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Historia y actualidad

La tecnologa inalmbrica est conviviendo con nosotros desde hace muchos aos, nada
menos que desde principios de los 90, aunque de manera desordenada, debido a que cada
fabricante desarrollaba sus propios modelos, generando por ende dificultades a los otros.
A finales de los aos 90, compaas como Lucent, Nokia o Symbol Technologies, se
reunieron para crear una asociacin conocida como WECA (Wireless Ethernet Compatibility),
que en 2003 pas a llamarse Wi-Fi Alliance, cuyo objetivo, era no slo el fomento de
la tecnologa Wifi, sino establecer estndares para que los equipos dotados de
esta tecnologa inalmbrica fueran compatibles entre s.
En abril de 2000 se establece la primera norma: Wifi 802.11b, que utilizaba la banda de los
2.4Ghz y que alcanzaba una velocidad de 11Mbps. Tras esta especificacin lleg 802.11a,
que gener algunos problemas entre Estados Unidos y Europa por la banda que se utilizaba
(5 Ghz). Mientras que en Estados Unidos esta banda estaba libre, en Europa estaba
reservada para fines militares, situacin que paraliz un tanto esta tecnologa inalmbrica,
sobre todo teniendo en cuenta que la mayora de los fabricantes de dispositivos
(norteamericanos en su mayor parte), tardaron en reaccionar ante la imposibilidad de vender
sus productos en el viejo continente.
Tras muchos debates se aprob una nueva especificacin, 802.11g, que al igual que la b
utilizaba la banda de los 2,4GHz pero multiplicaba la velocidad hasta los 54Mbps.
Llegado el momento en que tres especificaciones diferentes conviven en el mercado, se da el
caso de que son incompatibles, por lo que el siguiente paso fue crear equipos capaces de
trabajar con las tres, saltando en caliente de unas a otras, y lanzado soluciones que se
etiquetaban como multipunto
Cuando se da este caso la banda de los 5GHz, anteriormente reservada para usos militares,
se habilit para usos civiles, lo que fue un gran adelanto no slo porque es ese momento
ofreca la mayor velocidad, sino porque no existan otras tecnologas inalmbricas, como
Bluetooth, Wireless USB o ZigBee que utilizan la misma frecuencia.
Hoy estamos inmersos en la especificacin 802.11n, que trabaja a 2,4GHz a una velocidad
de 108 Mbps, una velocidad que gracias a diferentes tcnicas de aceleracin, es capaz de
alcanzar 802.11g.
Una de las curiosidades de la especificacin 802.11n es que los productos han llegado al
mercado antes de aprobarse el estndar, denominndose Draft-N, lo que hace referencia a
que estn sujetos al borrador y no al estndar definitivo
DEFINICION WI-FI
Wi-Fi es un sistema de envo de datos sobre redes computacionales, que utiliza ondas de
radio en lugar de cables, adems es una marca de la Wi-Fi Alliance (anteriormente la WECA:
Wireless Ethernet Compatibility Alliance), la organizacin comercial que adopta, prueba y
certifica que los equipos cumplen los estndares 802.11

La WECA tiene como misin certificar la interoperatividad y compatibilidad entre diferentes


