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CORRIENTES INDUCIDAS

INTRODUCCIN
El ensayo por corrientes inducidas se basa en la medida de los cambios de impedancia
inducidos en un material conductor elctrico. Consiste en hacer pasar una corriente
alterna por un solenoide, la cual genera un campo magntico. Al colocar la pieza a
inspeccionar en direccin perpendicular al campo magntico creado por el solenoide, se
generan corrientes inducidas (Corrientes de Eddy) circulares en la pieza. Las corrientes
elctricas inducidas van a producir un campo magntico (secundario), que se va a
oponer al campo magntico del solenoide (primario) y modificar la impedancia de la
bobina. La consiguiente variacin de la corriente elctrica que circula por la bobina es el
parmetro que se mide y registra. Los defectos existentes en la pieza interrumpen las
corrientes de Eddy, lo que provoca que el campo magntico producido por dichas
corrientes sea menor. En la figura se muestra un esquema de este mtodo de ensayo no
destructivo.

Figura: Generacin del campo de corrientes de Eddy.

FACTORES PRINCIPALES
Este ensayo de corrientes inducidas depende de varios factores relacionados con las
propiedades del material que va a ser inspeccionado, con las caractersticas de los
sensores empleados e incluso con el procedimiento de inspeccin y que influyen en la
sensibilidad del mtodo. Entre estos factores cabe destacar:
Conductividad elctrica: este es el parmetro principal que define el fenmeno de las
corrientes inducidas.

En general, a mayor conductividad del material mayor sensibilidad del mtodo, pero con
menor capacidad de penetracin superficial.
Permeabilidad magntica: la permeabilidad mide la capacidad para producir un campo
magntico en el material y se define como:
= B/H
donde:
B = intensidad del campo magntico.
H = fuerza magntica en el material.
Factor de distancia ("lift-off factor"): a medida que la distancia entre la bobina y la
superficie a inspeccionar disminuye, disminuye la densidad de corriente y el
acoplamiento magntico es menor. Estas variaciones pueden producir cambios en las
impedancias que enmascararan los cambios originados por otros parmetros de
inters. La distancia entre la bobina y la superficie debe permanecer constante.
Factor de relleno ("fill factor"): se refiere al mismo efecto que el factor de relleno pero
aplicable a bobinas que se enrollan en estructuras circulares, tanto por su interior como
por el exterior.
Efectos de borde ("edge effect"): el efecto de borde se refiere a la distorsin que sufre
el flujo de corriente inducida cuando la bobina se encuentra cerca del borde de la pieza
o en las proximidades de una unin entre materiales. Estas variaciones pueden llegar a
enmascarar las variaciones debidas a heterogeneidades en el material.
Efecto de pantalla ("skin factor"): adems de la relacin geomtrica entre la bobina y
la pieza a ensayar, las caractersticas de espesor y forma de la propia pieza son
importantes. Las corrientes inducidas no se distribuyen homogneamente por toda la
pieza, sino que son ms densas en la superficie ms prxima a la bobina y se hacen
menos densas a medida que se avanza en profundidad, hasta casi desaparecer en piezas
lo suficientemente gruesas. As, se suele definir una distancia de penetracin estndar
en la que se reduce el nivel de la densidad de corriente inducida hasta un 33% con
respecto al nivel de la superficie. Esta profundidad disminuye al aumentar la
conductividad elctrica y la permeabilidad magntica del material. Gracias a esta
capacidad de penetracin es posible utilizar este mtodo para la medicin de espesores.
Se define la profundidad estndar de penetracin aquella donde la corriente de Eddy
es un 37% (1/e) de la corriente de Eddy en la superficie.

La profundidad de penetracin disminuye con un aumento de:


1. Conductividad
2. Permeabilidad
3. Frecuencia de la corriente
Se define como profundidad efectiva de penetracin aquella donde el valor de la
corriente de Eddy slo disminuye el 3% de su valor (en esa profundidad se considera que
no hay variacin del valor de la corriente)

VENTAJAS E INCONVENIENTES
Ventajas:

Se emplea para detectar heterogeneidades superficiales o muy cercanas a la


superficie.
No necesita preparacin superficial y se puede emplear sobre pinturas y
recubrimientos.
Proporciona una evaluacin instantnea.
Es til tanto para evaluaciones detalladas como para pruebas de aceptacin.
Es una tcnica sin contacto con la pieza a ensayar.
Es sensible a muchas variables fsicas y metalrgicas, por lo que tiene una amplia
variedad de aplicaciones.

Limitaciones:

Slo es aplicable a materiales conductores de la electricidad.


La superficie a inspeccionar debe ser accesible.
Se requiere mucho tiempo para inspeccionar grandes reas.
Requiere personal altamente cualificado y con experiencia.
Slo permite la deteccin de heterogeneidades de hasta unos 6mm de
profundidad.
Es difcil establecer una clasificacin de las distintas tcnicas de ensayo pues
dependen del tipo de bobina empleada en la inspeccin y de la geometra de la
pieza a inspeccionar.

INTERPRETACION DE LA SEAL
Con cada tipo de bobina se pueden realizar dos tipos de medidas.
En el mtodo de medida absoluta, la bobina genera el campo magntico para
inducir las corrientes de Eddy y recibe las seales de variacin del campo magntico
secundario, que modifican la impedancia de la bobina. El mtodo de medida diferencial,
consiste en conectar dos bobinas iguales en serie pero con arrollamientos en sentido
contrario, de forma que tengan la misma impedancia. Con esta configuracin se obtiene

una medida relativa entre ambas bobinas, y slo habr una medida distinta de cero
cuando haya una diferencia entre ambos tramos de material. Este mtodo tambin se
puede realizar con dos bobinas conectadas en serie en dos piezas distintas, actuando
una de ellas como referencia.

