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Desarrollo Econmico, vol.

55, N 216 (setiembre-diciembre 2015)

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HISTORIA, SOCIOLOGA Y MODERNIDAD*


Jos Maurcio Domingues**

Introduccin
El objetivo de este texto es realizar un anlisis de la relacin entre teora sociolgica y modernidad global, intentando avanzar desde una perspectiva descriptiva
hacia una construccin de cuo analtico, que sea capaz de pensar los mecanismos
que presiden la gnesis, desarrollo y posible en rigor inevitable transformacin de
la modernidad. Debo empezar, no obstante, con dos aclaraciones. La primera es la
siguiente: mi objetivo es tambin, en parte, analizar la modernidad brasilea y sobre
todo la sociologa de la modernidad en Brasil, as como, aunque sin mayores referencias concretas, en Amrica Latina. Esa intencin estar presente en estas pginas
aun cuando solo sea de modo tangencial. Ello tiene que ser hecho inevitablemente en
carcter tangencial dado que la sociologa brasilea no se ocup de procesos ms
largos de desarrollo de la modernidad sobre todo no busc conceptualizar lo que
se trata aqu como las tendencias de desarrollo de la modernidad, como el desarrollo
del capitalismo, la construccin del Estado, la secularizacin, la individualizacin,
es decir, los grandes procesos identificados por las ciencias sociales europeas y
norteamericanas, de maneras diversas, sino en trminos de su especificacin en la
particularidad, en ocasiones concebida desde un ngulo radicalizado, de su propia
historia. Se agota as en una descripcin, ms o menos inteligente y de cuando en
cuando incluso brillante, basada a veces en conceptos bien controlados, ms o menos
cambiados, de su proceso histrico, si bien no sea eso lo ms usual. Eso es adems
algo que comparte con las ciencias sociales de los otros pases latinoamericanos1.
La segunda es una advertencia sobre mi enfoque ya que presento la discusin
a partir de un ngulo especfico, que espero sea al menos parcialmente innovador.
Las ciencias sociales constituyen una empresa plural, en la que no existe una manera
unvoca o exclusiva de trabajar. Sin embargo, en este artculo proceder con ciertos
* Traduccin

desde el portugus de Juan Pedro Blois.


IESP-UERJ, Rua da Matriz, 82, CEP 22260-100, Rio de Janeiro/RJ, Brasil, tel. 552122668300,
jmdomingues@iesp.uerj.br.
1 Quizs las teoras cepalinas y de la dependencia se hayan acercado a eso, con sus nociones
de centro y periferia, pero no elaboraron la cuestin sistemticamente, del mismo modo que las teoras
marxistas de la marginalidad, y con Germani enfatizando el pasaje de las sociedades adscriptivas a las
modernas, y despus con Garca Canclini, de estas a una posmodernidad.
**

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nfasis que por momentos contrariarn el trabajo que tradicionalmente se hace en las
ciencias sociales en Brasil (y ms generalmente en Amrica Latina y hasta otros pases
perifricos y semiperifricos, como India). Una investigacin interesante es aquella
que puede sugerir algo nuevo, que desafa e interpela lo anteriormente realizado. Eso
es lo que espero alcanzar aqu.
Pasemos entonces de las aclaraciones iniciales a una discusin ms substantiva desde el ngulo de la teora social, especialmente de la teora sociolgica. A lo
largo de mi trayectoria, trabaj en varios momentos con conceptos generales de las
ciencias sociales, buscando desarrollar lo que denomin una teora de la subjetividad
colectiva, que inclua temas como la creatividad social, los sistemas sociales y otros
conceptos de un mismo nivel de generalidad. Un paso siguiente, que en verdad remita
a perodos previos de mi trayectoria pues siempre estuve muy interesado en la relacin
de la teora con los procesos histricos, fue retomar ese tipo de indagacin con una
mayor centralidad (por ejemplo, en Domingues, 2008; 2012). Cabe destacar que no
es filosofa lo que hacemos o deberamos hacer al desarrollar la teora social, ni
tampoco lo que a veces se denomina de modo extrao aunque justificado en su malentendido bsico metateora, especie de metafsica o construccin apriorstica que
estara ms all del mundo emprico. La teora sociolgica es una empresa que debe
estar conectada con el mundo de la investigacin emprica, en sus diversas formas y
dimensiones, que incluyen de modo ms o menos ostensible y directo la dimensin
histrica. Esta cuestin es fundamental ya que las ciencias sociales no pueden sino
lidiar con la historia, en la medida en que su objeto de estudio es necesariamente
histrico. La vida social consiste de y en un proceso histrico, siendo por lo tanto un
pleonasmo hablar de historia cuando se hace referencia a la sociedad. Se podra
incluso dejar de usar la palabra historia, siempre y cuando se tuviera en mente que
ella est necesariamente imbricada en la palabra social. Estas dos dimensiones
deben marchar siempre juntas, en la vida como en la teora.
El tema de la modernidad fue ciertamente central para la sociologa de los siglos
xix y xx. Actualmente, sin embargo, por razones sociales de carcter general (que
incluyen la resistencia a pensar de modo abarcativo la vida social) y de la propia disciplina (a partir del agotamiento del empirismo y el evolucionismo que haban dominado
los debates, vis vis los impasses profundos de la teora marxista), su capacidad
para movilizar discusiones y debates ha disminuido profundamente esperemos que
solo por ahora. La sociologa estuvo intrnsecamente vinculada, en sus orgenes y
desarrollo, a la problematizacin y anlisis de lo que es la modernidad, incluso de
lo que es la modernidad global. En los ltimos aos, no obstante, la nica iniciativa
que abord esta temtica, si bien de modo limitado (ver Wagner, 2012), fue aquella
vinculada a lo que se denomin modernidades mltiples, referidas a un conjunto
de modernidades definidas en una escala nacional o regional.
El autor que inicialmente estableci los parmetros de ese enfoque o discusin
fue un socilogo israel llamado Shmuel Eisenstadt (2001). Figura vinculada a la
teora de la modernizacin, en cierto momento de su recorrido intelectual, comenz
a cuestionar la idea de una unidireccionalidad en el desarrollo de la modernidad,
en favor de una indagacin centrada en las formas en que la modernidad se combinaba con otras civilizaciones. Eisenstadt sugiri, en este sentido, la existencia de
una modernidad india, de una modernidad china, de una modernidad rusa, de una
modernidad americana, de una modernidad latinoamericana. Con ello, aun cuando la
idea de mezcla de civilizaciones sea interesante, acab fragmentado excesivamente

