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El lenguaje e Internet

David Crystal
Trad. Pedro Terra. Cambridge University Press. 2002. 304 pgs, 2060 euros
JUAN RAMN LODARES | http://www.elcultural.com/revista/letras/El-lenguaje-e-Internet/5095

Siempre que aparecen nuevas tecnologas en el campo de la comunicacin surgen


nuevas inquietudes. Hace cinco siglos la imprenta fue considerada por la Iglesia
como una invencin de Satn dado su enorme poder para difundir propaganda
impa.
Para otros, en su momento, el telgrafo iba a fomentar el crimen y a destruir la
familia... y no han faltado respecto a este novsimo medio que es Internet profecas
idiomticas que se resumen en dos: 1= todos nos comunicaremos en una
ciberlengua uniforme llena de ping, spam, dump, e-text junto a mensajes
como o4u, t2ul, x!!, cul. La ciberlengua estar basada en el ingls, si no es que
ser toda ella ingls mismo: world-wide-web son, no por casualidad, tres palabras
inglesas.
Las relaciones entre el lenguaje e Internet suscitan muchas ms cuestiones y de
mayor enjundia. A su revisin va destinado el libro de D. Crystal. Si no es el
primero sobre la materia, s ofrece una visin compendiada de las cuestiones que
se han venido planteando de cinco aos a esta parte, de modo que se trata no ya
de un completo y aclarador estudio sobre el estado de la cuestin, sino que
tambin sugiere hondas reflexiones sobre esa nueva dimensin comunicativa que
nos abren los ordenadores. Honradamente se reconoce que, dada la novedad del
medio internutico y su velocsimo crecimiento, cualquier previsin no deja de
resultar aventurada; sin embargo, hay indicios para entrever la panormica
lingstica de Internet: si se trata de un medio homogneo o de un conjunto de
dialectos; si va a acelerar la necesidad de sistemas de traduccin simultnea;
cules son las implicaciones econmicas del fenmeno en el campo de las
industrias de la lengua; si seguiremos aprendiendo lenguas extranjeras como hasta
ahora o cul ser su incidencia en la gramtica, el lxico, el estilo de los idiomas,
etc.
Naturalmente, las cuestiones tpicas son las dos subrayadas en el primer prrafo
y, para sorpresa de muchos, todo parece indicar que el futuro en este campo
discurrir por vas distintas a las profticas de una sociedad que se comunica de

igual modo en un cdigo (anglo)uniforme: no es previsible que Internet, por s


mismo, acelere la desaparicin de lenguas, al contrario, abre las puertas al
multilingismo real de sus usuarios; si bien, no conviene olvidar que muchas
lenguas minoritarias quedarn fuera del reducido crculo de idiomas para los cuales
ser comercialmente viable desarrollar sistemas de reconocimiento de voz y
traduccin automtica. Respecto a la uniformidad estilstica, si es verdad que hay
un e-stilo de e-scritura internutico, tambin lo es que est abriendo oportunidades
excepcionales para la novedad expresiva y la creatividad personal. Por lo dems,
no es probable que Internet contribuya a acelerar la llegada del Apocalipsis o a
reducir severamente las capacidades mentales y expresivas de sus usuarios.