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Lexploration temporelle comme modalit du voyage imaginaire dans la

bande dessine franco-belge (1930-1980)


Raphal Baroni

Abstract:
In this paper, I explore the motif of time travel in science fictional French comics until the eighties.
Time travel incorporates a fascinating potential for narrative representation, since moving back in time
may multiply timelines, according to the well-known paradox of the grandfather. This virtuality has
become very popular in novels and in movies, since In his Bootstarps (Heinlein, 1941) and La Jete
(Marker, 1962) until the recent Looper (Johnson, 2012) but it has been rarely represented in French
comics before the eighties and the apparition of time paradoxes in series like Yoko Tsuno and,
mostly, Valrian agent spatio-temporel. Firstly, many modalities of time travel do not engender time
paradoxes, like exploration of prehistoric sanctuaries, imaginary travel, or cryogenic sleep followed by
an awakening if a future world with no hope to return in the past. Secondly, time travel has been mostly
interpreted as a mere extension of the classic motif of the extraordinary journey, as exemplified for
centuries in fictions by Verne, Mercier, Swift, or Stevenson. Thus, the graphic potential of time travel
for the representation of spectacular exotic worlds has predominated in French comic tradition, and
this tendency has been encouraged by the dominant mode of publication until the end of the sixties.
Indeed, complex scriptwriting involving multiple timelines would not fit the form of a weekly feuilleton
addressed to a young audience, because it would be too demanding cognitively speaking. It illustrates
also the dominance of graphic concerns over a taste for complex scriptwriting in many comics of this
period. Still, the development of time paradoxes in Pierre Christin scriptwriting underlines the potential
of the media when it is published in series of albums or in graphic novels. At the same time, Jean-Claude
Mzires drawingsfeaturing spectacular representations of foreign worldsshow that the visual
interest of spectacular time travels remains a central issue for this popular graphic medium.

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Rsum:
Cette tude porte sur le motif du voyage temporel dans la bande dessine franco-belge de sciencefiction jusque dans les annes quatre-vingt. Le voyage temporel intgre un potentiel fascinant pour la
reprsentation narrative, tant donn que le retour dans le pass est susceptible dengendrer des lignes
temporelles multiples, selon le paradoxe bien connu du grand-pre. Cette virtualit est devenue trs
populaire dans les romans et dans les films, depuis In his Bootstraps (Heinlein, 1941) et La Jete (Marker,
1962) jusquau rcent Looper (Johnson, 2012), mais elle a rarement t reprsente dans la bande dessine
franco-belge avant les annes quatre-vingt et lapparition de paradoxes temporels dans des sries comme
Yoko Tsuno et, surtout, Valrian agent spatio-temporel. Tout dabord, de nombreuses modalits
du voyage dans le temps nengendrent aucun paradoxe, par exemple lexploration de sanctuaires
prhistoriques, le voyage illusoire ou le sommeil cryognique suivi dun rveil dans le futur, sans espoir
de revenir dans le pass. Deuximement, le voyage dans le temps a t plus souvent interprt comme
une simple extension du motif classique du voyage extraordinaire , tel quon le retrouve, depuis
le XVIIIe sicle, les fictions de Verne, Mercier, Swift ou Stevenson. Ainsi, le potentiel graphique du
voyage dans le temps pour la reprsentation de mondes exotiques spectaculaires a prdomin dans la
tradition franco-belge et cette tendance a t encourage par le mode de publication dominant jusqu
la fin des annes soixante. En effet, lcriture de scnarios complexes impliquant de multiples lignes
temporelles ne semble pas adapte la forme dun feuilleton hebdomadaire destin un jeune public,
parce quil aurait t trop exigeant, cognitivement parlant. Cela illustre galement la prdominance de
proccupations graphiques sur lcriture de scnarios complexes dans de nombreuses bandes dessines
de cette priode. Pourtant, le dveloppement de paradoxes temporels dans les scnarios de Pierre Christin
souligne le potentiel du mdia quand il est publi en srie dalbums ou dans des romans graphiques.
Paralllement, les dessins de Jean-Claude Mzires, qui proposent des reprsentations spectaculaires de
mondes trangers, montre que lintrt visuel du voyage dans le temps demeure une question centrale
pour ce mdia populaire.
Keywords:
time travel, science fiction, French comics, unnatural narratology, adventure, extraordinary journeys

