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ACCESO DE LA POBLACIN A AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO

El acceso a servicios de saneamiento bsico en los hogares ha mejorado durante los ltimos
aos, aunque persisten marcadas diferencias al considerar la ubicacin urbana y rural, y an
no se garantiza la provisin de agua apta para el consumo humano a una gran parte de la
poblacin. Del potencial hdrico nacional, 57% es agua superficial y 43% agua subterrnea.
Del 100% del caudal bruto, 65% est disponible y de este, 40% no se puede utilizar, debido
en gran parte a los niveles de contaminacin (11). La proporcin de poblacin con acceso
sostenible a una fuente de agua mejorada es de 78,7%. Sin embargo, mientras que en las
reas urbanas la proporcin de hogares con acceso a agua es de 95%, en las rurales llega a
82% (12). No toda la poblacin que accede a agua entubada consume agua potable. De
18.800 sistemas de provisin de agua entubada muestreados en 2008 como parte de un
sistema de vigilancia de la calidad del agua, ms de la mitad no tena un nivel adecuado de
cloro y la cuarta parte present contaminacin bacteriolgica (13).
En 2006, la proporcin de hogares con disposicin apropiada de aguas residuales se estim
en 55%, acceso an insuficiente, sobre todo en el rea rural donde la cobertura alcanza solo
a 23% de los hogares, en contraste con 82% en el mbito urbano (14). Los hogares con
disposicin apropiada de desechos son los que acceden a la red de alcantarillado, pero no
todos los desechos que llegan a esa red son tratados, por lo que una gran proporcin fluye
hacia ros y masas de agua superficial propiciando la contaminacin de los dems recursos
hdricos (15). La poblacin con acceso sostenible a saneamiento mejorado asciende a
54,5% (4).
SOLUCIONES
1. Educar para el cambio de modelos de consumo y estilos de vida. Para hacer frente a la
prxima era de la escasez de agua se requieren grandes cambios de todas las formas de
consumo, desde el uso individual al de las grandes corporaciones. El factor inicial es el
conocimiento y concienciacin sobre el problema a afrontar.
2. Desarrollar nuevas tecnologas de conservacin y almacenamiento del agua. En las zonas
donde los acuferos se estn agotando y el aporte por agua de lluvia es cada vez ms
impredecible, la innovacin en sistemas de conservacin y almacenamiento es
especialmente necesaria. El desarrollo de tecnologas de conservacin debe hacerse
compatible con una reduccin del consumo de energa.
3. Reutilizacin de aguas residuales. En los ltimos aos ha crecido la llamada a una nueva
mentalidad en el tratamiento de aguas residuales, haciendo de ellas un recurso. Algunos
pases, como Singapur, han realizado avances importantes en la reutilizacin de agua para
diferentes usos, incluido el uso como agua potable, reduciendo el consumo de agua y
mejorando la autosuficiencia.

4. Mejorar el riego y las prcticas agrcolas. Un 70 por ciento del agua dulce del mundo se
utiliza para la agricultura. La mejora del riego puede reducir de forma importante la
diferencia entre la oferta y la demanda, a la par que se asegure la disponibilidad de
alimentos.
5. Adecuacin del precio del agua. Segn la OCDE elevar los precios ayudara a reducir
los residuos y la contaminacin. Sin embargo, otros organismos sealan que el precio del
agua y los derechos van de la mano.

RESIDUOS SLIDOS
En 2006, ms de 98% del volumen de los desechos slidos se origin en actividades
productivas tales como la industria crnica (35%), la industria qumica (15%), la
fabricacin de productos minerales no metlicos (10%), y los cultivos no tradicionales
(10%) y tradicionales (5%); los hogares generaron poco ms de 1%. Los desechos
correspondieron principalmente a restos de alimentos (21%), madera y follaje (19%), papel,
cartn, suelos y otros (17%), caucho, plstico, cuero, telas, vidrios y metales (13%) (16).
La cantidad de residuos biolgicoinfecciosos generada en las instituciones de salud es
relativamente pequea y el pas cuenta con reglamentacin vigente para su control y
manejo. Existen centros especializados en el transporte, manejo, tratamiento y disposicin
tecnificados de este tipo de desechos en las principales ciudades (15).
Casi 85% de los residuos slidos generados se bota sin ningn tratamiento o disposicin
tecnificada (15). Solo 35% de los hogares tiene servicio de recoleccin de basura
(municipal o privado), 35% la quema, 16% la dispone en cualquier lugar, 5% la entierra,
7% la utiliza para abono o la recicla y 2% la dispone de otra manera (12). Excluido el
departamento de Guatemala, se estima que 84% de los botaderos de basura del pas no
estn autorizados; el 16% restante cuenta con autorizacin municipal pero no
necesariamente ha sido objeto de un estudio de impacto ambiental (15).
SOLUCIONES
Vertederos: La mayor parte va a parar a los vertederos, pero los que existen en la actualidad
no bastan para contener toda la basura. Por eso, es imperioso encontrar otros lugares para
dejar la basura. Otro problema de los vertederos es que pueden ser perjudiciales para la
salud. Cuando llueve, el agua se mezcla con la basura y forma un caldo txico que puede
filtrarse en tierra, y es posible que llegue al agua potable.
Quema de basura: Quemar la basura es la solucin ms limpia; sin embargo, el
inconveniente principal es el coste econmico de construir y mantener las incineradoras.
Otro inconveniente es que las cenizas resultantes deben ser enterradas o almacenadas en
algn sitio, y esta ceniza es txica por lo que es peligrosa para nuestra salud.

