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DOLO, IDOLATRA, FETICHE

Maurizio Bettini
(Universidad de Siena)
La palabra dolo reenva inmediatamente a otras dos palabras, que en la cultura
occidental han gozado de un xito extraordinario: idlatra e idolatra. Se trata de
compuestos griegos, formados por idolon, imagen, y latruo, adorar, venerar. Por
consiguiente, con idololtres se define a una persona que adora las imgenes, de la
misma forma que eidololatria designa el culto de las imgenes1. Comencemos
diciendo que estamos frente a trminos que un griego no habra usado nunca para
definir el culto que dedicaba a las estatuas de las propias divinidades. Del mismo modo
que polytha y otros trminos que darn vida a nuestro politesmo 2, tambin
eidololtres y eidololatria, an siendo trminos griegos, no provienen de la
civilizacin griega, sino de la hebraica. Si polythia, los muchos dioses, y sus
derivados son una creacin de Filn de Alejandra, el gran intrprete y alegorista de la
Biblia que vivi entre los siglos I a.C y I d.C., el uso de idolon para indicar las estatuas
de culto de los gentiles viene directamente de la traduccin al griego de la Biblia hebrea,
la llamada de los Setenta, realizada en Alejandra en el siglo III a.C. De hecho, cuando
en el texto hebreo original se hablaba de la prohibicin de honrar las imgenes de los
dioses como tambin hacan por hbito los pueblos que no crean en el dios nico
para designar el objeto de tal condena, los traductores griegos escogieron, el uso de la
palabra idolon. Por tanto, est en la traduccin de los Setenta el acto de nacimiento de
los idola que sern condenados a continuacin por la tradicin cristiana griega, los
idola contra los que lucharn los apologetas latinos, los dolos que constituirn la
polmica diana de la cultura cristiana sucesiva, hasta el uso contemporneo de esta
palabra en contextos donde menos nos esperaramos encontrarla 3.Pero qu tipo de
imgenes tenan en mente los traductores de Alejandra, cuando definieron precisamente
con idola aquellas adoradas por los gentiles?
En realidad, la palabra idolon no indica cualquier tipo de imagen, an menos indica la
estatua de culto. Con este trmino los griegos definan especficamente la imagen
inconsistente, vana, engaosa, como la que aparece en los sueos, el reflejo del espejo o
la fugitiva sombra de un difunto. En definitiva, se trata de un simulacro que puede caer
exclusivamente bajo el sentido de la vista (el trmino idolon deriva de la raz id-,
ver), y, en cuanto tal, engaoso, inaprensible, como tambin lo son las imgenes de
los sueos o las sombras de los difuntos. Por consiguiente, recurrir a la palabra idolon
para indicar las estatuas de culto de los otros, implicaba ya una condena intrnseca: en
cuanto definidas idola, las imgenes veneradas por los gentiles eran automticamente
caracterizadas como vanas e inconsistentes4. Pablo parece querer poner el acento
explcitamente en este carcter de los dolos su naturaleza de imgenes
inconsistentes cuando formula afirmaciones como esta 5: quiero decir con esto que
la carne sacrificada a los idola (eidolthuton) tiene algn valor (t estin), o que los
1

idola son algo?; o tambin: cuando todava eris paganos (thne) os dejabais
arrastrar ciegamente al culto de dioses mudos (prs ta idola phona). Los idola no
son nada, o sea, son mudos. Tambin Isidoro de Sevilla nos deja una huella
interesante del modo en que los idola eran percibidos en su tiempo. Cuando la toma
contra aquellos Latini que sin conocer el griego, como ignorantes que son, dicen que
idolum deriva su nombre del engao (dolus)6. Esta vez, Isidoro, que tantas etimologas
fantasiosas nos ha dejado, se tropez con etimologistas an ms fantasiosos que l
mismo. Etimologistas que ciertamente no conocan el griego, pero tenan an vivo el
sentido de lo que la palabra idolum llevaba consigo: el sentimiento de falsedad.
La estrategia lingstica inaugurada por los traductores de Alejandra y seguida luego
por la tradicin cristiana o sea, definir las imgenes de culto de los otros con un
trmino que, ya de por s, implica el carcter de la inconsistencia, de la falsedad es
ciertamente hbil, pero no constituye un hecho aislado. Podemos reconocer, de hecho, el
mismo procedimiento tambin en el uso de la palabra fetiche para designar las
imgenes o los objetos de culto propios de las llamadas religiones primitivas. Tambin
esta palabra tiene un origen interesante. En efecto, en latn existe un trmino, facticius,
con el que se indica el producto fabricado, derivado de un acto del hacer (facio), en
contraposicin a lo que es natural. En las lenguas romances, de este trmino se
derivaron otros entre los cuales el portugus feitio que han pasado a indicar lo que
es artificial en el sentido de lo que ha sido realizado mediante magia 7. El hacer que
produce un objeto no natural es identificado as con el hacer de la bruja o del mago:
un hacer malvado, que invierte la naturaleza recurriendo a los propios poderes ocultos.
