriver l. Nous pouvons faire les bons choix, ici et mainten
ant. Nous pouvons dcider de notre avenir. (Elle se tut, et posa la main sur le de
ssus du lutrin.) McCrimmon Industries va se ddier au changement, la naissance dun
monde meilleur. Mais nous ne pourrons faire face lavenir tant que nous serons crass
par le pass. Je suis fire de mon nom, fire de qui je suis, et fire de lhomme qui a c
onstruit toute cette entreprise partir de rien. Mais McCrimmon Industries est un
nom du XXIe sicle. Nous devons commencer voir plus loin que cela.
Le M tomba du lutrin. Derrire, cache jusque-l, se trouvait une deuxime carte avec un
logo dentreprise compltement diffrent.
Un arc de paysage gris et constell de cratres, avec la Terre qui se levait au-dess
us. Sous cet arc, en lettres rouge ple, tait crit un simple mot : Praxilion .

Voici le nouveau nom pour dsigner ce que nous sommes, ce que nous faisons, dit Mc
Crimmon. Praxilion est bien plus quune simple entreprise ptrolire. En ralit, je pense
pouvoir prdire que nos activits ptrolires occuperont une part de plus en plus rduite
. Nous allons nous concentrer sur lnergie, mesdames et messieurs. Dcouvrir de nouve
lles faons de gnrer, de stocker et dutiliser lnergie, qui aideront notre plante au lie
de la blesser. Ce ne sera pas facile, jen suis consciente. En fait, cela va mme tr
e extrmement compliqu ! Mais quel autre choix avons-nous ?

Elle remercia son audience, leur rappela que des brochures taient leur dispositio
n et quelle tait prte rpondre leurs questions. Il y eut des applaudissements mitigs,
ainsi que quelques murmures mcontents dans certains coins.
Praxilion, entendit Jo. Quel ramassis de btises !
Cela sest aussi bien pass que je le pensais, dclara le Docteur lorsquils furent ress
ortis du lobby, vitant camras et gros micros poilus.
Ils nont pas t trs emballs, nest-ce pas ?
Non, Jo, pas du tout. Mais je pense sincrement quEdwina McCrimmon sy attendait. Ell
e a bien conscience du fait que les gens auront besoin de temps pour se faire ce
s ides nouvelles.
Pensez-vous que cela finira par tre le cas ?
Pour le bien de votre plante, je lespre sincrement, rpondit le Docteur en souriant.
Tout ce temps pass dans le futur est-ce quelle en a des souvenirs ? demanda Jo en f

euilletant lune des brochures de Praxilion.


Elle tait brillante et vague, comme un manifeste politique.
Si elle se rappelait tout, cela la rendrait folle. Mais je pense quil lui reste s
uffisamment de souvenirs. Elle a fait un rve extrmement trange, Jo, un rve qui lui a
sembl durer un millier de vies. Elle tait la reine dune civilisation mourante. Ell
e a vu toutes les erreurs que peut faire un monde, par ignorance ou par avidit. A
ujourdhui, elle a loccasion de sassurer que nous nous en sortions mieux.
Jai de la peine pour les Praxilions.

Rappelez-vous, Jo, quils nont pas encore volu. LHistoire est fluide. Une lgre contri
ion par-ci, un petit changement par-l peuvent faire une norme diffrence quant lissue
finale. Les Seigneurs du Temps sont censs empcher ce genre de transformation chao
tique de devenir virale, mais Praxilion est bien au-del de leur porte. Les actes d
es Silds ont peut-tre induit eux seuls une perturbation suffisamment importante p
our modifier le destin de Praxilion.
Ils ont donc une chance dviter tout cela cette fois-ci ?
Plus ou moins.