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Introduction
Cet article1 explore la manire dont le voyage temporel a t trait dans la bande dessine de sciencefiction, notamment dans la tradition franco-belge entre les annes 1930 et le dbut des annes 1980. La
dlimitation de cette priode historique et culturel sexplique en partie par la difficult de mener ltude
cohrente dun tel motif dans des traditions aussi diffrentes que les comics amricains, les mangas
japonais et la tradition franco-belge. En effet, ces traditions sont restes relativement cloisonnes jusqu
une priode rcente, du moins partir de la loi de 19492 qui a contribu affranchir la bande dessine
europenne de la puissante influence de son cousin transatlantique. Ce jalon historique justifie cependant
lvocation de quelques comics antrieurs 1949, en revanche, je naborderai pas lmergence, partir
des annes 1950, de mondes parallles dans les univers franchiss des comics3, car cette volution
semble navoir eu que peu dimpact sur les productions europennes durant la priode envisage.
Dautre part, la limite des annes 1980 sexplique par la mutation que connaissent les productions
franco-belges ds la fin des annes 1960 avec la gnralisation de la publication en album et la cration
de revues telles que Pilote, bientt suivie par Mtal Hurlant, qui ont contribu largir le public et,
de manire simultane, diversifier les productions, ces dernires occupant progressivement un large
spectre allant des uvres populaires destines la jeunesse jusquaux romans graphiques les plus
exigeants. Cette mutation a t relativement lente, mais partir des annes 1980, il devient de plus en
plus difficile de circonscrire lusage collectif du motif, qui tend smanciper du cadre populaire et
science-fictionnel qui lui assurait une certaine continuit historique4. linverse, partir du moment
o des auteurs sont davantage enclins rinterprter ou transgresser les strotypes de la culture
populaire, la porte de lanalyse qui devient certes beaucoup plus riche formellement ne peut gure
excder le cas individuel. Ainsi, le dbut des annes 1980 apparat comme le seuil partir duquel cette
diversification et cette complexification finissent par transformer en profondeur le motif, notamment
travers lexploitation dun potentiel fascinant pour la reprsentation narrative: les boucles et les lignes
temporelles multiples engendres par le retour dans le pass5. Cette exploitation vertigineuse du voyage
temporel tait largement connue dans la littrature et au cinma, depuis Le Voyageur imprudent de Ren
Barjavel (1944) et La Jete de Chris Marker (1962), mais avant les annes 1980, elle semble avoir t
largement sous-exploite dans la bande dessine franco-belge, alors qu linverse, dautres modalits
1. Cet article est issu dun cours de Master consacr la bande dessine de science-fiction franco-belge que jai
donn lUniversit de Lausanne avec mon collgue Alain Boillat au printemps 2014. Il doit beaucoup ma
collaboration avec ce dernier. Je suis galement infiniment reconnaissant Jan Baetens davoir bien voulu relire
ce texte, qui a beaucoup profit de ses conseils. La note mentionnant luvre de Taniguchi lui est ddie.
2. La loi de 1949 visait linterdiction de publications prsentant sous un jour favorable le banditisme, le
mensonge, le vol, la paresse, la lchet, la haine la dbauche ou tous actes qualifis crimes ou dlits ou de nature
dmoraliser lenfance. Indirectement, il sagissait dinterdire les bandes dessines amricaines, originellement
publies dans des journaux destins aux adultes, cette diffrence de public expliquant que les thmes abords
aient pu choquer le public les magazines francophones destins la jeunesse. Il sagissait galement dune mesure
patriotique, protectionniste et, pour les communistes, anti-capitaliste.
3. Lintroduction du concept du multivers chez DC Comics apparat en 1953 dans le numro 59 des aventures de
Wonder Woman.
4. Lexemple rcent du roman graphique de Jiro Taniguchi Quartier perdu montre quel point le motif du voyage
temporel peut smanciper des strotypes de la science-fiction et saffranchir des barrires entre les traditions
culturelles japonaises et europennes.
5. Les histoires complexes inventes par Andreas, notamment partir de la srie Rork entame en 1978,
constituent probablement lune des exploitations les plus cratives du motif des multivers.
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nengendrant aucune complication scnaristique ont prolifr: exploration de sanctuaires prhistoriques,


voyage qui reposent sur une illusion ou un sommeil cryognique conduisant dans un futur sans retour.
Je montrerai que lexploration temporelle a longtemps t interprte comme une simple extension de
la littrature utopique et des voyages imaginaires, dont Jules Verne, mais aussi, avant lui, Rabelais,
Mercier, Bergerac ou Swift nous ont offerts les prototypes. Dans ces versions du motif, lexploration de
mondes passs ou futurs offre surtout aux crateurs de bande dessine loccasion dillustrer des univers
exotiques spectaculaires: dinosaures et cits futuristes cohabitant souvent dans les mmes rcits.
Du voyage imaginaire lexploration temporelle
Le voyage temporel rejoint les thmatiques centrales de la science-fiction quand il nous projette dans
un futur, proche ou lointain, quand il intgre des lments technologiques travers la description du
vhicule temporel ou quand il conduit une manipulation du cours de lhistoire, mais il inclut galement
une thmatique du dpaysement que lon peut considrer comme un prolongement direct des mondes
utopiques des philosophes des Lumires et des voyages imaginaires ou extraordinaires. Ainsi que
le rsume Franois Rosset, certains ouvrages ou collections du XVIIIe sicle, notamment les trentesix volumes des Voyages imaginaires, songes, visions et romans cabalistiques publis par CharlesGeorges-Thomas Garnier en 1787-1789 (2013 : 41), ont tabli un genre florissant, qui deviendra
plus tard lune des sources auxquelles la jeune science-fiction viendra sabreuver. Ce sera notamment
le cas de lun des prcurseurs du genre, Jules Verne, dont les ouvrages publis par Hetzel entre 1863
et 1919 sinscriront dans une srie intitule les Voyages extraordinaires. Pour Franois Rosset, le
genre tel quil se dveloppe et se standardise ds le XVIIIe sicle, se caractrise par une structure de
rcit particulire avec ses lieux communs, ses squences reconnaissables, ses scnes, ses motifs et ses
personnages types:
Le voyage imaginaire, sur ce plan des modalits narratives, ce nest pas autre chose : quon
dbarque dans des terres relles, mais inconnues ou quon aborde lle des Hermaphrodites ou
dans le pays de Romancie, cest toujours la mme dmarche dapproche et dappropriation quil
sagit de raconter, les mmes instruments de description et le mme rgime de la comparaison
quil faut mobiliser. Cest bien pour cela que la rencontre dune terre imagine se raconte le plus
souvent dans le contexte dun voyage dans le monde rel: une tempte, une attaque de pirates, un
naufrage, un coup du sort quelconque dtournent le voyageur de son itinraire prvu, et le voil
jet l o rien nest impos, o tout devient possible, o le monde na pas lair de ce quil est ou
de ce que lon dit quil est. Il a seulement lair que veut lui donner celui qui le cre mesure que le
voyageur le dcouvre. Et que veut-il ce crateur? Bien sr, il veut ce quil na pas, ce que la ralit
dans laquelle il vit ne lui offre pas, ce quil dsire, ce qui nourrit ses rves, ce qui est ailleurs, autre,
inverse, ou simplement diffrent. (Rosset 2013: 46)
Le genre qui se constitue au XVIIIe sicle met donc au premier plan la description dune altrit, la
cration dun monde diffrent du ntre dont la reprsentation dtaille prend le pas sur le rcit proprement
dit, sa part raliste se rsumant souvent raconter la manire dont le voyageur sest gar sur ce rivage
tranger, et la part fantastique narrant lexploration et ladaptation ce nouvel environnement, jusquau
retour dans lunivers quotidien. Cette importance de la dimension mondaine du rcit explique
limportance des illustrations dans ce genre dditions, notamment dans ldition Hetzel des Voyages de
Jules Verne, qui comprenait des gravures de Riou, Frat, Roux, Montaut, etc.
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Figure 1: Edouard Riou, illustration pour ldition Hetzel de 1864 du


Voyage au centre de la terre de Jules Verne.

