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Ajolote (Ambystoma mexicanum)

Ajolotes o axolotes
276,046
14/03/09
Esta rara especie endmica de Mxico llamada ajolote (Ambystoma mexicanum) , est en
peligro crtico de extincin.
Tras estar catalogado como raro desde 1986, y como vulnerable desde 1996, en el 2006
pas a estar en peligro crtico debido a que su situacin es muy preocupante en libertad.
Uno de sus problemas es que actualmente la poblacin en libertad ocupa menos de 10 km2
de rea de ocupacin; adems, su poblacin est muy fragmentada y la calidad de su hbitat
y el nmero de ejemplares sufre un continuo declive.
POBLACIN
La poblacin que queda en libertad es realmente muy pequea.
En estudios de hace unos aos, aunque la poblacin es muy difcil de evaluar, se estuvo
estudiando en todo su rea conocida y se capturaron 100 ejemplares; para hacernos una
idea, entre 2002 y 2003 se estudiaron en el Xochimilco ms de 39,173m, y solo se
encontraron 42 ajolotes.

Pero los estudios an ms recientes no son tan esperanzadores, e indican que no hay
ajolotes. Sin embargo, se siguen vendiendo en los mercados ajolotes silvestres, lo que
indica que hay personas que saben donde encontrarlos, y que por tanto an quedan algunos.
En Chalco no se ha realizado un estudio de densidad, pero la evidencia sugiere que la
poblacin es pequea lo cual, unido a que Chalco es un sistema altamente inestable, hace
que el ajolote corra alto riesgo de desaparecer en un futuro prximo.
CARACTERSTICAS
Se trata de una especie que vive permanente en el agua y que no sufre metamorfosis
completa. Son salamandras que conservan su estado larvario durante toda su vida y pueden
ser:
- Albinos (poseen ojos blancos)
- Blancos (poseen sus ojos negros)
- Blancos parciales (los cuales poseen manchas negras y/o marrones aparte de su cuerpo
blanco)
- Pardos (con una coloracin verde oscura) o negros.
Requiere de aguas profundas de lagos y canales tanto naturales como artificiales con
abundante vegetacin acutica, ya que necesitan esta para depositar sus huevos.
Son solitarios y activos durante todo el da
Es un fenotipo neotenico de anfibio caudado (anfibio con cola). Esto quiere decir de
manera resumida que a diferencia, por ejemplo, de las ranas, estos animales no tienen
metamorfosis completa; esto es debido a que el desarrollo fisiolgico o somtico de su
organismo se ralentiza o retrasa, produciendo adultos con caractersticas juveniles o incluso
embrionarias. En este caso, por ejemplo, no pierden la cola.
Adems pertenece a la familia de los ambistomtidos o tilapias tigre que provienen de
Mxico.
Antes se les llamaba Siredom mexicanum, aunque ms tarde lo clasificaron en su gnero
actual. Hubo un momento incluso en el que se les confunda con las larvas de la
salamandra tigre (Ambystoma tigrium), ya que pensaban que les faltaba completar su
metamorfosis.
Su extraa forma hace que a primera vista parezca un gran renacuajo, con cuerpo alargado,
tronco compacto, cabeza grande y ojos pequeos, sin prpados. Tambin tienen una boca de
gran capacidad y dientes diminutos que se disponen en hileras a la entrada de la cavidad
oral. Su lengua es retrctil (como la de las ranas). A la altura del cuello tienen tres pares de
branquias laterales externas, las cuales utilizan para respirar, tomando agua por la boca y

dejndola salir por las agallas movindolas.


