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Ley complementaria, 19.

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Celebracin del matrimonio. La Nueva Ley de Matrimonio Civil adopt un sistema facultativo
respecto de la celebracin del matrimonio. De esta forma, termin con el sistema de matrimonio
civil obligatorio impuesto por la ley de 1884 e introdujo la opcin del matrimonio religioso con
efectos civiles. La ley establece que antes de contraer matrimonio civil es necesario realizar los
siguientes trmites: la solicitud de hora; la "manifestacin", acto a travs del cual los
contrayentes comunican al oficial civil su intencin de contraer matrimonio; la "informacin",
acto a travs del cual dos testigos declaran que los contrayentes no tienen impedimentos o
prohibiciones para contraer matrimonio. Otro de los requisitos necesarios para contraer
matrimonio es la realizacin de los "cursos de preparacin para el matrimonio", que son dictados
por el mismo Registro Civil o por otras instituciones inscritas para tal efecto.Tales cursos tienen
por objeto informar a los futuros contrayentes los aspectos relacionados con el matrimonio,
como los derechos y deberes que adquieren al celebrarlo.
El matrimonio civil se celebra ante el oficial de Registro Civil que intervino en los trmites ya
mencionados. El lugar en que se lleve a cabo puede ser la oficina de Registro Civil o el que los
contrayentes indiquen, siempre que est dentro de la jurisdiccin del oficial. En la celebracin
del matrimonio se exige la presencia de dos testigos, que deben sealar si existen impedimentos
o prohibiciones para la celebracin del matrimonio. El oficial civil recordar a los contrayentes
que el consentimiento debe ser libre y espontneo, y leer los derechos y deberes que emanan
del matrimonio. Tras esto, les preguntar si consienten en recibirse el uno al otro como marido o
mujer, y ante la afirmativa los declarar casados.
En el caso del matrimonio religioso, este debe ser celebrado ante entidades religiosas que gocen
de personalidad jurdica de derecho pblico. La ceremonia debe hacerse ante un ministro de
culto habilitado para celebrar el matrimonio. Adems, se deben cumplir los requisitos y
formalidades del matrimonio civil, especialmente los referidos al consentimiento libre y
espontneo de los contrayentes y a la no existencia de impedimentos o prohibiciones. Se debe
levantar un acta matrimonial, la que ser presentada personalmente ante un oficial del Registro
Civil. El oficial civil deber verificar que se hayan cumplido todos los requisitos exigidos por la
ley, y deber ratificar el consentimiento de los contrayentes, luego de lo cual inscribir el
matrimonio.37 32 La ley establece un plazo de ocho das para que los contrayentes presenten el
acta ante el oficial civil; en caso de no presentarlo dentro de ese periodo, el matrimonio "no
producir efecto civil alguno".
Divorcio. La gran novedad de la ley fue la instauracin del divorcio vincular por primera vez en
Chile. Si bien la ley de matrimonio civil de 1884 contena una figura llamada divorcio, esta no
disolva el vnculo matrimonial. La Nueva Ley de Matrimonio Civil opt por un sistema mixto,
estableciendo dos causales de divorcio: el divorcio sancin y el divorcio por cese de la
convivencia. El divorcio sancin, tambin llamado divorcio por culpa, se puede hacer valer a raz
de que uno de los cnyuges haya realizado acciones graves que constituyan trangresiones
severas de las obligaciones y deberes del matrimonio, o para con los hijos, tornando as
intolerable la vida en comn. Debido a que en este caso el divorcio constituye una sancin, solo
el cnyuge que fue vctima de aquellas trangresiones puede demandar. La ley seala algunos
casos que pueden dar lugar a este divorcio, los cuales no son taxativos. El divorcio por cese de la
convivencia, en cambio, posee una causal objetiva, que dice relacin con la separacin de hecho
de los cnyuges durante un periodo de tiempo determinado. Dicho periodo variar segn si el
divorcio se solicita de forma bilateral o unilateral: 1 y 3 aos, respectivamente. No se incluy el
divorcio por mutuo consentimiento debido principalmente a que varios de los parlamentarios
consideraban al matrimonio no como un mero contrato, sino que como una institucin.
Nulidad. La ley mantuvo la institucin de la nulidad matrimonial, entendida como una
invalidacin del matrimonio debido a la existencia de vicios o defectos en la celebracin del
mismo. La Nueva Ley de Matrimonio Civil modific las causales de la nulidad, siendo su principal
cambio la eliminacin de la nulidad basada en la incompetencia del oficial de Registro Civil,
causal que era utilizada con anterioridad para llevar a cabo el denominado "divorcio a la chilena"

La ley seala de forma expresa las causales de nulidad, las cuales deben haber existido al
momento de celebrar el matrimonio. Entre otras, la norma reconoce como causales las
siguientes: se haya contrado matrimonio sin haber disuelto el vnculo matrimonial anterior; uno
de los contrayentes haya sido menor de 16 aos al momento de la celebracin; los contrayentes
tengan entre s un determinado grado de parentesco; falta de consentimiento libre y espontneo.
Separacin. Esta materia se encuentra regulada en el captulo III de la ley, distinguindose
entre separacin de hecho y separacin judicial. En ambos casos el vnculo matrimonial subsiste,
por lo que no es posible contraer segundas nupcias. La separacin de hecho es una situacin
fctica consistente en el trmino de la convivencia de los cnyuges. La ley N 19.947 permite
regular la separacin de hecho, ya sea de mutuo acuerdo o subsidiariamente por el juez. La
regulacin de la separacin de hecho debe abarcar el derecho de alimentos (entre los cnyuges
y respecto de los descendientes), las materias vinculadas al rgimen de bienes del matrimonio, y
aspectos relativos a los hijos, como el cuidado personal o la relacin directa y regular. La
separacin judicial, por su parte, procede por sentencia judicial, dictada a peticin de uno de los
cnyuges o de ambos. Sus efectos respecto de los cnyuges son mayores que en la separacin
de hecho, y produce un nuevo estado civil, el "separado judicialmente". La ley enumera las
causales que permiten solicitar al juez la declaracin de la separacin judicial: Infraccin grave
de los deberes y obligaciones que impone el matrimonio o de los deberes de los padres con los
hijos, que torne intolerable la vida en comn; el cese de la convivencia; o el mutuo acuerdo de
los cnyuges.46 Respecto de la segunda causal, a diferencia del divorcio, la ley no exige una
duracin determinada del cese de la convivencia. En el caso de la separacin judicial por mutuo
consentimiento, los cnyuges deben acompaar un acuerdo que regule en forma completa y
suficiente sus relaciones mutuas y con respecto a sus hijos. El contenido exigido de dicho
acuerdo es el mismo que en la separacin de hecho.
Compensacin econmica. Otra de las novedades de la ley fue la incorporacin de la
compensacin econmica, que puede solicitarse a raz de la nulidad del matrimonio o del
divorcio. Consiste en un derecho del cnyuge ms dbil para exigir una reparacin del
menoscabo econmico que experiment por no haber podido desarrollar durante el matrimonio
una actividad lucrativa, o haberlo hecho en menor medida de lo que poda y quera por haberse
dedicado al cuidado de los hijos o a las labores propias del hogar.Sin embargo, una de las
dificultades que han enfrentado la doctrina y la jurisprudencia nacionales es determinar la
naturaleza jurdica de la institucin, existiendo diversas tesis acerca del tema.
Ley modificatoria, 18802