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la idea de modernidad y cayendo, por otra parte, en una especie de nacionalismo


metodolgico o, en el mejor de los casos, regionalista. Es verdad que conceba la
modernidad europea como un programa fundador y original, que se combinaba
con las otras expresiones regionales, sobre todo culturales. Ese era, de hecho, el
ncleo de la propuesta de las modernidades mltiples cmo el confucianismo y el
hinduismo, por ejemplo, aparecan conformando sistemas culturales especficos de
aquellas modernidades que Eisenstadt acabara concibiendo en plural. El problema
ah, no obstante, es que la unidimensionalidad terica vinculada a la afirmacin de la
cultura como variable central termina creando problemas para una concepcin ms
amplia de la modernidad contempornea, que debe ser multidimensional.
Ese fue el punto de partida de un trabajo que realic en uno de mis ltimos libros,
Global Modernity, Development and Contemporary Civilization (Domingues, 2012).
Abordando ese universo de discusiones, procur entender Amrica Latina de modo
comparado, confrontado mis trabajos anteriores sobre la regin con las civilizaciones
snica e ndica, en especial con China, India y Paquistn. Puse en juego mucha historia y mucha sociologa histrica en este proyecto, siempre al servicio, ya definido en
aquel momento, de una reconstruccin de la teora sociolgica y en particular de la
teora crtica. O sea, intent tratar los diversos temas comprendidos en el libro (economa, democracia, actitudes con relacin al mundo, giros modernizadores) de una
forma ms o menos comparativa, con la preocupacin, cabe insistir, de contribuir a
la reconstruccin de este universo terico, repensando la cuestin de la modernidad
en cuanto fenmeno global y recusando de hecho una perspectiva que pudiese ser
capturada por una visin esttica. En vez de pensar en trminos de modernidades
mltiples, prefer partir de la idea de una modernidad global y heterognea, originada
fundamentalmente en Europa occidental, con una datacin que la remite a finales del
siglo xvii y al xviii y con una posterior expansin por el mundo. En esa expansin se dio
una hibridacin con otras civilizaciones, que eran a su vez internamente diferenciadas,
haciendo de la modernidad una civilizacin global altamente heterognea, pero cuyos
elementos fundamentales, que la definen como civilizacin y que permiten hablar de
esas sociedades o formaciones sociales como sistemas sociales modernos,
presentan en su conjunto no solo un mismo origen sino las mismas caractersticas.
Empero, incluso en el libro justo mencionado, aunque l sea tericamente orientado
y busque adems transformar los tipos ideales weberianos en categoras analticas,
no fue un sistema expositivo sistemtico, tampoco la identificacin de tendencias de
desarrollo de la modernidad (ms all de su despliegue global en general), lo que se
plante. Este texto, a su vez, discute lgica y metodolgicamente cmo hacerlo.
Una cuestin que, no obstante, desde ese momento me preocupaba, y que se
fue convirtiendo en un asunto cada vez ms central, era qu peso debera drsele a
la historia, y cul a la teora en una iniciativa de esta naturaleza. No se trataba simplemente de cmo organizar la exposicin de una obra sino de cmo se articulaba el
pensamiento con la organizacin de los conceptos. De una forma u otra, hay mucha
historia en el libro referido. Es necesario ahora, no obstante, ir ms all del punto en
el que me haba quedado. Es en esa direccin que el resto de este texto se orienta.
Antes, sin embargo, es preciso hacer un parntesis para plantear dos cuestiones
relativas a la relacin entre sociologa, sociologa histrica y modernidad brasilea
e incluso latinoamericana (as como en verdad tambin ms all de nuestra regin).
Como ya afirm, este tema aparecer de manera tangencial, pero subyace de modo
indirecto a todo el argumento del texto. Por fin, vale decir que, aunque haya autores

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contemporneos, como Habermas y Giddens, que tienen contribuciones sustantivas


significativas a la teora de la modernidad, ser en los clsicos especialmente en
Marx y Weber que encontraremos los apoyos fundamentales para la articulacin
metodolgica de nuestro planteamiento.

Sociologa histrica y teora sociolgica


La sociologa histrica es un tema compuesto, una expresin compuesta.
Ahora bien, qu hay de historia y qu hay de sociologa en la sociologa histrica?
De modo general, es posible afirmar que hay en la sociologa histrica mucha ms
historia que sociologa. En mi opinin, eso es algo que debemos encarar de modo
crtico. La cuestin, claro est, no es sencilla. Si analizamos la tradicin de la sociologa
histrica que se afirm en el siglo xx, no es muy difcil constatar lo anterior. Reinhard
Bendix, Theda Skocpol, Barrington Moore Jr., entre otros, son autores que trabajan,
es cierto, en el marco de la sociologa pero que en sus obras dan un peso mucho
mayor a la historia en detrimento de la sociologa y, sobre todo, de la teora sociolgica (ver para un balance, Smith, 1992). Skocpol (1979: 36-39), en la introduccin de
su libro sobre las revoluciones, su obra ms importante, destaca que su trabajo se
sostiene en lo que John Stuart Mill (1843: 278 y ss.) identific como las dos posibilidades del mtodo comparativo: el mtodo de la concordancia (agreement) y el de
la diferencia (difference) (si bien esto parezca en cierto modo una racionalizacin
posterior, y no necesariamente de efectos positivos, de su estrategia). En el mtodo
de la concordancia es necesario buscar, entre los diversos casos a ser comparados,
aquello que tienen en comn. Se identifica un efecto, algo que sucedi, y se procede
a buscar las causas comunes para todos los eventos que ocurren en las diversas
unidades bajo estudio. En el mtodo de la diferencia, como su nombre lo indica, se
busca lo que es diferente, en casos en que ni las causas ni los efectos estn presentes. Si bien Skocpol argument que este mtodo sera el ms fructfero, reconoca de
todos modos que era su combinacin lo que dara a la sociologa histrica su potencia comparativa. En cierto modo, aunque sin demasiada precisin (y haciendo una
interpretacin generosa de su visin), la autora observaba que si bien esa conjuncin
metodolgica servira para identificar elementos de la realidad emprica, un abordaje
ms profundo de los procesos en cuestin demandaba la articulacin de una teora
explicativa. Esta sera, fundamentalmente, la tarea de la sociologa histrica: identificar
empricamente los casos, detectar lo que tienen en comn, as como lo que tienen
de diferente, y a partir de ah construir una explicacin que permita dar sentido a la
comparacin emprica2.
Si pensamos en Durkheim (1897), es posible encontrar un fuerte parecido entre
su idea de las variaciones concomitantes, basada justamente en Mill, y la propuesta
de Skocpol. De qu se trata sino El suicidio? Como es sabido, Durkheim identifica
las causas del suicidio a partir de las tasas estadsticas que correlaciona con la religin y otras situaciones sociales, explicando su mayor o menor incidencia por medio
de un anlisis del peso de la comunidad (catlica o protestante, en funcin de la
agitacin tpica del mercado moderno y de su individualismo bastante radical, entre
2

