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Gestión Ambiental

Prof. José Palao
Sec 1 y 2
EVALUACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA)
El mundo ha avanzado a pasos agigantados en los últimos 40 años. Como nunca antes
los cambios ocurren a una velocidad vertiginosa, generándose grandes transformaciones
políticas, culturales, científicas, tecnológicas, económicas, sociales y ambientales. En el último
medio siglo la humanidad ha progresado más que en todos los tiempos anteriores. Se han
mejorado las condiciones de vida de gran parte de la población. Han aumentado las
expectativas de vida de hombres y mujeres. Las comunicaciones han adquirido una velocidad
cada vez más asombrosa. En definitiva, la humanidad tiene cada vez más capacidad para
dominar la naturaleza; tanto que incluso amenaza su medio ambiente y por ende su
supervivencia.
El conjunto de elementos anteriores, relatados a modo de ejemplo, implica sustanciales
cambios en la vida económica y cultural del mundo moderno. Entre ellos, quizás el cambio más
significativo que está ocurriendo es el fenómeno de la globalización, que también influye en los
importantes problemas ambientales que amenazan al mundo. El calentamiento global de la
atmósfera y el cambio climático, el adelgazamiento de la capa de ozono, la pérdida de la
biodiversidad, la disminución de la masa vegetal y el avance de la desertificación, son
evidencias de este deterioro.
¿En este sentido, será necesario realizar una evaluación de impacto ambiental (EIA)
para corregir todo el deterioro causado por el hombre?
La evaluación de impacto ambiental (EIA) es un proceso singular e innovador cuya
operatividad y validez como instrumento para la protección del ambiente está recomendado por
diversos organismos internacionales. También es avalado por la experiencia acumulada en
países desarrollados, que lo han incorporado a sus ordenamientos jurídico desde hace años. La
evaluación de impacto ambiental (EIA) es un proceso de advertencia temprana que verifica el
cumplimiento de las políticas ambientales. Es la herramienta preventiva mediante la cual se
evalúan los impactos negativos y positivos que las políticas, planes, programas y proyectos

planes. 1997). social u otros de proyectos o actividades. biológico y humano.. (Conesa.” (Méndez. en los atributos físicos. procedimientos administrativos y toma de decisiones por partede las autoridades ambientales competentes. culturales y socioeconómicos de un área geográfica en particular. todo ello con el fin de ser aceptados. y se proponen las medidas para ajustarlos a niveles de aceptabilidad. ”(Weitzenfeld. como para planes nacionales de desarrollo. “El proceso de identificar. así como la prevención.. 2001).pueden generar sobre el ambiente. empresariales. personales) o para incorporar la variable ambiental en el proceso de la toma de decisiones tanto en el ámbito de un proyecto específico. cuyo objetivo es la identificación. sectoriales y programas de actividades. 1996). “Es un análisis sistemático. predicción y evaluación de los impactos significativos positivos y/o negativos. “Es un conjunto de análisis técnico-científicos. corrección y valoración de los mismos. modificados a rechazados por parte de las administraciones públicas competentes”. Incluye estudios técnicos. predicción e interpretación de los impactos ambientales que un proyecto o actividad produciría en caso de ser ejecutado. programas y proyectos. sistemas de participación pública.” (Peinado. 2001) . antes de que se tomen decisiones importantes” (IAIA. evaluar y mitigar los efectos relevantes del orden biofísico. prever. “Es también un instrumento de gestión para la aplicación de las políticas ambientales (estatales. “Es un procedimiento jurídico administrativo que tiene como objetivo la identificación. reproducible e interdisciplinarios de los impactos potenciales. interrelacionados entre si. 1997) “Es un proceso global que permite incorporar los criterios ambientales a la toma de decisiones en el diseño y ejecución de políticas. pasando por planes regionales. 1996). sistemáticos. al gunas de las cuales se transcriben para permitir explicar el concepto: “Herramienta metodológica necesariamente presente en los procesos de decisión. Se han escrito muchas definiciones sobre evaluación de impacto ambiental.. 1990). et al.tanto de la acción propuesta como de sus alternativas. (Espinoza. que puede producir una o un conjunto de acciones de origen antrópico sobre el medio ambiente físico.”(Espinoza. biológicos.

