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Anbal

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Anbal Barca

Busto de Anbal

General
Lealtad
Particip en

Repblica cartaginesa
Conquista cartaginesa de Hispania

Batalla del Tajo

Toma de Sagunto

Segunda Guerra Pnica

Batalla del cruce del Rdano

Batalla del Tesino

Batalla del Trebia

Batalla del Lago Trasimeno

Batalla de los pantanos de

Plestia
Batalla del Ager Falernus

Batalla de Geronium

Batalla de Cannas

Primera batalla de Nola

Primera batalla de Casilino

Primera batalla de Petelia

Batalla de Cumas

Segunda batalla de Nola

Tercera batalla de Nola

Batalla de Tarento (213 a. C.)

Primera batalla de Capua

Batalla del Silaro

Primera batalla de Herdonea

Segunda batalla de Capua

Segunda batalla de Herdonea

Batalla de Numistro

Batalla de Canusio

Batalla de Caulonia

Primera batalla de Locri

Segunda batalla de Petelia

Batalla de Venusia (208 a.C.)

Batalla de Salapia (208 a.C.)

Segunda batalla de Locri

Batalla de Grumento (207

a.C.)
Tercera batalla de Locri

Batalla de Crotona

Batalla de Zama

Guerra Romano-Siria

Batalla del Eurimedonte

Guerra Bitinia-Prgamo

Nacimiento

Batalla naval (184 a.C.)

247 a. C.

Cartago
Fallecimiento

183 a. C. (64 aos)


Gebze (Bitinia).

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Anbal Barca (en fenicio, Hanni-baal que significa quien goza del favor de
Baal1 2 3 y Barqa rayo),4 conocido generalmente como Anbal, nacido en el
247 a. C. en Cartago (al norte de Tnez) y fallecido en el 183 a. C.5 6 7 8 en Bitinia (cerca
de Bursa, Turqua), fue un general y estadista cartagins considerado como uno de los
ms grandes estrategas militares de la historia.
Su vida transcurri en el conflictivo perodo en el que Roma estableci su supremaca
en la cuenca mediterrnea, en perjuicio de otras potencias como la propia Repblica
cartaginesa, Macedonia, Siracusa y el Imperio selucida. Fue el general ms activo de la
Segunda Guerra Pnica, en la que llev a cabo una de las hazaas militares ms audaces
de la Antigedad: Anbal y su ejrcito, en el que se incluan elefantes de guerra,
partieron de Hispania y atravesaron los Pirineos y los Alpes con el objetivo de
conquistar el norte de Italia. All derrot a los romanos en grandes batallas campales
como la del ro Trebia, la del lago Trasimeno o la de Cannas, que an se estudia en
academias militares en la actualidad. A pesar de su brillante movimiento, Anbal no
lleg a entrar en Roma. Existen diversas opiniones entre los historiadores que van desde
carencias materiales de Anbal en mquinas de asedio a consideraciones polticas que
defienden que la intencin de Anbal no era tomar Roma, sino obligarla a rendirse.9 No
obstante, Anbal logr mantener un ejrcito en Italia durante ms de una dcada,
recibiendo escasos refuerzos. Tras la invasin de frica por parte de Publio Cornelio
Escipin el Africano, el Senado pnico lo llam de vuelta a Cartago, donde fue
finalmente derrotado por Escipin en la batalla de Zama.
El historiador militar Theodore Ayrault Dodge le llam padre de la estrategia.10 Fue
admirado incluso por sus enemigos Cornelio Nepote le bautiz como el ms grande
de los generales;11 de hecho, su mayor enemigo, Roma, adapt ciertos elementos de
sus tcticas militares a su propio acervo estratgico. Su legado militar le confiri una
slida reputacin en el mundo moderno y ha sido considerado como un gran estratega
por grandes militares como Napolen o Arthur Wellesley, el duque de Wellington. Su
vida ha sido objeto de muchas pelculas y documentales. Bernard Werber le rinde
homenaje a travs del personaje del Libertador,12 y de un artculo en la Enciclopedia
del saber relativo y absoluto mencionada en su obra Le Souffle des dieux.13

ndice
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1 Antecedentes histricos
2 Ascensin
o 2.1 Juventud
o 2.2 Comandante en jefe
3 Segunda Guerra Pnica
o 3.1 Preparativos