Jo referma la brochure et la posa sur une table, o elle serait prise par quelquun
dautre. Elle ignorait si le Docteur ne disait pas tout cela simplement pour lui r
emonter le moral. Ctait parfois difficile dterminer. tre un Seigneur du Temps signif
iait quil tait tmoin du meilleur comme du pire de ce que la cration pouvait offrir.
La lumire et les tnbres, la malfaisance et la gnrosit, la vie et lannihilation. Tout c
la simbriquait sous le regard pos du Seigneur du Temps. Elle se demandait comment
il tait possible de ne pas considrer de faon endurcie et dtache des choses aussi inco
nsquentes quune seule vie humaine. Si un Seigneur du Temps pouvait se moquer du de
stin dune civilisation entire, quelle valeur pouvait bien avoir une seule personne
ses yeux ?
Une raction, mademoiselle, ce sujet ? demanda un journaliste barbu de la BBC, bra
ndissant un micro laineux sous le nez de Jo.
Je lui souhaite bonne chance.
Certains de nos auditeurs vont naturellement penser que vous dites cela parce qu
e vous tes une femme.
Non, le corrigea patiemment Jo. Je dis cela parce que je ne suis pas compltement
Le Docteur stait empar du micro tendu vers sa collgue.
Jespre que vos auditeurs auront lintelligence de dcider par eux-mmes. Le point import
ant, ici, cest que les paroles dEdwina McCrimmon taient ce que jai entendu de plus s
ens depuis ma rencontre avec Lonard de Vinci.

Lonard de Vinci ? rpta le journaliste en adressant un clin dil son preneur de son, r
vi de tenir un allum. Vous lavez rencontr, monsieur ?

Si je lai rencontr ? dit le Docteur, feignant dtre gravement offens. Jai t son inst
ur personnel dans le domaine du dessin, de lescrime
Jo lui prit le bras.
Venez. Partons. Avant que vous ne vous fassiez enfermer.

Docteur ! Jo !
Ctait Eddie McCrimmon, qui se frayait un chemin au cur de la mare de micros pour les
rejoindre.
Nous pensions que vous ne sauriez plus o donner de la tte ! dit Jo.
Cela va tre le cas, jai une sance de questions dans dix minutes, mais je voulais vo
us voir avant que vous ne partiez. Merci pour tout, tous les deux.
Cest vous qui devriez recevoir des remerciements, rpondit le Docteur.
Le plus dur reste faire. Mais, regardez, il sest produit quelque chose dincroyable
. Jo, vous souvenez-vous des livres dont je vous ai parl lorsque nous tions sur la
plate-forme ?
Ceux que votre pre a jets la poubelle ?
Il ma appele hier. Il tait au courant pour la confrence de presse venir, alors je cr
oyais quil allait me hurler aprs pour vouloir entraner lentreprise dans une autre di
rection, pour abandonner son hritage, ce genre de btises.
Et ? demanda le Docteur.
Rien de tout cela. Il semblerait quil ait dcid de ne pas se battre. Toute cette his
toire avec Callow et Lovelace je crois que cest la goutte deau qui a fait dborder le
vase pour Big Cal. Il se retire du contrle direct des affaires de lentreprise, il
me laisse diriger cette opration Cest comme sil avait enfin vu la lumire, aprs toutes
ces annes.
Mieux vaut tard que jamais, dit le Docteur.
Mais ce nest pas tout. Il avait du mal se contenir. Il ma dit que Morag avait dcouv
ert quelque chose en nettoyant son bureau : un petit sac en plastique, avec neuf
livres dedans, au fond dun tiroir.
Vos livres ? demanda Jo.
Je ne les ai pas encore vus. Jai rendez-vous avec lui demain. Il me les donnera.
Mais il dit que oui. Il dit que cest mon criture, mes dessins mais cest impossible,
nest-ce pas ? Ces livres ont t jets la poubelle quand javais douze ans. Je le sais !
Ds que jai dcouvert ce quil avait fait, jai couru dans la rue pour essayer de rattrap
er le camion des boueurs. Mais il tait trop tard : ils taient larrire du camion, dans
le broyeur ! Il est impossible que ces livres rapparaissent par miracle, aprs tou
tes ces annes. Comment cela se pourrait-il ?
Comment, oui ? demanda le Docteur.
Mais si Big Cal dit quils ont rapparu, dit Jo.
Jimagine que je le saurai demain. Et si cest vrai
Vous pourrez commencer lui pardonner, dit doucement le Docteur.

