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El Guayacn Amarillo y Compaa


Carolina Obregn Snchez
Periodista M&M
A pesar de ser catalogada como la madera de la dcada de los aos 80 en la industria de la fabricacin de
muebles y la carpintera de obra, el Guayacn amarillo es hoy en da una de las especies comerciales de las
que se desconocen sus caractersticas particulares por lo cual, es confundida frecuentemente con otras que
tambin reciben el nombre de guayacn.

El Guayacn Hobo o Amarillo (Centrolobium paraense Tul., var Oriniocense Benth)


perteneciente a la familia de las Fabaceae, es una de las especie que, comercialmente,
ofrece una de las maderas con mayor durabilidad y resistencia del mercado y por lo tanto
goza de preferencia y amplio reconocimiento en la industria.
ste, propio del bosque hmedo tropical y bosque muy hmedo tropical y que crece
potencialmente en elevaciones bajas presentando como importante ventaja que no exige,
para su crecimiento, buenos suelos, se encuentra distribuido de forma natural en Centro y
Sur Amrica en Venezuela, Panam, las Guyanas Britnicas, Ecuador, Bolivia y Brasil.
En Colombia su distribucin geogrfica se concentra en los
municipios de Santuario y Ro Saman norte en Antioquia, en los
valles hmedos del Ro Magdalena, Ro Cauca y Ro Sin; en el
Urab antioqueo y chocoano y la Costa Atlntica, especialmente
en zonas secas o de transicin haca el bosque hmedo tropical.
Tambin en el Pie de monte oriental de la Cordillera Oriental.
Particularmente en nuestro pas, esta especie es considerada
como
el
Guayacn
por
excelencia,
el
reconocido
tradicionalmente por la industria de la madera y el que ferozmente
han utilizado los fabricantes de muebles hasta llevarlo casi a su
desaparicin, aunque ciertamente, existe una gran confusin
relacionada con su nombre, pues bajo la designacin de
Guayacn tambin se nombran otras especies.
Entre los ms comunes estn: balaste, balaustre colorado guayacn del ro en
Colombia, Arriba, Arriba amarelo, Arriba tinga, Arauva, Baracuitara, Guararoba,
Lei-nova, Oleo amarelo Potumujo en Brasil; amarillo de Guayaquil o amarillo en Panam;
Tejeyeque, Tarara amarilla o Huasicucho en Bolivia; Amarillo lagarto, Amarillo Guayaquil o
Palalisandro en Ecuador; Canary wood, Porcupine wood o Zebra wood en Estados Unidos;
Marosimo en Portugal, Redwood en la Guyanas britnicas y Ararib amarillo en Francia.
El Hbitat y El rbol

