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EL ESTADO

La palabra estado proviene de la voz latina status que significa la manera de ser de una
persona o cosa; o las condiciones, circunstancias en las que se encuentra una persona o
cosa. En Grecia a la organizacin llamada estado se lo conoca con el nombre de polis. En
Roma en cambio se lo denominaba civitas o res pblica.
Pero, es Maquiavelo quien por primera vez utiliza el trmino stato para definir con l al
cuerpo social que modernamente conocemos como estado nacional, al que se refiri con
mucha precisin sobre todo de orden poltico.
En el contexto citado, el Estado es el triunfo del derecho colectivo frente al despotismo
monrquico y a la descomposicin anrquica. En el Estado se impone la voluntad general
manifestada en la Constitucin y en las leyes, convirtindose el derecho en una forma de
poder casi impersonal.
La nocin del Estado determina necesariamente que lo ubiquemos dentro de su contexto de
orden social, entendiendo al colectivo como una necesaria interrelacin entre los seres
humanos que interdependen entre s. Desde luego que esa interdependencia se genera por
razn fundamentalmente de la debilidad del hombre individualmente considerado, por su
bsqueda permanente y natural de asegurar su existencia y perpetuar la especie. Esta
necesidad individual de seguridad se colectiviza surgiendo la solidaridad humana que busca
su desarrollo y progreso en los ms diversos campos de su accionar. No puede entenderse la
existencia del Estado si este no expresare ese conjunto de intencionalidades mutuas a travs
del poder pblico, garante del ejercicio pleno del derecho y de la fijacin de derroteros
concretos de justicia.
Varios autores sostienen que la cohesin de los Estados se produce por cuanto sus
sociedades estn unidas por su cultura, tradiciones, religin, etnia, lenguaje, entre otros
elementos comunes de identificacin histrica; esto es que vienen del pasado. Tambin hay
quienes sostienen que esa cohesin solo se produce por un sentido de solidaridad comn.
Jos Ortega y Gasset en su libro Espaa Invertebrada, separndose de esos criterios,
sostena que: Los grupos que integran un Estado viven juntos para algo; son una
comunidad de propsitos, de anhelos, de grandes utilidades.
No conviven por estar juntos, sino para hacer juntos algo En efecto, solo los propsitos
comunes, la denominada visin de futuro; esto es la certeza individual y colectiva de que el
Estado al que pertenecen tiene trazadas metas y objetivos nacionales permanentes, en los
cuales emprende con tenacidad, eficacia, oportunidad y justicia, permite al ser humano
generar tal grado de seguridad colectiva, y de compromiso social que su convencimiento de
alcanzar mejores condiciones de vida le conmina a comprometer esfuerzos para que esos
objetivos de cumplan. Ese compromiso inicial se expresa en el cumplimiento de la ley, en
la responsabilidad, en la honestidad. Cuando los estados se han puesto al servicio de los
intereses grupales o individuales, dejan de lado la justicia y sin duda pierden la gua de sus
propsitos, consecuentemente, la desintegracin social e institucional ser la respuesta
inmediata a la que se sumar la indiferencia colectiva, la anomia y la anarqua.

