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SEPARACION

ACONDICIONAMIENTO DE LOS FLUIDOS


Se pueden determinar, ms all de las caractersticas propias de cada uno, dos
componentes fundamentales del fluido producido en los campos petroleros
segn su estado, dependiendo en algunos casos de la presin y temperatura a
la que son extrados.
El estado lquido y el gaseoso (ste ltimo libre o integrado), son las dos
primeras fases a considerar para las necesidades de separacin planteadas en
cualquier instalacin de superficie.
A su vez el estado lquido est compuesto por dos fases principales, el
hidrocarburo propiamente dicho (petrleo) y una parte de agua (tambin libre,
integrada o emulsionada), de acuerdo a las caractersticas propias del
reservorio.
El manejo discriminado de las diferentes fases en las operaciones de
produccin, hace que sea necesaria su separacin y acondicionamiento con
diferentes propsitos que pueden ser:
Medir cada fase: En instalaciones donde la presin es la energa utilizada para
el transporte por oleoductos comunes (Ej. Plataformas).
Eliminar el fludo no deseado: Puede ser el gas en caudales o situaciones
donde no es aprovechable. O puede ser el agua para disminur el manejo del
caudal posterior hacia plantas de tratamiento, para utilizar en sistemas de
reinyeccin, o porque contenga algun componente daino para las
instalaciones (carbonatos).
Separacin del gas: El gas captado es generalmente destinado a centros de
utilizacin o venta, o al consumo como combustible de calentadores y motores
a explosin.
Separacin del petrleo: Para su posterior almacenaje en tanques,
estabilizacin, bombeo, etc.
Con tal objeto se utilizan los separadores, que se ubican intercalados en la
linea de los fluidos producidos, generalmente posteriores almanifold; y con las
descargas de las fases separadas, conectadas a los circutos receptores.
Tambin existen separadores de agua libre (free water knockout), y los
denominados scrubber, que son pequeos separadores de gas y lquidos, de

menor capacidad. Generalmente usados en lneas de alimentacin a otros


equipos, como motores y calentadores.
PRINCIPIOS DE SEPARACIN
Los principios fisicos bsicos para la separacin son:
Insolubilidad entre los fluidos: El estado gaseoso y el lquido en condiciones
estables de temperatura y presin, as como el agua y el petrleo, no son
solubles, es decir que si bien se mezclan, no son miscibles, conservando su
estructura original.
Diferencia de densidades: Los tres fluidos a separar conservan en la mezcla
diferentes densidades, actuando el efecto de la gravitacin, de manera que los
fluidos se separan por diferencia en el peso de cada componente.
Decantacin: Es el efecto de la gravedad sobre los diferentes pesos de los
fluidos a separar, haciendo que el ms pesado tenga la tendencia a acumularse
en lo ms profundo.
Coalescencia: Es la propiedad de las gotas de un mismo fluido a atraerse y
unirse entre s, facilitando el proceso de decantacin
Entre los mecanismos de separacin, que tienen que ver con la estructura y
diseo del equipo, se puede considerar como ms importantes:
Choque: El choque de la mezcla a la entrada del separador propondr la
dispersin de los fluidos de diferente densidad.
Cambio de velocidad: Asociado al principio de inercia, los cambios de velocidad
se manifestarn en una reduccin de velocidad de cada una de las fases en
forma diferente y consecuente con sus densidades.
Cambio de direccin: Existe la tendencia a la separacin entre fases, cuando al
fludo se le modifica su direccin, generada por la diferencia de densidad de los
fludos.
Tiempo de residencia: O de retencin, es el tiempo que le lleva al fluido pasar
por el separador. Para un determinado caudal o flujo, ste tiempo est
fundamentado por el volumen disponible. Est dado por el dimetro del
separador, el largo, y el nivel de lquido de operacin.
Un aumento de stos parmetros causar un aumento en el tiempo de
residencia.