El ajolote es un animal de agua fra, que en cautividad debe mantenerse a una temperatura
entre 16 y 18 C, teniendo cuidado de que el agua no pase de los 20 C.
En cautividad, se debe bajar la temperatura para la hibernacin a unos 10 C durante unas 3
o 4 semanas y cuando han hecho el desove, la temperatura a la que mantener los huevos es
de 20 C.
Se comunican principalmente a travs de seales visuales y qumicas durante el
apareamiento. En otras pocas del ao hay poca o ninguna comunicacin intraespecfica.
Adems pueden detectar campos elctricos, y tambin utilizan su visin y seales qumicas
para percibir su entorno y descubrir presas
RESPITACIN: Para respirar tienen esas especies de filamentos a los lados de la cabeza,
que en realidad son ramas branquiales. El agua con oxgeno pasa a travs de estas ramas
branquiales, pasando cerca de los capilares sanguneos. Por medio de un sencillo
intercambio a favor del gradiente, el oxgeno del agua pasa a la corriente sangunea del
ajolote y el dixido de carbono de la sangre pasa al agua del medio externo. (Mientras los
peces tienen las branquias bajo las agallas, estos las tienen exteriores)
Tambin poseen sacos pulmonares, que no se han desarrollado como pulmones debido a su
escaso uso, por lo cual sube, de vez en cuando, a la superficie para tomar aire atmosfrico.
El ajolote o axolote, debido a su neotenia, evoluciona irregularmente en los ritmos de
metamorfosis del estado larvario; esto quiere decir que cada uno evoluciona a un ritmo, por
lo que el punto crtico de edad propia de la madurez fisiolgica nunca es el mismo en todos
los individuos. Curiosamente, el ajolote ha desarrollado la capacidad de madurar
sexualmente y reproducirse conservando el estado larvario o la mayora de sus aspectos.
Algunos individuos alcanzan la madurez, pero de manera irregular, por lo que, en libertad,
es corriente la morfologa del ajolote larvario o semi-larvario, de color ms claro; estos
ejemplares tienen la cola aplanada lateralmente y de gran longitud, casi la mitad del cuerpo
del animal. En la parte superior hay un pliegue dorsal o cresta que va aumentando de
tamao conforme se acerca a la cola. Las extremidades son de aspecto frgil y quebradizo.
En los ejemplares albinos y albinos parciales se pueden observar los huesos
transparentndose a travs de la fina piel. Tienen 4 dedos en las patas delanteras y 5 en las
traseras. Por lo general son de color parduzco oscuro con pequeas manchas blanquecinas
de gran eficacia mimtica, pues lo hacen confundir con las piedras. Los ejemplares de
colores claros, tienen manchas brillantes, que le dan gran belleza esttica.
En su etapa adulta puede medir entre 25 y 30 cm.
En laboratorio su esperanza de vida es de 5 a 6 aos, sin embargo, algunos animales viven
hasta 10 o 15 aos. La mayora de los animales de laboratorio mueren poco despus de la
metamorfosis
No mudan la piel al contrario de lo que les pasa a las salamandras y otros anfibios