Para la comparacin histrica, pueden verse an las cuatro variantes sugeridas por Tilly (1984).

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otros elementos) y, ms profundamente, de los vnculos o solidaridad social. Podra


afirmarse que lo mismo ocurre, en buena medida, con Weber (1904). Aun cuando
hubiera una riqueza comparable o incluso mayor en China o la India, el capitalismo
moderno solo emergi en occidente. Por qu surgi all y solo all? Weber escogi
una variable, la religin, y al realizar su comparacin busc lo que haba en comn y lo
que haba de diferente. Supuso as que el peso de la explicacin debera recaer en la
tica protestante que demostr tener una afinidad electiva con el capitalismo (lo que
no equivale a decir que fue la causa del capitalismo, permaneciendo la interpretacin
en un nivel ms difuso). Si bien ms adelante presentar otra manera de comprender
sus ideas, es posible reconocer de modo general que esta es la interpretacin, por
as decir, oficial de Weber y seguramente difundida. An ms, segn todo parece
indicar, esta sera su propia interpretacin (ver Winckelmann, 1995).
La comparacin no ha sido un enfoque privilegiado en la tradicin de la sociologa brasilea, salvo rarsimas excepciones (como en algunos pasajes de Buarque
de Holanda, 1936, que remiten a Amrica Latina; o en la literatura de la sociologa
histrica o algo semejante cuando apela a los casos europeos y estadounidenses,
como en Werneck Vianna, 1975, o en Velho, 1976). Brasil es un pas muy grande, que
vive para adentro y que tiene la curiosa mana de pensarse de modo ensimismado.
Cuando miramos para afuera, miramos para Estados Unidos, Inglaterra, Francia o
Alemania, y solemos constatar lo que falta: la revolucin burguesa clsica, el Estado
de derecho tal como realmente es, el individualismo racional, y otros fenmenos de
esa naturaleza (ms o menos razonables o absurdos). En estos casos la pregunta de
fondo es una y otra vez, qu deberamos ser y no somos? Se confunde as, como
hace tiempo indiqu, la occidentalizacin real y la occidentalizacin idealizada,
y se opera como si la modernidad estuviera suspendida en el cielo, lista para ser de
alguna forma alcanzada y bajada a la tierra (Domingues, 1992 y 2008). En este contexto, la comparacin rara vez es realizada de modo sistemtico: se estudia a Brasil
y el contraste se hace a travs de lo que otros autores escribieron sobre otros pases
(Lenin sobre la va prusiana, Moore Jr. sobre la modernizacin conservadora, Marx
sobre la formacin de la conciencia del proletariado, Weber sobre la racionalizacin o secularizacin, Elias sobre la pacificacin en Europa, algunos otros sobre
el liberalismo y la cuestin racial en Estados Unidos). Nadie se dedica realmente a
investigar los Estados Unidos, Alemania, Inglaterra o Francia para construir sus casos. Alguien pas algn tiempo en esos pases para compararlos de modo efectivo
y concreto con Brasil3? Leer la literatura secundaria disponible y hacer investigacin
emprica solo en uno de los casos no es un mtodo realmente sistemtico para realizar
una comparacin sociolgica. Evidentemente, hasta cierto punto y dependiendo de
los objetivos, el uso exclusivo de la literatura secundaria puede ser legtimo (algo que
yo mismo hice con fines tericos en reiteradas oportunidades) pero existen lmites.
Tambin es cuestionable, para decir lo mnimo, continuar utilizando los clsicos del
llamado pensamiento social brasileo como si ofrecieran un retrato adecuado o fiel
de la sociedad brasilea, descuidando de ese modo el anlisis histrico y emprico a
partir de las categoras y mtodos actuales, con una intencin terica y sistemtica.

3 Tambin nuestros vecinos latinoamericanos tienden ms bien a hacer historia que sociologa
cuando lidian con las tareas de la sociologa histrica, como puede verse en la reciente obra, por otro lado
muy relevante, de Ansaldi y Giordano (2012).

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Para realizar una comparacin metdica es imprescindible estudiar los casos con cierto
detalle y profundidad. Solo recientemente, y bien de a poco, Amrica Latina y algunos
pases en particular Argentina, Colombia, Mxico, Chile o Uruguay comienzan a
ser abordados como elementos de comparacin capaces de auxiliar en el estudio
de Brasil. La gran excepcin (dejando de lado los destellos de Buarque de Holanda)
fue el trabajo de Fernando Henrique Cardoso y Enzo Faletto sobre la dependencia
en Amrica Latina, con su enfoque que articulaba el mtodo estructural-histrico
cepalino con elementos de la tradicin marxista. Con el ascenso de la dictadura, sin
embargo, Brasil se ensimism, dirigiendo su mirada solo hacia los Estados Unidos
y Europa. Mientras los autores de referencia y aquellos que operan como fuentes de
legitimacin son todos de estas latitudes, Amrica Latina dej de ser un foco de nuestro
inters, algo que, como indicamos, solo de a poco comienza a ser corregido4.