fabricantes de productos Wireless bajo el estndar IEEE802.11.
La WECA fue fundada por 3Com, Cisco, Intersil, Agere, Nokia y Symbol en Agosto de1999,
con el compromiso de impulsar el desarrollo a nivel mundial de la tecnologa de LAN
inalmbrica bajo el estndar IEEE 802.11. La lista de miembros se ha incrementado hasta los
170. Desde entonces, Intermec, Microsoft e Intel han formado el comit de direccin de
WECA.
WECA establece un procedimiento de certificacin para garantizar la interoperatividad de los
dispositivos entre fabricantes. Aquellos dispositivos con el logo WiFi gozan de esa garanta
de interoperatividad.
El Wi-Fi fue creado para ser utilizado en redes locales inalmbricas.
Conceptos bsicos a la hora de hablar del Wi-Fi
-Punto de acceso (AP/PA): Se trata de un dispositivo que ejerce bsicamente funciones de
puente entre una red Ethernet cableada y una red con Wi-Fi sin cables
-Clientes Wi-Fi: Equipos porttiles (PDAs, Portatiles) con tarjetas Wi-Fi (PCMCIA, USB o
MINI-PCI), y equipos de sobremesa con tarjetas Wi-Fi (PCI, USB o internas en la placa)
-SSID (Service Set Identification): Este identificador suele emplearse en las redes Wireless
creadas con infraestructura. Se trata de un conjunto de servicios que agrupan todas las
conexiones de los clientes en un solo canal.
-Roaming: Propiedad de las redes Wi-Fi por la cual los clientes pueden estar en movimiento
e ir cambiando de punto de acceso de acuerdo a la potencia de la seal.
Tendencias del Wi-Fi
En breve aparecern nuevos estndares de tecnologa inalmbrica. El 802.11 est pensado
para mbito y cobertura local: interior y corto alcance
Nuevos estndares:
IEEE802.16 Alternativa Wireless al Cable, xDSL, Tx, Ex, y OCx para construir accesos fijos
inalmbricos a la banda ancha. mbito metropolitano, hasta 5 millas, necesita lnea de visin
directa (LOS), con una capacidad de hasta 134Mbps en celdas de 1 a 6 kms. Es un estndar
ya aprobado, que utiliza espectro licenciado, y soporta calidad de servicio.
IEEE 802.16a es un estndar ya aprobado e interoperable, su principal ventaja es la de no
necesitar visin directa para las antenas, trabajando en celdas de 8 a 13 kms, con alcances
de hasta 55 kms, y soporta calidad de servicio.
IEEE 802.16e soporta roaming entre clulas y movilidad urbana (baja velocidad).
IEEE 802.20 an no es un estndar aprobado, que est pensado para soportar movilidad,
con velocidades de hasta 250 Km/H, roaming y cobertura WAN (Wide Area Network).

Componentes de una Red Inalmbrica


La puesta en marcha de una red inalmbrica involucra varios desafos tecnolgicos, no
siempre al alcance de aquellos no relacionados con el mundo de la informtica y las
telecomunicaciones. Los componentes bsicos de una WLAN son los puntos de acceso
(AP) y los adaptadores de cliente WLAN:
Un Punto de Acceso acta como puerta de enlace entre la parte cableada de la red y la
parte inalmbrica
Los adaptadores WLAN proporcionan la conexin inalmbrica a equipos terminales como
Laptops, PDAs, etc.
Topologa de Red WiFi
En cuanto a las topologas de red, se dispone de dos mtodos de funcionamiento:
Modo Infraestructura:
La configuracin tpica requiere de un punto de acceso conectado a un segmento cableado
de red, bien sea Ethernet, token ring, coaxial, cable ptico A veces la conexin acaba en
un mdem router para conexin con un operador de cable o ADSL.
Modo Ad Hoc:
Las redes Ad hoc, no requieren un punto de acceso. En este modo de funcionamiento los
dispositivos interactan unos con otros, permitindose una comunicacin directa entre
dispositivos. En algunas ocasiones se las denomina redes peer to peer inalmbricas
Otras topologas:
La tecnologa WiFi permite la conexin entre segmentos de red remotos. Estos segmentos
pueden pertenecer a edificios diferentes. Para conseguir estas conexiones se utilizan los
denominados Wireless Bridges. Estos dispositivos pueden ser utilizados en configuraciones
punto a punto as como punto multipunto, consiguindose alcances de decenas de kilmetros
mediante antenas direccionales, en campo abierto, y con visin directa.
Redes Mess es otra alternativa propietaria que ofrecen algunos fabricantes. Se trata de una
evolucin del modo ad-hoc que permite encaminar paquetes a travs de diferentes
alternativas. Cada elemento de la red se comporta a su vez como un nodo capaz de
encaminar paquetes a lo largo de la red.
Cmo sera la seguridad en una red Wi-Fi?
Las redes inalmbricas no disponen de barreras fsicas que impidan la conexin ya que su
carcter inalmbrico hace que inicialmente las ondas de radio se reciban desde cualquier
punto dentro de la zona de alcance. Los diversos dispositivos que se han ido desarrollando
han incorporado en estos ltimos aos una serie de mecanismos que permiten garantizar
niveles de seguridad variable en funcin de la solucin o soluciones adoptadas. Las
actualmente disponibles son las siguientes:

- Direcciones MAC, filtrado de direcciones de red


-Encriptacin WEP (Wired Equivalent Privacy).
- Estndar IEEE802.1x
- WPA v1.
- Estndar IEEE802.11i
Que es el estndar 802.11 que exige el Wi-Fi?
El estndar 802.11 es, en realidad, un conjunto de especificaciones que abarcan todos los
aspectos de una red WLAN Las especificaciones de nivel fsico (802.11a, 802.11b y 802.11g)
definen las tcnicas de modulacin y el procesamiento de la seal a bajo nivel. Por su parte,
la calidad de servicio (QoS) es tratada por 802.11e y en 802.11i se describen robustos
mecanismos de seguridad. Adems, 802.11h y 802.11j procuran la interoperabilidad entre los
productos de diferentes continentes. Finalmente, 802.1X soporta la autenticacin de
usuarios.
Actualmente hay nuevos estndares en evolucin tales como lo son:

mbitos de aplicacin de la tecnologa Wi-Fi


En el mbito privado est el hogar y la empresa; en el mbito pblico estn los trabajadores
mviles y los usuarios residenciales.

En el hogar
WiFi aparece en el hogar como una alternativa para el Home Networking, es decir su utilizacin
permite la interconexin de diferentes dispositivos de forma inalmbrica bajo un mismo
estndar y de una forma sencilla y econmica.
A medida que el acceso a Internet en banda ancha se desarrolla, el hogar se presenta como
un espacio de ocio y trabajo.
De esta forma, el acceso a Internet se hace ms necesario y la posibilidad de compartir el
mismo acceso entre varios ordenadores y de forma simultnea ser una necesidad creciente.
En la empresa
WiFi aparece como una extensin inalmbrica de las Redes de rea Local en las empresas.
En la empresa, una solucin de Office Networking basada en WiFi presenta ventajas e
inconvenientes. Las ventajas son claras:
Movilidad de equipos
Ausencia de cableado
Libertad en los cambios organizativos
Acceso a la red independientemente del puesto de trabajo
En el ambiente pblico
La aparicin de los PWLAN (Public Wireless Local Area Network) representa una
oportunidad de negocio tanto para los fabricantes como para aquellas empresas que

