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Actes de la recherche en

sciences sociales

La force du droit [Elments pour une sociologie du champ juridique]


Elments pour une sociologie du champ juridique
Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. La force du droit [Elments pour une sociologie du champ juridique]. In: Actes de la recherche en sciences
sociales. Vol. 64, septembre 1986. De quel droit ? pp. 3-19;
doi : 10.3406/arss.1986.2332
http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1986_num_64_1_2332
Document gnr le 12/05/2016

Zusammenfassung
Die Strke des Rechts.
Eine strenge Soziologie des Rechts unterscheidet sich von der sogenannten Rechtswissenschaft
dadurch, da sie diese zum Gegenstand ihrer Analyse macht. Sich der Alternative des Formalismus,
der die vollkommene Autonomie der Rechtsform gegenber der sozialen Welt postuliert, und des
Instrumentalismus, der das Recht als Widerspiegelung oder Instrument im Dienste der Herrschenden
begreift, gleichermaen entziehend, macht sie sichtbar, was die beiden antagonistischen
Konzeptionen, die internalistische und die externalistische, gemeinsam ignorieren : nmlich die
Existenz eines gegenber externen Ansprchen und Erwartungen relativ unabhngigen sozialen
Universums, innerhalb dessen die Rechtsautoritt geschaffen und ausgebt wird, jene Form par
excellence legitimer symbolischer Gewalt, deren Monopol der Staat innehat. Der im Urteil sich
offenbarende praktische Gehalt des Rechts ist das Resultat eines symbolischen Kampfes zwischen mit
ungleichen Kompetenzen ausgestatteten Professionellen. Die Ausbildung einer genuin juristischen
Kompetenz (die gleichermaen fachlich und sozial ist) hat die Dequalifikation des Gerechtigkeitssinns
der Nichtspezialisten zur Folge. Diese Kluft zwischen der gemeinen Sicht des Justiziablen, d.h. die des
Klienten, und der gelehrten Sicht der Experten, Richter, Anwlte, Rechtsberater, usw., ist fr ein
Monopol konstitutiv. Sie resultiert aus der Struktur und Funktionsweise des Feldes, in dem sich ein
System spezifischer Anforderungen durchsetzt, dessen Kern aus der libernahme einer globalen
Haltung besteht (sichtbar insbesondere an der Sprache). Das Recht ist sicher die Form par excellence
jener symbolischen Macht zur Benennung, Klassifizierung und Bewertung, die erzeugt, was einen
Namen hat und nicht zuletzt die Gruppen. So ist es denn nicht bertrieben, wenn man sagt, da das
Recht die soziale Welt schafft-unter der Bedingung freilich, da dabei nicht vergessen wird, da es
gleichermafien durch jene geschaffen wird.

Abstract
The Force of the Law.
A rigorous sociology of law differs from what is usually called juridical science in that it takes the
latter for its object. Breaking out of the false dilemma of formalism, which asserts the absolute
autonomy of the juridical form vis-a-vis the social world, and instrumentalism, which conceives law as a
reflection or a tool in the hands of the dominant classes, it shows what these two antagonistic visions,
internalist and externalist, both ignore, namely the existence of a social universe relatively independent
of external demands, within which juridical authority, the form par excellence of the legitimate symbolic
violence monopolized by the State, is exercised and produced. The practical vision of the law that is
revealed in the verdict is the culmination of a symbolic struggle between professionals endowed with
unequal technical and social competences. The constitution of a specifically juridical competence, often
antithetical to the simple recommendations of common sense, leads to the disqualification of the sense
of equity of non-specialists. This discrepancy between the vulgar vision of the layman, and the learned
vision of the expert judge, attorney, legal consultant, etc. is the basis of a power relation which
sets up two different Systems of presuppositions, two socially unequal views of the world, and it results
from the structure and the very functioning of the field where a System of demands is imposed, at the
heart of which is the adoption of a comprehensive posture, particularly visible in matters of language.
Law is no doubt the form par excellence of the symbolic power of naming and classifying which creates
the things named, and particularly groups. It is not excessive to say that it makes the social world, so
long as it is not forgotten that it is also made by that world.