EQUIPO TIPOS DE BOBINAS


Bobinas en palpadores superficiales: se emplean para la inspeccin de superficies
relativamente planas y se distinguen cuatro tipos fundamentales:

Bobina absoluta.
Bobina diferencial.
Bobina apantallada.
Bobina de reflexin.

Estas bobinas van montadas en carcasas de material no conductor. Estas carcasas tienen
una gran variedad de formas para poder inspeccionar cualquier tipo de pieza o
estructura como curvaturas, taladros, esquinas, etc. Por lo general, van envueltas en un
ncleo de ferrita que concentra el flujo de campo magntico, con lo que aumenta la
sensibilidad del palpador a las discontinuidades muy pequeas. En la figura se pueden
ver distintos tipos de palpadores.

Bobinas envolventes o de paso: se emplean en la deteccin de heterogeneidades


longitudinales en tubos y barras. Son bobinas que se enrollan alrededor de la pieza a
inspeccionar de forma que las corrientes inducidas fluyen en direccin paralela a la
orientacin de la bobina lo que permite que esta tcnica sea sensible a la deteccin de
heterogeneidades orientadas en la direccin del eje de la bobina. Son bobinas que se
disean para aplicaciones particulares variando la longitud de la bobina y el nmero de
espiras por unidad de longitud. Las bobinas pequeas con espiras cerradas se emplean
para la deteccin de heterogeneidades de pequeo tamao mientras que las bobinas
grandes con espiras separadas se emplean para evaluar las propiedades del material.
Bobinas internas o de carrete: son semejantes a las envolventes pero que se emplean
para la inspeccin en el interior de tubos. A su vez estas bobinas se pueden clasificar en:

Bobinas nicas: son sensores formados por una nica bobina que genera el
campo magntico que induce las corrientes y mide las variaciones del campo
magntico secundario.
Bobinas dobles: son sensores formados por dos bobinas, una primaria, que
genera el campo magntico que induce las corrientes de Eddy y otra secundara,
que mide las variaciones del campo magntico secundario.

Para realizar la inspeccin por corrientes inducidas, la pieza se rodea o se coloca


prxima a una bobina de induccin. Las corrientes inducidas en la pieza circulan en
bucles cuya magnitud y fase dependen:

Del campo magntico establecido por las corrientes elctricas de la bobina.


De las propiedades elctricas de la pieza.
De los campos electromagnticos inducidos en la pieza.
De la presencia de defectos y/o discontinuidades.

EQUIPO DE MEDIDA
Los equipos de medida de corrientes inducidas varan en complejidad segn los
requerimientos de inspeccin, aunque de forma comn pueden:

Generar las corrientes en la bobina.


Modular la seal de salida de la corriente de excitacin.
Procesado y amplificacin de la seal inducida en la pieza.
Desmodulacin de la seal inducida.
Registro y representacin de la seal inducida.

Adems, los equipos deben incluir los tiles para sujetar las piezas ensayadas y las
bobinas de induccin, as como su manipulacin y posicionamiento. En la figura
siguiente se representan de forma esquemtica los elementos bsicos de un equipo de
corrientes inducidas.
De forma general, las frecuencias utilizadas en la inspeccin mediante corrientes
inducidas varan entre 200Hz y 6MHz, dependiendo del espesor del material, la
profundidad de penetracin, sensibilidad y/o resolucin requeridas y del propsito de
la propia inspeccin. Actualmente es posible disponer de equipos que realizan barridos
de frecuencia (tcnicas multifrecuencia secuenciales) o aplicando directamente varias
seales de diferente frecuencia (tcnicas multifrecuencia en continuo).
En principio, cualquier discontinuidad puede ser detectada mediante corrientes
inducidas, pues todas alteran el flujo del campo magntico de la pieza ensayada. En el
caso de tubos, es fcil detectar defectos tanto longitudinales como radiales. S es ms
dificultoso diferenciar enter defectos similares pero situados a diferente profundidad,
por lo que ser necesario utilizar equipos especialmente diseados para ello. En ciertos
defectos laminares caractersticos de tubos soldados, la alteracin es de muy pequea
intensidad, sobre todo si est orientada perpendicularmente al eje del tubo.
Para conseguir que la medida sea til y consistente es necesario establecer de forma
precisa y correcta la sensibilidad del equipo, para lo cual se suelen utilizar patrones con
las indicaciones claramente medidas. En las figuras siguientes se esquematizan varios
tipos de patrones con discontinuidades claramente determinadas, as como las
indicaciones en sus correspondientes corrientes inducidas.

APLICACIONES
El ensayo de corrientes inducidas es sensible a cualquier variable que afecte al flujo de
corriente inducida, existe por tanto una gran variedad de aplicacin en funcin de la
variable que se evale:
1. La sensibilidad a la conductividad del material permite:

Clasificar aleaciones.
Controlar tratamientos trmicos: tamao de grano, dureza, esfuerzos residuales.
Medir espesores tanto de recubrimientos como de pinturas.

2. La sensibilidad a la permeabilidad magntica permite:

Clasificar aleaciones.
Evaluar tratamientos trmicos de materiales magnticos.
Medir espesores de tratamientos superficiales.

3. La sensibilidad a la homogeneidad geomtrica del material permite:

Medir espesores de materiales delgados.


Detectar heterogeneidades como grietas, inclusiones, segregaciones, costuras,
picaduras por corrosin, etc.

4. La sensibilidad al acoplamiento magntico permite:

Medir espesores de materiales no metlicos o aislantes.


Medir dimetros.
Medir el espaciamiento entre placas metlicas.