Lorsquil investit le champ de la bande dessine, parti des annes 1930, le voyage dans le temps apparat
le plus souvent comme la simple dclinaison temporelle dun motif autrefois spatial: la transition dun
espace-temps un autre (quel que soit le moyen utilis par le voyageur) se substitue la tempte, au
naufrage ou la lattaque de pirate et la caractristique essentielle du rcit consiste, ici encore,
raconter lexploration de ces mondes, passs ou futurs, qui doivent avant tout nous dpayser, offrir
loccasion dillustrer un univers exotique, dont la nature essentielle est de se diffrencier de notre monde
quotidien, cest--dire de se dissocier de lici et maintenant.
Le voyage temporel dans la BD franco-belge comme prolongement du Vo
Les diffrentes modalits du voyage temporel cest--dire de la transition entre le monde quotidien et
un autre temps permettent de distinguer quelques motifs qui se sont standardiss dans le genre de la
science-fiction, mais dont les origines apparaissent beaucoup plus anciennes. La premire constatation
que lon peut faire, cest que cette transition nest pas toujours lie lusage dune machine. Il faut tenir
compte de lexistence de pseudo-voyages qui, malgr leur caractre illusoire, nen sont pas moins des
explorations du futur accomplies par des personnages pensant avoir t vritablement transfrs dans un
autre temps. Prfigurant ce motif, nous trouvons, dans le genre de la littrature utopique, un roman publi
en 1770 par Louis-Sbastien Mercier: Lan 2440. Rve sil en fut jamais. Dans ce roman danticipation,
le narrateur croit accomplir un voyage dans un lointain futur, et il peut ainsi dcrire une socit franaise
idale, cest--dire libre du joug de la monarchie de Louis XV. la fin du rcit, le narrateur se fait
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mordre par un serpent et il se rveille dans son sicle, dcouvrant que lexploration temporelle ltait
quune illusion. Nous voyons ici lillustration vidente de la continuit entre le voyage temporel et la
thmatique du voyage sur une le perdue, puisque lutopie de Mercier sinscrit dans une tradition initie
par Thomas More. Lle utopique de More nest pas autre chose quun futur possible, insr dans les
rgions caches du monde contemporain, une rgion dcouverte et explore par un navigateur.

Le motif de Mercier sera notamment repris dans une bande dessine des annes 1930, le but
du voyage devenant, dans ce nouveau contexte, beaucoup ludique, tout en intgrant des thmatiques
proprement sciences-fictionnelles et utopique, notamment travers laccent mis sur le caractre
technologique et futuriste du nouvel environnement. Dans le fameux Zig et Puce au XXIe sicle dAlain
Saint-Ogan, les personnages sont ainsi projets dans une ville du futur, quils ont le loisir dexplorer
avant de dcouvrir que ce voyage plein de pripties ntait, l aussi, quun simple rve.

Figure 2: Alain Saint-Ogan, Zig et Puce au XXIe sicle, 1935.

Il existe une autre modalit du voyage temporel qui nexige pas de quitter rellement le prsent et qui
a connu une trs grande fortune dans la culture populaire. Il sagit cette fois de ressusciter le pass
en imaginant lexistence dun lieu cach, un sanctuaire o survivrait un monde disparu, gnralement
peupl de dinosaures. Cest lintrigue du Voyage au centre de la terre (1864) de Jules Verne, mais
aussi celle du Monde perdu (1912) dArthur Conan Doyle, qui constituent les prototypes littraires
de ce genre de voyages. Ce motif, en dpit de labsence de caractre technologique, est devenu trs
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populaire durant les annes 1930-1940, alors que la science-fiction se dveloppait en tant que genre
autonome. Dans cette littrature mergente, on constate que, mme quand ils ne sont pas ressuscits
par des technologies modernes o visits par des explorateurs du futur, les dinosaures et autres lzards
gants font gnralement bon mnage avec les fuses et autres rayons lasers, ainsi quen tmoigne le
riche univers graphique du Flash Gordon dAlex Raymond ainsi que celui de la Guerre des toiles, qui
en est partiellement driv. Cela montre au passage la grande proximit, voire la mixit, entre les genres
de la science-fiction et de laventure, dont lexploration de contres exotiques, peuples dune faune et
dune flore monstrueuses, demeure le motif central.

Figure 3: Ernest Beaumont Schoedsack & Merian Calwell Cooper, King Kong, 1933.
Cet imaginaire antdiluvien a t popularis, ds le milieu des annes 1920, par quelques films clbres,
notamment ladaptation du Monde perdu en 1925 et le King Kong de Schoedsack et Cooper en 1933.
Linfluence de cet imaginaire se ressent fortement dans luvre de Jacobs, que ce soit dans Le Rayon
U, sorte davatar europen des aventures de Flash Gordon publi en 1943, ou dans un album plus tardif
de la srie Black et Mortimer, intitul LEnigme de lAtlantide, dans lequel une faune et une flore
prhistoriques, situs dans les entrailles de la terre, dfendent lentre de la ville des Atlantes, qui finissent
par quitter la terre dans leurs vaisseaux spatiaux. Ici, prhistoire, antiquit et monde contemporain,
mythologie et technologie futuriste, voyage imaginaire et utopie philosophique, se tlescopent dans un
mme espace-temps improbable.

ce stade, mme si diffrentes priodes historiques se ctoient, nous navons cependant pas
encore franchi le seuil partir duquel nous pourrions parler de vritable voyage temporel. Ce seuil est
franchi lorsque le protagoniste, qui tombe en lthargie, est rellement projet dans un futur, proche ou
lointain, ce qui nous rapproche de thme spcifiquement science-fictionnels tels que lanticipation, la
dystopie ou le space opera, sans pour autant que la transition entre les rfrentiels nexige lusage dune
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machine. Dans ce cas, il nexiste aucun moyen de retourner dans le pass, le personnage est prisonnier
du futur et, par consquent, aucun paradoxe ne risque daffecter le cours de lhistoire.