Aristteles deca que todo ser humano por naturaleza busca agruparse y que quien crea que
no necesita a nadie ni de nadie es un bruto o es un Dios, ratificando con ello el espritu
gregario de la humanidad, la necesidad de asociarse, de agruparse con bases solidarias y
objetivos comunes.
Esta interrelacin obliga a los seres humanos a imponer ciertas reglas elementales de
comportamiento a las que se denominan costumbres, las que por el propio desarrollo y
complejidad que alcanza la sociedad, han de convertirse en leyes, cuya observancia y
cumplimiento dependa nicamente del albedro, de la voluntad de cada persona.
Es el Estado entonces la organizacin social ms compleja y perfectible, ya que su base es
fundamentalmente moral, sostenida en reglas e intereses comunes que se expresan poltica
y jurdicamente. El Estado es el receptor supremo de la voluntad de la nacin, del albedro
individual, en el cual sustenta el poder que impone al mismo ser social que lo crea.
Este poder pblico no es otra cosa que la prerrogativa soberana dotada por el Estado a la
administracin para que esta haga factible el respeto ciudadano al inters colectivo; esto es
para que haga efectivo el bien comn que siempre prevalece al inters individual. Este
poder es poltico y sobre todo moral que debe traducirse en norma jurdica, pues la accin y
reaccin administrativa siempre son de carcter formal, expresadas positivamente El poder
pblico se convierte entonces en la principal fuente de derecho del Estado.
El Poder Pblico dice Gerber (citado por Fernando de los Rios en el Prlogo de su
traduccin de la Teora General del Estado de G. Jellinek. 1958 2da. Edc.) Es el poder de
voluntad de un organismo tico <no es una coordinacin artificiosa de muchas voluntades
particulares, sino la fuerza tica comn de la conciencia que el pueblo tiene de s mismo>
Su existencia y naturaleza no depende de una determinacin intencional, reflexiva < sino
que es una fuerza natural contenida originariamente en el Estado, por ser ste la forma
social ms alta de la Humanidad Este poder dice es puramente tico, cuya expresin es
jurdica.
En suma la soberana es un poder moral en tanto que el imperio es el poder jurdico del
Estado ya que este es un poder efectivo de voluntad al que se somete el pueblo, termina
sealando.
Se entiende tambin que la soberana es el poder superior originario de autodeterminacin
del Estado pues no est subordinado a ninguna autoridad, con capacidad de generar una
fuerza coactiva irrenunciable, permanente y nica que no puede ser evadida por la sociedad
de la que nace. La soberana, afirma Jellinek, es una virtud del Estado para actuar obligado
por su misma voluntad dentro de los lmites del derecho.
Rodrigo Borja Cevallos, en su Enciclopedia de la Poltica, seala que no puede
confundirse a las sociedades antiguas basadas en el parentesco, con el Estado, organizacin
en la cual existe fundamentalmente la nocin de territorialidad y por ende de soberana.
Esto es, un concepto de orden poltico. Entre las primeras, que no llegan a ser Estados, se
encuentran la polis griega, la civitas romana y el regnum medieval dice, en tanto que solo la

organizacin poltica, jurdica y moral, dotada de territorio, soberana y otros elementos,


puede ser considerada como Estado.
Hemos dicho que el Estado es el mayor organismo generador de derecho no solo en su
aspecto ordenador, mandatario como creador de normas jurdicas, sino tambin como ente
que reconoce el derecho que generan los entes privados, las personas o las agrupaciones
que tienen una caracterstica de independencia frente al Estado, pero que estn sometidas a
su fuerza a su poder de imperio. Pero el Estado no es la representacin del derecho sino
quien permite la debida estructuracin del derecho, el mismo que soberanamente se
manifiesta o se exterioriza a travs de la norma jurdica en sus distintas jerarquas. La
administracin pblica en todas sus formas se encarga de todo este proceso sea legislando,
gobernando o administrando justicia. Por ello el Estado cumple un rol importante en la
generacin del derecho, en su regulacin y reconocimientos.
En el mismo libro el prologuista cita a Gierke (1874 Zeitschrift fiir Staatswissenschaft
libro Die Grundbegriffe des Staatsrechts und die neuesten Staatsrechtstheoreien) quien
afirma que la esencia del estado lo forma la voluntad general, su forma exterior es la de un
poder organizado y su problema el acto realizado como un fin consciente. Ms este carcter
es atribuible a todas la Comunidades y Corporaciones. Lo cualitativo del Estado es que su
poder es supremo y su voluntad soberana, poder y voluntad que sirven para que el Estado
cumpla con su fin de realizar un determinado aspecto esencial de la comunidad humana. El
Estado tiene, pues, un valor categrico, permanente en la vida de la cultura. No puede, por
consiguiente, considerrsele incluso visto en concreto, como una creacin libre del
individuo, sino como producto de fuerzas sociales que se manifiestan tambin en el propio
individuo
El Estado en esta materia nos interesa solo en su aspecto jurdico, desde luego sin hacer
abstraccin de sus aspectos: poltico, moral y sociolgico. Ya hemos dicho que el Estado es
una superestructura jurdica creadora de normas positivas de derecho, es la superior
autoridad social, que se estructura, se organiza por medio de reglas claras que debe hacerlas
cumplir, por el poder que la misma sociedad le entrega y cuya finalidad es el bien comn,
en suma el logro de las aspiraciones colectivas, la bsqueda permanente de mejores
condiciones de vida del ser humano.
Hay quienes sostienen que la sociedad es una forma de unin generalmente mercantil, un
acuerdo de voluntades particulares; por lo que, el Estado sera mejor considerado como una
corporacin en la cual una multitud de individualidades otorgan a esta organizacin una
fuerza a la que se someten.
Jellinek afirma que el Estado es un sujeto de derecho y, en este sentido es subsumible
dentro del concepto de Corporacin, siendo dado formular de esta suerte su sentido;
Corporacin formada por un pueblo dotada de poder de mando originaria y asentada en un
determinado territorio. Ratifica la opinin al afirmar que en el aspecto social el Estado es
la unidad de asociacin humana, dotada originariamente de poder de dominacin y formada
por hombres asentados en un territorio; en el aspecto jurdico en cambio dice que es la
corporacin formada por un pueblo, dotada de poder de mando originario y asentada en un

