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Hydr og r a phi e a u Ma r oc

S p l e n d e ur p as s e e t p r o me s se d a ve n ir
Par Najib Cherfaoui, Ingnieur des ponts et chausses, expert portuaire

Rsum :
A u Ma ro c , l h y d ro gra p h i e e s t n e e n 1 26 0 l e l o n g d e l e m b o u c h u re d u
Bou Regre g. Cet t e anne l, Mons i eu r lI ngn ieu r Moham ed Ben A li effe ct u e
le lev des fonds m arins , es tim e lintens it des cou rants et tudie le flux des
m ares . S on but : donner la v ille de S al le s tatut de place m aritim e
fortifi e, dote dun port artifici el s itu lintrieur de la cit. Ces t, m a
connais s ance, la prem i re fo is au m ond e q u e lon engage d es t rav au x d e cet t e
env ergu re s u r u n front , la fois ocaniq u e et u rbain.
la s uite de cette ralis ation m ajeure dans lhis toire portuai re de notre
pays , les S ultans du Maroc ins tituent, dans chaque port, un s erv ic e
hyd rog raphiq u e s ou s la res pons abilit d u n pers onnage let t r appel F q u ih .
D e 1 9 6 0 2 0 13 , p a r i gn o ra n c e d e s c h o s e s d e l a m e r e t e n l a b s e n c e t o t a l e d e
c u l t u r e p o r t u a i r e , c e u x q u i p r s i d e n t a u x d es t i n e s d u s y s t m e p o r t u a i r e n e
s av ent pas t irer av ant age d e cet hrit age form id able : lhyd rog raphie t om be
dans loubli.
Ce p e n d a n t , e n j a n v i e r 2 0 08 , l a Ma ri n e R o y a l e d c i d e d e re n o u e r a v e c u n e
tradition m ill nair e : elle activ e un plan de s ix ans pour m ettre enf in
niv eau lhydrog raphi e nationale et redonne r av ec dterm ination notre pays
lautonom ie s cientif ique dans une dis cipline dev enue in contournab le s ur la
s cne international e.

H y d r o g r a p h i e a u M a r o c : s p l e n d e u r p a s s e e t p r o m e s se d a v e n i r .
Par Najib Cherfaoui, Ingnieur des ponts et chausses, expert portuaire

A. Une superbe nai ssance

Au Maroc, lhydrographie est ne en 1260 le long de lembouchure du Bou Regreg.1 Cette anne l,
Monsieur lIngnieur Mohamed Ben Ali effectue le lev des fonds marins, estime lintensit des
courants et tudie le flux des mares. Son but : donner la ville de Sal le statut de place maritime
fortifie, dote dun port artificiel situ lintrieur de la cit.
Cest, ma connaissance, la premire fois au monde que lon engage des travaux de cette envergure
sur un front, la fois ocanique et urbain.
la suite de cette ralisation majeure dans lhistoire portuaire de notre pays, les Sultans du Maroc
instituent, dans chaque port, un service hydrographique sous la responsabilit dun personnage lettr
appel Fquih. Cette disposition demeure en vigueur jusqu la fin du XIXme sicle. La principale
activit journalire du Fquih consiste reprer le chenal daccs, annoncer lheure et la hauteur de
la mare, valuer le vent et codifier la navigation ctire. En particulier, il connat de manire
empirique le zro hydrographique, c'e st--dire le niveau le plus bas pouvant tre atteint par la surface
de la mer en un lieu donn.2

B. Monsieur lIngnieur Mohamed ben Ali 3

Lide de Monsieur lIngnieur Mohamed ben Ali consiste construire une forteresse munie de deux
portes marines donnant accs un port intrieur. Par sa vision, il bouleverse la faon de concevoir la
relation la mer : elle devient source dnergie.
Notre ingnieur sappuie sur ses connaissances en hydrographie et retient le principe dutiliser la
dynamique des grandes mares pour faire pntrer les eaux du flot ocanique. En particulier, il
constate que la topographie de Sal autorise le retour de ces eaux vers le fleuve par simple gravit.
La force motrice est donc entirement fournie par la nature : cest l que rside son gnie 4
dhydraulicien.