3.2 Viaje a Italia


3.3 Travesa de los Alpes
3.3.1 Hiptesis de la ruta
o 3.4 Batalla del Tesino
o 3.5 Batalla del Trebia
o 3.6 Batalla del Lago Trasimeno
o 3.7 Batalla de los pantanos de Plestia
o 3.8 Batalla del Ager Falernus
o 3.9 Batalla de Geronio
o 3.10 Cannas y sus consecuencias
o 3.11 Delicias de Capua
o 3.12 Batalla de Cumas
o 3.13 2 Batalla de Nola
o 3.14 3 Batalla de Nola
o 3.15 Guerra en Sicilia
o 3.16 Operaciones en Iliria
o 3.17 Campaa del ao 213 a.C.
o 3.18 Campaa del ao 212 a.C.
o 3.19 Campaa de 211 a.C. Hannibal ad portas. Inflexin en la guerra
o 3.20 Retroceso cartagins en Apulia, Salentino y Lucania y fin de la
guerra en Sicilia
o 3.21 Intento fallido de refuerzo desde Hispania y repliegue al Brucio
o 3.22 Batalla de Zama
4 Despus de Zama
o 4.1 Carrera poltica
o 4.2 Exilio en Asia
o 4.3 Soberano helenstico
o 4.4 Inhumacin
5 Legado
o 5.1 Balance paradjico
o 5.2 Mundo antiguo
o 5.3 Mundo moderno
o 5.4 Historia militar
6 Obras inspiradas en el personaje
o 6.1 Literatura
o 6.2 Filmografa
o 6.3 Msica y videojuegos
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa
o 9.1 En espaol
o 9.2 En francs
o 9.3 En ingls
10 Enlaces externos
o
o

Antecedentes histricos[editar]
Artculo principal: Primera Guerra Pnica

A mediados del siglo III a. C., la ciudad de Cartago, donde naci Anbal,5 estaba
fuertemente influida por la cultura helenstica derivada de los vestigios del Imperio de
Alejandro Magno.14 Cartago ocupaba por entonces un lugar importante en los
intercambios comerciales de la cuenca mediterrnea, y en los emporios de Sicilia,
Cerdea y en las costas de Iberia y de frica del Norte. La ciudad dispona igualmente
una importante flota de guerra que protega sus rutas martimas, que transportaban el
oro procedente del Golfo de Guinea y el estao procedente de las costas britnicas.
La otra potencia mediterrnea de la poca era Roma, con la que Cartago entr en guerra
durante veinte aos en un conflicto conocido como la Primera Guerra Pnica,15 la
primera guerra de gran envergadura de la que Roma sali victoriosa. Este
enfrentamiento entre la Repblica de Roma y Cartago estuvo provocado por un
conflicto secundario en Siracusa, y se desarroll por tierra y mar, en tres fases:
combates en Sicilia (264-256 a. C.), combates en frica (256-250 a. C.) y de nuevo en
Sicilia (250-241 a. C.). Durante esta ltima fase, y sobre todo tras la guerra, naci la
fama de Amlcar Barca, padre de Anbal, que diriga la guerra contra Roma desde el ao
247 a. C. Tras la gran derrota naval en las Islas Egadas, al noroeste de Sicilia, los
cartagineses se vieron obligados a firmar el Tratado de Lutacio en la primavera de
241 a. C. con el cnsul Cayo Lutacio Ctulo.16 Entre los trminos impuestos a Cartago
por este tratado se hallaban la cesin de los territorios de Sicilia y las islas menores
entre esta y la costa africana, as como onerosas compensaciones de guerra.17
A finales de la Primera Guerra Pnica, a pesar de las precauciones adoptadas por
Amlcar Barca, Cartago hall problemas a la hora de dispersar a sus regimientos
armados de mercenarios, que no tardaron en asediar la ciudad y provocar un conflicto
de la envergadura de una guerra civil.16 Este episodio histrico es conocido como la
Guerra de los Mercenarios. Amlcar consigui reprimir esta rebelin despus de tres
aos, tras vencer a los rebeldes en el ro Bagradas y de nuevo, con un gran
derramamiento de sangre, en el desfiladero de La Sierra18 en el 237 a. C. Por su parte,
Roma haba aprovechado la falta de oposicin para tomar Cerdea, anteriormente en
manos de los cartagineses.19 Tras la protesta de Cartago por esta accin, que supona una
violacin de los trminos del tratado de paz recientemente alcanzado, Roma le declara
la guerra, pero se ofrece a anularla si se le entrega no solo Cerdea, sino tambin
Crcega y ms compensaciones econmicas. Los pnicos, impotentes, tienen que ceder,
y ambas islas se convierten en el 238 a. C. en nuevas posesiones romanas. Para
compensar esta prdida, Amlcar march a Iberia, donde se apoder de vastos territorios
al sudeste del pas. Durante una dcada, Amlcar dirigi la conquista del sur de Iberia,
apoyado militar y logsticamente por su yerno Asdrbal.16 Esta conquista restableca la
situacin econmica de Cartago, gracias a la explotacin de las minas de plata y estao.

