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La Iglesia Adventista de Alemania y Austria pide perdn por

actividades durante el nazismo


August 16, 2005 Hannover, Alemania .... [Mark A. Kellner/ANN Staff]
Los adventistas de Alemania y Austria han recientemente pedido disculpas por cualquier
participacin en apoyo a las actividades nazis durante la guerra. En la foto, el
documento de identidad de Max-Israel Munk, un adventista judo que fue borrado
de los registros eclesisticos cuando los nazis as lo ordenaron. Despus de
sobrevivir la prisin en dos campos de concentracin, Munk regres a su hogar al
finalizar la guerra y solicit reingresar a la iglesia, pedido que fue concedido.
[Fotografa: Revista AdventEcho, Alemania]

Al cumplirse el 60 aniversario de la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial, los


lderes adventistas de Alemania y Austria han publicado una declaracin donde
afirman que "lamentan profundamente" cualquier participacin de apoyo a las
actividades nazis durante la guerra. Los organismos eclesisticos "confiesan
honestamente" la incapacidad de "seguir a nuestro Seor" al no proteger a los judos y a
otras minoras del genocidio, conocido comnmente como Holocausto. Millones de
personas perecieron como consecuencia de las atrocidades de la guerra, entre los que se
encontraron ms de 6 millones de judos que fueron exterminados por las persecuciones
nazis durante el perodo que abarc de 1933 a 1945.

Esta declaracin fue publicada inicialmente en el nmero de mayo de 2005 de


"AdventEcho", una revista mensual de la iglesia en idioma alemn, y tambin aparecer
en otras publicaciones alemanas, dijo el Pastor Gnther Machel, presidente de la regin
eclesistica adventista de Alemania Sur y uno de los tres firmantes de la declaracin.

Una copia de la declaracin fue enviada a Yad Vashem, la Autoridad de la Memoria de


los Mrtires y Hroes del Holocausto de Israel, aadi el Dr. Rolf Phler, un ex
presidente de la regin eclesistica de Alemania Norte que en el presente colabora como
asesor teolgico de la regin, y que particip de la confeccin del borrador de la
declaracin.

"Lamentamos profundamente que el carcter de la dictadura nacionalsocialista no haya


sido captado a tiempo y con la claridad suficiente, y de que la naturaleza impa de la
ideologa nazi no haya sido identificada con claridad", afirma la declaracin en su
traduccin del alemn. La iglesia tambin dice lamentar "que en algunas de
nuestras publicaciones ... se hallaron artculos donde se glorificaba a Adolf Hitler y
se aceptaba la ideologa antisemita de una manera que hoy resulta increble".

Los lderes de la iglesia tambin expresaron sus disculpas porque "nuestro pueblo
lleg a asociarse con el fanatismo racial, destruyendo las vidas y la libertad de 6
millones de judos y representantes de las minoras de toda Europa", y de que
"muchos adventistas del sptimo da no compartieron las necesidades y el sufrimiento
de sus conciudadanos judos".

Por sobre todo, es de lamentar, indic la declaracin, que hubo congregaciones


adventistas de Alemania y Austria que "excluyeron, separaron y abandonaron a
feligreses ... de origen judo de manera que fueron enviados a la prisin, al exilio o
la muerte".

Bajo diversos decretos raciales, algunas congregaciones adventistas expulsaron a


miembros de origen judo. Uno de ellos, Max-Israel Munk, fue enviado por los nazis a
dos campos de concentracin. Munk sobrevivi y regres a la iglesia despus de la
guerra, donde dijo que no quera actuar en contra de su congregacin de la manera en
que haba sido tratado, afirma el Dr. Daniel Heinz, archivista adventista de Friendensau
University y quien estudi las actividades adventistas durante el perodo
nacionalsocialista.

Junto con el Pastor Machel, los otros lderes que firmaron la declaracin fueron los
Pastores Klaus-Jurgen van Treeck, presidente de la regin Alemania Norte, y Herbert
Brugger, presidente de la Iglesia Adventista de Austria. Phler y Johannes Hartlapp,
historiador de la iglesia de Friedensau, realizaron el borrador en el que se bas la
declaracin. Las tres regiones eclesisticas votaron a favor del texto final, dijo Phler.