Pour la petite histoire, il faut savoir qu lorigine de ces vnements, on trouve Yacoub ben Abdallah (gouverneur du Ribat el-Fath et de Sal sous le
Sultan mrinide Abou Yahia). Il se brouille avec le nouveau Sultan Abou Youssef Yacoub son oncle et fait alliance avec la Castille. Ainsi, trente-sept navires
de guerre castillans mouillent en face de Sal, au dernier jour du mois de ramadan de l'an 658 de l'hgire (1260). Dans la mi-journe du vendredi 2 chaoual,
les guerriers castillans dbarquent et prennent au dpourvu les habitants, occups clbrer la fte de l'Ad al-Fitr. Yacoub ben Abdallah, rfugi Ribat
el-Fath, fait alors appel Abou Youssef Yacoub en opration Taza. Le Sultan arrive marches forces et, aprs quatorze jours de sige, reprend la ville.
2
De manire gnrale, en un lieu quil connat, le Fquih utilise une table des mares. Sur une cte nouvelle o il ne dispose pas de table, il calcule lheure
tm et la hauteur m dune pleine mer partir de trois observations de hauteur (a, 0, b), quidistantes dans le temps (-1, 0, +1). En effet, en assimilant le
(a - b) 2
sommet de la mare avec la parabole : = b - a t + b + a t 2 , il en dduit aisment que : tm = 1 a - b et m = - 1
; dans ces formules, les
2
2
2 a+ b
8 a+ b
ordonnes sont comptes positivement vers le bas. Pour la mare basse, il applique une mthode similaire.
3
Dans son fameux livre, Kitab el-Istiqa, Ahmed Ben Khaled En Nairi donne le nom de notre ingnieur, Mohammed Ben Ali Ben Abdallah Ben
Mohammed Ben El-Hadj le Svillan. Le clbre vizir nasride Ibn Al-Khatb nous renseigne galement sur sa vie. En particulier, Mohammed le Svillan
contribue, vers 1276, l'alimentation en eau de Fs la Neuve : il est l'auteur de l'immense roue lvatoire, proche de la porte principale de la ville qui
permettait que l'eau, transfre au niveau convenable, soit distribue ensuite dans les palais et la ville par simple gravit.
4
Le mot gnie apparat pour la premire fois en 1532 chez Rabelais, la fois pour dfinir les aptitudes et les talents et pour dsigner, comme le latin
genius, la divinit tutlaire de chacun. Puis les hasards du lexique font voisiner gnie avec ingnieur, transformant gnie en suffixe dsignant la
capacit de produire.

Ayant ainsi dfini les bases de son projet, Mohamed ben Ali le met en uvre : il creuse un bassin de
1 hectare et le relie loued au moyen de deux canaux ; puis il entoure le port par une grande muraille
et renforce les remparts existants, fixant par l mme, pour huit sicles, les limites de l'espace citadin.
Deux portes matrialisent la communication fluviale et sont assez spacieuses pour permettre le
mouvement des navires. Lune situe sur la faade Sud, Bab Dar e-ana (porte de larsenal), ouvre
sur loued et lautre lEst, prend le nom de Bab el Mrisa (porte du petit port)5.

Figur e 1 : La porte marine Bab El Mrisa, construite Sal ent re 1260 et 1270, ouv re sur le soleil levant et relie la ville oued Bou Regreg
au moyen dun canal. (Daprs une peinture t rs raliste de 1920).

O c an A t l a n t i q u e

Port de Sal en 1270


Le bien gard de Dieu

Lignes de rivage avant l e sisme de1755

SAL
Bab Dar Eanaa
(porte Ouest)
Bassin portuaire
(arsenal)
Bab El-Mrisa
(porte Est)

canal
(entre)

Kasba
des Oudaas

Oued
Bou Regreg

canal
(sortie)

Lignes de rivage aujourdhui

800 mtres
Tour Hassan

Figur e 2 : Le projet de port de lingnieur Mohamed Ben Ali date de 1260 ; il consiste creuser un bassin sur la rive droite de l'estuaire,
protg par une muraille et reli oued Bou Regreg ainsi qu lOcan au moyen de deux canaux mnags depuis deux portes marines,
lune destine lentre des navires et lautre leur sortie. La qualification le bien gard de Dieu est due au Sultan Moulay Zidane.

Par ailleurs, il remarque que lenvironnement gographique de Sal possde en abondance des matriaux de construction : du grs facile tailler et
durable, du marbre de carrire, de l'argile et du sable pour le mortier. Le bois ncessaire aux travaux provient des chnes liges de la fort de la Mamora.

C. Nivellement gnral du Maroc (NGM)

En ce qui concerne la description des ctes, des croquis sommaires sont dress s, de temps autre,
par divers navigateurs selon les besoins marchands ou militaires.
Il faut attendre 1855 pour que soit publie la premire carte marine (Dumoulin). Elle englobe le littoral
mditerranen du Maroc.
La faade atlantique nest traite quen 1902 par le lieutenant de vaisseau G. de Caqueray,
linitiative de la Socit Schneider. compter de cette date, les cartes sont rgulirement rvises et
compltes par des donnes incluant la temprature et la salinit.
Cependant, en raison de la premire guerre mondiale (1914-1918), la campagne de mesures la plus
significative na lieu quen 1919. cette occasion, on procde ltablissement du NGM (nivellement
gnral du Maroc).
En 1925, les enregistrements archivs du mdimarmtre du port de Casablanca permettent de
vrifier et dauthentifier le nivellement officiel.