Ascensin[editar]
Juventud[editar]
Caricatura del juramento que hizo Anbal a su padre de ser siempre enemigo de Roma.
Anbal Barca era el hijo mayor del general Amlcar Barca y de su mujer ibrica.19 20
Aunque Barca no era un apellido, sino un apelativo (de barq, "rayo" en lengua

pnica), fue adoptado como tal por sus hijos.21 Los historiadores designan a la familia
de Amlcar con el nombre de Brcidas, a fin de evitar la confusin con otras familias
cartaginesas con los mismos nombres (Anbal, Asdrbal, Amlcar, Magn, etc.).
Sobre la educacin de Anbal es poco lo recogido por los autores grecorromanos. Se
sabe que aprendi de un preceptor espartano, llamado Sosilos, las letras griegas,22 la
historia de Alejandro Magno y el arte de la guerra. As adquiri el modo de
razonamiento y de accin que los griegos llamaban mtis, fundado en la inteligencia
y la astucia.
Despus de haber incrementado su territorio, Amlcar enriqueci a su familia, y por
extensin a Cartago.16 Al perseguir dicho objetivo, Amlcar se apoy en la ciudad
fenicia de Gadir (actual Cdiz, Espaa), prxima al Estrecho de Gibraltar, y comenz a
someter a las tribus beras. En aquel momento, Cartago se hallaba en tal estado de
empobrecimiento que su marina era incapaz de transportar al ejrcito a Hispania.
Amlcar se vio, pues, obligado a hacerlo marchar hacia las Columnas de Hrcules a pie,
para cruzar all en barco el Estrecho de Gibraltar, entre lo que actualmente seran
Marruecos y Espaa.
El historiador romano Tito Livio menciona que cuando Anbal fue a ver a su padre y le
rog que le permitiera acompaarle, ste acept con la condicin de que jurara que
durante toda su existencia nunca sera amigo de Roma; tena 11 aos.5 19 19 20 23 Otros
historiadores refieren que Anbal declar a su padre:
Juro que en cuanto la edad me lo permita [...] emplear el fuego y el hierro para romper el
destino de Roma.10 24