Rsum
La force du droit.
Une sociologie rigoureuse du droit se distingue de ce que l'on appelle d'ordinaire la science juridique
en ce qu'elle prend cette dernire pour objet. S'arrachant l'alternative du formalisme, qui affirme
l'autonomie absolue de la forme juridique par rapport au monde social, et de l'instrumentalisme, qui
conoit le droit comme un reflet ou un outil au service des dominants, elle fait apparatre ce que ces
deux visions antagonistes, internaliste et externaliste, ont en commun d'ignorer, savoir l'existence
d'un univers social relativement indpendant par rapport aux demandes externes, l'intrieur duquel
se produit et s'exerce l'autorit juridique, forme par excellence de la violence symbolique lgitime dont

le monopole appartient l'tat. Le contenu pratique de la loi qui se rvle dans le verdict est
l'aboutissement d'une lutte symbolique entre des professionnels dots de comptences ingales. La
constitution d'une comptence proprement juridique, (insparablement technique et sociale), entrane la
disqualification du sens de l'quit des non-spcialistes. Ce dcalage entre la vision vulgaire du justiciable,
c'est--dire du client, et la vision savante de l'expert, juge, avocat, conseiller juridique, etc., est constitutif
d'un monopole. Il rsulte de la structure et du fonctionnement mme du champ o s'impose un systme
d'exigences spcifiques dont le cur est l'adoption d'une posture globale, visible notamment en matire de
langage. Le droit est sans doute la forme par excellence du pouvoir symbolique de nomination et de
classement qui cre les choses nommes et en particulier les groupes. Il n'est pas trop de dire qu'il fait le
monde social, mais condition de ne pas oublier qu'il est fait par lui.

PIERRE

ROURDIEU

particulier
par
domination
aavoir
marxistes
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ELEMENTS POUR UNE


Da mihi factum, dabo tibi jus
Une science rigoureuse du droit se distingue de ce
que l'on appelle d'ordinaire la science juridique
en ce qu'elle prend cette dernire pour objet. Ce
faisant, elle s'arrache d'emble l'alternative qui
domine le dbat scientifique propos du droit,
celle du formalisme, qui affirme l'autonomie
absolue de la forme juridique par rapport au
monde social, et de Yinstrumentalisme , qui conoit
le droit comme un reflet ou un outil au service des
dominants. La science juridique telle que la
conoivent les juristes, et notamment les historiens
du droit qui identifient l'histoire du droit
l'histoire du dveloppement interne de ses concepts
et de ses mthodes, apprhende le droit comme un
systme clos et autonome, dont le dveloppement
ne peut tre compris que selon sa dynamique
interne (1). La revendication de l'autonomie
absolue de la pense et de l'action juridiques
s'affirme dans la constitution en thorie d'un mode
de pense spcifique, totalement affranchi de la
pesanteur sociale ; et la tentative de Kelsen pour
fonder une thorie pure du droit n'est que la
limite ultra-consquente de l'effort de tout le corps
des juristes pour construire un corps de doctrines
et de rgles totalement indpendant des contraintes
et des pressions sociales et trouvant en lui-mme
son propre fondement (2).
Lorsque l'on prend le contrepied de cette
sorte d'idologie professionnelle du corps des
docteurs constitue en corps de doctrine, c'est
pour voir dans le droit et la jurisprudence un reflet
direct des rapports de force existants, o
s'expriment les dterminations conomiques, et en
1 Cf. par exemple J. Bonnecase, La pense juridique
franaise, de 1804 l'heure prsente, les variations et les
traits essentiels , 2 vol., Bordeaux, Delmas, 1933.
2 La dmarche de Kelsen, fonde sur le postulat de
l'autolimitation de la recherche au seul nonc des normes
juridiques, l'exclusion de toute donne historique,
psychologique ou sociale, et de toute rfrence aux fonctions
sociales que peut assurer la mise en uvre de ces normes,
est tout fait semblable celle de Saussure qui fonde sa
thorie pure de la langue sur la distinction entre la
linguistique interne et la linguistique externe, c'est--dire
sur l'exclusion de toute rfrence aux conditions historiques,
gographiques et sociologiques du fonctionnement de la
langue ou de ses transformations.

SOCIOLOGIE DU CHAMP
JURIDIQUE

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3 On trouvera une vue d'ensemble des travaux marxistes


en matire de sociologie du droit, et une excellente
bibliographie in S. Spitzer, Marxist Perspectives in the Sociology
of Law, Annual Review of Sociology, 1983, 9, pp. 103124.
4 E. P. Thompson, Whigs and Hunters, The Origin of the
Black Act, New York, Panthon, 1975, p. 261.

