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Alpaca (del aimara all-paka)

Mamfero rumiante, de la misma familia que la llama, propia de Amrica


Meridional y muy apreciado por su pelo, que se emplea en la industria textil.
Alpaca, mamfero rumiante sudamericano de la misma familia que la llama y la
vicua. Se encuentra parcialmente domesticada y es probable que derive del
guanaco, que es la especie salvaje. El hbitat natural de la alpaca se encuentra
en los Andes, en Amrica del Sur. Es habitual que los indgenas de las tierras
altas de Per y de Chile las mantengan formando rebaos.
La alpaca es muy apreciada por su pelo, que se emplea en la industria textil.

Anaconda (el ingl. anaconda, quiz de origen singals)


Ofidio (del griego , diminutivo de , serpiente) americano de la
misma familia de las boas y de costumbres acuticas, que pertenece a las
especies estranguladoras, mide entre 4,5 y 10 m de longitud, es de color pardo
grisceo con manchas negras redondeadas sobre el dorso y tiene cabeza de
color oscuro con una banda anaranjada detrs de los ojos.

Armadillo (de armado)


Mamfero acorazado del orden de los Desdentados, con algunos dientes
laterales. El cuerpo, que mide de tres a cinco decmetros de longitud, est
protegido por una armadura constituida por un mosaico de pequeas placas
seas que se desarrollan en la capa inferior de la piel o dermis, y estn
recubiertas de epidermis crnea. Las escamas crneas del caparazn son
movibles, de modo que el animal puede arrollarse sobre s mismo. Constituye
un sistema de proteccin contra los depredadores; en algunas especies est
protegida incluso la cola. Todas las especies son propias de Amrica Meridional.

Armadillo

Colibr (de origen caribe)


Colibr, nombre comn de cualquiera de las ms de 300 especies que
componen una familia de aves pequeas, propias del continente americano.
Comparten varias caractersticas anatmicas con el vencejo, en apariencia
muy distinto a ellas. Es un pjaro insectvoro, de tamao muy pequeo y pico
largo y dbil. La familia del colibr contiene las ms pequeas de todas las
aves; muchas especies miden menos de 8 cm de longitud. La especie ms
pequea es el colibr abeja de Cuba.

Cndor (del quechua cntur)


Ave rapaz de poco ms de un metro de longitud y de tres de envergadura, con
la cabeza y el cuello desnudos, y en aquella carnculas en forma de cresta y
barbas; plumaje fuerte de color negro azulado, collar blanco, y blancas tambin
la espalda y la parte superior de las alas; cola pequea y pies negros. Habita
en los Andes y es la mayor de las aves que vuelan.
Cndor es el nombre comn de dos grandes buitres americanos: el cndor de
los Andes y el de California. Ambos se consideran entre los pjaros voladores
ms grandes y pesados que existen. El cndor de los Andes tiene una
envergadura de alas mayor, alcanzando los 3,5 m, mientras que el de
California no supera los 2,9 m. Este ltimo es algo ms grueso; puede pesar
hasta 14 kg. Los cndores andinos machos pesan unos 11,5 kg.

Cotorra (derivado regresivo de cotorrera, por cotarrera)


Ave prensora americana, parecida al papagayo, con las mejillas cubiertas de
pluma, alas y cola largas y puntiagudas, y colores varios, en que domina el
verde.

Guacamayo (del tano huacamayo)


Guacamayo, tambin guacamaya, nombre comn de cada uno de los
miembros de un grupo de aves de cola larga y pico fuerte, pertenecientes a la
familia del loro, que viven en el trpico americano. El guacamayo es una
especie de papagayo, del tamao de la gallina, con el pico blanco por encima,
negro por debajo, las sienes blancas, el cuerpo rojo sanguneo, el pecho
variado de azul y verde, las plumas grandes exteriores de las alas muy azules,
los encuentros amarillos, y la cola muy larga y roja, con las plumas de los lados
azules.

Guanaco (del quechua wanaku)


Mamfero rumiante de unos trece decmetros de altura hasta la cruz, y poco
ms de longitud desde el pecho hasta el extremo de la grupa. Tiene cabeza
pequea con orejas largas y puntiagudas, ojos negros y brillantes, boca con el
labio superior hendido, cuello largo, erguido, curvo y cubierto, como todo el
cuerpo, de abundante pelo largo y lustroso, de color generalmente pardo
oscuro, a veces gris, rojo amarillento y hasta blanco; cola corta, alta y
adornada de cerdas finas, patas delgadas y largas, con pies de dos dedos bien
separados y con fuertes uas. Tiene en el pecho y en las rodillas callosidades
como los camellos.

Harpa o guila harpa (del lat. harpyia, y este del gr. )


guila de plumaje blanco y plomizo coronada por un penacho bfido, que habita
en las pluvisilvas suramericanas. Es la rapaz ms poderosa, las dimensiones
promedio de la hembra del guila harpa son 100 cm de largo, 200 cm de
envergadura y peso de 9 kg. La harpa es conocida en guaran como taguato
ruvich y es una especie de ave falconiforme de la familia Accipitridae que vive
en la zona neotropical. Es el guila ms grande del Hemisferio Occidental y del
Hemisferio Austral y la nica especie del gnero Harpa. Se alimenta sobre todo
de monos y otros pequeos mamferos y de grandes aves.