Je pourrais essayer. Ctait trs dur, ce quil a fait. Mais jimagine quil a simplement v
ulu ce qui tait le mieux pour moi.
Le pardon est une bonne chose, dit le Docteur. Cest lhuile qui permet lunivers de t
ourner.

lextrieur, il bruinait toujours. Ils traversrent lherbe boueuse et enjambrent un amas


de cbles lectriques noirs, pareil un nid de serpents entre les camions de tlvision
et leurs gnrateurs. Les antennes satellites vrombissaient. Les nouvelles fracassan
tes de la confrence de presse de McCrimmon devaient dj faire le tour du monde.
Alors, cest fini, dit Jo. Tout est bien qui finit bien. Le monde a pris un meille
ur chemin.
Pour le moment.
Mais ce ntait pas le Docteur qui avait rpondu. Ctait le Matre, qui leur bloquait la ro
ute entre deux camions blancs de la BBC pour diffusion extrieure. Son costume noi
r tait immacul, sa barbe et ses cheveux impeccablement coiffs.
Voyez-vous cela, dit le Docteur, non sans une certaine affection. Vous avez russi
revenir.
Ne me sous-estimez jamais, rpliqua le Matre en rajustant ses gants.
Je ne my risquerais pas. Jimagine donc que vous avez trouv un Tardis ?

Au final, oui. Jen ai dcouvert un, abandonn la fin des temps. Un modle de type 40, u
n peu endommag, mais nayant eu quun seul propritaire. trangement, seul le circuit caml
n tait abm. Je lai rpar assez facilement.

Le Docteur hocha la tte. Il ignorait si le Matre disait la vrit. Comme dhabitude, ctai
impossible dterminer.
Eh bien, cest parfait que vous nous tombiez dessus de la sorte. Jimagine que vous
venez touffer ce nouveau monde dans luf ?
Jai des soucis plus importants que lavenir de cette stupide petite plante. Je suis
simplement pass vous dire au revoir, du moins pour le moment.
tiez-vous la confrence de presse ? demanda Jo.
Je lcoutais, corrigea le Matre en tapotant lun des camions blancs. McCrimmon va choue
r, cest certain, mais je ne peux quadmirer sa tmrit.
Vous avez jou un rle important, lui rappela le Docteur. Sans votre intervention, l
e Cocon Infini laurait tue. Ou pire encore.
Lespace dune seconde, pas plus, le Matre eut lair gn.
Ctait une broutille.
Vous avez tout de mme aid. Vous lui avez rendu son esprit et son corps. Vous naviez
rien y gagner. Pourquoi avez-vous fait cela ?
Pourquoi ai-je accompli un acte altruiste, cest bien cela ? dit le Matre qui, un i
nstant, sembla presque aussi abasourdi que le Docteur. Parce que cela ne ma rien
cot. Parce que, quoi bon vivre une vie de crime si on ne la contrebalance pas dau m
oins un acte dcent ?
Vous avez fait quelque chose de bien, intervint Jo, seulement pour que vos mfaits
nen ressortent que davantage ?
Grossirement formul, mademoiselle Grant, mais, en essence, cest cela.

Je ny crois pas, rtorqua-t-elle avec force. Je crois que vous lavez fait parce que v
ous tes encore capable de bont. Vous ntes pas compltement perdu. Il reste en vous une
lueur dhumanit.