Wells fournit le modle littraire de ce type de voyage dans Quand le dormeur sveillera, publi
en 1899. Dans ce rcit, le protagoniste, souffrant dinsomnies chroniques, ingre des drogues qui le
plongent dans un coma de 203 ans. Le thme du sommeil et du rveil signale peut-tre linfluence du
rve utopique imagin par Mercier, mais lorsque le protagoniste de Wells se rveille en 2100, cest un
univers cauchemardesque et bien rel quil dcouvre, cette anticipation dystopique du futur devenant un
lieu commun des rcits de science-fiction ultrieurs.

Dans le champ de la bande dessine, cest ce mme motif qui sera lorigine de ce que lon
peut considrer comme lune des premires vritables aventures de science-fiction en bande dessine,
Les Aventures de Buck Rogers au XXVme sicle, dont la publication dbute en 1929. Buck Rogers est
un ancien pilote de larme amricaine qui, la suite dun accident, est asphyxi par un gaz toxique et
bloqu au fond dune grotte. Plong dans un profond coma, il finit par se rveiller au XXVe sicle et
dcouvre toutes sortes de gadgets futuristes.

Figure 4: Philip Francis Nowlan & Richard Calkins, Buck Rogers au XXVe sicle, 1929.
Le motif dun protagoniste endormi pendant plusieurs sicles, avant dtre rveill par des hommes du
futur, sera galement lorigine de lune des plus importantes sries de science-fiction franco-belges:
Les Naufrags du temps de Paul Gillon et Jean-Claude Forest. Ainsi que lindique le titre de la srie,
le saut temporel nest plus un simple prtexte laventure, comme ctait le cas dans Buck Rogers,
mais devient galement un motif mlancolique. Le naufrage souligne galement la parent de ce
motif avec le motif du voyage imaginaire. la manire de Robinsons modernes, Chris et Valrie sont
littralement des naufrags qui ont chou dans un univers de space opera apocalyptique, au sein
duquel les humains sont en guerre contre une race mystrieuse de rats extraterrestres intelligents. Egar
dans un monde quil ne comprend pas, le hros, Chris, na de cesse de retrouver Valrie, la femme qui
vient du mme sicle que lui, saccrochant cette trace dun pass quil a quitt sans espoir de retour.

Une autre forme de voyage sans retour consiste exploiter le fameux paradoxe des jumeaux.
On parle de paradoxe dans la mesure o, dans le systme de la relativit dEinstein, si lon imagine
deux frres du mme ge dont lun est rest sur terre et lautre accomplit un voyage spatial une vitesse
proche de la lumire, la question de savoir lequel des jumeaux va vieillir le plus vite dpend du
rfrentiel dans lequel on se situe: si lon sancre dans le rfrentiel du vaisseau, cest la terre qui se
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dplace, et non linverse. En gnral, les rcits de science-fiction ne retiennent pas le caractre paradoxal
de cette distorsion temporelle et ne conservent que le motif du vieillissement ralenti du voyageur, qui
se combine avec la cryognisation, sans que les effets de lun ou lautre facteur de ne soient clairement
diffrencis: le voyageur na pas vieilli parce quil tait congel et parce quil a accompli un long voyage
dans lespace. Nous reconnaissons ici le scnario de La Plante des singes, roman de Pierre Boulle
publi en 1963, ensuite librement adapt au cinma en 1968 par Franklin Schaffner, ce film devenant le
point de dpart dune longue saga qui se poursuit encore aujourdhui. La premire srie de films (cinq
pisodes sortis entre 1968 et 1973), agrments de quelques histoires originales, a t adapte en bande
dessine entre fvrier 1977 et aot 1978, dabord par Marvel, puis en France dans dix-neuf rcits en
petits formats publis par les ditions LUG6. Ici encore, le rcit se dveloppe sur le modle classique du
voyage imaginaire: il dbute par le naufrage du vaisseau sur une plante inconnue et met en avant
les efforts des personnages pour survivre dans cet environnement inconnu et pour rejoindre leur monde
dorigine7. Ce nest quin extremis que les personnages dcouvrent que cette aventure exotique sest en
ralit droule dans leur propre monde, mais une poque ultrieure, ce qui ne change pas grand chose
au motif original, si ce nest que le retour apparat dsormais comme impossible.

Figure 5: Douglas Moench et Mike Ploog, Les Proscrits de la Plante des singes, 1978.
Dix ans plus tard, on retrouve une dclinaison du paradoxe des jumeaux dans ladaptation du roman
La Guerre ternelle, de Joe Haldeman, avec, cette fois-ci, une rflexion beaucoup pousse sur limpact
6. Cet diteur lyonnais voit le jour en 1950 et disparat en 1989.
7. Dans le roman de Boulle, le paralllisme avec le rcit daventures marines est soulign par le fait que les
personnages Jynn et Phyllis, dont on apprend par la suite quil sagit de singes, rcuprent le rcit dUlysse Mrou
dans une bouteille flottant dans lespace.
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du dcalage temporel, qui sagrandit au fur et mesure des missions remplies par les protagonistes.
Lauteur se sert de cet artifice pour produire une mtaphore de la Guerre du Vietnam: pendant cette
guerre, la socit amricaine a connu de profonds bouleversements, au point que certains vtrans nont
pas reconnu le pays quils avaient quitt, leur monde dorigine semblant avoir vieilli un rythme plus
rapide que le leur. Nous retrouvons ici lune des fonctions classiques de la science-fiction, qui consiste
fournir une critique indirecte de notre monde contemporain travers la reprsentation dun futur
dystopique.

Avec les thmes du voyage spatial et du space opera, nous sommes arrivs au cur de la sciencefiction la plus prototypique. Pourtant, ce nest quavec lintroduction de la machine explorer le temps
que ce genre populaire apportera une vritable innovation au motif du voyage imaginaire, qui se rsume
lexploration de mondes exotiques ou utopiques/dystopiques. En effet, la machine ancre vritablement
le voyage temporel dans une problmatique technologique et elle contient en germe des problmes
narratifs tout fait originaux: savoir le problme du retour dans le pass et de la manipulation du cours
de lhistoire.