Iguana (del arahuaco antillano)


Reptil parecido al lagarto de hasta 2 m de longitud, color verde o pardo, cola
larga y una hilera de espinas que recorre su cuerpo desde el cuello hasta la
punta de la larga cola; es vegetariana; vive principalmente en Amrica. Est
generalmente provista de gran papada y de una cresta espinosa a lo largo del
dorso. Es indgena de la Amrica Meridional, y su carne y huevos son
comestibles.

Jaguar (de la voz yagu fiera)


Felino de hasta dos metros de longitud y unos 80 cm de alzada, pelaje de color
amarillo dorado con manchas en forma de anillos negros, garganta y vientre
blanquecinos, que vive en zonas pantanosas de Amrica, desde California
hasta Patagonia. Es el flido ms grande y poderoso del continente americano.
Su nombre en las lenguas indgenas de las selvas subtropicales es yaguar, que
proviene de la voz yagu (fiera).

Llama (voz quechua)


Nombre comn de un camlido rumiante propio de Amrica del Sur, que es la
forma domesticada del guanaco, del cual solo se diferencia en ser algo menor,
pues tiene un metro de altura hasta la cruz, y aproximadamente igual longitud.
La llama se distribuye por Chile (en la puna de Atacama), el noroeste de
Argentina, el oeste de Bolivia y el sur de Per.

and (del guaran and avestruz y araa)


Ave corredora sudamericana, muy veloz, que habita las grandes llanuras, se
alimenta de plantas e insectos y anida, como el avestruz, en depresiones del
terreno. Es el ave no voladora ms grande del hemisferio occidental. Vive en
los prados y pastizales al sur del Amazonas, es gregario y se alimenta de
insectos cuando es joven, pero no tarda en pasar a la dieta vegetariana de los
adultos. Se les ha perseguido durante mucho tiempo por sus plumas, sus
huevos y su carne.

Ocelote (del nahua ocelotl tigre)


As se llama en la lengua nahua el tigre (ocelotl). El ocelote es un felino
americano de cerca de un metro y medio de longitud, de pelaje de color
amarillento con rayas y lunares negros en todo el cuerpo, cola anillada, orejas
negras y punteadas de blanco. Se encuentra desde Arizona hasta el norte de la
Argentina.

Oso hormiguero

Oso hormiguero, nombre comn que se aplica a ciertos mamferos insectvoros


de Mxico, Amrica Central y Sudamrica. Todos los osos hormigueros se
caracterizan por poseer un hocico largo, en forma de tubo, y por carecer de
dientes. El oso hormiguero gigante o tamandu bandera, que puede pesar
hasta 39 kg, es la especie de mayor tamao. Su hbitat natural son los
bosques tropicales, las zonas pantanosas y las llanuras abiertas.

Puma (voz de origen quechua)


Felino americano de unos 180 cm de longitud, de color rojizo o leonado
uniforme, que vive en serranas y llanuras. Es tambin llamado len de
montaa por su aspecto similar al de una leona africana. Este carnvoro vive
tanto en Amrica del Norte como Amrica del Sur, desde la Columbia Britnica
hasta la Patagonia. El color del pelaje es variable, desde castao-rojizo en las
zonas tropicales, a gris-azulado en las formas ms septentrionales, pero
siempre es ms claro en los flancos, con el hocico, la barbilla, la garganta, el
pecho y la cara interior de las patas blancuzcos. La longitud del cuerpo puede
ser hasta 1,95 m sin incluir la cola, tambin larga. La cabeza es pequea;
encima de los ojos tiene dos manchas blancas.

Quetzal (del nahua quetzalli hermosa pluma)


Es el pjaro nacional de Guatemala. Es una ave de mucho colorido parecido al
cndor de los Andes. El nombre viene del nahua quetzalli (hermosa pluma).
Este pjaro emigr de Mxico a Guatemala, donde es cada vez ms raro.
Es un ave trepadora, propia de la Amrica tropical, de unos 25 cm desde lo alto
de la cabeza hasta la rabadilla, 54 de envergadura y 60 en las cobijas de la

cola; plumaje suave, de color verde tornasolado y muy brillante en las partes
superiores del cuerpo y rojo en el pecho y abdomen, cabeza gruesa, con un
moo sedoso y verde, mucho ms desarrollado en el macho que en la hembra,
y pies y pico amarillentos.
La moneda de Guatemala lleva grabada en una de sus caras la imagen de un
quetzal, nombre de la moneda nacional de este pas.

Tucn (voz de los indgenas del Brasil)


Ave americana trepadora, de unos tres decmetros de longitud, sin contar el
pico, que es arqueado, muy grueso y casi tan largo como el cuerpo, con cabeza
pequea, alas cortas, cola larga, y plumaje negro en general y de colores vivos,
comnmente anaranjado y escarlata en el cuello y el pecho. Se domestica
fcilmente.

Vicua (del quechua vicunna)


Mamfero rumiante del tamao del macho cabro, al cual se asemeja en la
configuracin general, pero con cuello ms largo y erguido, cabeza ms
redonda y sin cuernos, orejas puntiagudas y derechas y piernas muy largas.
Cubre su cuerpo un pelo largo y finsimo de color amarillento rojizo, capaz de
admitir todo gnero de tintes.
La vicua pertenece a la familia del camello. Es originario de la cordillera de los
Andes en Ecuador, el norte de Chile, el noroeste de Argentina, el sur de Per y
el oeste de Bolivia, en los pramos situados entre 3.600 y 4.800 m de altura.

Es pariente cercano de la llama, el guanaco y la alpaca, de los cuales es el ms


esbelto, gracioso y gil, si bien es el de menor tamao.
Vive salvaje en manadas y se caza para aprovechar su velln, que es muy
apreciado.