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La crtica a la ecologa social, aplicada desde los aos veinte a la actualidad, es que sus

fronteras entre los territorios sociales, biolgicos o fsicos son muy vagas y, la relacin
hombre-naturaleza no presenta dimensiones histricas ni polticas; sin embargo, en el
desarrollo de la disciplina los acadmicos, entre ellos Spaargaren, cayeron vctimas de su
propia crtica de falta de enfoque sistmico en los estudios ambientales al negar la esfera
fsica y bitica del ecosistema ya que redujeron su explicacin de los cambios ambientales
complejos a travs de un mecanismo lineal: el capital es el causante del detrimento
ambiental (eco-marxismo) o de su posible solucin (modernismo ambiental). Dejan de lado
cuestiones como la cultura (la cual s es inters de la ecologa cultural), las biolgicas y
fsicas (el principal gas de efecto invernadero no es el dixido de carbono CO2 -sino vapor
de agua, a su vez, el CO2 de origen antropognico est lejos de alcanzar la cantidad
originada por los ocanos).
Veamos el siguiente ejemplo de cmo intentara explicar la sociologa ambiental el hecho
de que las zonas habitacionales urbanas con mayor ingreso per cpita poseen mayor
cobertura arbrea que las zonas pobres y, por lo tanto, un mejor performance de su
ecosistema local (Grove y Burch, 1997): los ecomarxistas dicen que la concentracin del
capital es la causante del detrimento ambiental, por lo tanto, la solucin es la eliminacin
del capitalismo, sin embargo, el hecho de que las zonas ricas tienen un mejor performance
de su ecosistema plantea una contradiccin, ellos pueden esquivar la contradiccin
diciendo que la lucha por el capital genera clases, y por lo tanto, la segregacin de los
pobres, es decir, estn diciendo que el sistema de produccin no es el problema sino la
desigualdad en la distribucin del ingreso. Vayda y Walters (1999) tambin ponen el dedo
en la llaga al ecomarxismo al afirmar que stos no seran capaces de explicar, en su
trabajo de investigacin sobre la deforestacin del rbol Mangrove en Filipinas, por qu no
slo los ricos deforestan, sino tambin los pobres, ni el por qu los ricos tambin
reforestan. En resumen, los ecomarxistas hacen valer sus explicaciones incluso ante
situaciones contradictorias, lo cual indica que, son activistas polticos y no cientficos que
han adoptado una piel ambientalista. Los modernistas ambientales son ms cautos y no
afirman que el capitalismo no puede subsanar su impacto ambiental, al contrario,
proponen que slo el desarrollo del capitalismo y su consiguiente tecnologa, es capaz de
reducir el impacto ambiental; ellos s podran explicar los ejemplos anteriores, pero, hay un
problema, cada ejemplo anterior tiene un contexto bitico y abitico (y no slo social) que
tienen mecanismos ms relevantes en los cambios ambientales.
Spaargaren (1997: 52) argumenta que el centro del anlisis de los estudios ambientales
es la relacin hombre-naturaleza y se asume que la lnea divisoria entre las ciencias
sociales y las biolgicas debe ser erradicada. Un ejemplo de esta lnea la encontramos a
finales de los aos setenta cuando los socilogos de la agricultura argumentaban que era
inapropiado incluir factores como tipo de suelo en las explicaciones de la conservacin del
suelo porque no eran variables sociales (Dunlap y Marshall: 330), lo cual claramente es
una construccin muy pobre de conocimiento. Nuevamente, Spaargaren cae vctima de su
crtica, ya que su libro no hace mencin alguna de nada biolgico, qumico o fsico sino
que se centra exclusivamente al binomio capital/tecnologa. En el ejemplo de
deforestacin del Mangrove que nos describe Vayda y Walters (1999), ni el ecomarxismo
ni el modernismo podran explicar por qu en las zonas deforestadas de Mangrove son
reforestadas (tanto por pobres como por ricos) con bakau, es slo la biologa quien da
cuenta que el bakau es un rbol con una inusual capacidad reproductiva ya que sus
semillas germinan y se elongan en tallos mientras siguen unidos a la planta madre. No
hay problemas de deforestacin de bakau y no ello no tiene razn econmica, poltica o
cultural.
El problema del antropocentrismo
El antropocentrismo ciega al investigador en la bsqueda de los mecanismos que generan
cambios (o los evitan) en el ecosistema. Si no es posible descubrir esos mecanismos
ocultos, no existe explicacin cientfica, slo la descripcin es posible (o una