Teora y mecanismos
Ahora bien, cmo superar la excesiva concentracin en el anlisis histrico, que
es tambin uno de los problemas ms caractersticos de la sociologa de la modernidad
brasilea (en los trminos del pensamiento social)? En las ltimas dcadas algunos
filsofos y cientficos sociales resaltaron, desde ngulos distintos, la identificacin de
mecanismos explicativos como una iniciativa crucial para la ciencia, en algunos casos
refirindose incluso a las ciencias sociales. As, por ejemplo, Bhaskar (1975 y 1979) en
su lucha contra el empirismo, apel a los mecanismos proponiendo una concepcin
estratificada (y en buena medida reificada) de la realidad, con los mecanismos ubicados en sus niveles ms profundos. Su argumento, apoyado en la fsica, se extenda
no obstante a todas las ciencias. En el caso especfico de las ciencias sociales, los
autores reunidos por Hedstrm y Swedberg (1998) conciben la teorizacin mediante
los mecanismos como una alternativa a la gran teora. Confrontan an, como puede
verse, con el fantasma de Talcott Parsons (que, no obstante, recurri a esa estrategia
aun cuando lo hiciera sin mucho entusiasmo pues, segn crea, los mecanismos no
permitiran predecir los comportamientos sociales, ver Parsons, 1951) y de aquellos
que vinieron despus, como Giddens, Habermas y tal vez Bourdieu.
En sus anlisis sobre los autores clsicos Elster altern argumentos interesantes con interpretaciones muy problemticas e incluso triviales. En Making Sense of
Marx propuso la idea de que los mecanismos son fundamentales en la articulacin
del pensamiento del fundador del materialismo histrico, advirtiendo lo mismo en
relacin con Tocqueville (Elster, 1985; 2009). Si transformar a Marx en un individualista
metodolgico, como Elster anhelaba, es a todas luces una empresa sin sentido, afirmar
la elaboracin conceptual de mecanismos como un componente fundamental en la
construccin terica de Marx y Tocqueville, me parece un paso muy interesante a la
hora de proyectar una sociologa histrica ms vinculada a la sociologa, en especial
a la teora, y menos a la historia. Antes que la comparacin de casos histricos y la
4 Estamos lejos de tener una obra que haya realizado un balance abarcador o de conjunto de la
produccin del pensamiento social brasileo, laguna significativa y reveladora de cmo pensamos la modernidad entre nosotros; esto es, de una manera radicalmente ideogrfica, visible an en lo que se refiere
al anlisis de los autores nacionales que de algn modo trataron el tema. Se puede decir lo mismo, y ms
ampliamente, del pensamiento latinoamericano en general.

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tradicional bsqueda de similitudes y diferencias (que no obstante sigue siendo


necesaria, en particular en las fases iniciales y ms amplias de la investigacin), la
construccin de mecanismos explicativos es, en mi opinin, la estrategia capaz de
articular un abordaje dentro de la sociologa histrica que reconozca un peso fundamental a la construccin conceptual.
Para articular mi argumento de una manera menos abstracta, voy a referir
dos ejemplos clsicos, el primero proveniente de El Capital de Marx y el segundo
de la sociologa de la religin de Weber. Es necesario aclarar que la identificacin
de mecanismos es una estrategia recurrente en la historia de las ciencias sociales,
comenzando, como podremos ver, por estos clsicos. Suponer que estamos inventando la rueda al rescatar esa lnea de conceptualizacin es falsificar la historia de
estas disciplinas. Tampoco tiene sentido contraponerlos con la teora general, como
argumentar ms adelante. De cualquier modo, no deja de ser interesante subrayar
su objetivo y argumentar de modo sistemtico a su favor. En trminos simples, los
mecanismos son aqu entendidos como procesos que se repiten con regularidad
no son cosas, como pretende Bhaskar y que en su despliegue generan otros
procesos a los cuales pueden explicar sin que haya de modo necesario una ruptura
entre unos y otros (y sin una oposicin entre estructuras, por un lado, y efectos o
eventos, por el otro)5.
El Capital es un libro profundamente histrico, sin embargo no es un libro de
historia. En principio, se debe notar que se hace claro que el capitalismo solo alcanz
su madurez como modo de produccin en el siglo xix. Tomemos en particular el
segundo volumen del libro I, que discute las tendencias histricas del proceso de
acumulacin capitalista desarrolladas en la larga duracin histrica. Si bien existen
elementos de descripcin y narrativa, en parte como ilustracin, en parte de modo
ms sistemtico, es necesario observar que Marx no se propona realizar un trabajo
histrico. Cabe recordar aqu la Introduccin a los Grundrisse esbozada en la dcada
de 1850, un texto ciertamente difcil pero extremadamente rico, en el que su autor analiz de modo indirecto la contribucin de Hegel para el pensamiento cientfico. En esa
ocasin, Marx (1857: 34 y ss.) traz algunas diferencias entre historia y teora, narrativa
y exposicin sistemtica, investigacin y organizacin conceptual, que luego seran
retomadas en el Prefacio a El Capital (1867). Ya desde el comienzo, Marx sealaba
que para organizar la exposicin del proceso histrico deba partirse de las formas
ms evolucionadas y solo a partir de ellas ir hacia atrs, aun cuando ello no fuese
absoluto pues ciertas categoras conceptuales podan estar bien desarrolladas en las
sociedades menos complejas. En cualquier caso, lo que le importaba era el peso que
deba darse a cada una de las categoras analticas. Segn pensaba, esas categoras
deban ser construidas y articuladas como un sistema de conceptos universal concreto capaz de reproducir en el plano mental la complejidad de la sociedad actual
y no el paso a paso de su surgimiento y formacin histrica. La divisin del trabajo,
por ejemplo, existe hace miles de aos (e.g. entre los incas). Pero es ella el fenmeno ms definitorio del capitalismo contemporneo? No, no lo era. Lo que haba que
entender no era la narrativa del desarrollo de estas formas sino cmo se organizaba

5 No se trata de oponer historia (o gnesis) a estructura, como propone Godelier (1973), sino,
como veremos ms adelante, de sealar procesos reiterados y repetidos, aunque siempre cambiantes y
de tipos distintos.