Su aprendizaje tctico comenz sobre el terreno, bajo mando de su padre y continu con
su cuado, Asdrbal el Bello,25 quien sucedi a Amlcar, muerto en el campo de batalla
contra los rebeldes beros20 en el 228 a. C.14 o en 230 a. C.,26 momento en el que le
nombra jefe de la caballera.5 27 En este puesto, Anbal revela muy pronto su resistencia,
su sangre fra,28 y su capacidad para hacerse apreciar y admirar por sus soldados.29
Asdrbal persigui una poltica de consolidacin de los intereses ibricos de Cartago.14
Para ello, cas a Anbal con una princesa bera30 de nombre Himilce,31 con la que tuvo
un hijo, spar.32 33 34 Sin embargo, esta alianza matrimonial es considerada improbable y
no est atestiguada por todos.34 En el 227 a. C., Asdrbal fund la nueva capital pnica
en Hispania, Qart Hadasht, hoy Cartagena.14 Por otra parte, Asdrbal firm en el
226 a. C. un tratado con Roma por el que la Pennsula Ibrica quedaba dividida en dos
zonas de influencia.26 El ro Ebro constitua la frontera:26 Cartago no deba expandirse
ms al norte de este ro, en la misma medida que Roma no se extendera al sur del curso
fluvial.27 Ms tarde, un esclavo galo, que acus a Asdrbal de haber asesinado a su
amo,27 35 le asesin a su vez a comienzos del ao 221 a. C.33

Comandante en jefe[editar]

Anbal Barca es reconocido no solo por su genio estratgico sino tambin por su
inquebrantable liderazgo como muestra esta ilustracin arengando a sus tropas antes de
entrar en batalla.
Tras la muerte de Asdrbal, Anbal fue elegido por el ejrcito de Cartago estacionado en
la Pennsula Ibrica para que le sucediera en su condicin de comandante en jefe.26
Posteriormente, Anbal sera confirmado en el puesto por el gobierno cartagins,28 36 a
pesar de la oposicin encabezada por Hannn (un rico aristcrata).37 En esta poca
Anbal contaba con 25 aos.5 Tito Livio da una pequea descripcin del joven general:
A partir de su llegada a Espaa, Anbal atrajo todas las miradas. Es Amlcar en su juventud,
que nos ha sido devuelto, se escriban los viejos soldados. La misma energa en la cara, el
mismo fuego en la mirada: aqu est su aspecto, aqu sus gestos. 29

Tras haber asumido el mando, Anbal pas dos aos consolidando el poder cartagins
sobre las tierras hispnicas y terminando la conquista de los territorios situados al sur
del Ebro.38 39 En 221 a.C., en su primera campaa como jefe de las fuerzas cartaginesas
en Hispania, se dirigi a la Meseta Central y atac a los Olcades tomando su principal
ciudad, Altia, llevando los dominios pnicos hasta las cercanas del Tajo. En la campaa
del siguiente ao, 220 a.C., avanz hacia el oeste y se enfrent a los Vacceos asaltando
las ciudades de Helmntica y Arbocala. En el retorno de la expedicin con abundante
botn a su base de Qart Hadasht, una gran coalicin liderada por los Carpetanos junto a
contingentes de Vacceos y Olcades, le atac junto al ro Tajo, siendo derrotados por la
habilidad del joven general cartagins en la batalla.
Por su parte, Roma, temiendo la creciente presencia de los cartagineses en Hispania,
concluy una alianza con la ciudad de Sagunto,26 situada a una distancia considerable
del Ebro por la parte sur, en el territorio que los romanos haban reconocido como
dentro de la zona de influencia cartaginesa,14 y declar a la ciudad como un
protectorado.40 Este movimiento poltico gener tensiones entre las dos potencias:
mientras que los romanos argumentaban que segn el tratado firmado en el ao
241 a. C., los cartagineses no podan atacar a un aliado de Roma, los pnicos se
amparaban en la clusula del documento que reconoca la soberana cartaginesa sobre
los territorios hispanos situados al sur del Ebro. Excavaciones en curso (2008) en la
ciudad de Valencia han hallado, entre otros restos, una empalizada, prxima a la margen
izquierda del ro Turia, que probablemente formaba parte de un campamento militar,
acantonamiento de Anbal en su avance hacia Sagunto.41
Anbal decidi dirigirse contra Sagunto,20 y sitiar la ciudad,40 que capitul en el
219 a. C., probablemente en el mes de noviembre,26 tras ocho meses de asedio.36 42 43

Roma reaccion ante lo que consideraba una flagrante violacin del tratado y reclam
justicia al gobierno cartagins.25 Debido a la gran popularidad de Anbal y al riesgo de
perder prestigio en Hispania, el gobierno oligrquico de Cartago rechaz las peticiones
romanas y declar la guerra que el general haba soado, la Segunda Guerra Pnica, a
finales de ao.28 44

