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Aprender idiomas

por Luis Sebastin Pascual


NOTA: Este artculo est pensado para quienes ya conocen y estn
familiarizados con los mtodos mnemotcnicos. Si no es tu caso, pero
tienes inters en el tema, te recomiendo primero la lectura del libro
"Breve manual de mnemotecnia" que encontrars en la seccin
[Archivo].
All por 1975, Richard Atkinson populariz, como ayuda en el
aprendizaje de idiomas, un mtodo para adquirir vocabulario de lenguas
extranjeras basado en principios mnemotcnicos. La tcnica de la
palabra clave, nombre con el que se conoce, consista en lo siguiente:
Supongamos que quiero aprender una nueva palabra en ingls, por
ejemplo address, que significa direccin o domicilio donde uno reside. El
proceso a seguir es el siguiente:
- Reconstruccin
El primer paso consiste en buscar una palabra -palabra clave- que al
pronunciarla suene muy parecido al trmino que quiero aprender. En
este caso, pensando un poco se me ocurre el nombre de un vecino mo
llamado Andrs. As pues, Andrs ser la palabra clave para address.
- Relacin
Ahora, empleando los principios mnemotcnicos que ya conocemos,
imaginar una escena que vincule la palabra clave (Andrs) con el
significado del trmino que quiero aprender (direccin). As, puedo
imaginar como a mi vecino Andrs le han hecho un homenaje y el
alcalde ha dado su nombre a la calle, por lo que ahora, cuando escribo
mi direccin tengo que poner: calle Andrs adems han tomado mal
mi direccin y cuando me escriben, las cartas llegan a la direccin de mi
vecino Andrs.
- Recuperacin
Cuando alguien pronuncie la palabra address saber su significado ser

fcil. Cul era su palabra clave? Es sencillo, pues su sonido era muy
parecido:Andrs. Y qu imagen tengo asociada con Andrs? El alcalde
dando el nuevo nombre a la calle, mis cartas que llegan a la direccin de
mi vecino pues est claro: address significa direccin.
Este proceso se conoce como 3R. Al principio es necesario seguir la
tcnica paso a paso, pero con el uso el recuerdo se vuelve automtico y
llega un punto en que no necesitamos recurrir a la palabra clave ni
rememorar la escena imaginada: sencillamente, ya forma parte de
nuestro vocabulario habitual.
Es como aprender a conducir: al principio nos faltan sentidos para
controlar los pedales, el volante, el cambio de marchas pero con la
prctica asimilamos los conceptos y terminamos llevamos el coche de
forma instintiva, sin necesidad de ser conciente de cada movimiento.
Lo importante es, primero, crear una buena palabra clave
Address > Andrs (vinculo sonoro)
y despus realizar una asociacin entre la palabra clave y el
significado del trmino extranjero, mediante el mecanismo que ya
conocemos de imaginar una escena llamativa.
Andrs > direccin (vinculo visual)
El resultado es una forma eficaz y entretenida de adquirir vocabulario
extranjero.
Address > Andrs > direccin
Sobre la eficacia del mtodo, algunos estudios han constatado como el
ritmo de aprendizaje es ms elevado, se aprende antes, y el recuerdo del
material aprendido es mucho ms duradero, casi el doble que con el
clsico mtodo de hincar codos (Atkinson y Raugh, An application of
the mnemonic keyword method to the acquisition of a rusian
vocabulary, 1975). Adems, personas con dificultad para el aprendizaje
mejoran su rendimiento y aprenden con ms facilidad (Griffith, An
evaluation of the keyword technique for the acquisition of korean
vocabulary by military personnel, 1981)

Para formar buenas palabras clave, Atkinson da tres recomendaciones:


a) La palabra clave tiene que sonar lo ms parecido posible a la palabra
extranjera. Al menos deberan coincidir, como mnimo, con la
pronunciacin de la primera slaba.
b) La palabra clave tiene que significar algo concreto con lo que sea fcil
componer una imagen. Por ejemplo, es ms sencillo formar una imagen
con la palabra mesa que no con justicia, que es un trmino ms
abstracto.
c) Para evitar confusiones, la palabra clave no debera significar lo
mismo que alguno de los trminos extranjeros que estamos
aprendiendo.
El xito del mtodo ha dado pi a su uso, no solo en la adquisicin de
vocabulario extranjero, tambin para aprender los pases y sus capitales,
nombres de personajes histricos, trminos cientficos como la
clasificacin de los minerales, vocabulario mdico, etc. basndose
siempre en el principio de la palabra sustituta o palabra clave.