En bosques primarios, se caracteriza por ser una especie imponente que puede alcanzar
una altura hasta de 30 metros y un dimetro de 1.20 metros. Su tronco es recto y cilndrico;
su corteza externa es levemente fisurada y presenta un color grisceo, mientras su corteza
interna es de color blanquesino y exuda una resina roja.
Sus flores ofrecen un atractivo color morado o amarillo que lo convierten en un rbol de
gran belleza ornamental; sus hojas son alternas compuestas e imparipinnadas y poseen de
seis a nueve pares de fololos subopuestos, vellosos, de base subcordada y pice
acuminado. Su fruto est cubierto en la parte superior de aguijones o espinas y posee un
ala membranosa de hasta nueve centmetros de largo.
Actualmente y debido al intenso aprovechamiento de la
especie -que se centra en los mejores ejemplares
(disgnesis)-, los individuos que abundan en los bosques
primarios presentan formas irregulares con bifurcaciones y
ramificaciones; afectando la calidad del fuste y
disminuyendo ostensiblemente el volumen aprovechable.
La Madera
De albura color blanco-crema a amarilla y duramen de color
amarillo a rojo anaranjado alcanzando tonos de marrn
claro, la madera de este Guayacn amarillo ofrece uno de
los aspectos ms contrastantes y bellos del mercado. Su textura puede ir de fina a
ligeramente mediana y su brillo de mediano a alto, presentando un hermoso veteado
acentuado por sus venas paralelas de color marrn oscuro. De igual forma despide un olor
caracterstico y un sabor picante apenas perceptible.
Como una de sus caractersticas y ventajas fsico mecnicas ms sobresalientes esta su
excelente comportamiento al momento de transformarla y trabajarla. Es fcil de labrar
utilizando, tanto herramientas manuales como maquinaria compleja lo que facilita las
operaciones de aserrar, tallar, tornear, perforar, lijar, encolar y laquear.
Aunque esta madera presenta una durabilidad natural medianamente resistente al ataque
de hongos e insectos y al exponerse en usos exteriores su condicin ofrece una resistencia
que abarca entre cinco y diez aos, las tcnicas usadas para su preservacin generalmente
no dan buenos resultados ya que el material se muestra difcil de tratar por los sistemas de
vaco-presin o inmersin, en los que la albura presenta una penetracin incompleta
(retencin de 50 a 100 kg/m3) y el duramen es imposible de inmunizar sea cual sea el
mtodo utilizado.
A nivel de secado se sugiere que, antes de emplearla, se adelante un cuidadoso proceso
para asegurar que su humedad se equilibre con la del medio ambiente, pues someterla a
secado rpido da como resultado deformaciones y rajaduras que se minimizan
considerablemente si se toman las medidas adecuadas. En realidad, no es una madera
fcil de secar al aire por lo que se recomienda como horarios de tratamiento el T6-D2 y
T3-D1 de Estados Unidos y el programa E del Reino Unido.
En la actualidad una pieza de Guayacn Amarillo alcanza en el mercado los $ 25.000.

Belleza y Color para la Ebanistera

La caracterstica esttica muy particular de esta madera, que le otorga su color crema, la
hace ideal para los trabajos de ebanistera, la fabricacin de muebles finos y la carpintera,
con un empleo igualmente frecuente en la elaboracin de mangos para herramientas y
escultura.
Ya en el rea de la construccin, puede emplearse en obras interiores -civiles y navalescomo en enchapes, durmientes, pisos industriales, parquet, talla, tonelera, mstiles,
aunque es importante anotar que no es recomendable si su destino son los exteriores, pues
precisamente los mtodos de inmunizacin con frecuencia, afectan su color crema.
Otros usos potenciales identificados son la fabricacin de
chapas decorativas -obtenidas generalmente por
tranchado-chapas exteriores de triplex, tableros de
revestimientos, construccin de carroceras para
camiones, vagones de ferrocarril, estibas y escaleras
laterales, siendo obligatorios en los cuatro ltimos casos,
sistemas de inmunizacin para prolongar su vida til.
A nivel medicinal su consumo fue descubierto por los
indgenas del Amazonas brasileo, quienes la usaban
como atenuante para curar la hidropesia y el reumatismo
mediante el cocimiento de su leo y corteza; en jarabe para aliviar las erupciones o
hinchazones de la piel y como purificador del agua para beber al agregarle un pedazo de
leo.
La Recuperacin Natural de la Especie
El Guayacn amarillo es una de las 35 especies altamente amenazadas por la explotacin
maderera en la regin del Amazonas brasileo y colombiano. Segn datos del Apndice 2
del Listado de especies potencialmente amenazadas por la explotacin maderera en la
Amazona; la falta de monitoreo sobre su tala ha impedido establecer datos especficos
para conocer cuntos individuos hay de la especie y el tipo de control que se debe ejercer
para evitar prejuicios y daos sobre la misma.
Por otro lado, las empresas madereras la han explotado sin tener en cuenta los mnimos
requerimientos tcnicos para su aprovechamiento, talando los individuos de mayor porte
que son los ideales para la diseminacin natural de la especie, causando dao a los
individuos ms jvenes y provocando as la rpida desaparicin del Guayacn amarillo.
Por este motivo este documento dict una serie de recomendaciones para el manejo
forestal de la especie en esta regin, concentradas en delimitar reas de proteccin que no
deben ser taladas y mediante este mtodo, mantener un grupo de individuos que preserven
la poblacin natural de la especie; controlar la retirada de maderas hasta que existan datos
suficientes para su vigilancia o hasta que se establezcan los mecanismos para alejarla del
peligro de impactos negativos. Igualmente se ha presentado la posibilidad de establecer un
banco de germoplasma del Guayacn amarillo que genere de los individuos seleccionados
su reforestacin y de esta manera, preservar las caractersticas fsico-mecnicas que le
confieren valor comercial.
Particularmente en nuestro pas, el Guayacn amarillo fue distinguido como la madera de
los aos 80 en la industria del mueble y la carpintera de obra, y aunque debido a la
saturacin que provoc en el mercado y en el gusto de los consumidores su demanda se