Segunda Guerra Pnica[editar]

Anbal vencedor contemplando por primera vez Italia desde los Alpes (1770), leo
sobre lienzo de Francisco de Goya.
Artculo principal: Segunda Guerra Pnica

Preparativos[editar]
Despus de que los cartagineses asediaran20 y destruyeran23 Sagunto, los romanos
decidieron contraatacar en dos frentes: frica del Norte e Hispania, partiendo desde
Sicilia, isla que les sirvi de base de operaciones. No obstante, Anbal trastoc los
planes de los romanos con una estrategia inesperada: quera llevar la guerra al corazn
de Italia, marchando rpidamente a travs de Hispania y del sur de la Galia.20
Consciente de que su flota era muy inferior a la de los romanos, Anbal decidi no
atacar por mar, sino que eligi una ruta terrestre mucho ms dura y larga pero ms
interesante tcticamente, pues le permiti reclutar a muchos soldados mercenarios o
aliados procedentes de los pueblos celtas dispuestos a combatir a los romanos.20 Antes
de su partida, Anbal distribuy hbilmente sus efectivos y envi a frica del Norte
varios contingentes de beros, mientras que orden a los soldados libio-fenicios que
garantizaran la seguridad de las posesiones de Cartago en Hispania.45
Los oretanos levantados en armas contra los cartagineses, acuerdan la paz entregando la
mano de la princesa de Cstulo, Himilce, que acaba casando con Anbal, trasladndose
sta a Cartagena y permaneciendo all durante las campaas de su marido y hasta su
muerte.
Anbal no parti de Cartagena hasta finales de la primavera del 218 a. C.46 47 El general
puso en marcha al ejrcito y envi representantes para negociar su paso a travs de los
Pirineos y trabar alianzas con los pueblos que se asentaban a lo largo de su trayecto.
Segn Tito Livio, Anbal atraves el Ebro con 90.000 infantes y 12.000 caballeros,46 y

dej un destacamento de 10.000 infantes y 1.000 caballeros para que defendieran


Hispania,46 a los que se sumaron 11.000 iberos que se mostraron reticentes a abandonar
su territorio.46 Tras su paso por los Pirineos, dispona de 70.000 infantes y 10.000
caballeros. Segn otras fuentes, Anbal lleg a la Galia a la cabeza de 40.000 infantes y
12.000 caballeros.48 Es complicado establecer la aproximacin de sus efectivos reales.
Ciertas estimaciones creen que encabezaba una fuerza de 80.000 hombres. A su llegada
a Italia, parece que estaba a la cabeza, segn las fuentes, de entre 20.00049 y 50.00033
infantes y de entre 6.00049 y 9.00033 jinetes. Por otro lado, en varias ocasiones, o como
mnimo, al principio de la guerra, Cartago envi refuerzos a Anbal. Adems, a su
ejrcito se sumaron muchos soldados procedentes de tribus. Cerca de 40.000 galos se
unieron al ejrcito cartagins durante la guerra.50
En su ejrcito, Anbal contaba con un poderoso contingente de elefantes de guerra,
animales que representaban un importante papel en los ejrcitos de la poca y que los
romanos conocan bien por haberse enfrentado a ellos cuando formaban parte de las
tropas del rey de Epiro, Pirro I. En realidad, los 37 elefantes de Anbal51 son una cifra
insignificante comparada con los ejrcitos de la poca helenstica. De hecho, la mayora
murieron durante el viaje a travs de los Alpes o vctimas de la humedad de las
marismas etruscas. La nica bestia que sobrevivi fue empleada como montura por el
propio Anbal.52 53 En efecto, Anbal perdi su ojo derecho5 durante una batalla menor33
y utiliz este medio de transporte para no entrar en contacto con el agua.52 53 Segn otros
historiadores, Anbal sufri una oftalma33 que le dej tuerto.28