Ici encore, cest Wells qui fournit lun des premiers modles littraires de la machine explorer
le temps dans un roman datant de 1895. Dans le domaine de la bande dessine, la premire apparition
dun vhicule, servant la fois de vaisseau spatial et de machine voyager dans le temps, apparat en
1933 dans la srie amricaine Brick Bradford, qui sera adapt en serial partir de 1948. Le hros,
qui forme un trio avec sa fiance Bryl Salisbury et le professeur Kala Kopak, inventeur du time
top (la toupie du temps), demeure en fait trs proche de Buck Rogers ou de Flash Gordon. Loin
dexploiter les potentialits narratives qui pourraient dcouler de lusage de la toupie du temps ,
cet objet demeure un simple prtexte au dploiement daventures rocambolesques. En revanche, cette
srie innove sur le plan du design, la machine voyager dans le temps ntant plus forme, comme
dans la fiction de Wells, sur le modle de la voiture, mais prenant lapparence dun objet symtrique
et circulaire, susceptible de tourner sur son axe central (la toupie). On retrouvera ces caractristiques
notamment dans les bandes dessines de Jacobs8 et de Leloup (figure 7). Dans leur srie Valrian,
agent spatio-temporel, Mzires et Christin retiendront quant eux le caractre multifonctionnel du
vhicule, la fois vaisseau spatial et machine voyager dans le temps.

8. Lune des versions franaises des aventures de Brick Bradford traduit time top par chronosphre, qui a
aussi pu influencer le chronoscaphe de Jacobs.
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Figure 6: Strip accompagnant ladaptation de Brick Bradford en serial, 1948.

En 1960, Jacobs fournit une version beaucoup plus raliste du voyage temporel, mais aussi plus
proche du modle fournit par le roman de Wells. Il insiste en particulier sur la nature technologique
du chronoscaphe, lappareil diabolique invent par Miloch pour piger Mortimer dans les limbes
du temps. Par ailleurs, il souligne la difficult de rejoindre le prsent, problme qui devient llment
central de lintrigue. Quoi quil en soit, cette aventure reste avant tout une occasion dexplorer des
mondes disparus, de ressusciter quelques dinosaures et chevaliers du Moyen ge, tout en explorant un
futur apocalyptique, qui nest pas sans voquer les univers dystopiques de Wells et, plus prs de nous,
de Terminator ou de Matrix.
Apparition du paradoxe temporel dans la BD franco-belge
Ce nest quau tournant des annes 1980 que le voyage dans le temps ralisera son plein potentiel
narratif dans le champ de la bande dessine franco-belge en tirant profit, sur un plan scnaristique, des
paradoxes temporels quil est susceptible dengendrer. Cette complication de la fabula a t dcouverte,
presque simultanment par Robert Heinlein en 1941 (In his Bootstarps) et par Ren Barjavel en 1944
(Le Voyageur imprudent). Barjavel a explicit la nature du paradoxe dans un essai publi en 1958 sous
la forme dune postface une rdition de son roman. Il voque dans ce texte ce quil dsigne comme le
paradoxe du grand-pre, que lon peut rsumer ainsi: si un personnage revient dans le pass et tue
son grand-pre, ce dernier ne donnera pas naissance au gniteur du meurtrier, ds lors, le meurtrier ne
peut pas natre et donc il ne peut pas tuer son grand-pre, et ainsi de suite.

Pour rsoudre ce paradoxe en forme de boucle temporelle, une thorie des mondes parallles
(en lien avec la thorie dEverett sur les multivers) se dveloppera dans le champ de la science-fiction
et deviendra lun des leitmotivs du genre. Les voyages dirigs vers le pass, en transformant le cours de
lhistoire, engendreraient de nouveaux mondes possibles qui se dploieraient paralllement au monde
dont le voyageur est originaire. Il y aurait donc encore quelque part un monde o le voyageur aurait
t engendr et il y aurait ailleurs un autre monde o il poursuivrait son existence, bien quil ny soit
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jamais n. Le paradoxe temporel parat donc partiellement rsolu, mais au prix dune complexification
scnaristique considrable. Alors que les scnarios de Wells et de Jacobs, en mettant laccent sur les
efforts du protagoniste pour retourner dans son monde dorigine, restaient en continuit avec le scnario
classique du voyage imaginaire, Alain Boillat souligne que lintrigue qui drive du paradoxe temporel
se recentre dsormais sur les efforts dploys par les personnages pour rtablir (ou transformer) le cours
de lhistoire:
Dans la science-fiction genre auquel la notion dalternative est consubstantielle dans la mesure
o luvre opte pour une projection parmi dautres du devenir de notre socit , le motif du
voyage dans le temps fait planer le danger dun univers second issu dune perturbation du cours
des vnements tel quil a dj eu lieu, entranant une bifurcation narrative et mondaine (Back to
the Future, Terminator 2, Looper, etc.); dans de tels cas, lhistoire est le plus souvent consacre
aux efforts dploys par le hros pour annuler les implications dune telle ingrence et pour viter
la coprsence de versions antinomiques qui remettent en cause son propre statut ontologique en
tant que personnage. (Boillat 2014: 120)
La cohrence de lhistoire raconte est ainsi problmatise par le voyage dans le pass, puisque
maintenant, il ny a plus seulement une trame narrative, mais une pluralit, virtuellement infinie, de
fabula enchsses les unes dans les autres. Sur un plan thorique, ce motif de la science-fiction fait alors
basculer le rcit dans ce que Brian Richardson a baptis le champ de la narratologie non naturelle, ce
qui implique, entre autres, dlargir le concept de fabula:
Il est essentiel de dpasser un concept de fabula unilinaire et de lui adjoindre des fabula
multilinaires, comprenant une ou plusieurs bifurcations conduisant diffrentes chanes possibles
dvnements. (Richardson 2013: 28, ma traduction)
Si la narratologie non naturelle sintresse gnralement aux dfis thoriques poss par les uvres
exprimentales, elle trouve cependant un champ dapplication particulirement fcond dans le registre
populaire de la science-fiction, et notamment dans le motif du voyage temporel. Dans ce contexte, la
fragilit ontologique de lunivers racont se trouve en quelque sorte naturalise et standardise par un
contrat de lecture associ au genre de la SF. Dans un rcit de science-fiction, il faut admettre que tout
est possible, et les manipulations de lhistoire qui remettent en cause sa cohrence, sa consistance ou
la non-contradiction des univers raconts, soulvent donc moins de rticence de la part du public, la
question centrale tant plutt de se demander comment ces manipulations de la ligne temporelle vont
faire rebondir laventure9. Ainsi que laffirme Rdiger Heinze:
On pourrait saventurer formuler la (trs prudente) hypothse que les temporalits non naturelles
sont plus facilement rendues conventionnelles lorsquelles se situent au niveau de lhistoire, et