Au contraire, mademoiselle Grant. Ctait un acte aussi calcul que tous ceux de ma ca
rrire. Et maintenant que cest fait, je peux me consacrer de nouveau la perfection
du chaos, dclara le Matre en ouvrant la porte latrale de lun des vhicules de diffusio
n. Je vais y aller. Jai rendez-vous Londres, au ministre de la Dfense un score galis
r. (Il tait prt entrer dans le camion, un pied bott dj soulev.) Docteur, je crois que
jai une dette envers vous.
Pour ne pas vous avoir cout lorsque nous tions dans le vortex et que vous mavertissi
ez que vous risquiez de redevenir un monstre ?
Il y a cela, acquiesa le Matre. Mais aussi autre chose. Vous auriez pu me dtruire.
Vous avez choisi de ne pas le faire.
Inutile de me remercier.
Je ne le ferai donc pas.
Le Matre tait sur le point de se glisser dans le vhicule et de refermer la porte de
rrire lui. Mais, une fois sur le seuil, il hsita.
Je dois vous avouer une chose Le temps que nous avons pass ensemble, explorer le C
onsolidateur, les ruines de Praxilion je ne peux pas dire que ctait entirement dsagrab
le. Ctait presque
comme autrefois ? termina le Docteur sa place.
Nous avons t bons, nest-ce pas ? dit le Matre avec un petit rire. Bien, au revoir, D
octeur. Au revoir, mademoiselle Grant. Je suis certain que nous nous reverrons.
Il y eut un clic , puis un deuxime, suivis de toute une srie : ceux des armes autom
atiques prtes tirer. Lentement, sans grande consternation, le Matre leva les yeux
vers le toit du vhicule adjacent. Deux soldats de lUNIT y taient agenouills, tenant
le Matre en joue. Ils ntaient pas les seuls. Des membres de lUNIT arrivaient de tous
cts, sur les toits des camions et dans les espaces troits entre eux.
Jo entendit le vrombissement sourd dun hlicoptre militaire.
Le Matre jeta un coup dil la porte, comme sil valuait ses chances de rejoindre le Tar
dis avant que les soldats nouvrent le feu. Lespace dun instant, il sembla sur le po
int de tenter le coup. Puis il secoua la tte, souriant dans sa barbe.
Jaurais d le savoir, Docteur.
Savoir quoi ?
Que vous me trahiriez. Un signal radio, je prsume, a prvenu lUNIT de ma prsence ? ou
dois-je faire porter laccusation sur la charmante demoiselle Grant ?
Sur aucun de nous deux, rpondit le Docteur. Je suis dsol, mon vieux, mais nous ne n
ous doutions de rien. Jimagine quils devaient nous suivre, au cas o vous ne rsisteri
ez pas lenvie de vous montrer.
Le Matre hocha la tte, semblant le croire.
La prochaine fois, Docteur, je ne ferai pas lerreur de venir vous saluer. Et il y

aura une prochaine fois.


Les soldats de lUNIT eurent tt fait de menotter, de billonner le Matre et de lui met
tre un bandeau sur les yeux. Jo remarqua quils ne prenaient pas le moindre risque
. Elle les regarda lemmener, prise dune trange tristesse.
Vous savez ce que cela signifie, nest-ce pas ? dit-elle comme ils rejoignaient Be
ssie.
Le Docteur baissa les yeux sur elle mais ne rpondit pas.
Il a eu ce quil voulait. Il a envoy un message dans le futur, et il sest chapp. Je sa
is que le voil recaptur mais, pour ce que nous en savons, il a pu profiter de sicle
s de libert depuis votre dernire rencontre.
Il a pay un prix trs lourd, dit le Docteur en linvitant sinstaller dans Bessie. Des
millions dannes de torture aux mains des Silds puis, dans le vortex, un aperu de ce
quil aurait pu tre, sans linfluence de ses autres incarnations Je ne souhaiterais p
as cela mon pire ennemi. Pas mme lui.
Pensez-vous que cela ait laiss des traces ? Il ma paru tre toujours le mme.
Le temps nous le dira, Jo. Comme souvent.
Le Docteur fit dmarrer Bessie. Aprs quelques rats, elle revint la vie de faon rassur
ante.
Bien, au sujet de cette conversion lhydrogne que je comptais faire
Jo clata de rire.
Est-ce moi ou la voiture que vous parlez ?
Aux deux, naturellement, dit le Docteur. Ce serait sinon le comble de limpolitess
e.
Il passa la premire, et ils commencrent sortir de la masse de camions gars tout aut
our, en direction de la route qui les conduirait chez eux.
Ctait un sentiment fantastique.