redujo, las existencias naturales de la especie fueron agotadas rpidamente llevndola casi
a su extincin.
Para enfrentar este problema, la Corporacin Nacional de Investigacin y Fomento Forestal
CONIF realiz, en 1998, trabajos de reforestacin de la especie mediante el
establecimiento de huertos caseros mixtos en reas de economa campesina, como es el
caso del municipio de San Pedro de raba en la vereda de San Juancito (Antioquia) en
donde el cultivo de la especie se combin con arbustos, bejucos, rastreras y plantas
ornamentales para contribuir a la planificacin y sostenimiento de las fincas de la regin.
Igualmente, en el municipio de Apartad (Antioquia), se llev a cabo la tcnica del riego de
semillas en la que se observ que cuando el fruto de la especie cae al suelo es atacado por
termites que ayudan a descomponer rpidamente los tejidos duros y resistentes
favoreciendo la germinacin in situ del Guayacn amarillo.
Por su parte tambin, la Reforestadora Bosques del Futuro realiz investigaciones en
Puerto Boyac en donde se ensayaron algunos ejemplares con buenos rendimientos en
cuanto a las caractersticas fenotpicas de la especie como el crecimiento de 1.5 metros por
ao en su altura y crecimiento diamtrico de 1.5 centmetros a 2.0 centmetros por ao.
Sin embargo, para el Ingeniero Forestal Jairo Silva, profesor de la Universidad Distrital
Francisco Jos de Caldas, es necesaria una actividad de promocin de la especie ya que
por su capacidad de fijar el nitrgeno del aire en los suelos y mediante el uso adecuado de
sus semillas, se pueden enriquecer rastrojos, rescatar reas verdes o mejorar terrenos para
la agricultura, recurriendo a los sistemas agroforestales.
Cabe destacar que el objetivo de estas investigaciones es conservar la especie y evitar su
extincin a travs de tcnicas de propagacin y manejo silvicultural; es, ciertamente,
preservarla, aumentar su nmero y proteger la calidad y belleza que la hicieran la madera
ms admirada durante una dcada entera.

Fuentes:
- Manual dendrolgico para 1000 especies arbreas en la Repblica de Panam.
Documento de la FAO. 1970. Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin.
- Madeiras do Brasil. Instituto Brasileo de Desenvolvimiento Forestal. 1998.
- Revista Colombia Forestal. Vo 5. No 11. Documento: Resumen de la Tesis de Grado para
optar al ttulo de Ingeniero Forestal de la Universidad Francisco Jos de Caldas
Caracterizacin y diferenciacin de Algunas maderas comercializadas en Santa F de
Bogot con los nombres de Cedro y Guayacn, autores: Yolanda Marcela Aya Maldonado;
Csar Augusto Merlano Ros.
- Tcnicas de manejo de semillas para algunas especies forestales. CONIF. Mayo de 1990.
Bogot.
- Apndice No 2. Listado de especies potencialmente amenazadas por la explotacin
maderera en la Amazona. Impactos de la explotacin de madera, sobre las principales
especies explotadas. Medicamentos indgenas. Ed Amrica SA. 1988.

- www. Tierraamerica.net. Documento: El bosque como negocio y como cultura de Mara


Isabel Garca.
- www.pnuma.org. Documento del Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente. Unidad de Comunicaciones e Informacin Pblica. Noviembre 27 de 2003.
- www. Conservacin.info. Documento elaborado por Len Morales Soto sobre la familia de
las Fabaceae.
- Oscar Escobar, Jorge Ricardo Rodrguez. Las Maderas en Colombia, Fascculos 44, 63
Y 64. SENA, Regional. Antioquia, Choc y Centro Colombo canadiense de la Madera.
Medelln, 1995.