You are on page 1of 2

DEFINICIN DE ETIMOLOGA

Del latn etymologia, que a su vez tiene su origen en un vocablo griego, la


etimologa es una especialidad lingstica que estudia el origen de las
palabras al considerar su existencia, significacin y forma.
En concreto, la etimologa analiza cmo una palabra se incorpora a un
idioma, cul es su fuente y cmo varan sus formas y significados con el
paso del tiempo. La lingstica comparativa permite reconstruir la historia
de aquellas lenguas antiguas que no dejaron registros directos, como textos
escritos, por ejemplo. La etimologa, en estos casos, se basa en los
conocimientos aportados por la lingstica comparativa para inferir
cuestiones relacionadas al vocabulario.
Al estudiar la etimologa, es posible aumentar la comprensin sobre el
significado preciso de las palabras, ampliar nuestro vocabulario y
perfeccionar la ortografa. Es importante tener en cuenta que las lenguas
viven una inevitable evolucin, lo que desemboca en que las palabras
sufran modificaciones y se adapten a cada momento histrico en el que son
utilizadas; cabe sealar que estos cambios no siempre son positivos o
constructivos. El significado que tena una palabra hace un siglo puede ser
muy diferente del que posee actualmente, y lo mismo puede ocurrir en el
futuro, hasta que el trmino, por determinadas razones, deje de ser
considerado vigente o necesario para la comunicacin.
Los estudios etimolgicos sealan que el castellano es una lengua romance
(una serie de idiomas indoeuropeos que derivan del latn vulgar) y que sus
impulsores fueron los romanos alrededor del ao 200 a.C. Las palabras del
castellano, de todas maneras, tienen diversas fuentes; contamos con
trminos que provienen del rabe (ojal), cataln (paella), griego
(atletismo), francs (pantaln), ingls (lder), entre otras tantas
lenguas. Se trata de trminos que fueron adaptados por el idioma castellano
hasta hacerlos propios.
La etimologa de las palabras esconde historias y secretos que ayudan a
estrechar los lazos que existen, o deberan existir, entre la persona y la
lengua. Muchas veces, en sus rboles genealgicos existen sorpresas muy
reveladoras, al menos para personas que nunca se hayan acercado a un
idioma a este nivel tan ntimo; por ejemplo, descubrir que numerosos
trminos del ingls provienen del latn, resulta curioso al principio, sobre
todo considerando las diferencias de ortografa, fontica y entonacin que a
simple vista separan a esta lengua del espaol o el italiano.
El trmino ingls accurate, por ejemplo, significa preciso, trabajado con
mucho cuidado, bien acabado, exacto, riguroso; a simple vista, tomando las
palabras castellanas dadas para definirlo, parece que no tuviera ninguna
relacin con nuestro idioma, el cual sabemos que est ntimamente
relacionado con el latn. Sin embargo, en su etimologa encontramos el
trmino latino accuratus, el cual dista muy poco del primero y tiene un
significado prcticamente igual.
Con respecto a los beneficios que el estudio de la etimologa puede brindar
a una persona, independientemente del mero placer de estar adquiriendo

un conocimiento profundo de una lengua, sea la propia o una extranjera,


existe un impacto imborrable e incomparable al conocer el pasado, el origen
de un trmino, las historias que ha vivido y las numerosas tierras que ha
visitado hasta llegar a nuestro vocabulario en la actualidad. Esto repercute
en nuestra responsabilidad como usuarios de las palabras; una vez
adquirida esta informacin, ya no podemos tratar al lenguaje como una
combinacin aleatoria de letras y sonidos, sino que debemos respetarlo
como un legado invaluable que la humanidad ha esculpido durante siglos.
De alguna forma, as como revisar el rbol genealgico de las personas
resulta fascinante para muchos, existe una sensacin similar al buscar el
trasfondo de las palabras, una sed de desvelar sus pasados y de entender
por qu tienen esa morfologa, esos sonidos, para entender finalmente que
no le han sido asignados caprichosamente.