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el modo de produccin capitalista en el tiempo presente. Ahora bien, cules son las
categoras que realmente articulan al capitalismo? Qu forma especfica adquiri la
divisin del trabajo en este tipo de formacin?6
Si observamos detenidamente, es posible constatar dos elementos fundamentales entre los cuales no figura en primer lugar la divisin del trabajo, aunque est
presente que organizan la exposicin categorial y sistemtica que Marx desarroll
en El Capital. Por un lado, la mercanca, con la que comienza el libro, y por el otro, la
plusvala, apoyada en la idea de que el trabajo se torn una mercanca y que puede
ser explotado luego de ser vendido y comprado. La riqueza del capitalismo es as un
inmenso cmulo de mercancas, con una doble cara, valor de uso y valor de cambio.
Esta idea es desarrollada hasta llegar a la tesis de que hay una riqueza que no se sabe
de dnde viene y que Marx termina explicando como trabajo no pago (realizado una
vez que el trabajador produjo el valor necesario para reproducir su fuerza de trabajo).
Ah radica el secreto de la produccin capitalista, el quid de la cuestin, o, en otras
palabras, la plusvala, realidad que solo puede existir en la medida en que el trabajo
ya se conform como trabajo asalariado, en su generalidad abstracta. Sin embargo,
para llegar a este punto hay un largo proceso de desarrollo histrico que, en verdad,
tiene un origen y direccionalidad particular, y que constituye el objeto terico general
de la segunda parte de El Capital dedicada al anlisis de la tendencia histrica de
la acumulacin capitalista.
Marx busc entender cmo el capitalismo lleg a constituirse como un mundo
de mercancas en el cual el trabajo es tambin una mercanca que produce nueva
riqueza, la cual no es apropiada por el trabajador sino por el capitalista. Para eso, el
trabajador tiene que estar separado de los medios de produccin pues de lo contrario
no vendera su fuerza de trabajo como ocurre, por ejemplo, cuando tiene acceso a la
tierra (nadie se inclina, en principio, a ser explotado). As fue en los Estados Unidos
luego de la independencia, cuando las personas tendieron a ir hacia las fronteras para
trabajar por cuenta propia, lo que, por otra parte, haca que los salarios de aquellos que
permanecan en las ciudades vendiendo su fuerza de trabajo fuesen ms altos. Ahora
bien, cul es la gnesis de aquella situacin? Y an ms, hacia dnde nos lleva?
Es en esta clave que termina El Capital al menos el volumen 1, el nico publicado en
6 En este punto, Honneth (2014) se equivoca profundamente al afirmar que Marx, en su crtica a la
economa poltica, a diferencia de lo que ocurre con sus textos polticos, no trat de la moral de los actores
colectivos y de los acontecimientos contingentes debido a su enfoque sincrnico centrado en el desarrollo
atemporal del capital, algo que no reconocera aberturas a la transformacin social. Sin dudas se puede
no estar de acuerdo con las estrategias revolucionarias de Marx el propio Honneth se pregunta por qu las
reformas graduales y a veces innovadoras que sugiere no se realizan o con la manera cmo relaciona el
capitalismo como sistema tico y la economa. Ahora bien, lo que no se puede hacer es confundir esto con un
supuesto carcter ahistrico de El Capital, obra que analiza la larga duracin categorialmente y en trminos
de mecanismos de origen y resultados no intencionales (curiosamente Honneth no examina las tendencias
generales de la acumulacin capitalista). Tampoco es posible desconocer el papel de las costumbres y de
la subjetividad colectiva proletaria revolucionaria como contingente/necesaria y como mecanismo de transformacin (capaz de romper el ciclo infinito de la valorizacin del capital, cada vez ms problemtica dada
su creciente composicin orgnica y la baja tendencial de la tasa de ganancia; ver Marx, 1894). Varios
mecanismos aparecen en las obras polticas de Marx, aun cuando en general no sean tratados de manera
sistemtica y mucho menos categorial. Honneth se basa en el trabajo de Sewell (2005: 6-12 y 121-3), historiador que busca, con dificultades, analizar las temporalidades de la historia proponiendo una mal definida
nocin de evento (aun cuando Mann lo haya convencido de que las dinmicas de desarrollo existen, aun
cuando no presenten ninguna teleologa; algo de lo cual no extrae consecuencias concretas).

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vida por el propio Marx, con la idea de que los expropiadores sern expropiados. La
riqueza se va concentrado y centralizando y, en algn momento, por la intervencin de la
intersubjetividad revolucionaria de los trabajadores desposedos, suena la hora final de la
propiedad burguesa. Lo que Marx nos ofrece aqu es una tendencia histrica organizada
por categoras de anlisis y no una simple narrativa de la historia. Cuando se pregunta
cmo llegamos a las condiciones que llevan a un desarrollo de largo plazo como este,
la respuesta, si bien es ciertamente histrica, tiene un foco muy especfico que, como
es sabido, lleva a la discusin sobre la acumulacin originaria (o sea, cmo es que de
un lado hay capital y del otro solo trabajo asalariado). Pero Marx no narr la historia de
Inglaterra y del capitalismo como un todo sino que se centr de manera exclusiva en
el surgimiento de una clase que solo tiene su fuerza de trabajo para vender frente a
otra que es propietaria de los medios de produccin y del dinero. Es decir, el trabajo
histrico realizado en El Capital est subordinado a las categoras analticas que Marx
desarroll: mercanca, trabajo asalariado, capital, renta de la tierra; todo est, en efecto,
organizado en funcin de ellas. La exposicin es una exposicin categorial y analtica
realizada a partir de conceptos que reproducen la realidad pensada en la propia cabeza
del investigador y despus volcada en el papel. La historia solo es introducida en esta
obra como un elemento que ayuda a pensar la trayectoria original y futura de este tipo
de sociedad, pero lo que se hace es ante todo economa poltica (y tambin sociologa).
Es posible afirmar incluso que El Capital es un libro de sociologa histrica pero de
una sociologa histrica cuya historia, a travs de esa exposicin categorial y analtica,
est subordinada a la teora, que examina el pasado con arreglo a la construccin de
conceptos que buscan entender el presente y su despliegue en el futuro7.
Pasemos ahora al ejemplo siguiente: La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904). Cuando se discute sobre Weber es usual presentar a este autor como
alguien que se quiso contraponer a Marx. La cuestin no sera, en este caso, cmo
las fuerzas productivas se vinculan con las relaciones de produccin, sino cmo
las ideas (o, ms precisamente, su traduccin en conductas prcticas de vida) y, de
modo ms amplio, los intereses materiales e ideales de los actores cumplen un papel en la historia. Si esto efectivamente est presente en el estudio que Weber lleva a
cabo sobre la relacin entre religin y vida material, entre protestantismo y capitalismo,
tanto como en su programa comparativo que incluye el anlisis del confucionismo, del
budismo o del hinduismo (y del judasmo antiguo as como, aunque marginalmente,
del islamismo y el zoroastrismo), la cuestin tal vez no se reduzca a ello. Weber es un
autor muy complejo, que puede ser ledo desde diversas perspectivas, de algunas de
las cuales l mismo tal vez no fuera plenamente consciente, aun cuando ellas puedan
ser legtimas y esclarecedoras8. Lo que me gustara sugerir aqu es que es posible