Viaje a Italia[editar]
Anbal penetr en la Galia evitando cuidadosamente atacar las ciudades griegas erigidas
en lo que hoy es Catalua. Se piensa que, tras franquear los Pirineos a travs del Puerto
de Perthus y establecer su campamento cerca de la ciudad de Illibris54 la actual Elne,
prxima a Perpin, sigui avanzando sin problemas hasta llegar al Rdano, donde
apareci en septiembre antes de que los romanos pudieran impedirle el paso a la cabeza
de 38.000 infantes, 8.000 caballeros y 37 elefantes de guerra.55
Tras evitar las poblaciones locales, que trataron de detener su avance, Anbal se vio
obligado a escapar de una compaa romana que vena desde la costa mediterrnea
remontando el Valle del Rdano (Francia).56 El hecho de que los romanos vinieran de
conquistar la Galia Cisalpina dio esperanzas a Anbal de que sera capaz de encontrar
aliados entre los galos del norte de Italia.20 57

Travesa de los Alpes[editar]


Hiptesis de la ruta[editar]

Anbal y sus hombres atravesando los Alpes.


El itinerario emprendido por Anbal ha sido objeto de diversas polmicas.28 En octubre
del 218 a. C.,26 los Alpes podan ser franqueados por el puerto del Pequeo San
Bernardo,23 por el de Mont Cenis o tambin por el de Montgenvre.28 36 Ciertos autores
defienden que Anbal atraves el Puerto de Clapier58 o, ms al sur, el Puerto de Larche.
Los datos facilitados por Polibio59 y Tito Livio60 61 son muy imprecisos. Adems, no
existen restos arqueolgicos que proporcionen alguna prueba irrefutable de la ruta de
Anbal. Todas las hiptesis formuladas por expertos y tambin por autores de gran
imaginacin, estn basadas en los textos de Polibio y Tito Livio (se han escrito ya casi
mil libros sobre el tema).62
Una de las opiniones ms aceptadas es la que localiza el puerto de montaa que
franque Anbal junto a la Llanura Padana. Sin duda, Anbal alentara a sus
hambrientos y desmoralizados soldados con la perspectiva de encontrarse pronto con el
Po.61 En los Alpes Septentrionales, Montgenvre y Gran San Bernardo, solo el Puerto de
Savine-Coche y el Puerto de Larche avalan esta opinin.63 64 No obstante, los partidarios
del paso por el puerto del Pequeo San Bernardo cuestionan el sentido de este pasaje de
Polibio:
Los soldados, consternados por el recuerdo del dolor que haban sufrido, y sin saber a qu
deberan enfrentarse cuando siguieran avanzando, parecieron perder el coraje. Anbal los reuni,
y, como desde la cima de los Alpes, que parecan ser la entrada a la ciudadela de Italia, se
divisaban las vastas llanuras que regaba el Po con sus aguas, Anbal se sirvi de este bello
espectculo, nico recurso que le quedaba, para quitar el miedo a los soldados. Al mismo
tiempo, les seal con el dedo el punto donde estaba situada Roma, y les record que gozaban
de la buena voluntad de los pueblos que habitaban el pas que tenan ante sus ojos. 59

Puerto de Mont Cenis.

Puerto de Montgenvre.

Puerto de Larche.

La Llanura Padana es la zona gris del interior de la elipse.

Puerto de Clapier.

Mapa con el curso del ro Po.

Este episodio ha sido representado en numerosos cuadros y dibujos, uno de ellos de


Francisco de Goya.65 Los partidarios del Pequeo San Bernardo afirman que las nieblas
que se elevan a menudo en la llanura del Po impiden verla. Sin embargo, esta planicie
ha sido vista y fotografiada numerosas veces. Figura un ejemplo en el sitio de Patrick
Hunt, profesor de arqueologa de la Universidad de Stanford, consagrado a la bsqueda
del puerto por el que Anbal habra pasado a Italia. Considera que el puerto de Clapier
es el nico que concuerda perfectamente con los textos antiguos. Polibio proporciona
otro dato muy importante:

Anbal cruzando los Alpes, por John Leech, 1850.