4 Pierre Bourdieu
rapports de force spcifiques qui lui confrent sa
structure et qui orientent les luttes de concurrence
ou, plus prcisment, les conflits de comptence
dont il est le lieu et, d'autre part, par la logique
interne des uvres juridiques qui dlimitent
chaque moment l'espace des possibles et, par l,
l'univers des solutions proprement juridiques.
Il faudrait examiner ici tout ce qui spare la notion de
champ juridique comme espace social de la notion de
systme telle qu'elle est dveloppe par exemple chez
Luhmann : au nom du refus, tout fait lgitime, du
rductionnisme, la thorie des systmes pose l'autorfrence des structures lgales, en confondant sous ce
concept les structures symboliques (le droit proprement dit)
et les institutions sociales dont elles sont le produit ; on
comprend que, dans la mesure o elle prsente sous un nom
nouveau la vieille thorie du systme juridique se
transformant selon ses propres lois, la thorie des systmes
fournisse aujourd'hui un cadre idal la reprsentation
formelle et abstraite du systme juridique (5). Faute de
distinguer l'ordre proprement symbolique des normes et des
doctrines (c'est--dire le champ des prises de position ou
espace des possibles) qui, comme le suggrent Nonet et
Selznick, enferme des potentialits objectives de
dveloppement, voire des directions de changement, mais qui ne
contient pas en lui-mme le principe de sa propre dynamique,
et l'ordre des relations objectives entre les agents et les
institutions en concurrence pour le monopole du droit de
dire le droit, on ne peut comprendre que, mme s'il reoit
de l'espace des prises de position le langage dans lequel
s'expriment ses conflits, le champ juridique trouve en
lui-mme, c'est--dire dans les luttes lies aux intrts
associs aux diffrentes positions, le principe de sa
transformation.

La division du travail juridique


Le champ juridique est le lieu d'une concurrence
pour le monopole du droit de dire le droit,
c'est--dire la bonne distribution {nomos) o le
bon ordre, dans laquelle s'affrontent des agents
investis d'une comptence insparablement sociale
et technique consistant pour l'essentiel dans la
capacit socialement reconnue d'interprter (de
manire plus ou moins libre ou autorise) un
corpus de textes consacrant la vision lgitime,
droite, du monde social. C'est cette condition
que l'on peut rendre raison et de l'autonomie
relative du droit et de l'effet proprement
symbolique de mconnaissance qui rsulte de l'illusion de
son autonomie absolue par rapport aux demandes
externes.
La concurrence pour le monopole de l'accs
aux ressources juridiques hrites du pass contribue
fonder la coupure sociale entre les profanes et les
professionnels en favorisant un travail continu de
rationalisation propre accrotre toujours
davantage l'cart entre les verdicts arms du droit
et les intuitions naves de l'quit et faire que le
systme des normes juridiques apparaisse ceux
qui l'imposent, et mme, dans une plus ou moins
grande mesure, ceux qui le subissent, comme
totalement indpendant des rapports de force qu'il
sanctionne et consacre.
5 N. Luhmann, Soziale Systeme, Grundriss einer
allgemeinen Theorie, Frankfurt, 1984 ; Die Einheit des
Rechtssystems, in Rechtstheo rie, 14, 1983, pp. 129-154.