determinado territorio (1Fundamentos de Derecho Poltico de Alipio Valencia Vega Pag.


413).
Carr de Marbeg afirma que el Estado es una comunidad de hombres fijada sobre un
territorio propio y que posee una organizacin de la que resulta para el grupo considerado
en sus relaciones con sus miembros, una potestad superior de accin de mando y de
coercin. Dentro de este concepto encontramos la referencia al elemento de territorio
propio; que no significa que esta parte fsica del Estado, es de propiedad de esta persona
jurdica en el sentido del dominio civil de los bienes inmuebles, sino que se refiere a la
pertenencia, a la exclusividad, al dominio y a la soberana que el cuerpo social y jurdico
ejerce sobre la porcin terrena que le pertenece y que es reconocida por los otros pases,
dentro de los lmites debidamente fijados. El otro elemento que nos entrega este concepto
es la capacidad de mando y de coercin; esto es el ejercicio de la autoridad, tanto en el
sentido de disponer, como en el de hacer cumplir lo ordenado. Capacidad que solo la tiene
el Estado y que por tanto es pblica. Los particulares solo pueden valerse de la autoridad
pblica para que sus derechos sean reconocidos.
Elorieta y Artaza dice que El Estado es una asociacin sedentaria organizada bajo un
poder soberano fundado en el derecho y que colabora con la sociedad para el
desenvolvimiento de los intereses morales y materiales del hombre.
Esta definicin trae nuevos elementos, como son el poder soberano fundado en el derecho;
esto es, como ya lo hemos explicado la voluntad moral del colectivo, de entregar parte su
albedro al Estado, a quien se le dota de una potestad jurdica llamada imperio a la que se
compromete respetarla. El otro elemento es de finalidad que expresa el concepto, cuando
determina que el propsito ltimo de la organizacin, es el desenvolvimiento de los
intereses morales y materiales del hombre; puesto que el Estado tiene una finalidad
especfica que es el logro del bien comn; esto es de la suma de intereses y deseos
colectivos entre los cuales hay hechos morales como la seguridad, la solidaridad y
materiales como la obra pblica o el desarrollo econmico del ser humano.
Pero tambin como generador de derecho dice Jellinek (op cit) es elaborador sistemtico
ya que tiene una sola voluntad comn, de suerte que debe favorecer constantemente los
intereses que estn llamados a amparar y auxiliar. Este es precisamente el fin del Estado,
la razn de ser de su existencia: favorecer los intereses solidarios, individuales, nacionales
y humanos en la direccin de una evolucin progresiva y comn. Concepto este que se
complementa con el anterior y que nos permite tener una ptica clara de lo que significa el
Estado, sus elementos y finalidades.
Pero, cualquiera fuere la consideracin el Estado tiene elementos comunes, como son: el
territorio, la poblacin, la soberana, el poder pblico que no se circunscribe en el orden
jurdico, la administracin constituida por el conjunto de rganos de los que se vale para
cumplir sus objetivos, dentro de sus distintas actividades: legislativa, judicial, ejecutiva, de
control, electoral, etc.