El tiempo de residencia es necesario para obtener una buena separacin, pero


posee una estrecha vinculacin con la presin, temperatura y caractersticas
del fluido:
Ms viscosidad = Mayor tiempo de residencia
Menor viscosidad = Menor tiempo de residencia
Superficie interfase: Es importante la mayor superficie en el rea de contacto
entre las fases. De aqu la conveniencia, en muchos casos, de utilizar
separadores horizontales en lugar de los verticales.
CONDICIONES DE OPERACIN
Para que los fluidos cuenten con las mejores condiciones en el interior del
equipo para la separacin, ser necesario considerar algunos aspectos
fundamentales:
Temperatura: Que los fluidos estn a una adecuada temperatura a fin de bajar
lo suficiente la viscosidad del petrleo como para ayudar al desprendimiento de
las burbujas de gas, disminuyendo las necesidades de tiempo de residencia.
En la fase lquida mejorar la disociacin petrleo-agua mejorando la
separacin.
Se debe considerar el tipo de petrleo, pues si la temperatura es muy alta,
evaporar algunos livianos que luego puede ser necesario condensar por
enfriamiento y recuperar.
Presin: Que estn sometidos a la menor presin posible de trabajo a los
efectos de aumentar la diferencia de densidades entre gas y lquido, lo que
tambin favorecer la separacin del gas libre y del gas disuelto. En la mayora
de los casos la mnima presin de trabajo deber ser compatible con la
necesaria para el drenaje de los lquidos por el fondo.
Las limitaciones a las bajas presiones, estn dadas tambin por el aumento del
volmen del gas al disminurlas, dado que a tal aumento, le corresponder un
incremento de la velocidad de su pasaje por el separador
La capacidad en caudal de gas de un separador, est dada por la velocidad a
la que ste pasa por el equipo, y que es proporcional a la presin y

a la seccin de pasaje. En separadores horizontales es en funcin de su


dimetro, densidad del gas y nivel de operacin. El descudo de stos
parmetros traer aparejado el arrastre de gotas de lquido con el gas, y
por lo tanto una ineficiencia del sistema.
SEPARADORES
Caractersticas
El separador est constituido por un cuerpo cilndrico horizontal o vertical,
diseado especialmente para que por su interior circulen los fluidos que han de
separarse; equipado con una serie de elementos y dispositivos que favorecen
dicha separacin.
los separadores ms usados en la industria se pueden clasificar en bifsicos o
trifsicos segn el tipo de separacin; como as tambin en verticales u
horizontales segn sus caractersticas constructivas.
Cada equipo debe tener la placa de construccin donde, entre otros datos,
figura:
Presin nominal: Es la mxima presin a la que puede trabajar el equipo,en
sobre ste valor deberan estar calibradas las vlvulas de alivio o venteo de
seguridad.
Presin de trabajo: Es la presin recomendada por el fabricante para una
operacin normal.
Temperatura de trabajo: Es la temperatura recomendada por el fabricante para
una operacin normal.
Presin de prueba: Es la mxima presin con que se ha probado el equipo en
fbrica, y el valor ms alto garantizado con el equipo nuevo. Normalmente es
un 50 % ms del valor de la presin nominal.
Caudal de gas: Es el caudal mximo de gas permisible para una garantizada
eficiencia con los valores de temperatura y de presin denominadas como de
trabajo.
Caudal de lquido: es el caudal mximo de lquido permisible para una
garantizada separacin con los valores de presin y temperatura descriptos
anteriormente.
Los equipos varan en tamao y espesor de pared, segn los caudales a tratar
y las presiones de trabajo. Los dimetros ms frecuentes son de 18 a 60
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pulgadas, las alturas tienen gran variedad, entre 1.5 y 7 metros y la presin de
trabajo pueden ser de aproximadamete 30 PSI (baja presin) a los de alta
presin, equipos que pueden trabajar con ms de 3000 PSI.
Proceso de separacin
Los fluidos ingresan al separador por su sector medio, circulan por el interior
del equipo durante un cierto tiempo mientras se produce el fenmeno de
separacin debido a la diferencia de peso entre el gas y el lquido.
Durante este proceso las burbujas de gas ascienden a la parte superior del
separador por ser ms livianas, y los lquidos van descendiendo por ser ms
pesados y se acumulan en la parte inferior.