En la declaracin, los tres afirman que "la obediencia que debemos a las
autoridades civiles no debe llevar a renunciar a las convicciones y valores
bblicos", y afirmaron que si bien Dios slo puede juzgar las acciones de las
generaciones pasadas, "en nuestros das, sin embargo, queremos asumir una postura
decidida por el derecho y la justicia hacia todos los pueblos".

En una entrevista telefnica, Brugger dijo que "nuestros miembros realmente apreciaron
la publicacin de este documento".

Los miembros ms jvenes de nuestra iglesia, indic, "apreciaron mucho" esta


iniciativa. No se ha recibido la reaccin de la comunidad juda de Austria, pero Brugger
dijo que en Austria la iglesia adventista no es tan conocida como otros movimientos.

Al preguntrsele cmo fue posible que una iglesia que considera el sbado como
una de sus creencias fundamentales pudiera abandonar a otros guardadores del
sbado durante la persecucin, Brugger dijo creer que fueron consideraciones
polticas y no teolgicas las que pueden haber llevado a adoptar esta postura.

Durante la Primera Guerra Mundial, una parte de la Iglesia Adventista de


Alemania sufri una divisin, en oposicin al servicio militar. Esto llev a los
nacionalsocialistas a que en 1936 proscribieran el as llamado "Movimiento de la
Reforma". Brugger dijo que el temor de que los nazis clausuraran los principales
templos adventistas puede haber influido en las decisiones de los lderes.

"Creo que durante esa poca los lderes de la iglesia teman perder el control de la
iglesia y perder la iglesia porque las autoridades polticas ya haban... confundido
nuestra iglesia con el movimiento de la Reforma", explic. "Creo que nuestros
lderes tuvieron temor de perder el reconocimiento oficial de la iglesia, de manera
que acaso no fueron tan fieles a nuestras creencias como hubiera sido necesario".

Y aadi: "Fue ms poltico que teolgico, estoy seguro".

El principal Templo Adventista de Alemania fue brevemente clausurado por los nazis,
destaca Phler. Un rpido cambio al respecto por parte del rgimen produjo alivio entre
los adventistas, pero tambin un nivel de cooperacin con el gobierno que se torn
malsano.

"No slo nos mantuvimos en silencio, sino que tambin publicamos cosas que
nunca deberamos haber publicado. Publicamos ideas antisemitas que, desde
nuestra perspectiva, no eran realmente necesarias", dijo Phler en una entrevista
telefnica. "Fuimos an ms lejos y publicamos cosas que eran realmente
antisemitas. ... Salimos de la senda para mostrar que ramos leales al gobierno
alemn nacionalsocialista".

"Tuvimos que haber sabido que una declaracin equivocada, una accin equivocada
significaba que una persona poda terminar en un campo de concentracin", dijo Phler
al referirse a esa era. "Fue por eso que excluimos y desfraternizamos a adventistas
judos: Si una iglesia local no hubiera hecho esto, los nazis hubieran clausurado el

templo, llevado a los ancianos a prisin y eso hubiera significado una prohibicin
completa para la iglesia".

Si bien algunos adventistas europeos asumieron la valerosa decisin de proteger a los


judos, otros siguieron con la corriente en parte debido a la preocupacin por sus
familias e iglesias. Era difcil en s que un individuo ayudara a un judo, explic Phler,
pero arriesgar las vidas de una congregacin era an una carga mayor. Esa
precaucin puede verse reflejada inclusive en la nomenclatura utilizada por los
adventistas alemanes, dijo.

"La Escuela Sabtica fue llamada 'Escuela Bblica'; no queramos utilizar el trmino
original porque significada correr riesgos", dijo Phler. "Podan confundirnos con los
judos. Al rehusar llamarla Escuela Sabtica, se efectuaba una declaracin; se creaba un
espacio entre la iglesia y los judos".

El Dr. Daniel Heinz, director de los archivos eclesisticos de la Universidad Adventista


de Friedensau, Alemania, dijo que sus investigaciones acerca de los adventistas que
ayudaron a los judos durante la guerra lo llev a descubrir a los que actuaron de manera
diferente.

"Los lderes de la iglesia adaptaron e inclusive tomaron parte de la ideologa


antisemita de los nazis; en algunos casos, hicieron ms que lo necesario para
agradar a las autoridades nazis. Esto es algo que realmente nos resulta extrao".

