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Carboidratos, tambm conhecidos como hidratos de carbono, so

compostos formados por C, H e O que, em sua maioria, seguem a frmula


Cn(H2O)n, ou seja, so poliidroxialdedos ou poliidroxicetonas ou, ento,
substncias que, por hidrlise, liberam estes compostos. Os carboidratos
so os compostos mais abundantes na matria orgnica na Terra e exercem
diversas funes biolgicas importantes, dentre as quais pode-ser destacar:
a) fonte energtica: o primeiro composto orgnico a ser oxidado pelos
organismos vivos para produzir energia a glicose, ou seja, os carboidratos
em geral so compostos que fornecem energia imediata para o
metabolismo; b) reserva energtica: parte dos carboidratos que no so
consumidos so armazenados nos organismos vivos na forma de glicognio
(nos animais) ou amido (nas plantas). Quando os nveis de glicose esto
baixos no sangue, o corpo promove a quebra das molculas do glicognio
(polmero formado pela unio de vrias molculas de glicose) em glicose
para gerao de energia; c) estrutural: os carboidratos fazem parte de
estruturas de sustentao importantes na natureza como, por exemplo, a
celulose que contribui para a conformao da parede celular vegetal e a
pectina que oferece rigidez s cascas das frutas; d) integrar outras
biomolculas: os acares esto presentes na estrutura de outras
biomolculas como, por exemplo, na estrutura dos cidos nuclicos (DNA e
RNA); e) interao clula-clula: as unidades glicdicas nas superfcies das
clulas so participantes importantes nos processos de reconhecimento de
clula a clula. A fertilizao comea com a ligao de um espermatozide a
um sacardeo especfico na superfcie do vulo. Propriedades
A fibra fonte de carboidratos usados como fonte de energia pelos
microrganismos do rmen e tem sido usada para caracterizar alimentos e
para estabelecer limites mximos de ingredientes nas raes (VAN SOEST,
1994). No entanto, os nutricionistas no chegaram a um consenso sobre
uma definio uniforme de fibra, bem como sobre a concentrao de fibra
ideal para a otimizao do consumo de energia por bovinos (MERTENS et al.,
1994), pois a fibra essencial, j que os cidos graxos volteis produzidos
pela fibra durante a fermentao ruminal so as principais fontes de energia
para o animal (MERTENS, 2001). WEISS (1999) define a fibra como sendo o
componente estrutural das plantas, que a parede celular, e a frao
menos digervel do alimento, ou seja aquela que no digerida por enzimas
de mamferos, alm de ser componente essencial para estimular a
mastigao e ruminao. As forragens so as importantes fontes de
nutrientes na nutrio de ruminantes. Alm da protena e energia, as
forragens provm a fibra necessria nas raes para promover a
mastigao, ruminao e sade do rmen. Na formulao de dietas para
bovinos, a qualidade e a quantidade de forragens o primeiro fator a ser
analisado no atendimento das exigncias nutricionais e de fibra. Os
componentes concentrados so usados para complementar as contribuies
nutricionais das forragens. Os carboidratos so os principais constituintes
das plantas forrageiras, correspondendo de 50 a 80% da MS das forrageiras

e cereais. As caractersticas nutritivas dos carboidratos das forrageiras


dependem dos acares que os compem, das ligaes entre eles
estabelecidas e de outros fatores de natureza fsico-qumica. Assim, os
carboidratos das plantas podem ser agrupados em duas grandes categorias
conforme a sua menor ou maior degradabilidade, em estruturais e no
estruturais, respectivamente (VAN SOEST, 1994). Os carboidratos no
estruturais incluem os carboidratos encontrados no contedo celular, como
glicose e frutose, e os carboidratos de reserva das plantas, como o amido, a
sacarose e as frutosanas (VITTORI et al., 2000). Os carboidratos estruturais
incluem aqueles encontrados normalmente constituindo a parede celular,
representados principalmente pela pectina, hemicelulose e celulose, que
so os elementos mais importantes na determinao da qualidade nutritiva
das forragens (VAN SOEST et al., 1991). A natureza e concentrao dos
carboidratos estruturais da parede celular so os principais determinantes
da qualidade dos alimentos volumosos, especialmente de forragens (VAN
SOEST, 1994).

Esto presentes tambm na superfcie externa da membrana das clulas. Nesse


caso, podem ser glicoprotenas( quando ligados a uma protena), glicolipdios( se
unidos a um lipdio), ou proteoglicanos( quando esto na forma conjugadas
presentes nas membranas atuam como receptores e sinalizadores, interagindo com
molculas e outras clulas.
Energtica: constituem a primeira e principal substncia a ser convertida em
energia calorfica nas clulas, sob a forma de ATP. Nas plantas, o carboidrato
armazenado como amidonos amiloplastos; nos animais, armazenado no fgado e
nos msculos como glicognio. o principal combustvel utilizado pelas clulas no
processo respiratrio a partir do qual se obtm energia para ser gasta no trabalho
celular.

Estrutural: determinados carboidratos proporcionam rigidez, consistncia e


elasticidade a algumas clulas. A pectina, a hemicelulose e a celulose compem a
parede celular dos vegetais. A quitina forma o exoesqueleto dos artrpodes. Os
cidos nuclicos apresentam carboidratos, como a ribose e a desoxirribose, em sua
estrutura. Entram na constituio de determinadas estruturas celulares funcionando
como
reforo
ou
como
elemento
de
revestimento.
Anticoagulante e antitrombtica: A heparina uma substncia que faz parte
da matriz extra-celular de diferentes rgos e que tem uma funo anticoagulante.
Pode ser usada em frmacos, que sero administrados a pessoas com predisposio
para a formao de trombcitos .A heparina um ativador da enzima sanguinea
antitrombina. Esta inibe vrios fatores da coagulao e mais significativamente a
trombina,
que
forma
o
trombo
de
fibrina.

Receptores e sinalizadores: Esto presentes tambm na superfcie externa da

membrana das clulas. Nesse caso, podem ser glicoprotenas( quando ligados a
uma protena), glicolipdios( se unidos a um lipdio), ou proteoglicanos( quando
esto na forma conjugadas presentes nas membranas atuam como receptores e
sinalizadores,
interagindo
com
molculas
e
outras
clulas.

Matria-Prima: A celulose (C6H1005)n um polmero de cadeia longa composto de


um s monmero(glicose), classificado como polissacardeo ou carboidrato. um
dos principais constituintes das paredes celulares das plantas. A celulose a base
para a fabricao de papel. Extrada das rvores, as indstrias tambm a utilizam
para a fabricao de certos tipos de plsticos, vernizes, filmes, seda artificial e
diversos produtos qumicos.