Por lo tanto. un procedimiento.  Puede ser un instrumento de gestión. su operación y su desmonte o desmantelamiento se generan impactos ambientales y aún es posible. es decir. durante su construcción.De todas éstas definiciones se pueden concluir varias cosas:  Es un proceso de aviso temprano de las implicaciones de un proyecto.  Debe ponerse al servicio de los que toman decisiones. un estudio.  Tiene un carácter preventivo. o por la presencia de los investigadores. al medio ambiente. de flora y fauna como recolecciones de muestras o ejemplares. En definitiva una evaluación de impacto ambiental es un instrumento o herramienta de carácter preventivo. o sea que se debe aplicar antes de que se inicie en desarrollo de las actividades del proyecto. APLICACIÓN DE UNA EVALUACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA) Cuando se analiza el desarrollo de un proyecto a lo largo de su ciclo de vida. para algunos determinados proyectos (de infraestructura por ejemplo) que se presenten impactos ambientales durante su planificación (por actividades realizadas durante los estudios de suelos o geológicos como perforaciones. se puede concluir que normalmente en cada una de las etapas del mismo. una herramienta o un proceso que permite identificar los impactos ambientales que puede generar un proyecto y las acciones necesarias para su manejo. o perjudicando lo menos posible. la EIA debe cubrir cada una de estas etapas: . encaminado a identificar las consecuencias ambientales de la ejecución y funcionamiento de una actividad humana. con el fin de establecer las medidas preventivas y de control que hagan posible el desarrollo de la actividad sin perjudicar. etc.

Así mismo. a la comunidad. la EIA debe ser un medio de apoyo para la toma de decisiones. antes de que se materialicen. la EIA debe ser la principal fuente de información para la planificación y . no sólo de los propietarios o promotores de los proyectos. tomar las decisiones que le corresponden en cada caso. etc. la comunidad. para que la EIA sea efectiva y tenga efectos realmente positivos en la gestión ambiental de los proyectos. es decir. sino de otras instancias que de cierta manera participan en el proceso de definiciones de los proyectos (autoridades ambientales. a la autoridad ambiental. coherente. Es claro que la EIA no en sí misma un instrumento de decisión.. etc. a las entidades de préstamo. o sea en el Planear del ciclo P-H-V-A de Deming (Planear-Hacer-VerificarAjustar). ejecución y funcionamiento de los proyectos. reproducible y sistemático de información que permite al promotor del proyecto. LOS OBJETIVOS DE LA EVALUACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA) El objetivo fundamental de la EIA es hacer que los proyectos o actividades propuestas sean ambientalmente satisfactorios y que las consecuencias ambientales sean manifestadas en las etapas tempranas del desarrollo del proyecto. sino que es un instrumento que genera un conjunto ordenado. Pero igualmente importante.). Por lo tanto la EIA debe ser un instrumento de planificación. que permite la incorporación de la variable ambiental en los procesos de planeación. Así mismo. debe adelantarse en la fase de planeación o de estudio de cada actividad propuesta.

pero sin considerar ninguna . Evaluación de los impactos ambientales: Como dice Husain. Esta priorización se logra determinando la importancia o significancia del impacto. etc. las cuales en términos generales consisten en listados de preguntas o aspectos. las cuales han sido configuradas previamente con base en proyectos anteriores o en reuniones de expertos. cuyas funciones principales son:  Estimular al analista a pensar acerca de las posibles consecuencias de un proyecto determinado.  Chequear listas de impactos o de variables que deben ser consideradas en determinados tipos de proyectos. para lo cual es necesario valorar no solo las variables propias del impacto tales como la magnitud o extensión del cambio. sino que indirectamente valoran las consecuencias ambientales del proyecto calificando las interacciones proyecto-ambiente.ejecución de la gestión ambiental que requieren los proyectos a lo largo de su vida útil. el propósito de la EIA es asignar un significado relativo a los impactos identificados y de esta manera establecer el orden de prioridad mediante el cual se deben atender. que se pueden agrupar de la siguiente manera: Métodos indirectos: Son métodos que no evalúan explícitamente un impacto ambiental. Las primeras variables pueden ser determinadas científicamente. Métodos indirectos: 1 Listas de chequeo: Se conocen también como listados de control o de verificación. sino también variables relacionadas con la percepción o valores asignados al cambio por la sociedad. Existen diferentes métodos para evaluar esta significancia. Por ejemplo. Métodos directos: Son métodos que evalúan directamente cada uno de los impactos ambientales identificados en el paso anterior. 2 Listas simples: Consisten en un listado de preguntas en donde se tiene que indicar la ocurrencia posible de un impacto en forma nominal (si o no). pero las segundas implican necesariamente juicios de valor. los equipos e instrumentos de control o monitoreo que se requieren. la estructura organizacional que se debe implantar para el manejo adecuado de los impactos ambientales. 1996. debe identificar los permisos o autorizaciones de tipo ambiental.