Anbal lleg a Italia con el ejrcito citado antes, acamp a los pies de los Alpes, para que
descansaran sus tropas [...] procur, en primer lugar, contratar a los pueblos del territorio de
Turn, pueblos situados al pie de los Alpes.66

En los Alpes Septentrionales, solo el puerto de Clapier satisfara estas dos condiciones:
vista sobre la planicie del Po y de la poblacin de los turineses. Desde que el coronel
Perrin lo afirm en 1883, numerosos autores se sumaron a esta tesis.67 La nica
excepcin notable es la tesis de Sir Gavin de Beer (publicada en 1955), la cual propone
el puerto de la Traversette en los Alpes meridionales, cerca del Monte Viso (Alpes
Cocios). La ruta no atravesaba el territorio de los albroges y su hiptesis ha sido
discutida con vehemencia, pero es aceptada en Inglaterra y cuenta en su favor con el
descubrimiento, en 2016, de copiosos restos de antiguos excrementos con una gran
cantidad de bacterias Clostridia, asociadas con el estircol de caballo, signos de gusanos
parasitarios de los equinos y la evidencia de que el suelo haba sido intensamente
pisoteado por lo que podra haber sido un gran nmero de caballos en torno a un
abrevadero natural. 68
Por ltimo, hay que decir que era habitual en los historiadores antiguos imaginar
discursos verosmiles atribuidos a los personajes histricos, por lo que no hay ninguna
razn para creer en la absoluta autenticidad de esta escena, y en el gesto de orador que
la acompaa. Ya que es posible que el episodio relatado sea una amable imagen de

pinal, la comparacin de los diversos caminos factibles no puede conducir a una


conclusin definitiva.
Segn las fuentes, Anbal perdi, en esta travesa, entre 3.000 y 20.000 hombres.20 69 Los
supervivientes que llegaron a Italia estaban hambrientos y muertos de fro.20
Fuera cual fuese el paso elegido, la travesa de los Alpes ha sido la opcin tctica ms
destacada en la Antigedad. Anbal logr atravesar las montaas a pesar de los
obstculos que planteaban el clima, el terreno, los ataques de las poblaciones locales, y
la dificultad de dirigir a un ejrcito compuesto por soldados de distintas etnias y que
hablaban en diversas lenguas.
Otra razn que hace su travesa importante es estratgica. Roma era una potencia
continental y Crtago una potencia martima. Pareca obvio que la flota cartaginesa
podra atacar y desembarcar hombres en cualquier punto del sur de la pennsula itlica o
Sicilia, teniendo recursos suficientes para evitar buscar un cruce por los Alpes. Sin
embargo Anbal atac por tierra en abierto desafo y sorpresa para las tropas romanas.
Su repentina aparicin en el Valle del Po despus de la travesa de la Galia y el paso de
los Alpes, le permiti romper la forzada paz de alguna de las tribus locales con Roma,
antes de que sta pudiera reaccionar contra la rebelin.28 La difcil marcha de Anbal le
condujo a territorio romano y a oponerse a las tentativas de sus enemigos de resolver el
conflicto en territorio extranjero.70

Batalla del Tesino[editar]