Si el caudal que recibe el separador es alto, la velocidad de circulacin del gas


en el interior del mismo ser elevada y puede arrastrar hacia la parte superior a
las gotas ms pequeas de petrleo pulverizado. Para evitar estas prdidas y
favorecer la separacin, se disean deflectores de turbulencia, deflectores de
condensacin y filtros rejillas como elementos internos del equipo.
Estos dispositivos, como los extractores de nieblas, que se colocan en el
interior de un separador, normalmente se disean para permitir que el gas pase
a travs de los mismos pero efectuando bruscos cambios de direccin. Al
mismo tiempo, esta corriente de gas impacta contra una superficie de choque,
producindose la coalescencia (agrupacin) de las partculas, las que
al aumentar de tamao caen por gravedad a la parte inferior del equipo.
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Adems, por el hecho de que la corriente de gas y lquido es conducida por el


interior de una caera dentro de la cual existe una determinada presin, y que
al ingresar al separador se produce una brusca expansin en una cmara ms
amplia, el flujo pierde velocidad, cortando el arrastre de partculas,
permitiendo la cada gravitacional de las mismas hacia el lecho lquido.
El proceso ser entonces:
1. Asegurar las condiciones ptimas de temperatura y presin de trabajo.
2. Disminuir la velocidad de flujo de la mezcla al ingresar al equipo;
3. Ayudar a la separacin mecnicamente con barreras de choque, tubos ciclnicos y
mallas de retencin de niebla;
4. Darle al flujo el tiempo de residencia necesario dentro del equipo. Un tiempo de
retencin de 1 a 3 minutos puede ser suficiente si no existe la formacin de espuma, en
caso contrario puede ser necesario 5 a 20 minutos, dependiendo de la estabilidad de la
espuma y de la configuracin del equipo.

En la Figura se
observa un equipo
separador con detalles de
diversos accesorios internos
que favorecen la separacin
de ambas fases, lquida y
gaseosa.

Se pueden determinar, cuatro


zonas internas de un separador,
que colaboran con la eficiencia del mismo:
Seccin Primaria: A la entrada, compuesta por las placas deflectoras, el
difusor o el distribuidor ciclnico.
Seccin Secundaria: En el intermedio del cuerpo del equipo, donde se realiza
la retencin de espuma, se realiza la separacin de las gotas de lquido y la
rectificacin de flujo mediante placas paralelas horizontales en la fase gas
((coalescedor o atrapador de gotas), y rompeolas en la fase lquido.
Seccin Aglutinadora: A la salida de la fase gas, donde se encuentra el
retenedor o atrapador de niebla.
Acumulacin de Lquidos: La parte inferior del separador y la/s descarga/s de
lquido/s del equipo.
En las Figuras V-5 y V-6 se aprecia las mencionadas zonas y los elementos
que componen el equipo:

El proceso de separacin descripto anteriormente se desarrolla en el interior


del separador, pero debido a que el gas tiene una alta movilidad, que es muy
superior a la del petrleo, se escapara sin restricciones por la parte superior.
Por lo tanto, es necesario que la salida de gas del separador sea controlada y
regulada, para evitar justamente la salida irrestricta del mismo, lo
que rompera el equilibrio producido en la interfase y evitara la separacin del
fluido que vaya ingresando. Tambin la salida de lquidos debe ser regulada
convenientemente. Ver Figura V-7.

Por lo tanto es necesario equipar el equipo con diversos elementos,


instrumentos y vlvulas de regulacin como se observa en la figura anterior,
para:
1) Por un lado, controlar el nivel de la interfase y mantenerlo constante, de
manera de abrir la salida de lquidos cuando aumente el nivel y cerrarla cuando
disminuye. Esto se logra con un instrumento controlador del nivel, que acta
enviando una seal sobre una vlvula motora de descarga ubicada a la salida
de los lquidos.

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