que . a la lista simple se le añade una escala de valores o símbolos para la valoración de las variables ambientales. censo. lo que permite obtener una apreciación subjetiva de la magnitud del cambio que pueden llegar a ocurrir.información acerca de la magnitud del impacto o de la forma como debe interpretarse. y aquellos diseñados para disminuir los riesgos sobre la salud humana. La política ambiental debe tener como fin proteger al hombre y al medio ambiente de los riesgos que los amenazan y conservar los recursos naturales y la energía. El caso más conocido de control ambiental es el relacionado con la emisión de contaminantes. por definición. CONTROL AMBIENTAL Inspección. puede ser benéfica para todas las partes. vigilancia. lo mismo que para disminuir los riesgos para a la salud humana. de participar en la selección de las opciones de política ambiental. muestreo. La Calidad Ambiental en las comunidades. El público se beneficia adquiriendo protección ambiental. producto de las actividades humanas. etc. aplicación de las medidas legales y técnicas que se aplican y son necesarias para disminuir o evitar. Se utiliza para clasificar y comparar alternativas de un proyecto. mientras que la industria puede beneficiarse mediante el uso más eficiente de los recursos La calidad ambiental representa. las características cualitativas y/o cuantitativas inherentes al ambiente en general o medio particular. o por desastres naturales. 3 Listas de chequeo con escala simple: En esté método. y su relación con la capacidad relativa de éste para satisfacer las necesidades del hombre y/o de los ecosistemas. cualquier tipo de afección al medio ambiente en general. Esto debería hacerse de una manera costo-efectiva. afectadas e interesadas. Se incluyen inventarios. proporcionando la oportunidad a todas las partes. agua o suelo. Una vez que se ha seleccionado el camino a seguir convendría dejar el mayor margen de maniobra posible a los participantes que deberán cumplir con los requisitos establecidos en la propia política. La prevención de emisiones y/o transferencias de sustancias químicas potencialmente peligrosas a los medios ambientales. provenientes de procesos creados por el hombre al medio ambiente. ya sea al aire. y a un ecosistema en particular. está determinada por la voluntad y deseos de cambio que tengan los ciudadanos y por las buenas prácticas implementadas en sus comunidades.

así como sobre los residuos transportados a los sitios de tratamiento y disposición. dañemos o degrademos los componentes medioambientales. en contraste con las categorías más amplias de contaminantes.conlleven a la mejora continua de la calidad del medio ambiente. suelo y aire? . adaptado a las necesidades nacionales. El desarrollo y la implementación de un sistema de RETC. agua y suelos. tales como los compuestos orgánicos volátiles. emisión y destino de varios contaminantes a través del tiempo. el metano. haciendo uso de los recursos que nos provee. ¿Cuáles son los beneficios de un RETC? Para obtener un conjunto de beneficios derivados del establecimiento de un RETC implica dar respuesta de manera consistente y fundamentada a las siguientes cuestiones: (a) ¿Quién esta generando emisiones o transferencias potencialmente dañinas para los diferentes medios ambientales? (b) ¿Cuáles contaminantes están siendo emitidos o transferidos? (c) ¿Cuánto se está emitiendo o transfiriendo a lo largo de un determinado período de tiempo ? (d) ¿A qué medio están siendo emitidos o transferidos estos contaminantes y cuánto de cada uno está llegando al agua. estamos obligados a convivir sabiamente con ella. donde principalmente se respete a la naturaleza. Los ciudadanos estamos llamados a construir racionalmente un ambiente armónico. representa un medio para que las autoridades rastreen la generación. Una de las estrategias para mantener una calidad ambiental es llevando un registro de emisiones y transferencia de contaminantes. sino que adoptemos medidas conservacionistas y así preservar a las futuras generaciones su sustento y un medio ambiente digno de ser habitado y disfrutado. de tal forma que no agotemos. o el mercurio. pero de manera consciente. Este registro también consiste en los reportes sobre especies químicas individuales como el benceno. Un RETC incluye información sobre las emisiones o transferencias al aire. gases de efecto invernadero o metales pesados. ¿Qué es un Registro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes? Un Registro de Emisiones y Transferencias de Contaminantes (RETC) es un catálogo o registro de las emisiones o transferencias de contaminantes potencialmente dañinos al ambiente provenientes de una gran diversidad de fuentes.