Al mismo tiempo, dijo, "s que muchos adventistas de la gente comn ayudaron a los
judos, pero nunca hablaron al respecto".

En toda Europa se ha documentado fehacientemente la resistencia a las polticas nazis,


as como la respuesta compasiva pero valiente de muchos cristianos, entre los que hubo
adventistas, con el fin de proteger las vidas de los que sufrieron bajo la persecucin
nazi. Esto abarca a Polonia, Hungra, Holanda y Dinamarca, entre otros pases.

"Hall algunos relatos sumamente impresionantes de adventistas que ayudaron a los


judos durante el perodo del Tercer Reich, arriesgando sus vidas, y tambin hall lo
opuesto", dijo Heinz. Entre otras, una familia adventista de Latvia alberg a un judo, lo

escondi durante la guerra, y sobrevivi. El refugiado lleg a ser un creyente adventista


y pastor de la iglesia luego de la finalizacin de la guerra.

Segn el Pastor Machel, "sesenta aos despus de la Segunda Guerra Mundial es muy
tarde, pero vimos que era la ltima oportunidad de efectuar esta declaracin".

Ya se haban producido intentos de efectuar tales declaraciones, si bien por lo general


estos fueron ignorados o anulados por los lderes de la iglesia que haban vivido durante
el nazismo y que no queran que la iglesia "juzgara" a sus predecesores. Sin embargo, en
1988, al cumplirse el 50 aniversario del "Kristallnacht" del 9 de noviembre, o "noche
de los cristales rotos", en la cual turbas que apoyaban al nazismo destrozaron las vitrinas
de mercaderes judos y saquearon las sinagogas, la entonces Iglesia Adventista de
Alemania Oriental public una declaracin en su pequea revista. En 1989, durante las
celebraciones de los 100 aos de la Iglesia Adventista de Hamburgo, el Pastor Erwin
Kilian, presidente de la Iglesia Adventista de Alemania Norte, se refiri al "perodo
oscuro" en su alocucin y ofreci sus disculpas. Otra breve declaracin fue hecha en
1995, al cumplirse el 50 aniversario de la finalizacin de la guerra.

Los jvenes de la iglesia han reaccionado positivamente a las expresiones de


preocupacin y contricin de la declaracin. Dos adventistas de Berln dijeron que
apreciaban el documento.

"El revelar con humildad nuestros pecados y faltas es lo ms importante que quiere Dios
que hagamos", dijo Sara Gehler, de 25 aos de edad. "Y aunque ya pasaron 60 aos,
creo que era necesario que como adventistas asumamos una postura clara respecto
de la Segunda Guerra Mundial". Y aadi: "Es nuestro deber como cristianos
proteger y ayudar a los dbiles, indefensos y necesitados".

Julian Mller, de 26 aos de edad, aadi: "Creo que es nuestra responsabilidad


como iglesia confesar nuestros errores y no ocultarlos, especialmente cuando hay
vidas humanas de por medio. ... Mi esperanza es que no tengan que pasar otros 60
aos para que tengamos el valor de pedir perdn por los errores que cometimos
desde entonces".

El Pastor Machel dijo que la respuesta de los miembros fue tambin "muy positiva" en
la regin eclesistica de Alemania Sur, donde se encuentran ciudades tales como
Munich y Nuremberg, bastiones del nacionalsocialismo. "Algunos estaban esperando
una accin tal de los lderes".

La declaracin tambin fue bien recibida en los crculos internacionales de la iglesia.


"Durante mucho tiempo estuve esperando un texto como este", dijo el Pastor Richard
Elofer, presidente de la Iglesia Adventista en Israel. "Alabo al Seor porque toc los
corazones de nuestro pueblo de Alemania y Austria para que produjeran esta
declaracin".

El Dr. John Graz, Presidente de Relaciones Pblicas y Libertad Religiosa de la sede


central de la iglesia, aadi: "Para los que creen en el amor divino por cada miembro de
la familia humana, en contra de cualquier tipo de discriminacin basada en la raza, la
religin o el sexo, esta declaracin, escrita por una generacin que no tuvo
responsabilidad en el Holocausto y en la guerra, pero que reconoce la responsabilidad
de sus padres, permanecer como un hito positivo y un gran estmulo".

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Sin palabras, Dios los Bendiga, Jair ochoa