Reducir: Significa detener el problema de basura antes de que este comience, eliminando
el origen de la contaminacin antes de afrontar los efectos. Va dirigido al proceso de
produccin de productos, es decir, ocupar el mnimo de elementos adems de hacerlo en
forma limpia, lo que implica tambin al consumidor una vez que el producto est en sus
manos.
Este principio se puede aplicar en cualquiera de las fases del ciclo productivo, es decir, en
la generacin de los artculos, la distribucin y el consumo.
Reducir en el punto de origen puede llevar consigo la disminucin en cantidad y toxicidad
de la basura que generamos. Adems, ayuda a conservar los recursos naturales, disminuir la
contaminacin del aire y el agua, disminuir los desechos, como ya lo dijimos, y, por ende,
bajar los costos en el proceso de recoleccin y destino final de los desperdicios.
Reusar: Muchos materiales que son destinados a la basura pueden resultar tiles para otras
cosas, extendiendo su vida til. Eso s, hay que tener mucho cuidado en no utilizar envases
que hayan contenido elementos txicos como combustibles, insecticidas, etc. Menos an
para almacenar alimentos o para el uso de los nios.
Reciclar: Se refiere a usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas
mercancas. Hay muchos objetos que no se pueden reutilizar, pero s los materiales de los
cuales estn hechos que pueden reciclarse una y otra vez. Las latas de aluminio, botellas de
cristal, papel, cartn, botellas de plstico y otros envases reciclables se pueden llevar a un
centro de reciclaje. En estos centros, clasifican los materiales y los envan a las fbricas,
que hacen con ellos nuevos productos.

DEFORESTACIN Y DEGRADACIN DEL SUELO


El departamento que ha sufrido mayor deforestacin es Petn, con 306.169 hectreas
perdidas, seguido por Izabal con 53.278 hectreas. Se estima una prdida neta anual de
48.084 hectreas de bosque. Si bien 52% de los bosques del pas se encuentra en reas
protegidas, se registra una prdida anual de 26.287 hectreas de bosque dentro de estas
reas, especialmente en la Reserva de Biosfera Maya (17).
SOLUCIONES
Promover sistemas adecuados de agricultura.
Mejorar los balances de nitrgeno en el suelo.
Reducir la destruccin de las capas superficiales de la tierra.
Uso adecuado de los fertilizantes y aplicacin de los mismos solo cuando el cultivo lo
requiera.
Dejar cubierta vegetal entre lneas de cultivo.

CONTAMINACIN DEL AIRE


Los datos confirman un deterioro de la calidad del aire en la Ciudad de Guatemala debido
al incremento de partculas totales en suspensin, dixido de azufre y dixido de nitrgeno,
ya que la mayora de los promedios anuales han rebasado el valor gua establecido. En
comparacin con el ao 2009, el promedio anual de PTM10 aument aproximadamente 26%
(18); esto contrasta con la tendencia a la disminucin que se haba observado desde 2006
(15). En 2010, el promedio anual de dixido de nitrgeno aument 19% con respecto a
2009. A pesar de que el promedio anual no rebasa el valor gua, el problema radica en las
exposiciones a corto y largo plazo a este gas, ya que constituye un motivo de riesgo para la
salud (18). El dixido de azufre sobrepas el lmite en varios puntos, lo cual puede ser un
indicador del deterioro de la calidad del aire en el sector muestreado.
Los principales factores de emisin de partculas en la Ciudad de Guatemala son el parque
automotor, las emisiones industriales, la existencia de calles no asfaltadas, las erupciones
del volcn de Pacaya, y la erosin y los incendios forestales en ciertas pocas del ao (18).
SOLUCIONES
Utilizacin de catalizadores en los coches para disminuir los gases contaminantes que
despiden.
Empleo del transporte pblico y medios ecolgicos para contaminar menos.
Recuperacin de aguas: se pueden recuperar de forma qumica a travs de tratamientos
biolgicos, con organismos que descomponen la materia orgnica en nitrato y en dixido de
carbono.
Eliminacin de acumulacin de nutrientes en lagos pequeos: estos nutrientes
provienen de restos de plantas muertas que podran provocar eutrofizacin del agua.
No abusar de fertilizantes y pesticidas en cultivos y cosechas: para poder eliminar el
nitrato del suelo se utilizan mtodos biolgicos como el cultivo de bacterias
desnitrificantes.

PLAGUICIDAS
La Comisin Nacional de Control de Plaguicidas, conformada por varias instituciones
estatales y la Universidad de San Carlos de Guatemala, elabor un plan nacional para el
control de los plaguicidas. A travs de esta comisin se empaquetaron y almacenaron de
forma segura los plaguicidas en desuso que utilizaba para el control de vectores el
Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social.
SOLUCIONES

Usar el plaguicida solo para el cultivo al que est destinado.


No mezclar nunca diferentes plaguicidas.
Usar la cantidad mnima posible.
Mantenerlos en un lugar seguro y alejados de las fuentes de agua.

No usar plaguicidas si hace mucho viento o llueve.