You are on page 1of 6

Performance Research EssayOrnamentation in Baroque

The past has an extensive impact and influence on all aspects of society. 
It is through the past that we learn and draw inspiration for how to better 
ourselves in current times. This is extremely true in the case of Music, 
particularly the classical music genre. It is important for performers to use
their knowledge of traditions and styles within different periods of music 
to deliver a historically accurate musical experience for the audience. 
Ornamentation is the embellishment of a melody; it is formed by adding 
notes or by modifying rhythms to already complete compositions to make
it more pleasing. The use of ornamentation and how it is executed is 
greatly influenced by historical practices and styles, it is drastically 
important for ornaments to be historically and stylistically accurate to 
honour the beauty of the past. Ornamentation was extremely significant 
in Baroque music.
Notation unfortunately cannot capture the exact intention of the 
composer; however close it is, thus certain aspects of the performance 
were not notated. Composers were once in a position to supervise 
performances of their music and could directly work with the performer 
to specify what they wanted. As time has passed and notation has 
progressed that is no longer the case. The performer now has the role of 
interpreting the notation and their artistic choices should be determined 
by the period of the composition.1 The da capo aria was extremely 
popular in the Baroque era.2 The da capo aria was composed in ternary 
form with an ABA structure. The expectation of the performer when 
repeating the A section was to use ornamentation to show off their 
virtuosity and imagination. During the seventeenth and eighteenth 
centuries it is thought that singers were likely to have never performed a 
solo part as it was notated. 3 The skill to improvise variations and 
ornament was a skill expected from all solo singers.4 Composers would 
often compose arias with a singer in mind and would compose to favour 
1 Encyclopedia Brittanica. “Musical Performance.” Accessed Oct 21, 2015,­performance 
2 Randel, Don Michael, ed. (2003) "Aria," in The Harvard Dictionary of Music. Cambridge, MA: 
Harvard University Press. (Author: "CG".)
3Conservatory of Music, Lawrence University, Appleton U.S.A. “A Breif History of Singing: Opera 
Becomes Standardized.” Accessed Oct 21, 2015, 

 (Author: "CG". “A Breif Guide to Baroque Performance Practice. turns. Teacher Resources. Appleton U. http://blog. appogiaturas.  7 Neumann. “A Breif History of Singing: Opera  Becomes Standardized.5 Handel’s operas for example only used highly trained Italian  virtuosos until 1735.8 Below is a diagram of different types of Ornaments.sheetmusicplus. MA:  Harvard University Press." in The Harvard Dictionary of Music.A.” Accessed Oct 25. Introduction to the Art of Singing.html  6 Agricola. whose wife. as they believed it should be  improvised. Anastasia Robinson.6 This is contrasting to the German and French Baroque  composers who were meticulous at notating ornamentations and  embellishments. ed.) 5 Conservatory of Music.lawrence. Tosi dedicated this treatise  to the third Earl of Peterborough. mordents. Pietro Francesco Tosi and Johann Friedrich Agricola would  scrutinize singers and composers who sank to writing out ornamentation  and embellishments in advance. 9 4 Randel. these singers did not need ornaments notated for  them and they would have been offended if the composer did include  them.  passing notes and more were all expected to be added to the composition  by the performer. was one of Handel’s leading opera  singers from 1714­24.  http://www2. 2015. 2015. 212. so these improvised ornaments became a highly  important opportunity to show case their vocal ability and personal  strengths. grace notes.­brief­guide­to­baroque­performance­practice/  9 Take Note. The use of vibrato was also considered to be an  ornament in the Baroque period. Lawrence University. Cambridge. and Tosi. Performance Practices. Teacher Resources. 2015. “A Breif Guide to Baroque Performance Practice.sheetmusicplus. 8 Take Note. 298. 59. Don­brief­guide­to­baroque­performance­practice/  . (2003) "Aria.” Accessed Oct 25.S.7 Ornamentations such as particular voice.” Accessed Oct 21. Opinioni.

com/2011/08/30/tasteful­trills­perspectives­on­ ornamenting­vocal­music/ 14 Ronald Roseman. and Winton Dean and J. The diagram to  the left depicts the markings for a Mordent. 2007  12 Ibid. Teacher Resources. 2011.There is also a National character connected with Ornamentation. http://www. Seligmann “Understanding the Art of Vocal Embellishment in Handel’s  Opera Seria. 2015. Merrill Knapp. 32.13 Trills are a rapid alternation between the notated note and the one above.12 The diagram to the right depicts how an appoggiatura is often notated. http://blog. and  the German Ornamentation was more rigid in character.htm l . Donington.  Baroque trills should start on the upper note of the notes you are trilling  between. “A Breif Guide to Baroque Performance Practice.11 In the Baroque period singers would also ornament the B section. 10 When ornamenting in  contemporary times it is important to adhere to the “rules” of  ornamentation in that particular style of music for example in da capo  arias only the simplest of ornaments should be used in the first rendition  of the A section. The great  German composer Bach would write out many of his ornamentations. however the B section was not as overly ornamented as the repeat of the A CO. A Performer’ s Guide. Baroque Ornamentation. Elvadine­brief­guide­to­baroque­performance­practice/ 11 MUS 645 – Seminar in the Baroque Era Dr.wordpress.” December 5. 163 & 178. Deborah Kauffman University of Northern Colorado  Greeley. Accessed on Oct 25. One of the reasons for this was so that upon the repeat  the audience could understand what ornaments were being added as these were not present in the first appearance of the A section.” Accessed Oct  25. Ornamenting the Recitative in these arias was also considered rather inappropriate except for the occasional appoggiatura.  The French Baroque Music also seemed to have its own character with  usually short ornamentations with turns and mordents frequently being  used on strong beats to relieve or create tension.14 Mordents are a rapid alternation between the note that is  indicated by the composer and the note above or below.idrs. 42.. https://vox3collective. The note on the left with the  10 Take Note. 2015. Laura Pinto “Tasteful Trills: Perspectives on Ornamenting Vocal Music.”  August 30. Handel’ s Operas 1704-1726 (Oxford: Clarendon Press. if notated in a score and how it is delivered in practice. Collective. 13 Vox 3. 1995). For  example the Baroque music in Italy had very florid Ornamentation.sheetmusicplus.