desarrollan un servicio de acceso a Internet en lugares de uso pblico. En este sentido nos
encontramos con las opiniones de aquellos que piensan que este nuevo negocio tendr un
enorme xito, sobre la base de que los denominados mobile workers tienen una gran
necesidad de comunicaciones en banda ancha y acceso a Internet y son usuarios capaces de
pagar cualquier precio. Otros opinan que Wifi se desplegar de forma masiva en cafeteras y
restaurantes y que pronto veremos a los jvenes navegando con sus PDAs WiFi.
Wi-Fi en el teletrabajo
El teletrabajo es otro de los aspectos importantes de aplicacin del WiFi. Un tele trabajador es
una persona que emplea gran parte del horario de trabajo fuera de la oficina, y en muchas
ocasiones es desde el hogar desde donde realiza gran parte de su actividad laboral.
Wi-Fi en los hoteles
Los hoteles y algunas empresas de restauracin aparecen como potenciales utilizadores del
WiFi. En el caso de los hoteles, WiFi aparece como un valor aadido que ofrecer a sus clientes,
pues posibilita la conexin a Internet inalmbrica desde las habitaciones y espacios comunes.
Se trata de un servicio que cada da se incorpora ms a la oferta hotelera, y que puede llegar
a ser diferenciador a la hora de contratar un hotel.
Wi-Fi y la seguridad
WiFi tiene otros mbitos de aplicacin adicionales a la conexin de ordenadores a Internet o a
la LAN de la empresa. En el sector de seguridad, WiFi permite la interconexin inalmbrica de
dispositivos de seguridad como son sensores remotos, cmaras de vdeo vigilancia. Empresas
de seguridad comienzan desarrollar ofertas de vdeo vigilancia a travs de conexiones de
banda ancha.
Wi-Fi en la universidad
Es creciente la aparicin de campus universitarios con cobertura WiFi. Esta cobertura alcanza
elementos comunes como cafeteras, bibliotecas, ciertas salas y laboratorios, as como zonas
exteriores. En todas ellas los alumnos con PC porttil, PDA y otros terminales pueden acceder
a prcticas, consultas, ejercicios, aplicaciones de e-learning etc. En definitiva, a las mismas
aplicaciones a las que el alumno puede acceder desde una conexin cableada.
La interconexin de edificios del campus es otra de las aplicaciones de WiFi.
Dispositivos Wi-Fi en el mercado
Existe en el mercado una gran variedad de dispositivos dedicados a facilitar la conectividad
WiFi. Recientemente aparecen dispositivos con WiFi integrado. Esta conectividad aparece
como un acceso inalmbrico, de banda ancha, a la Red Local del hogar/empresa. Estos
mismos dispositivos facilitan la creacin de entornos donde equipamiento informtico/ocio
puede estar conectado a la red Internet de forma permanente.
Entre ellos tenemos:

-Tarjetas de red PCMCIA:

Una tarjeta PCMCIA (acrnimo de Personal Computer Memory Card International


Association), es un dispositivo capaz de proporcionar una tarjeta de red inalmbrica mediante
una conexin PCMCIA. Permite a otros dispositivos como ordenadores y algunos PDAs
conectarse a una red inalmbrica WiFi.
-Tarjetas GPRS WiFi:

Dispositivos especialmente pensados para la conexin WiFi desde hot spots WiFi pblicos
como complementariedad a las conexiones GPRS de los operadores mviles. Permiten el
desarrollo de servicios como la oficina mvil, permitiendo la conectividad inalmbrica de forma
transparente a la tecnologa.

-Adaptadores wireless PCI:

Este dispositivo permite integrar una facilidad de conexin a una red inalmbrica WiFi a
ordenadores, generalmente sobremesa, a travs de una conexin a BUS PCI.
-Adaptadores wireless USB:

Este dispositivo permite disponer de una conexin inalmbrica WiFi a travs de una conexin
USB.

-Tarjetas compactflash WiFi:

Dispositivo que combina una tarjeta de memoria con una tarjeta de red para una conexin
compactflash card.
-Wireless-g network router:
Dispone de varios puertos Ethernet con un AP wireless. El router dispone de facilidades VPN
(Virtual Private Network). La caracterstica VPN permite a los usuarios conectarse de forma
segura a mltiples ordenadores a travs de Internet utilizando protocolos como IPSec, PPTP,
o tneles L2TP.
-Modem cable/adsl router con facilidades de access point WiFi:
Este dispositivo combina en un nico equipo las facilidades de router, punto de acceso y
MODEM ADSL o cable MODEM. Su principal aplicacin es en el mercado residencial,
permitiendo disponer de una red inalmbrica al mismo tiempo que realiza las funciones de
MODEM.
-Servidores de impresoras:
Permiten la instalacin de una o varias impresoras en red, a travs de la conexin WiFi
realizando funciones de buffering y gestin de colas.
-Cmaras de vdeo vigilancia Wireless:
Estas cmaras soportan conexin a la red a travs de una interfaz inalmbrica. Permiten la
monitorizacin remota de locales y espacios con el simple uso de un navegador.
-Dispositivos PDAs:
Estos equipos personales van creciendo en cuanto a su convergencia como equipos de
comunicaciones y de informtica.