7 Ver tambin los propios Grundrisse (Marx, 1857-58: 388-89 y 399 y ss.), en los cuales el argumento
es tal vez ms explcito. En este sentido me parece que sera inclusive til incorporar el bosquejo de genealoga materialista a que lleg West (1989: 223-25) bajo la influencia del propio Marx y de Foucault, ms
all de la idea de condiciones de posibilidad (neokantiana) de ciertos tipos de subjetividad, segn aquel
ltimo, se refiriendo en vez de eso a la emergencia histrica de ciertas prcticas y relaciones sociales, as
como en trminos de la construccin del universo simblico-hermenutico social.
8 Obsrvese, de todos modos, que Weber habla de seleccin (Auslese) histrica de los sujetos econmicos de acuerdo con las formas de conducta necesarias para el capitalismo, que comienza con la ascesis
y la idea de vocacin de las sectas protestantes y se desarrolla como fenmeno de masas ms tarde, como
consecuencia no buscada de las reformas dirigidas a la salvacin (ver especialmente Weber, 1904: 37 y 81-3).

220

Jos Maurcio Domingues

hacer con el libro sobre la tica protestante una operacin semejante a la que acabo
de hacer en relacin con El Capital de Marx.
La tica protestante y el espritu del capitalismo es apenas el primer estudio de
una extensa sociologa de la religin elaborada por Weber a lo largo de varios aos
y dentro de la cual hay una obra que ms tarde, en los volmenes compilados por
el autor antes de morir, aparecera como un excurso u observacin intermedia
(Weber, 1920). Fue ah que Weber dio forma a la idea de las direcciones del rechazo
religioso del mundo, contrastando de manera fundamental, si tomamos el argumento en su estructura bsica, tres actitudes con relacin al mundo. Una era la de los
literatos confucianos chinos, de orientacin pragmtica, que no implicaba tensin
con el mundo, tratando las cuestiones, problemas y soluciones sin la imposicin de
modelos fuertes a los cuales el mundo tuviera que ser adaptado (por el contrario, eran
ellos mismos quienes deban adaptarse a la realidad). Eran las otras dos formas, sin
embargo, las que ms interesaban a Weber. La india, de orientacin asctica, que
llevaba a una fuga del mundo producto de la tensin generada por los mandamientos
extramundanos propios de la religin. En este caso, el sujeto terminaba comprometido
con unas prcticas ascticas de salvacin (Erlosung) que lo desviaban del mundo
y que tena como meta terminar el ciclo de las reencarnaciones, logrando una liberacin total (befreien). En occidente, en contrapartida, se desarroll un tipo de actitud
que es al mismo tiempo semejante y distinto a la del hinduismo o budismo, ambas
religiones ndicas. Si en este caso hay tambin ascetismo y una fuerte tensin entre
lo trascendente (extramundano) y lo inmanente (mundano), la resolucin es diferente. Ella se da en lo esencial a travs de la idea del control del mundo, intervencin
que busca la subordinacin del mundo a la voluntad. Es decir, mientras el ascetismo
de la India se diriga hacia fuera del mundo, el ascetismo occidental se vinculaba
a la accin en el mundo. El protestantismo expresa, de modo patente, el ascetismo
mundano, con su control y transformacin del mundo que, segn Weber, era una
actitud tpicamente occidental originada justamente en los ropajes religiosos del
protestantismo. En el capitalismo, que de acuerdo con Weber mantiene una afinidad
electiva con el protestantismo, existe tambin una actitud de intervencin y control
del mundo, un impulso incansable de manipulacin y transformacin, que deviene un
fenmeno totalmente desvinculado de la religin, en un proceso en el cual el mundo
se ve privado de su sentido ms profundo y asume un carcter casi sistmico, en el
que la libertad pierde su suelo histrico.
Lo que quiero sealar aqu, y que difiere un poco de las interpretaciones ms
comunes, es una posible articulacin especfica entre sociologa e historia. Es posible
sostener la tesis de que en verdad a Weber no le importaba tanto la tica protestante
en s misma, o sus comparaciones con las otras religiones mundiales. O sea, tal vez
no fueron las variaciones concomitantes al estilo durkheimiano de las actitudes
religiosas con relacin al mundo que separaban a un oriente y un occidente que en
lo fundamental concordaban en trminos de avances materiales entre los siglos xvi
y xviii lo ms importante en la discusin weberiana. Tal vez lo ms importante fuese
algo semejante a la operacin de Marx relativa a la acumulacin primitiva del capital. Es difcil saber si Weber vislumbr esta posibilidad, o si la apoyara y reconocera
como propia si le fuera presentada. Los objetivos del autor, claro est, son relevantes
pero quiz sea ms importante aquello que nosotros hacemos con l. Es as que pretendo apropiarme de su obra al proponer una manera distinta de concebir la teora
de la modernidad. En este marco, lo que se nos presenta como fundamental es el