9. La prolifration des multivers dans les comics partir de la fin des annes 1950 sexplique surtout par la
ncessit dlargir lunivers la franchise. Il peuvent parfois dboucher sur un reboot de la saga, ainsi que lillustre
la fameuse srie de DC Comics intitule Crisis on Intinite Earths publie en 12 pisodes entre avril 1985 et
mars 1986.
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que des scripts gnriques, tels quon en trouve dans la fantasy et la science-fiction, en facilitent
galement lusage conventionnel ultrieur. (Heinze 2013: 37, ma traduction)
Toutefois, le relatif retard de lavnement du paradoxe temporel dans la bande-dessine franco-belge
sexplique probablement par sa complexit scnaristique, difficilement conciliable avec les intrts
dun jeune public et un mode de publication sous forme de feuilleton hebdomadaire, qui a longtemps
constitu la norme de la production franco-belge. En effet, la srialit du feuilleton pose des contraintes
mmorielles qui rendent difficile lapprhension dvnements susceptibles de modifier la cohrence
globale de lhistoire; linverse, le format de la reprsentation filmique qui propose une reprsentation
continue dont la dure est gnralement limite deux heures de spectacle semble beaucoup plus
propice pour la reprsentation de boucles, de paradoxes temporels ou de lignes temporelles multiples10.
Cest probablement le cinma populaire qui facilitera le transfert du motif dans le champ de la bande
dessine. Le milieu des annes 1980 concide en effet avec le succs du blockbuster Retour vers le
futur (Zemekis, 1985) qui contribue faire du paradoxe temporel et de lincertitude ontologique du
personnage en loccurrence refondu dans le moule du teenage movie un strotype de la culture
populaire.

Une premire tape est franchise dans un album de Roger Leloup intitul La Spirale du temps
(1980). Dans ce rcit, lhrone, Yoko Tsuno, se trouve confronte une voyageuse venue du XXXIXe
sicle, Monya, qui retourne dans le pass pour assassiner un scientifique, inventeur de la bombe
contraction qui dtruira la terre en 3872. Il sagit donc bien, ici, de substituer une ligne temporelle
catastrophique par une autre (rminiscence de La Jete?), mais au prix dun crime auquel la protagoniste
ne peut se rsoudre; toutefois, leffet de cette modification du cours de lhistoire naffecte pas le rfrentiel
de la protagoniste, Yoko Tsuno, puisquil sagit uniquement de transformer le destin du personnage venu
du futur. On constate ainsi que lauteur vite soigneusement daffronter la complexit scnaristique
engendre par les multivers, qui naura dailleurs aucune incidence notable sur le dveloppement
ultrieur de la srie. Ainsi que lexplique lauteur:
En fait, je croyais ne faire quun seul pisode dans le temps, mais les lecteurs ont souhait que
jy revienne. Ils aiment bien et cest une possibilit de renouveler les dcors et les atmosphres.
Mais chaque fois que je rutilise la machine, jai limpression de refaire les mmes dessins,
forcment! Dans un certain sens, jy suis moins libre quavec les Vinens o je peux mamuser
composer rgulirement de nouveaux engins... Je nen suis donc, au vingt-deuxime album, qu
mon quatrime voyage dans le pass quoique cela me permette de confronter Yoko dautres
poques. Je prfre ne pas aller vers le futur, car on sy engage en terrain mouvant. Aprs tout, les
Vinens sont dj pour moi une forme de futur extrieur au ntre. Cest une civilisation futuriste
parallle la ntre sans tre trop diffrente, ni extravagante. Je peux lui attribuer en toute libert
10. Certes, la srie Fringe semble dmontrer que le motif des multivers peut sadapter la forme du feuilleton,
pour autant que certaines proprits ontologiques aient t stabilises dans la dure. linverse, la saison de Lost
dans laquelle de frquents sauts temporels affectent les personnages (au-del de la technique des flashbacks et
flashforwards) a t celle durant laquelle laudience a le plus souffert des errements du scnario et de son manque
de cohrence. Des sries comme Dr Who ou Code Quantum exploitent quant elles le modle des pisodes
clos, chaque saut (spatio-)temporel correspondant une histoire relativement autonome. Ces exemples tlvisuels
soulignent que diffrents degrs daccommodation entre srie, feuilleton et paradoxes temporels existent malgr
tout.
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dimagination des dcouvertes qui appartiendront peut-tre notre propre troisime millnaire.
Et ceci sans jouer lauteur visionnaire qui dcrit notre volution. On se trouve vite dpass par
la ralit lorsquon extrapole ce que sera la civilisation dans quelques gnrations dici... Faire
revivre une poque disparue moffre le plaisir de la redcouvrir moi-mme. Lorsque Yoko reste
sur terre, jaime disposer dune documentation solide, ce que permet un sjour dans le pass11...
Le point de vue exprim par Roger Leloup, auteur qui cumule les fonctions de scnariste et de dessinateur,
souligne le fait que les voyages temporels reprsentent avant tout, ses yeux, une occasion dillustrer
des mondes passs, solidement documents, et de complexifier la trame de son histoire. De son point
de vue, les voyages dans le temps ne diffrent donc pas radicalement des pisodes associs la plante
Vina, quil dcrit comme une forme de futur extrieur au ntre . De ce point de vue, la plante
Vina ressemble aux sanctuaires de dinosaures, dans la mesure o elle offre la modalit dun pseudo
voyage temporel fond en ralit sur une exploration spatiale. Il nest dailleurs pas tonnant que Yoko
Tsuno dcouvre la civilisation Vinenne loccasion dune exploration splologique12, la manire du
Voyage au centre de la terre et de la dcouverte de lAtlantide par Blake et Mortimer. La srie de
Leloup prsente donc davantage une forme dagrgation de motifs traditionnels quune vritable rupture.
Dailleurs, si la couverture du premier album mettant en scne Monya fait la part belle lillustration
de sa machine explorer le temps, son apparition ultrieure dans Le Matin du monde met surtout en
vidence limage dun ptranodon, parfaitement anachronique par rapport au cadre de laction, situe au
XIIIe sicle. Le monstre antdiluvien souligne une fois de plus la parent de cette aventure avec le motif
classique du voyage dans un sanctuaire.