Duguit (4 op. cit.) seala en cambio, que el Estado en un sentido ms general... designa a
toda sociedad humana en que existe una diferencia poltica, una diferencia entre
gobernantes y gobernados, o sea segn la expresin consagrada, una autoridad poltica.
Este concepto, seguramente grafica al Estado dentro de la concepcin jurdica que
queremos alcanzar, o mejor que nos interesa en el derecho administrativo; esto es el
elemento que constituye el binomio gobernantes y gobernados o lo que es lo mismo,
administracin y administrados; los que son sujetos precisamente de la autoridad pblica
que se expresa jurdicamente.
Finalmente citaremos el concepto que sobre el Estado formula Engels, citado por Lenin en
su obra Origen de la Familia, la Propiedad Privada y el Estado: El Estado -dice Engels
resumiendo su anlisis histrico -, no es de modo alguno, un poder impuesto desde fuera de
la sociedad, ni es tampoco `la realidad de la idea moral, `la imagen y la realidad de la
razn como afirma Hegel. El Estado es ms bien un producto de la sociedad al llegar a una
determinada fase de desarrollo; es la confesin de que esta sociedad se ha enredado consigo
misma en una contradiccin insoluble, se ha dividido en antagonismos irreconciliables, que
ella es impotente para conjurar, y para que estos antagonismos, estas clases con intereses
econmicos en pugna, no se devoren a s mismas, y no devoren a la sociedad en una lucha
estril, para eso hzose necesario un Poder situado, aparentemente, por encima de la
sociedad y llamado a amortiguar el conflicto, a mantenerlo dentro de los lmites del orden.
Y este poder que brota de la sociedad, pero que se coloca encima de ella y que se divorcia
cada vez ms de ella es el Estado
Este concepto seala una realidad histrica y determina, o mejor precisa, que el Estado no
es una creacin concertada por los seres humanos, sino ms bien una necesidad social, un
resultado histrico de la organizacin social, una exigencia colectiva orientada a la solucin
de las mltiples contradicciones que la desigualdad y la injusticia han impuesto. Reconoce
en suma una realidad incontrastable, acepta lo indispensable de su existencia, ms all de
las desigualdades sociales y econmicas que est llamado a entenderlas y a superarlas.
Dentro de las varias clasificaciones de Estado puede encontrarse aquella que diferencia al
Estado de Derecho, del Estado Social de Derecho: el primero es el resultado de las luchas
parlamentarias por imponer la supremaca de la norma jurdica frente al poder omnmodo
del monarca, pues se entiende que la norma es una expresin de soberana radicada en el
pueblo; el derecho entonces preexiste a la actuacin de al autoridad pblica, al cual se
subordina la administracin y los administrados. El Estado Social de Derecho pretende
aminorar las diferencias entre el Estado y la sociedad pues entiende que el Estado, como
organismo soberano, supremo, est obligado a configurar el orden social, reconociendo las
diferencias sociales, econmicas, culturales y de otra ndole que se evidencian en las
sociedades, estableciendo mecanismos que permitan al propio Estado regular de modo
equitativo estas desiguales relaciones humanas. Es entonces un Estado protectivo orientado
a disminuir las desigualdades, a solucionar sus conflictos, reconociendo, en la unidad de la
norma las diversidades del colectivo. Para ello el Estado crea prestaciones sociales,
interviene y regula los ms variados aspectos del accionar social en una relacin de justicia
que mensura la realidad por medio de la norma jurdica.

A contrapropuesta de ello se dice que existe un Estado Subsidiario, el cual, manteniendo las
caractersticas del Estado de Derecho, pretende proteger la iniciativa privada, limitando la
intervencin y regulacin estatal a cuestiones bsicas que no pueden o no son de inters del
sector privado.
El Estado cumple funciones o fines especficos que est llamado a desarrollarlos
histricamente; siendo los principales, los siguientes:
Econmico.- Ya que su finalidad es asegurar al individuo su desarrollo econmico,
asegurarle condiciones de vida adecuada para su progreso.
Ideolgico.- Pues en esta medida seala la razn de ser de la organizacin, sus propsitos,
defendiendo los principios en los que se sustenta el Estado y que ampliamente los seala en
la Constitucin.
Poltica.- En la medida en que ejerce autoridad moral, tiene poder de planear, de coercin
y de control.
Jurdica.- Por ser generador de normas de derecho en las que funda su accionar.
Administrativa.- En la medida en que gobierna la nacin, tiene poder de mando y de
organizacin.