HISTORIA, SOCIOLOGA Y MODERNIDAD

221

esfuerzo de Weber por pensar el ascetismo intramundano, o al menos, el activismo


inserto en el mundo, tal como de modo general aparece en la cultura occidental. La
tica protestante no sera ms que un elemento originario, crucial pero no determinante, que le permite a Weber pensar la gnesis de la actitud particular que permea
todo el mundo capitalista, occidental y racionalizado. Lo que habra que buscar, sin
embargo, seran las categoras fundamentales para explicar el mundo moderno. En
esa discusin, la gnesis del capitalismo cumplira un papel secundario. Me parece
posible, por lo tanto, moldear el argumento para investigar cmo aquella actitud emergi y se desarroll, expandindose despus por el mundo. Se tratara, por lo tanto,
del posible origen histrico de aquel fenmeno, habilitando una reconstruccin de la
historia con el objetivo principal de articular una elaboracin terica que explique el
mundo contemporneo.
As, en funcin de la reconstruccin analtica de las categoras que se puede
hacer a partir de sus obras, identificamos en Marx y Weber dos mecanismos generativos de la modernidad, uno centrado en la organizacin de la sociedad capitalista,
el otro en las actitudes con relacin al mundo. Ahora, una vez que tenemos una
explicacin categorial y analtica del funcionamiento del mundo contemporneo en
otras palabras, si tenemos la posibilidad de reconstruir analticamente los mecanismos reiterativos que hacen al mundo moderno reproducirse, si bien siempre con
elementos de creatividad e innovacin, podemos pensar en los elementos formativos de este tipo de formacin social en sus primeros pasos especficos, antes de
que se convirtiera en una sociedad propiamente moderna. El recorte histrico es,
en este caso, un recorte focalizado solamente en los desarrollos que nos interesan,
centrado solamente en ciertos aspectos de la realidad que nos trajeron al presente.
Weber, como dira Cohn (1978), se resignaba ante el mundo moderno, incapaz de
ver salidas para la situacin desencantada y desoladora en que nos encontrbamos.
Marx, por su parte, buscaba los mecanismos transformativos de la formacin social
capitalista justamente en su tendencia a la acumulacin histrica y en la intervencin
revolucionaria del proletariado.
Ahora bien, si examinamos las actitudes con relacin al mundo y al capitalismo en
funcin de la idea de mecanismos explicativos (de la gnesis, funcionamiento y cambio
de la vida social contempornea), es claro que estos mecanismos no pueden prescindir de la accin humana y del movimiento de las colectividades9. No se trata pues de
mecanismos cuyo impacto causal se dara de forma automtica. Lejos de ello, estn
siempre entretejidos con la accin individual y el movimiento colectivo, lo que implica
tanto la reproduccin de memorias como la generacin creativa de nuevos patrones y
materiales polticos e imaginarios, con mecanismos que, estando a su vez asociados
a esa misma reproduccin, llevan muchas veces a la transformacin de la sociedad,
siendo por lo tanto reiterativos y transformativos al mismo tiempo. Es importante, de
todos modos, mantener una distincin analtica entre sus dos facetas, as como en lo
que se refiere a su carcter generativo efectivamente de nuevos padrones civilizatorios
en ciertas condiciones. Metodolgicamente, por lo dems, nos interesa dirigir nuestra
mirada en la direccin de estos ltimos en funcin de los mecanismos que funcionan en
el presente, reiterativamente, y en el futuro, transformadoramente (Domingues, 2014).

9 Se trata aqu de la elaboracin del concepto de subjetividad colectiva que realic en una serie de
ocasiones. Ver, por ejemplo, con foco en una discusin prxima a este texto, Domingues (2014).

222

Jos Maurcio Domingues

Lo anterior nos permite comprender la relacin entre sociologa histrica y


teora sociolgica, concepto y descripcin/narrativa, de una manera bien diferente,
que puede servir para llevar nuestra disciplina en otra direccin. Esa direccin,
si est histrica y empricamente informada, se orienta de modo fundamental a la
bsqueda e identificacin de los mecanismos de funcionamiento y reproduccin de
las sociedades contemporneas y de sus tendencias de transformacin futura. Le
damos as toda su importancia al concepto de mecanismo y asumimos una postura
realista enfocada en los procesos y no en supuestas estructuras que nos llevan a
buscar capas ms profundas de la realidad (salvo epistemolgicamente debido
a las operaciones inevitables propias de la produccin del conocimiento, muchas
veces velado ideolgicamente). Se propone entonces una visin de la relacin entre
sociologa e historia que es menos una reconstruccin narrativa del pasado y ms
una explicacin del presente y una bsqueda de sus elementos sui generis. En este
marco, para explicar el presente la sociologa histrica ya no se orientara tanto por
la idea de las variaciones concomitantes, o del mtodo de la concordancia o la diferencia, sino por la construccin de categoras analticas que nos permitieran entender
los mecanismos formativos de la modernidad (sin que ello implique un compromiso
con lo que se suele referir como la uniformidad de la naturaleza o el determinismo
de regularidades ya que los mecanismos siendo ellos mismos procesuales no
generan siempre los mismos procesos y eventos). Los mecanismos se encuentran
estrechamente asociados a los giros individuales y colectivos episdicos, que en la
civilizacin moderna se convierten en giros modernizadores, que se reiteran pero
tambin se alteran en la medida en que se producen.
Se trata, por lo tanto, de construir sistemas tericos que den cuenta de la complexidad de la modernidad, en su multidimensionalidad y en las direccionalidades
de su desarrollo. El ms amplio y articulado entre ellos nos brind hasta ahora Marx
en El Capital, en lo que hace a su dimensin econmica y en trminos de economa
poltica. No se debe tomar su estrategia terica como la nica a cultivar, aunque sea
indubitable su sofisticacin, as la productividad de su identificacin de tendencias
de la acumulacin capitalista (est o no correcto en lo que se refiere a cada una en
particular) y su superacin futura. Sea como fuere, es importante ir ms all de la
descripcin, construyendo conceptos y buscando asir las tendencias de desarrollo de
la modernidad, en las coordinadas espaciotemporales brasileras y latinoamericanas,
en el marco ms abarcador de la modernidad global.