Alastair Reynolds a travaill comme astrophysicien lAgence spatiale europenne avant


de devenir crivain temps plein. Il a crit de nombreux romans de science-fiction qu
i relvent de la hard science ou du space opera, dont LEspace de la rvlation (nomin po
ur le prix de la British Science Fiction Association et le prix Arthur C. Clarke
) et La Cit du gouffre (prix de la British Science Fiction Association). Il vit a
u pays de Galles.

REMERCIEMENTS
crire un tel roman ne pouvait tre quune partie de plaisir, quelles que soient les c

irconstances ou presque, mais jai eu la chance et le bonheur de travailler avec J


ustin Richards, lditeur rv, sympathique et cal en de nombreux domaines, et vritable pu
its de science en ce qui concerne Docteur Who. Merci, Justin ! Jai galement eu limm
ense plaisir de travailler avec le responsable ddition Albert DePetrillo, qui a eu
la gnrosit de moffrir linspiration visuelle exacte au moment prcis o jen avais besoi
Merci, Albert ! Pour finir, je rends grce Robert Kirby, mon agent depuis des annes
, qui a contribu mettre au point le contrat lorigine de cette aventure. La nouvell
e, qui mest parvenue au cours dune matine ensoleille de Floride, la veille de mon dpa
rt pour aller assister au lancement dune navette, naurait pas pu mieux tomber. Mai
s, surtout, je voudrais remercier tous ceux qui ont particip Docteur Who au temps
de Jon Pertwee, et au cours des annes qui ont suivi. Vous avez fait entrer dans
mon univers un petit triangle tremblotant de terreur blanche et noire, et pour c
ela vous avez ma gratitude ternelle.

Alastair Reynolds, derrire le sofa, mars 2013

Doctor Who, chez Milady :

Apollo 23
La Nuit des humains
LArmee oubliee
LHorloge nucleaire
La Chasse au Mirage
Le Dragon du roi
A travers bois
La Lune du chasseur
Les Morts de lhiver
Temps demprunt
Les Voleurs de reves
Shada LAventure perdue de Douglas Adams
La Moisson du Temps

www.milady.fr

Milady est un label des ditions Bragelonne

Titre original : Harvest of Time


Copyright Alastair Reynolds 2013

BBC, DOCTOR WHO et TARDIS (termes, logos et matriels) sont des marques dposes de la
British Broadcasting Corporation et sont utiliss sous licence.
DOCTOR WHO est une production BBC Wales, pour BBC One.
Producteurs excutifs : Steven Moffat et Brian Minchin

Bragelonne 2014, pour la prsente dition

Design de couverture : Two Associates

Luvre prsente sur le fichier que vous venez dacqurir est protge par le droit dauteur.
ute copie ou utilisation autre que personnelle constituera une contrefaon et sera
susceptible dentraner des poursuites civiles et pnales.

ISBN : 978-2-8205-1429-5

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60-62, rue dHauteville 75010 Paris

E-mail : info@milady.fr
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rs et des illustrateurs, et mme des textes indits, des interviews, un forum, des b
logs et bien dautres surprises !

Couverture
Titre
Ddicace

Prologue
Chapitre premier
Chapitre 2
Chapitre 3
Chapitre 4
Chapitre 5
Chapitre 6
Chapitre 7
Chapitre 8
Chapitre 9
Chapitre 10
Chapitre 11
Chapitre 12
Chapitre 13
Chapitre 14
Chapitre 15
Chapitre 16
Chapitre 17
Chapitre 18
Chapitre 19
Chapitre 20
Chapitre 21
Chapitre 22
Chapitre 23
Chapitre 24
Chapitre 25
Chapitre 26
Chapitre 27
Chapitre 28
Chapitre 29

Chapitre 30
Chapitre 31
Chapitre 32
Chapitre 33
Chapitre 34
Chapitre 35
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