Precisamente el trmino feitio o sea, artefacto mgico, de brujera fue usado por
los navegantes portugueses del siglo XVI para indicar los artefactos de carcter
religioso utilizados por las poblaciones de Guinea y de frica occidental. Con este
simple acto de nominacin, lo que constitua el objeto de culto de las religiones propias
de algunos pueblos, mantena un vnculo con el mundo de lo sobrenatural se le
reconoca as una eficacia, aunque era degradado automticamente al rango de
producto de la brujera: y, de este modo, se les negaba cualquier legitimidad. La palabra
portuguesa, pasada luego al francs como ftiche, goz de una creciente fortuna despus
de que Charles De Brosses se sirviese de ella (junto a ftichisme y ftichiste) para
indicar la fase ms primitiva en la historia religiosa de la humanidad, la que prevea el
culto de objetos o animales 8. No es lugar para seguir ulteriormente la historia de una
palabra que, por otra parte, ha ejercido una influencia tan grande dentro de los estudios
antropolgicos e histrico-religiosos (aunque no solo: basta con pensar en el
fetichismo de la mercanca de Marx o al fetichismo, entendido como parafilia, del
psicoanlisis freudiano)9. Lo que interesa aqu es subrayar cmo tanto al definir idolon
(= imagen vana e inconsistente) la estatua de culto de los gentiles o paganos, como al
llamar con el nombre feitio (= producto de brujera) el objeto o la imagen venerada por
los pueblos africanos, y luego por los primitivos en general, se ha utilizado la misma
estrategia de tcita degradacin, a travs de la lengua, de otros cultos.
***
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Notas
1 Las palabras idlatra e idolatra presentan una haplologa respecto a los trminos griegos, es decir,
la cada de la slaba -lo- antes de -la- (idololatra>idolatra).
2 Cfr. Bettini, M. Elogio del Politeismo. Quello che possiamo imparare oggi dalle religioni antiche,
Bologna, Il Mulino 2014 (traduccin espaola de prxima publicacin en Alianza Editorial).
3 Cfr. expresiones como la idolatra no concierne solo a los falsos cultos del paganismo (Catecismo de
la Iglesia Catlica 2003), o como the persecution of Christians by the Roman governement [] was due
to their refusal to participate in the idolatrous imperial cult (P. Zagorin, How the Idea of Religious
Toleration Came to the West, Princeton, Princeton University Press 2011, 690). Esta ltima afirmacin,
contenida en sede cientfica, sorprende especialmente: pero no se trata, en absoluto, de un caso aislado.
4 Cfr. la discusin de D. Barbu, Idole, idoltre, idoltrie, en Les reprsentations des dieux des autres.
Actes du Colloque FIGVRA, Toulouse, 9-11 dcembre 2010. C. Bonnet, A. Declerq, I. Slododzianek,
eds., Siracusa, Sciascia 2011, pp. 32-49.
5 Carta a los Corintios 1, 10, 19; 1, 12, 2. La inconsistencia y la vanidad de las imgenes de los gentiles
constituye un rasgo frecuentemente subrayado por los escritores cristianos cuando se habla de idola o de
idola. San Agustn, por ejemplo, no dudar en definir inutilia simulacra las imgenes veneradas por
quienes honran los muchos y falsos dioses (S. Agustn, De civitate dei, 6, Praefatio). Nuestra reflexin,
exclusivamente ligada al origen del trmino dolo y a su semntica originaria, no concierne obviamente
la inmensa fortuna de la que esta palabra ha gozado posteriormente, y las innumerables transformaciones
de su significado. En este mar de problemas y contribuciones podemos recordar M. Halberthal, A.
Margalit, Idolatry, Cambridge (Massachusetts), Harvard University Press 1992.
6 San Isidoro de Sevilla, Etymologiae, 8, 11, 14.
7 Thesaurus linguae latinae, VI/1, 133-134. S. Agustn, Locutiones in Pentateuchum, 2, 138, junto a
simulacra usar la expresin facticii dei. Para los resultados romances cfr. el provenzal fachiz y el espaol
hechizo, que significan artstico aunque tambin encantamiento; el portugus feitio, del cual
feiticeiro, brujo (recurdese los trminos italianos fattura, hechizo y fattuchiera, hechicera), es
sinnimo del espaol hechicero. Cfr. Meyer-Lbke, Romanisches Etymologisches Lexicon,
Heidelberg, Winter 1972, 3132.
8 C. Des Brosses, Du culte des dieux ftiches, ou parallle de lancienne religion de lgypte avec la
religion actuelle de Nigritie, s.l., s.e., 1760. Cfr. M. Iacono, Le ftichisme. Histoire dun concept, Pars,
PUF 1992.
9 El uso de estos trminos en antropologa y en los estudios histrico-religiosos ha sido, adems, bastante
funesto. A propsito, Marcel Mauss (Anne Sociologique, 1907, cit. en Iacono, p. 116) hablar
expresamente del immense malentendu que existe detrs de trminos como fetiche y fetichismo,
malentendido debido a la aveugle obissance lusage colonial, les langues franques parles par les
Europens, la culture occidentale.