Material Particulado. Los fotoquímicos ozono y smog se crean como los óxidos del nitrógeno e hidrocarburos que reaccionan a la luz solar. resultado de las actividades en Física atómica del siglo 20. Las autoridades pueden entonces establecer las prioridades para reducir o hasta eliminar las emisiones de los contaminantes potencialmente más dañinos. la contaminación del agua.(e) ¿Cuál es la distribución geográfica de las emisiones o transferencias contaminantes? Una vez que la información se clasifica correctamente en el sistema RETC. la liberación de químicos y partículas hacia la atmósfera.  Contaminación del suelo. es una de las que ha tomado más protagonismo en nuestra sociedad actual. ruido de aviones. almacenamiento abierto de basura o residuos urbanos municipales. dióxido de azufre. sobre-iluminación e interferencia astronómica. o el polvo fino es caracterizado por sus micrómetros de tamaño PM10 a PM2. las autoridades del gobierno están en posición de seguir la trayectoria de cada emisión y transferencia de contaminantes consistentemente a través del tiempo. Vallas publicitarias en carreteras y avenidas.  Contaminación radioactiva. CFCs (clorofluorocarbonos) y óxidos de nitrógeno producidos por la industria y el motor de los vehículos. como plantas nucleares e investigaciones en bombas nucleares. que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energía eléctrica. como así también ondas sonoras de alta intensidad. entre otras. por derrames . por la liberación de residuos y contaminantes en la superficie de escorrentías que drenan hacia ríos. ruido industrial. es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana.5. Seguidamente se presenta un listado no excluyente:  Contaminación atmosférica. manufactura y uso.  Contaminación térmica. metales pesados. o penetrando hacia agua subterránea. incluye el traspaso de luz. y plaguicidas. eutroficación y disposición de residuos. Accidente geográficos con cicatrices (como en la minería a cielo abierto).  Contaminación lumínica. ocurre cuando químicos son liberados por un derrame o filtraciones bajo la tierra. como el uso de agua como refrigerante para plantas de energía. Los gases contaminantes del aire más comunes incluyen monóxido de carbono. Entre los contaminantes del suelo más significativos se encuentran los hidrocarburos. y está dada por el ruido de avenidas. También puede ser por liberación sin control de CO2 (gas de efecto invernadero) que produce la . En cuanto a la clasificación de la contaminación en función del medio afectado.  Contaminación visual.  Contaminación acústica. descargas de aguas residuales. puede hablarse de la contaminación atmosférica.  Contaminación hídrica. la contaminación del suelo y la contaminación acústica. Especialmente lo hace en las ciudades de todo el mundo.

y con ello incrementar la productividad y competitividad de la empresa. térmica. Es por ello. En las últimas décadas. electromagnética y microbiológica.acidificación de los océanos. se minimizarán las emisiones y/o descargas en la fuente. permite usar con mayor eficiencia los recursos materiales y energéticos. entre otras. La que se origina principalmente por las restricciones impuestas en mercados internacionales. es posible constatar una mayor ineficiencia en los procesos productivos. la dimensión ambiental. el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios que garantizan su bienestar social. pero al mismo tiempo. que al ser corregida. a mayor emisiones o descargas. La Contaminación industrial Las actividades económicas son parte esencial de la existencia de las sociedades. el sector industrial se ha visto sometido a una gran presión para reducir en forma significativa sus emisiones contaminantes. se debe tomar conciencia sobre la contaminación ambiental que éstas causan. Pero paralelamente a ello. para buscar las soluciones adecuadas y mantener el equilibrio ecológico y ambiental. En forma simultánea. muchas actividades económicas son fuente de contaminación. reduciendo el impacto negativo al ambiente. . procesos y organización del trabajo. ser química. el cual consiste básicamente en solucionar un problema ambiental a través de una estrategia ambiental preventiva. que al ser aplicada a los productos. Sin embargo. con el objeto de mantener la productividad competitiva en un mercado cada vez más exigente. que se plantea el problema de la necesidad de mantener y ampliar las actividades económicas por el significado social que ellas tienen en la generación de riquezas. ellas permiten la producción de riquezas. más allá de lo que implica cumplir con las normativas. puede incluso generar beneficios para la empresa. De hecho. no tiene por qué ser asumida sólo como un costo para las empresas. radiactiva. Las actividades económicas son cada día más complejas y requieren del uso de tecnologías más avanzadas. Este es en esencia el concepto de Producción más Limpia. cabe destacar que la clasificación de la contaminación en función del método contaminante ambiental puede. así como por la evolución que ha tenido la regulación y fiscalización a nivel nacional. Por último.