Figur e 3 : Carte marine de la baie de Rabat-Sal et de lembouchure du Bou Regreg. Ce plan dress en 1671 par la marine franaise
met en vidence le besoin en donnes hydrographiques pour indiquer les zones dangereuses aux navires de combat. Au large, dans la
zone de mouillage, les profondeurs varient entre 4 et 12 toises, (une toise vaut 1.82 m). La lgende indique que les vaisseaux marchands
accostent Sal (rive droite) et les vaisseaux corsaires Rabat (rive gauche).

100

50
0

100

200

300

400

500 m

7 24 W

re pre S.T .C. 1953


cote N.G.M. 6.197 m
Phare

quai des
qua i des ptroliers
marchandises
rep re

33 .43

chelle de
Mare

villa de
la D.P.

console anci enne j ete


(repre S.H 1953)
cote N.G.M. 3.447 m

goujon e n bronze
quai des p troliers
cote N.G.M. 3.572 m
+ 5.653 m zro hydrographique (1953)

33 . 43

P O RT DE F DALA
Pylne
rep re + 6.2165 m
zro hydrographi que (1933)
cote N.G .M. 4.135 m

(M O HAM M EDI A)
1 95 3

7 24 W

Figur e 4 : Plan du port de Fdala (1953) ; parti r de 1929, les bassins et les abords de lenceinte portuaire font lobjet de mesures
hydrographiques intensives pour garantir la fiabilit des donnes indispensables laccueil scuris des navires transportant les matires
dangereuses et les produits ptroliers raffins.

Figur e 5 : Hydrographie du port de Fdala (Mohammedia) en 1770 ; la compagnie madrilne Los Cinco Grenios Mayores obtient en
1766 le monopole des crales et installe des magasins grains. Cette compagnie fait dresser un plan bathymtrique de labri naturel
dlimit par lle de Fdala (L), dfinissant le poste daccostage (M), identifiant llot (L), montrant les rcifs dangereux (K), indiquant
lorientation nord de lentre de la baie (I) et le niveau des profondeurs en brasses (une brasse ou toise vaut 1.82 m) ; les longueurs sont
en lieues marines (une lieue vaut 5.5 km). Par cette initiative, la compagnie a anticip lautorisation accorde par le Sultan Sidi Mohamed
Ben Abdellah pour ex traire les amas considrables de bl conservs dans les matamores (silos creuss en terre pour stocker les
rcoltes).

D. Zro hydrographique

En ce qui concerne lajustement du zro hydrographique, les principales missions sont organises en
1933 (Chavanier) et en 1952 (Brmond). cette occasion, on consolide linstrumentation et on
amliore la prcision des calculs.
Puis du 20 au 25 novembre 1963, dans un lan patriotique particulirement mouvant, Monsieur
Rboul du service de godsie (Rabat) dcide dexploiter 39 annes dobservations. Il actualise la
position du repre de lchelle des mares installe sur la digue Moulay Youssef (port de
Casablanca) : il trouve + 2.1708 m par rapport au zro hydrographique.
Ce rsultat admirable est quasi dfinitif car il intgre deux fois la priode ncessaire la dfinition
correcte du niveau moyen, soit 18 ans 2/3 solaires ou 6 362.5 jours lunaires (priode chaldenne).
Les corrections incluant les constantes harmoniques des cycles trs longs, de dure suprieure 39
ans, ont en effet une incidence tout fait ngligeable.
Aprs le dpart la retraite de Monsieur Rboul, lhydrographie marocaine tombe dans loubli et finit
par disparatre.