Conclusin
Espero entonces que se haya quedado claro que tiene la discusin terica de
este texto con modernidad brasilea y latinoamericana un poco ms ampliamente.
En primer lugar, pensar la sociologa histrica en estos trminos tal vez nos permita
salir un poco del ensimismamiento. Es decir, si miramos en esta clave la historia de
Brasil, quiz podremos cambiar un poco las preguntas que nos hacemos y la estrategia metodolgica que con frecuencia ponemos en juego, estrategia que piensa la
historia como tal, en su conjunto, como la clave fundamental para ver adnde lleg el
pas. Por el contrario, tal vez se trate ahora, cuando parece claro que la modernidad
se encuentra completamente desarrollada entre nosotros, de pensar dnde est Brasil
para solo entonces mirar hacia atrs. Ya no se tratara en estas condiciones, y como

HISTORIA, SOCIOLOGA Y MODERNIDAD

223

tanto se pretendi hasta no hace mucho, de superar el pasado sino de mirar de manera
resuelta hacia el presente y el futuro (Brando, 2007; Domingues, 2015). Esto no niega
el valor de lo realizado hasta hoy; muy por el contrario, es preciso utilizar los trabajos,
muy ricos, que buscaron pensar la trayectoria brasilea para dar cuenta de la cuestin
aqu planteada sin renunciar, por lo dems, a nuevas investigaciones que ayuden a
relativizarlos. Los casos de los pases de Amrica Latina como unidad de anlisis y
del propio subcontinente en su conjunto tambin deben ser colocados en las mismas
coordenadas. Mantenindome, no obstante, en los lmites brasileos y para referir solo
algunos pocos ejemplos, autores como Euclides da Cunha, Oliveira Vianna, Gilberto
Freyre y Florestan Fernandes ofrecen un conjunto de trabajos valiosos que pueden ser
utilizados en esta direccin, ayudndonos a pensar hoy en el desarrollo de la modernidad, sobre todo si son puestos en perspectiva por nuevas indagaciones.
Tal vez lo que valga la pena en este esfuerzo por pensar los mecanismos comunes de generacin, reiteracin y transformacin de la modernidad contempornea a
nivel global sea esforzamos por dejar nuestro ensimismamiento. No estoy proponiendo
una vuelta a la bsqueda de algo as como leyes de la historia. Aun cuando pueden
estar integrados en sistemas analticos complejos como me parece ms adecuada
y productivo concebirlos, los mecanismos son conceptos ms modestos, sea en la
biologa o en la fsica (sea que esta disciplina est en el fondo de hecho ocupada, o
no, con leyes generales). Las ciencias sociales son ciencias histricas, siendo por lo
tanto, preciso tener en cuenta cmo esos mecanismos se procesan histricamente,
aun cuando haya mecanismos de cuo ms universal (como ocurre en la biologa y
en la evolucin fsica del universo). En el contexto de la discusin entre la sociologa
histrica y la modernidad brasilea vale la pena, de todos modos, enfatizar el carcter
generalizante emprica y analticamente que la idea de mecanismos habilita. As, tal
vez podamos dejar de ver el Brasil como una jabuticaba una fruta que crece solamente entre nosotros y asumir que la modernidad, tal cual la conocemos, ya existe
en lo fundamental aqu, pudiendo llevar entonces la discusin a un plano conceptual,
sistemtico y ms abarcador.
Con todo, aunque debamos mantener nuestro foco en la produccin de nuevas
investigaciones, orientadas por las cuestiones del presente, volver a los autores clsicos de la manera aqu sugerida puede ser tambin muy productivo, procurando la
construccin de teora antes que una nueva acumulacin emprica (si bien esta pueda
aparecer como una generalizacin emprica, solo que referida a Brasil). Desde luego,
en una perspectiva crtica la cuestin de cmo se transforma y cmo transformar la
realidad debe o al menos puede colocarse como un elemento fundamental en la
discusin sobre los mecanismos que presiden el desarrollo de la modernidad, aqu
y en otras partes.

224

Jos Maurcio Domingues

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225

HISTORIA, SOCIOLOGA Y MODERNIDAD

RESUMEN
En este texto se busca pensar la relacin
entre sociologa e historia a partir de un anlisis
de la modernidad y algunas de sus caractersticas centrales. Se propone una idea de sociologa
histrica que busca superar el carcter excesivamente histrico y comnmente poco conceptual
que tienen los trabajos que de modo general
se filian en esta especialidad/mirada/enfoque/
disciplina. A partir del anlisis de Marx y Weber y
del uso del concepto de mecanismo, se elabora

un abordaje sociolgico que da mayor nfasis a


la construccin terica sistemtica y categorial
en detrimento del anlisis histrico (que tiene
por lo general una forma y rol concebidos de
manera ms acotada que la sociologa histrica).
El tema de la sociologa histrica en Brasil y del
denominado pensamiento social brasileo, as
como ms generalmente en Amrica Latina, es
tambin enfocado a lo largo del trabajo.

Summary
In this text we think about the relation
between sociology and history, in particular with
reference to modernity, beyond what in general
is the case of historical sociology. This has an
excessive historical character, by and large not
very conceptual. We draw on authors such as
Marx and Weber, making use of the concept of
mechanism to put the issue anew. Therefore, in

a sociological approach, emphasis is placed on


systematic theoretical-categorial construction,
rather than on historical analysis, which has its
form and role conceived of in a more limited way
than in historical sociology. Historical sociology in
Brazil and of so-called Brazilian social thought,
as well as similar themes more largely in Latin
America, will also be tackled.

REGISTRO BIBLIOGRFICO
Domingues, Jos Maurcio.
Historia, sociologa y modernidad. DESARROLLO ECONMICO REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES
(Buenos Aires), vol. 55, N 216, setiembre-diciembre 2015 (pp. 211-225).
Palabras clave: <Modernidad> <Sociologa> <Historia> <Sociologa histrica>.
Keywords: <Modernity> <Sociology><History> <Historical sociology>.