-Las Antenas:
Permiten amplificar la emisin y recepcin de las seales de radio. Sus caractersticas, se
miden en dBi. Existen diversas gamas y pueden adquirirse en tiendas especializadas.
Varias son las causas que explican la proliferacin imparable de las redes Wi-Fi: su versatilidad
y economa, la existencia de hardware comercial accesible, la distribucin masiva de routers
Wi-Fi con accesos a Internet ADSL, etc. En el momento presente, asistimos tambin a la
aparicin de nuevos modelos de negocio muchos de ellos an sin consolidar que tratan de
ofrecer una alternativa de servicio al operador tradicional de redes celulares.
La tecnologa Wi-Fi (Wireless Fidelity) es una de las tecnologas lder en la comunicacin
inalmbrica, y el soporte para Wi-Fi se est incorporando en cada vez ms aparatos: porttiles,
PDAs o telfonos mviles.
Progresivamente, las bibliotecas de muchos pases instalan el servicio WI-FI gratuito. Hace
pocos das, Google, el buscador lder en Internet, confirm que haba iniciado una prueba
limitada del servicio gratuito de acceso a Internet en forma inalmbrica, llamado Google Wi-Fi.
La existencia de un servicio Wi-Fi, que ofrece conexin a gran velocidad a Internet en
distancias cortas en forma gratuita, llevara a Google ms all de la bsqueda en la red y la
introducira en el mundo competitivo de los proveedores de acceso a Internet y las compaas
de telecomunicaciones.

Materiales para la construccin de una antena WiFi receptora Casera.


En nuestro proyecto ya especificamos de lo que se trata el WiFi y sus componentes as como
sus caractersticas, ahora bien te vamos a mostrar cmo hacer una antena receptora de
seales WiFi con materiales caseros o reciclados, como primero lugar vamos a ocupar los
siguientes materiales:

Una Memoria USB (Pen Drive).


Software y/o drivers.
Extensin USB macho-hembra.
Un plato metlico.
Una base (material opcional).

Desarrollo de la Antena.
Primero que nada tenemos que ver que la memoria a utilizar sea mayor de 4G, la cual debe
estar en funcionamiento y asegurarte de que ya no la vas a utilizar para almacenar informacin,
una vez validado ese punto pasamos a buscar los drivers en la pgina de realtek
http://www.realtek.cz/realtek-download.php?realtek=RTL8188CE&system=5, y le instalamos
el software para dejar la USB lista para que pueda reconocer las redes, y procedemos al
armado de la antena, lo cual primero al plato metlico le vamos hacer un orificio para colocar
la memoria y que quede justa para evitar los movimientos, y le pegamos el plato a la base la
cual es a criterio de cada quien el tipo de base a elegir, una vez teniendo el plato y la base
bien pegada junto con la USB le vamos a colocar la extensin a nuestra memoria (machohembra) para conectar a nuestro PC, ya conectada la antena abrimos el software que se instal
previamente y nos va a detectar la intensidad de la seal y listo ya nos podremos conectar.

Conclusin
El Wi-Fi utiliza ondas de radio en lugar de cables, lo que facilita la conexin entre dispositivos
y el fcil mantenimiento de la red.
El Wi-Fi est siendo utilizado cada vez ms como herramienta para facilitar la comunicaron
entre diferentes dispositivos.
El aumento de su uso se debe a su bajo costo y alta productividad.
Son cada vez ms los sitios que cuentan con esta tecnologa ya que cualquier dispositivo
puede ser adaptado para funcionar con el Wi-Fi.
Los estndares utilizados son necesarios ya que con estos se busca la compatibilidad entre
los dispositivos.
Es una red segura ya que son muchos los mecanismos que se han inventado para mantenerla
a salvo.