interpretacin, pero, al igual que Mario Bunge, afirmo que la Verstehen es una
especulacin de los significados de la realidad como si fuese un texto as que, el especular
es tan cientfico como la creacin literaria). El antropocentrismo carga a las teoras con
dos juicios a priori; el primero es el no reconocimiento del humano como parte del reino
animal en el ecosistema; el segundo es la sobredimensin de los mecanismos
antropognicos en los cambios ambientales.
Durante toda la historia de la humanidad, desde los grupos de cazadoresrecolectores
hasta nuestros das, el hombre siempre ha influenciado los procesos biofsicos y los
sistemas ecolgicos. Es necesario recalcar que, a pesar de los argumentos de los
movimientos ecologistas que acusan a la industrializacin como la causante de generar
cambios en los ecosistemas, la realidad es que los elementos biticos y abiticos siempre
influencian en el ecosistema, por ejemplo, la respiracin de los animales emite dixido de
carbono (uno de los gases de efecto invernadero) a la atmsfera, es decir, desde los
microorganismos hasta las comunidades humanas impactan el ecosistema, y es que, el
tan temido impacto es en realidad una condicin necesaria para la vida. En la actualidad
no existe ecosistema que no est influido directa o indirectamente por el hombre, incluso
en los lugares ms alejados de concentraciones humanas (Vase Vitousek, Mooney,
Lubchenco, y Melillo, 1997). Como uno de tantos ejemplos de esta influencia
antropognica est el calentamiento del clima de las zonas urbanas, mismo que fue
descrito por primera vez en 1818 por Luke Howard quien observ que el centro de
Londres era ms clido que su periferia rural, pero cabe preguntarse, son tan dramticas
las influencias antropognicas en la biosfera? El mayor ejemplo es la teora del
calentamiento global generado por las actividades humanas. Es verdad que hay evidencia
emprica de un calentamiento global, como ya los ha habido en el pasado (ya que las
variaciones de temperatura son parte del sistema climtico), sin embargo, lo que ha
estado en tela de jucio por parte de la comunidad cientfica (amedrentada por los
movimientos ecologistas) es la correlacin, tan publicitada por Al Gore, entre dixido de
carbono (CO2 ) y el aumento de temperaturas ya que, se ha comprobado que el aumento
de la temperatura precede al aumento del CO2 con una diferencia de cientos de aos, es
decir, el aumento del gas no es la causa del aumento de la temperatura; la correlacin
ms significativa es el aumento de la actividad solar aumenta la temperatura (Durkin,
2007), por lo tanto, la percepcin del problema ambiental tiene una sobredimensin
antropocntrica. La industrializacin no es ms poderosa que el Sol. Errneamente se
piensa que los cursos evolutivos tienen que ser detenidos por causas morales (como los
ancianos que pregonan que su poca de juventud fue mejor que la presente y que debe
regresarse a ella), sin embargo, la evolucin ambiental no se detiene con movimientos
sociales ni hay razn moral para intentar hacerlo.
Ya que el antropocentrismo puede cegar al investigador en la bsqueda de mecanismos
que expliquen los cambios ambientales, la actitud antropocentica merece una reflexin.
De dnde viene esta actitud antropocntrica? Andrew y Yeuk-Sze (2001) citan la teora
de Lynn White la cual afirma que la tradicin monotesta judeo-cristiana conduce al
antropocentrismo, sin embargo, sostengo que el antropocentrismo nace ante la pregunta
filosfica que se ha realizado el hombre, para conocer su lugar en el mundo, sobre
existencia o no de la conciencia animal; ya en la Grecia Antigua, Aristteles contestaba
esta pregunta al afirmar que slo los humanos tienen espritus racionales
Qu ideologa hay detrs de la sociologa ambiental? A la luz de lo expuesto
anteriormente es notorio que la sociologa ambiental no tiene el inters de realizar una
teora realmente interdisciplinar, s que es una meta muy ambiciosa y aparentemente
inviable, pero la sociologa ambiental no muestra indicios de evitar explicar va
mecanismos no lineales. Este artculo no ha mencionado al feminismo ambiental porque
abiertamente argumentan que sus explicaciones (igual va mecanismo no lineal) no son
cientficas sino ideolgicas, el problema de las dos escuelas principales (ecomarxismo y
modernismo ambiental) es que nacieron de la ideologa de los movimientos
ambientalistas de los aos setentas y ochentas del siglo XX y no de un inters cientfico.
Es decir, la sociologa ambiental no se ha dedicado a estudiar el ambiente sino a legitimar
(modernismo ambiental) o rechazar (marxismo) el modo de produccin capitalista en pro

de una sociedad sostenible. He aqu que vale hacer una aclaracin con el trmino
sostenible; si la biosfera tiene una evolucin compleja e imparable, la sostenibilidad no es
una problemtica cientfica sino filosfica, es decir, la sostenibilidad debe ser parte de la
tica ambiental y es ah donde la discusin de lo sostenible ser ms frtil y no un camino
minado por ideologa como lo es en las ciencias sociales o naturales.