idrs. Baroque Ornamentation.  http://www. in the ABA  structure the performer was expected to use the repeat of the A section to  15 Vox 3. https://vox3collective.wordpress.”  August 30.” December 5. which reflect and enhance the mood of the musical  piece. the  note above and the note below to ‘decorate’ it. Accessed on Oct 25.html 17 MUS 645 – Seminar in the Baroque Era Dr.  The de capo aria was wildly popular in the Baroque era. Laura Pinto “Tasteful Trills: Perspectives on Ornamenting Vocal Music. The position of the turn  symbol indicates where in the bar to turn. 16 The mood of the musical piece drastically affects the type of  ornamentation a performer will choose. Elvadine R. The below diagram depicts on  the left the turn symbols and on the right how the turn may be executed in this particular instance. where as the note on the right with the line through the waved line symbol indicates that the  mordent should involve the note below. Seligmann “Understanding the Art of Vocal Embellishment in Handel’s  Opera Seria. 2007  . Collective. as we are not living in that time or constantly  surrounded by that culture and moment of time it is important to  historically educate oneself in the customs of Baroque Ornamentation.­trills­perspectives­on­ ornamenting­vocal­music/  16 Ronald Roseman. Baroque Music  is known for its Ornamentation.waved line above it demonstrates that the mordent should go to the note  above.17  In order for a performer use deliver a stylistically and historically  accurate performance they must have an understanding and respect for  the past and harness this to honour the beauty of the past. A  turn is notated by an S shape that lies horizontally on top of the stave. when performing Baroque music it is  important to understand how to ornament this music.15 In a turn a performer goes between the indicated note. The performer must choose ornaments. Musicians of the  Baroque period were highly trained in the art of improvisation and  improvising ornaments. For example a long appoggiatura  brings gravity to the drama of melancholy where as short appoggiaturas  add a lively buoyant quality to pieces that are lighter. Deborah Kauffman University of Northern Colorado  Greeley. CO.

 Ornaments should enhance the dramatic and emotional power of the music and be used as a tool by the performer to add their  own touch of magic to the piece while staying true to the style it was  composed in.lawrence. Teacher Resources.html Take off their virtuosity and musical flare with their improvised  ornamentations.” Accessed Oct 25. 2015.  2015. The use of vibrato was  also considered to be an ornament in the Baroque period. mordents and turns were  to be added to the composition by the performer. Ornamentations such as trills.britannica.  Bibliography Encyclopedia Britannica.S.A. Appleton U. “A Breif Guide to Baroque Performance  Practice. “A Breif  History of Singing: Opera Becomes Standardized. http://www2.  . http://www. It is greatly  important that performers not only ornament tastefully and stylistically  but also that they choose ornaments that reflect the mood and subject of  the musical piece. “Musical Performance” Accessed 21 Oct.­performance  Conservatory of Music. Lawrence University.” Accessed 21

” December 5. Seligmann  “Understanding the Art of Vocal Embellishment in Handel’s Opera  Seria. Deborah Kauffman  University of Northern Colorado Greeley.  Anastasia Robinson. CO. and Winton  Dean and J. was one of Handel’s leading opera singers from  1714­24. 59.­brief­guide­to­baroque­ performance­practice/ Randel.sheetmusicplus. 163 & 178. Baroque Ornamentation. Cambridge. ed.  Tosi dedicated this treatise to the third Earl of Peterborough. 212.” August 30. 1995). and Tosi. 2007   Ibid. (2003) "Aria.) Agricola. whose wife.  Neumann. 2011. 42. Don Michael. Introduction to the Art of Singing. Donington. 32. A Performer’ s Guide.idrs.  https://vox3collective.­trills­ perspectives­on­ornamenting­vocal­music/  Ronald Roseman.html    .  Vox 3. Accessed on Oct 25. Laura Pinto “Tasteful Trills: Perspectives on  Ornamenting Vocal Music. Collective. 2015. 298..  http://www. (Author: "CG". Merrill Knapp." in The Harvard Dictionary of  Music. Performance MUS 645 – Seminar in the Baroque Era Dr. MA: Harvard University Press. Handel’ s Operas 1704­1726 (Oxford:  Clarendon Press. Elvadine R.