E. garement :

En 1972, le dpartement des ports confie un consultant ltude relative la cration dun service
hydrographique au Maroc ; cette dmarche demeure sans suite.6
Lampleur du recul et de la perte napparatra quen 2002, anne o on transfre le projet du port
Tanger Atlantique vers le dtroit de Gibraltar. Le reprage des divers travaux (assi ses des digues et
quais, dragage des bassins) doit tre cal sur le zro hydrographique du site (Oued Rmel).
Ceux qui prsident aux destines du secteur portuaire dcouvrent alors leur incapacit comprendre
ce concept pourtant lmentaire. Pour sauver les apparences, ils dotent, la hte, le dpartement de
tutelle dune entit de faade pompeusement dnomme hydrographie et ocanographie. Puis ils
font faire une dtermination hasardeuse du zro hydrographique dans la zone dimplantation. La
tentative se solde par un chec et on se trompe de beaucoup : + 1.32 m sous le zro NGM au lieu de
+ 0.60 m.7 Devant lurgence, lagence responsable du chantier Tanger Med prend acte de lhandicap
scientifique et finit par se rsigner faire appel un bureau dtude canadien.8
Une fois de plus, on ne peut que constater limportance dinterroger lhistoire de notre patrimoine
maritime car huit sicles plus tt, le Fquih avait parfaitement assimil la notion de zro
hydrographique.

F. Promesse s davenir

Aujourdhui lhydrographie fait appel des technologies de pointe, ayant pour objet la collecte et le
traitement de donnes sur la cte comme en mer. Il sagit de produire et de diffuser les informations
relatives la scurit de la navigation ainsi qu la prservation, la dfense et l'exploitation du milieu
marin. Mais son importance est devenue cruciale en raison des exigences de la Convention des
Nations Unies sur le droit de la mer, dite de Montego Bay (1982). Elle est entre en vigueur en
6

Lappel doffres est lanc par la Direction du Port de Casablanca. Le 21 juillet 1972, la prestation est confie pour un dlai de 35 jours au candidat
Ingmer (53 rue des Petits Champs Paris 1er).
7
Ils adoptent dans ltude ORi/PSi/ 712076 R2 (fvrier 2002) pour le zro hydrographique de Tanger Med une position situe 1.32 m sous le zro NGM.
Ce qui est videmment faux, car le zro hydrographique se trouve environ 0.60 m sous le zro NGM comme stipul dans la note N02520/03.
8
La TMSA (Agence Spciale Tanger Mditerrane) confie au consultant Ocanide la dtermination du zro hydrographique pour Tanger, Ksar Seghir et
le site du port de Tanger Mditerrane (Oued Rmel). La mission se droule de mai 2003 avril 2004. Elle comporte des mesures margraphiques,
lacquisit ion des donnes mtorologiques, lanalyse harmonique des enregistrements et lexamen des fluctuations rsiduelles. (Runion du conseil de
surveillance de la TMSA en date du 05 novembre 2003 ; diapositives N8 et 9).

novembre 1994. Le Maroc la ratifi le 11 juin 2007 ; cet engagement a fait lobjet du
Dahir n 1-04-134 du 23 mai 2008, publi au B.O. n 5 714 (5 mars 2009).
Les pays signataires disposent d'un dlai de dix ans pour soumettre leurs revendications quant
l'extension de leurs limites maritimes au-del de 200 milles marins (sans toutefois dpasser les 350
milles marins) en se basant sur la bathymtrie (courbe dgale profondeur 2 500 mtres), sur la
modification de la pente du plateau continental et sur la gologie.
Les services hydrographiques nationaux sont les seules institutions ayant comptence fournir
officiellement les informations relatives la ligne de base partir de laquelle sont dtermines les
limites maritimes permettant d'tablir les zones de souverainet des pays concerns.
En janvier 2008, faisant preuve de rsilience, la Marine Royale dcide de renouer avec une tradition
millnaire : elle active un plan de six ans pour mettre enfin niveau lhydrographie nationale et
redonner notre pays lautonomie scientifique dans une discipline devenue incontournable sur la
scne internationale.
La Marine Royale a respect mthodiquement, avec persvrance et rigueur, tape par tape,
lensemble de ce programme : cest un accomplissement admirable.9

Fait Casablanca, le 25 mai 2014.


CHERFAOUI NAJIB

Mens depuis les annes 1970, des investissements cibls ont permis au Maroc de se doter d'une Marine active, entreprenante et homogne.
Aujourdhui cet effort se maintient, puisque le pays sest quip de trois corvettes de type SIGMA (ship integrated geometrical modularity approach) : Alla l
ben Abdellah (septembre 2012), Sultan Moulay Ismail (mars 2012) et 'Tariq Ibn Ziyad (septembre 2011). D'une jauge de 1 600 tonnes pour un
quipage de 80 marins, ces navires sont pourvus de systmes hautement volus. En mai 2014, le nouveau navire amiral, Mohammed VI a t
inaugur ; cest une frgate de type FREMM (frgate europenne multi-missions). Aprs ces acquisitions performantes, le Maroc vient de complter au
mois de mai 2014 sa stratgie hydrographique par la cration dune unit ocanographique et cartographique, confie la Marine Royale par le Dahir
1.14.84.