Figure 7: couvertures des albums Yoko Tsuno volumes 11 (1981) et 17 (1988)


11. Entretien reproduit sur le site de lauteur, Yoko Tsuno par Roger Leloup, consult le 29 novembre 2014, URL:
http://www.yokotsuno.com/rombaldi/com_album11.html.
12. Voir Le Trio de ltrange, premire publication en 1971 dans le journal Spirou, qui deviendra le premier album
de la srie lanne suivante aux ditions Dupuis.
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Pour trouver sa pleine expression scnaristique et pour acqurir une vritable autonomie par rapport
au motif du voyage extraordinaire, le voyage temporel devait donc devenir lobjet dattention dun
scnariste susceptible de subordonner lintrt visuel de laventure au dfi engendr par la modification
du cours de lhistoire et par le problme pos par les multivers. Ce sera le cas de Pierre Christin, qui fera
du paradoxe temporel un lment central de lintrigue de la srie Valrian agent spatio-temporel,
partir du neuvime album, Les Spectres dInverloch, publi en 1984.

Il est frappant de constater que le moment o le rcit bascule dans la thmatique des multivers et
du paradoxe temporel, concide avec un retour des protagonistes dans une ralit ordinaire qui contraste
avec lunivers de space opera qui dominait jusqualors. Jean-Claude Mzires souligne dailleurs que le
dfi de reprsenter le quotidien a constitu lune de ses motivations principales pour la cration de
ce double pisode qui va amener les protagonistes transformer leur destin de manire irrversible:
Aprs les Hros de lquinoxe, javais trs envie de dessiner le quotidien, que je navais encore
jamais vraiment fait et a me tentait. Je pensais que cela me reposerait et que surtout cela me
poserait moins de problmes cause de la documentation plus nombreuse que dans les crations
dunivers imaginaires. Mais ce nest pas vrai, le quotidien est plein de contingences embtantes
alors que limaginaire (Poncet 1984: 32).
Il est intressant de constater que le paradoxe temporel sest impos aux auteurs presque involontairement,
en relation avec le dispositif de publication srielle dans laquelle ils staient engags depuis une
quinzaine dannes. Cest ce que rvle Jean-Claude Mzires:
Dans lalbum la Cit des eaux mouvantes, qui fut dessin en 1967-1968, on parle dun cataclysme
universel qui a eu lieu en 1986! A lpoque, on ne se doutait pas de lampleur que prendrait
Valrian et on ignorait que quinze ans plus tard, nous continuerions raconter ses aventures.
1986 est maintenant proche de nous et nous devons expliquer au lecteur comment et pourquoi
un cataclysme a lieu cette date. [] La question qui sest pose est la suivante : que va-ton faire avec un sujet pareil ? Si lon fait intervenir Valrian venant du futur pour changer la
trame temporelle de telle manire que le cataclysme nait pas lieu eh, eh Nous sommes tous
concerns, plus que deux ans! que va-t-il se passer pour Galaxity qui a dcoul de cette priode
sombre. Cela change tout, ah l l. (Poncet 1984: 31)

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Figure 8: Structure temporelle des aventures de Valrian et Laureline