Artculo principal: Batalla del Tesino

Publio Cornelio Escipin, cnsul que diriga las fuerzas romanas destinadas a
interceptar a Anbal,70 no esperaba que el general cartagins intentara cruzar los Alpes.
Los romanos estaban preparndose para enfrentarse a l en la Pennsula Ibrica. Tras
fallar Escipin en su intento de interceptarlo junto al Rdano, despach a Hispania a su
hermano Cneo con la mayor parte de su ejrcito consular mientras que l con un
destacamento reducido, se dirigi a Pisa (Etruria), desembarcando all y unindose al
ejrcito de los pretores en la Galia, Lucio Manlio Vulsn y Cayo Atilio Serrano. Las
decisiones y movimientos rpidos le permitieron llegar a Placentia a tiempo para
alcanzar a Anbal.71
Tras completar el cruce de la cordillera alpina con las tropas diezmadas, y despus de
haber logrado someter a la tribu de los Taurinos, Anbal y su ejrcito avanzaron hacia el
Este y se encontraron con el ejrcito romano de la Galia junto al ro Tesino. La batalla
del Ticino, una simple escaramuza entre la caballera romana liderada por el cnsul
Publio Cornelio Escipin 26 y la caballera cartaginesa, puso de manifiesto por primera
vez en suelo itlico las cualidades militares de Anbal. El general pnico emple a su
caballera ligera, los nmidas, para flanquear a las fuerzas romanas, mientras su
caballera pesada hispana chocaba frontalmente contra los jinetes galos aliados de los
romanos, los vlites y el resto de caballera italo-romana. El cnsul fue herido y salvado
por un esclavo de origen ligur, aunque segn otras fuentes su salvador fue su hijo de
diecisiete aos, Publio, que posteriormente recibira el sobrenombre de Africano por la
victoria decisiva sobre Anbal en Zama.72 Tras retirarse a su campamento, los romanos
abandonaron el rea del Ticino y acamparon en las cercanas del ro Po junto a la

colonia de Placentia, en Emilia-Romaa. Gracias a la superioridad de su caballera,


Anbal haba obligado a los romanos a evacuar la llanura de Lombarda.10 72

Batalla del Trebia[editar]


Artculo principal: Batalla del Trebia

Estrategias durante la Batalla del Trebia.


Antes de que la noticia de la derrota del Ticino llegara a Roma, el Senado orden al
cnsul Tiberio Sempronio Longo traer sus tropas de Sicilia, para reunirse con Escipin
y enfrentarse a Anbal.73
Aunque no constitua ms que una victoria menor, el resultado del encuentro junto al
Ticino incit a los galos36 y a los ligures a unirse a los cartagineses,74 lo que aument el
tamao del ejrcito pnico a 40.000 hombres, de los cuales 14.000 eran galos.33 Publio
Cornelio Escipin, gravemente herido y ante la desercin de algunos de los galos
alistados junto a los romanos, se retir a las tierras altas junto al ro Trebia 25 para
establecer un nuevo campamento, y salvaguardar de este modo su ejrcito.75 All esper
la llegada del ejrcito consular de Tiberio Sempronio Longo, que haba partido de
Sicilia para reforzar a su colega.
Anbal, gracias a sus hbiles maniobras, estaba en posicin de contrarrestar a
Sempronio, pues controlaba la carretera que iba de Placentia a Ariminum, que el cnsul
deba seguir si quera unirse a Escipin. Aprovechando la situacin, Anbal tom por
traicin Clastidium, actual Casteggio, en Lombarda donde hall grandes cantidades
de suministros para sus hombres. No obstante, este xito no fue completo, pues,
aprovechando la distraccin del cartagins, Sempronio avanz y logr unirse a
Escipin, acampado junto al ro Trebia, cerca de Placentia.76 Apenas lleg Sempronio a
la zona, su caballera tuvo una refriega favorable con los forrajeadores pnicos que le
hizo ganar confianza.
El da del solsticio de invierno del 218 a. C., tras acosar su campamento con su
caballera nmida, Anbal logr que sus enemigos presentasen batalla. El da antes haba
emboscado a su hermano Magn con efectivos de infantera y caballera en una zona
arbustiva cercana a la escena de la batalla. La Batalla del Trebia.33 tuvo su inicio cuando
el ejrcito romano cruz el ro y choc contra los efectivos cartagineses. La caballera
pnica junto a los elefantes y los hostigadores baleares, se concentr en el acoso de las

alas romanas, poniendo en fuga a la caballera enemiga. Fuertemente presionados en las


alas, se vieron atacados adems por la espalda por los efectivos de Magn que estaban
emboscados. Rodeados por todas partes, el centro de la infantera romana consigui
abrirse paso a su frente a travs de los galos e hispanos que integraban el centro de la
lnea cartaginesa. De este modo logr escapar una parte de los efectivos romanos.28 77
De nuevo Anbal haba logrado una importante victoria, esta vez tras enfrentarse a dos
ejrcitos romanos mandados por los dos cnsules.