metamorfoseados.
Parece ser que en la mitologa azteca el ajolote, cuyo nombre significa monstruo acutico,
tiene mencin. As pues tenemos que es la advocacin acutica del dios Xlotl, de donde
provino su nombre. Hermano de Quetzalcatl y monstruoso a causa del nacimiento
gemelar, Xolotl se encuentra asociado a la idea del movimiento y de la vida, de acuerdo con
la leyenda del quinto sol. La dualidad se manifiesta en las transformaciones a las que
recurre para evitar el sacrificio. Bernardino de Sahagn cuenta que Xolotl rehusaba la
muerte, huyendo cuando vio llegar al verdugo y ocultndose en las milpas, se convirti en
una planta de maz de dos caas o ajolote (xolotl); al ser descubierto ech a correr otra vez
y se escondi en un magueyal, donde tom la forma de una penca doble o mejolote (de
metl, maguey y xolotl). Una vez ms lo hall el verdugo y escap de nuevo introducindose
al agua, donde se transform en un pez llamado axolotl. sta es su ltima metamorfosis.
Finalmente, el verdugo lo atrap y le dio muerte. Xolotl es un dios que le tiene miedo a la
muerte, que no la acepta y quiere escapar de ella mediante sus poderes de transformacin.
Estos anfibios son de carcter tranquilo y pasivo, excepto cuando se alimentan, pueden
morderse los unos a los otros e incluso amputarse partes del cuerpo. Esto ocurre en
cautividad sobretodo, donde el contacto es ms frecuente.
En sus movimientos son un poco torpes.
Con respecto a su alimentacin, tienen dientes muy rudimentarios, que solo estn ideados
para agarrar el alimento, y no para desgarrarlo o masticarlo. Por esto su alimento es
generalmente tragado entero. Para comer abre su boca de repente y absorbe agua junto con
el alimento o lo que tenga alrededor.
Son animales carnvoros que en cautividad se alimentan de alimento vivo como pequeos
peces, insectos, gusanos, babosas, caracoles, lombrices, renacuajos de rana, larva de
mosquito, y de alimento seco. En libertad se alimentan de animales similares al alimento
vivo que puedan encontrar en su medio.
En cautividad se les alimenta una o dos veces por semana, ya que pueden pasar varias
semanas en ayuno.
Las larvas alcanzan la madurez sexual a la edad de un ao, y las puestas se produce en la
primavera sobre todo de agosto a octubre en el Hemisferio Sur y de febrero a abril en el
Hemisferio Norte. Segn Schultz (1965) tiene lugar entre finales del invierno y finales de la
primavera. Sin embargo se han observado puestas en pleno verano y tambin en pleno
invierno.
Lo normal son las fechas del desove de su medio natural, ya que los animales fuera del
mismo pueden desovar en otras pocas debido a que tomen ciertas caractersticas
ambientales como estmulos falsos.
La actividad sexual es nocturna y puede calificarse de discreta. En efecto, no existe librea
nupcial, ni danza ni combate por parte de los machos. La fecundacin interna se lleva a
cabo por medio de un espermatforo colocado por el macho sobre una roca o incluso sobre

la arena. En ese momento se puede reconocer al macho por sus labios cloacales
prominentes. El espermatforo es absorbido por la cloaca de la hembra. Por la noche
tambin tiene lugar la puesta, si bien por la maana puede observarse la puesta de los
ltimos huevos. Bajo los efectos de una contorsin del cuerpo, la hembra deposita los
huevos, lo ms frecuentemente en grupos que van de 4 a 10, sobre todo encima de las
plantas.
La amplitud de la puesta es muy variable: desde cuarenta que puede deponer un ejemplar
joven, hasta 1.500 que puede colocar un adulto, ya sea de una vez, ya sea con algunos das
de intervalo.
En cautividad se ha comprobado que para una temperatura de 16 C la duracin media del
desarrollo es de 19 das para los huevos. Sin embargo este tiempo depende tambin de la
luz, la oxigenacin, del tamao de los huevos, de la altura del agua?
Alcanzan la madurez sexual al cabo de un ao y el tamao adulto entre los dos y tres aos.
La reproduccin es mucho ms delicada con animales metamorfoseados
HBITAT Y REA DE DISTRIBUCIN
Esta especie es endmica de los sistemas fluviales de canales y lagos de la Ciudad de
Mxico.
Actualmente habita en la zona de canales y humedales de Xochimilco y en Chalco. Incluso
dentro de estas zonas no se encuentra en todas las zonas de agua, si no que sus poblaciones
estn congregadas en sitios especficos.
Adems es posible que la poblacin que se considera de la especie Ambystoma velasci que
est en el Lago de Chapultepec, sea realmente de Ambystoma mexicanum, aunque esto
parece ser que requiere confirmacin.
Antes ocupaba las zonas mencionadas y probablemente los lagos Texcoco y Zumpango en
toda su extensin, aunque actualmente ha desaparecido de la mayora de su rango.
AMENAZAS
Independientemente de las razones para su captura, un gran problema que tiene la especie
es que se cogen ejemplares menores de un ao, lo que repercute en la poblacin debido a
que estos ejemplares no se reproducirn. Por tanto, no solo disminuye la poblacin porque
se cogen ejemplares, si no que disminuye porque no hay ejemplares jvenes que se
reproduzcan.
Algunos otros problemas de la especie son:

La desecacin y contaminacin de sistemas de canales y lagos, como resultado de la


urbanizacin, as como el consumo tradicional de la especie entre la poblacin local, estn
amenazando a la supervivencia de esta especie.
Otro de los problemas es la captura para usarlos con fines medicinales de la medicina
tradicional, donde se pueden encontrar jarabes de ajolote para tratar principalmente
enfermedades respiratorias.
Antiguamente era capturado tambin para el comercio internacional de mascotas, aunque
probablemente todos los animales con los que se comercia actualmente de manera
internacional sean nacidos en cautividad.
Adems cuenta con el problema de la introduccin de especies exticas como la tilapia y la
carpa, que han aumentado mucho su poblacin y que compiten con los ajolotes por el
medio, adems de ser depredadores suyos.
Adems se ven afectados por enfermedades propagadas por las especies invasoras, adems
de por la mala calidad del agua, que aunque parece ser que ha mejorado en los ltimos 10
aos, sigue aportando problemas de contaminacin bacteriana.
MEDIDAS DE CONSERVACIN
Las acciones de conservacin se centran en la mejora del lago de Xochimilco por un lado a
travs de la educacin para la conservacin del medio y por otro lado a travs de intentar
incentivar el turismo ecolgico y la puesta en marcha de trabajos de restauracin del hbitat
y la biorremediacin.
Adems hay varias colonias de ajolotes mantenidas en cautividad en todo el mundo, ya que
l especie es utilizada en la investigacin biomdica y fisiolgica, as como en el comercio
de mascotas; sin embargo, de momento la reintroduccin no se recomienda, ya que primero
hay que mitigar las amenazas en su medio natural, las enfermedades, y los riesgos genticos
de las poblaciones silvestres deben ser evaluadas. De no ser as, la reintroduccin sera
seguramente un gran esfuerzo fallido, ya que se repetira la misma historia.
Esta especie se encuentra en Mxico en la categora de Proteccin Especial (Pr) en la
NOM-059-SEMARNAT-2001, que es la categora que acoge a las aquellas especies que
podran llegar a encontrarse amenazadas por factores que inciden negativamente en su
viabilidad. Sin embargo, a fecha de Enero de 2007 estaba en proceso de pasar a la categora
de en peligro.
Adems est en el Apndice II del CITES, aunque tambin est en estudio para ver si se le
cambia al Apndice I.
El Comit Tcnico Consultivo Nacional para la Recuperacin de Especies Prioritarias
(CTCNREP) creado en 1999 en el marco del PCVS (Programa de Conservacin de la Vida
Silvestre y Diversificacin Productiva en el Sector Rural 1997 ? 2000), como rgano de

consulta de la SEMARNAT en materia de conservacin y recuperacin de las especies


prioritarias de flora y fauna silvestres y su hbitat, tiene un Subcomit para la Recuperacin
de Especies Prioritarias de Mxico para el gnero Ambystoma.
Adems parte de las poblaciones de ajolote mexicano se encuentra protegidas dentro del
Parque Ecolgico de Xochimilco, que dentro de su plan de rescate incluye un proyecto para
la conservacin del ajolote.
De manera complementaria, por iniciativa del Darwin Initiative Project del gobierno del
Reino Unido, y con base en talleres tcnicos en los que participaron diversos sectores de la
sociedad, se elabor un Plan de Accin Nacional para el Manejo y la Conservacin del
Ajolote en Xochimilco TAXONOMA
Reino: ANIMALIA
Filo: CHORDATA
Clase: AMPHIBIA
Orden: CAUDATA
Familia: AMBYSTOMATIDAE
Nombre cientfico del ajolote: Ambystoma mexicanum
Autor de la especie: (Shaw, 1789)
Nombre comn: Ingls: Axolotl
Fuente: IUCN; Wikipedia; Animal Diversity; El Ajolote Mexicano (Ambystoma
mexicanum) Legislacin y Conservacin en el Primer Seminario sobre el Ajolote de
Xochimilco por parte del CONABIO; elacuarista.com por alberto