Nous voyons que ce nest pas sans une certaine inquitude que le dessinateur ralise, en 1984, que la
srie vient de basculer irrmdiablement dans la thmatique des multivers. La suppression de Galaxity
modifie en effet durablement et globalement le cours la srie, les albums dj publis aussi bien que les
albums venir sinscrivant dsormais dans lune ou lautre des lignes temporelles parallles du rcit13.
Les auteurs noublient dailleurs pas de souligner que Laureline, ne au Moyen ge, se trouve beaucoup
moins affecte sur un plan ontologique que Valrian et son vaisseau, qui errent dsormais dans un
univers incertain. Mais ce qui inquite le dessinateur rjouit le scnariste, qui trouve dans cette nouvelle
contrainte narrative une source dinspiration intarissable. Trente ans plus tard, Pierre Christin peut ainsi
affirmer quavec Valrian:
Ca sort tout seul depuis des annes et des annes. Jallume mon ordinateur et les ides viennent.
Jajouterais que le plaisir reste intact. Cest dautant plus important que je suis le seul des deux
continuer me poser la question du paradoxe spatio-temporel, un aspect qui nintresse absolument
pas Jean-Claude... (Bosser 2013: 5).
Avant cette bifurcation du rcit, les sauts spatio-temporels de Valrian et Laureline servaient
essentiellement explorer les confins de lunivers, arpenter ses villes et ses paysages exotiques ou
reprsenter le patchwork intergalactique qui se rassemble Point Central, sorte dorganisation des
nations unies extraterrestre qui a inspir certains de ses personnages Georges Lucas. linstar de la
toupie du temps de Brick Bradford, le vaisseau de Valrian et Laureline constituait ainsi un prtexte
pour agrger un pass moyengeux (Les Mauvais rves, 1967) ou un futur proche dystopique (La Cit
des eaux mouvantes, 1968) des mondes intergalactiques appartenant au registre du space opera. Sans
13. Ainsi que le relve Alain Boillat, le ddoublement de lunivers constitue une donne de base []
structurelle, propice la dclinaison en pisodes (2014: 120).
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linfluence de Pierre Christin, sans ce tlescopage accidentel entre la temporalit relle de la srie et celle,
fictive, de la catastrophe raconte dans La Cit des eaux mouvantes, il est probable que le dessinateur
se serait volontiers gard de sengager dans les contraintes narratives inhrentes une multiplication
des lignes temporelles de lhistoire. En revanche, partir du milieu des annes 1980, dautres sries
nhsitent plus sengouffrer dans cette brche, les cycles narratifs labyrinthiques imagins par Andreas
reprsentant certainement lun des exemples les plus ambitieux dune narration qui fait de la thmatique
des multivers dsormais davantage inspirs par les genres fantastique et horrifique engendrs par
Poe et Lovecraft que par le merveilleux scientifique de Wells ou de Verne une matrice dont drivent
un faisceau dintrigues entremles, ces dernires sagrgeant pour former des sries de plus en plus
cohrentes (Rork, Capricorne, Arq), qui relve plus de lintrication organique dun rseau
dunivers parallles que de la logique linaire du feuilleton14.
La bande dessine, un genre populaire cartel entre illustration et narration
Le traitement du voyage temporel dans la bande dessine franco-belge jusque dans les annes 1980,
souligne que le mdia de la bande dessine, linstar du cinma de science-fiction, est dabord une
fabuleuse machine monde15, pour reprendre les termes dAlain Boillat (2014), cest--dire quelle
se prsente comme un dispositif particulirement adapt pour explorer des espaces imaginaires. travers
leurs talents complmentaires, Pierre Christin et Jean-Claude Mzires ont su exploiter le plein potentiel
narratif et visuel du motif de lexploration du temps une poque o le processus dauteurisation tait
encore bourgeonnant. Dun ct, la double-page, la planche, la bande et la case, dans leurs fonctions les
plus dcoratives, sont des espaces visuels dans lesquels des mondes imaginaires peuvent se dployer
sans subir les contraintes conomiques et techniques inhrentes aux effets spciaux du cinma ce qui
explique pourquoi la bande dessine a souvent anticip les univers visuels des films de science-fiction,
du moins avant que ces derniers naccomplissent leur rvolution numrique. Mais la bande dessine est
aussi un art squentiel capable dengendrer des trames narratives complexes. En cela, les aventures de
Valrian apparaissent comme le tmoignage dune longue tradition marque par une tension lie la
double nature de la bande dessine, mdia la fois verbal et visuel, cartel entre ses fonctions narrative
et illustrative. Dun ct, les scnarios de Pierre Christin, par leur richesse, soulignent le potentiel que sut
reconnatre, ds la premire moiti du XIXe sicle, le genevois Rodolphe Tpffer, travers ses histoires
en estampes quil considrait comme une forme de littrature en images16. Dun autre ct, la richesse
14. De ce point de vue, les premiers pisodes de la srie Rork, dont la publication dbute en 1978, tmoignent
dune dcouverte progressive du potentiel narratif des multivers dans la bande dessine franco-belge. Andreas
affirme en effet que ce nest que rtrospectivement, alors que la srie tait dj entame depuis plusieurs annes,
quil a trouv le moyen dintgrer lensemble des pisodes dans une configuration globale qui tire sa cohrence,
prcisment, du recours une logique de mondes parallles, dans lesquels la temporalit devient une dimension
relative.
15. Sur les rapports entre logique mondaine et littrature populaire, je renvoie aux nombreux travaux de
Mathieu Letourneux (2010).
16. Sur les problmes engendrs par un rapprochement entre littrature et bande dessine, je renvoie la rflexion
de Jan Baetens: Le succs indniable des bandes dessines littraires ou, plus gnralement encore, de la bande
dessine considre comme une nouvelle forme de littrature, ne devrait pas dissimuler en effet un certain nombre
de problmes fondamentaux, qui reprsentent les limites actuelles du rapprochement entre les deux mdias ou
genres (Baetens 2009: 2).
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graphique des mondes invents par Mzires et ses mises en page inventives, nous rapproche davantage
de Winsor McCay, qui inaugura, au dbut du XXe sicle, avec sa srie Little Nemo in Slumberland, une
approche beaucoup plus spectaculaire de la bande dessine.

Rfrences cites
Baetens, Jan (2009) Littrature et bande dessine. Enjeux et limites, Cahiers de Narratologie, n 16.
Consult le 22 janvier 2014, URL: http://narratologie.revues.org/974
Boillat, Alain (2014), Cinma, machine mondes. Essai sur les films univers multiples, Genve,
Georg.
Bosser, Frdric (juillet-aot 2013), Christin, Mzires. Se souvenir des belles choses, DBD, n 75,
p. 2-11.
Heinze, Rdiger (2013) The Whirligig of Time. Toward a Poetics of Unnatural Temporality, Poetics
of Unnatural Narrative, J. Alber, H. Skov Nielsen & B. Richardson (dir.), Columbus, Ohio
State University Press, p. 31-44.
Letourneux, Mathieu (2010), Le Roman daventures, 1870-1930, Limoges, PULIM, coll.
Mdiatextes.
Poncet, Dominique (hiver 1984), Mzires, plein la page dans PLGPPUR, no 15, p. 2639. Cionsult le 22 janvier 2014, URL : http://www.cybersfere.com/docs/mezieres-2.
aspx?NumDoc=27&NombreImage=5
Richardson, Brian (2013), Unnatural Stories and Sequences , Poetics of Unnatural Narrative, J.
Alber, H. Skov Nielsen & B. Richardson (dir.), Columbus, Ohio State University Press, p.
16-30.
Rosset, Franois (2013), Temptes opportunes et dragons vritables: les voyages imaginaires, in
Souvenirs du futur, Lausanne, Presses polytechniques et universitaires romandes, p. 40-55.

Raphal Baroni enseigne la littrature franaise lUniversit de Lausanne, o il est galement membre
du Groupe dtude sur la bande dessine (www.unil.ch/grebd). Il est lauteur de plusieurs ouvrages sur
la question du rcit, dont La tension narrative : Suspense, curiosit et surprise (Seuil, 2007) et Luvre
du temps (Seuil, 2009). Il est aussi crivain, et a rcemment publi un recueil de nouvelles, Les Villes
englouties (Antipodes, 2011).
Email: Raphael.Baroni@unil.ch
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