Beneficios de la Producción más Limpia Beneficios Financieros     Reducción de costos. energía. Ahorro. la P+L es más efectiva desde el punto de vista económico. y contempla desde simples cambios en los procedimientos operacionales de fácil e inmediata ejecución. hasta cambios mayores.Producción más Limpia (P+L) La Producción más Limpia enfrenta el tema de la contaminación industrial de manera preventiva. productos y servicios. La experiencia internacional comparada ha demostrado que. a largo plazo.) Menores niveles de inversión asociados a tratamiento y/o disposición final de desechos Aumento de las ganancias Beneficios Operacionales     Aumenta la eficiencia de los procesos y productos Mejora las condiciones de seguridad y salud ocupacional Mejora las relaciones con la comunidad y la autoridad ambiental Reduce la generación de los desechos Beneficios Comerciales  Permite comercializar mejor los productos  Mejora la imagen corporativa de la empresa  Logra el acceso a nuevos mercados. y en la eficiencia en el uso de las materias primas e insumos. para identificar mejoras que se orienten a conseguir niveles de eficiencia que permitan reducir o eliminar los residuos. por optimización del uso de las materias primas. insumos o líneas de producción más limpias y eficientes. etc. antes que estos se generen. por mejor uso de los recursos (agua. Las técnicas de P+L pueden aplicarse a cualquier proceso de producción. fundamentalmente  Aumento de ventas y margen de ganancias Gestión ambiental de los residuos de la industria Dada la importancia que ha asumido la gestión integral de residuos para los organismos . y más coherente desde el punto de vista ambiental. concentrando la atención en los procesos productivos. que impliquen la substitución de materias primas. con relación a los métodos tradicionales de tratamiento "al final del proceso".

se estima de sumo interés formular algunas consideraciones respecto de esta temática en el contexto de la contaminación industrial asociada a la P+L. Estos cambios generan beneficios ambientales ya que el uso más eficiente de las materias primas e insumos tiene como consecuencia una disminución en la cantidad de residuos. es posible distinguir las siguientes alternativas:  Reducción de Residuos en el Origen. que involucra cambios en los productos y cambios en los procesos productivos (sustitución de materias primas e insumos.ambientales. En relación al manejo de residuos existen tres grandes alternativas de gestión ambiental para la industria. En orden de conveniencia. que hay una clara jerarquización respecto del orden en que éstas deben aplicarse. Algunas de las modalidades de esta práctica son las siguientes: a) Cambios en las materias primas o insumos: Corresponde al uso de materias primas e insumos que no generen o que generen un nivel inferior de residuos indeseables o peligrosos. . b) Cambios de tecnología: Esto significa modificar sistemas obsoletos o costosos por tecnologías adecuadas donde la inversión es recuperada en el corto plazo. habiéndose demostrado en la práctica. de acuerdo a sus ventajas y desventajas. El resultado de estos cambios es una minimización de los residuos y una menor exposición de los trabajadores a contaminantes producidos en el proceso manufacturero. c) Cambios en las prácticas de operación: La aplicación de buenas prácticas de gestión de operaciones en la empresa se basa en la aplicación de una serie de procedimientos y/o políticas organizacionales y administrativas destinadas a mejorar y optimizar los procesos productivos y a promover la participación del personal en actividades destinadas a lograr la minimización de los residuos. por el ahorro de materias primas e insumos y/o mejoramiento de la productividad. cambios tecnológicos y la aplicación de buenas prácticas en la gestión de operaciones).