Il est clair que, comme le montre particulirement bien


l'histoire du droit social, le corpus juridique enregistre
chaque moment un tat du rapport de forces, et sanctionne
donc les conqutes des domins ainsi converties en acquis
reconnus (ce qui a pour effet d'inscrire dans sa structure
mme une ambigut qui contribue sans doute son
efficacit symbolique). On a par exemple montr comment,
mesure qu'ils ont gagn en puissance, lesi syndicats
amricains ont vu leur statut lgal voluer : alors qu'au
dbut du 19e sicle l'action collective des salaris est
condamne comme criminal conspiracy au nom de la
protection du libre march, les syndicats accdent peu
peu la reconnaissance lgale (cf. A. W. Blumrosen, Legal
Process and Labor Law, in W. M. Evan, ed., Law and
Sociology, New York, The Free Press of Glencoe, 1962
pp. 185-225).
La logique paradoxale d'une division du travail qui
se dtermine, en dehors de toute concertation
consciente, dans la concurrence structuralement
rgle entre les agents et les institutions engags
dans le champ, constitue le vritable principe d'un
systme de normes et de pratiques qui apparat
comme fond a priori dans l'quit de ses principes,
la cohrence de ses formulations et la rigueur de
ses applications, c'est--dire comme participant la
fois de la logique positive de la science et de la
logique normative de la morale, donc comme
capable de s'imposer universellement la
reconnaissance par une ncessit insparablement
logique et thique.
A la diffrence de l'hermneutique littraire
ou philosophique, la pratique thorique
d'interprtation de textes juridiques n'est pas elle-mme sa
fin ; directement oriente vers des buts pratiques,
et propre dterminer des effets pratiques, elle
paie son efficacit d'une restriction de son
autonomie. C'est ainsi que les divergences entre les
interprtes autoriss sont ncessairement limites
et que la coexistence d'une pluralit de normes
juridiques concurrentes est exclue par dfinition
de l'ordre juridique (6). Comme le texte religieux,
philosophique ou littraire, le texte juridique est
un enjeu de luttes du fait que la lecture est une
manire de s'approprier la force symbolique qui
s'y trouve enferme l'tat potentiel. Mais, pour
tant que les juristes puissent s'opposer propos
de textes dont le sens ne s'impose jamais de faon
absolument imperative, ils restent insrs dans un
corps fortement intgr d'instances hirarchises
qui sont en mesure de rsoudre les conflits entre
les interprtes et les interprtations. Et la
concurrence entre les interprtes trouve sa limite
dans le fait que les dcisions judiciaires ne peuvent
se distinguer de purs coups de force politiques que
pour autant qu'elles se prsentent comme
l'aboutissement ncessaire d'une interprtation rgle de
textes unanimement reconnus : comme l'Eglise et
aussi l'cole, la Justice organise selon une stricte
hirarchie non seulement les instances judiciaires et
leurs pouvoirs, donc leurs dcisions et les
interprtations dont elles s'autorisent, mais aussi les
normes et les sources qui confrent leur autorit
ces dcisions (7). C'est donc un champ qui, au
6 A.-J. Arnaud, Critique de la raison juridique, Pans
LGDJ, 1981, pp. 28-29 et J.-M. Scholz, La raison juridique
l'uvre : les krausistes espagnols, Historische Soziologie
der Rechtswissenschaft , hrsg. von Erk Volkmar Heyen,
Frankfurt am Main, Klosterman, 1986, pp. 37-77 .

La force du droit 5
moins en priode d'quilibre, tend fonctionner
comme un appareil dans la mesure o la cohsion
des habitus spontanment orchestrs des
interprtes est redouble par la discipline d'un corps
hirarchis mettant en uvre des procdures
codifies de rsolution des conflits entre les
professionnels de la rsolution rgle des conflits.
Le corps des juristes a d'autant moins de mal se
convaincre que le droit trouve son fondement
en lui-mme, c'est--dire dans une norme
fondamentale telle que la Constitution comme norma
normarum d'o se dduisent toutes les normes de
rang infrieur, que la communis opinio doctorum
qui s'enracine dans la cohsion sociale du corps des
interprtes tend confrer les apparences d'un
fondement transcendantal aux formes historiques
de la raison juridique et la croyance dans la
vision ordonne de l'ordre social qu'elles
produisent (8).
La tendance apprhender comme exprience universelle
d'un sujet transcendantal la vision commune d'une
communaut historique s'observe dans tous les champs de
production culturelle, qui s'prouvent ainsi comme le lieu
de l'actualisation d'une raison universelle ne devant rien aux
conditions sociales dans lesquelles elle se manifeste. Mais,
dans le cas des facults suprieures, thologie, droit ou
mdecine, qui, comme le note Kant dans Le Conflit des
facults, sont clairement investies d'une fonction sociale,
il faut une crise relativement grave de ce contrat de
dlgation pour que la question du fondement;, que certains
auteurs, transfrant au droit, comme Kelsen, une question
traditionnelle de la philosophie, avaient pose, mais de
manire toute thorique, vienne prendre la forme d'une
question relle de la pratique sociale, comme c'est le cas
aujourd'hui. (Au contraire, la question du fondement de la
connaissance scientifique se trouve pose, dans la ralit
mme de l'existence sociale, ds le moment o la facult
infrieure (philosophie, mathmatiques, histoire, etc.) se
trouve constitue comme telle, sans autre support que
la raison du peuple savant ; et c'est le refus d'accepter
(avec Wittgenstein ou Bachelard par exemple) que la
constitution du peuple savant, c'est--dire la structure
historique du champ scientifique, constitue le seul
fondement possible de la raison scientifique, qui condamne tant
de philosophes des stratgies autofondatrices dignes du
Baron de Mimchhausen ou des mises en question nihilistes
de la science qui s'inspirent encore d'une nostalgie
proprement mtaphysique du fondement, principe non
dconstruit de la dconstruction).
V effet d'apriorisation qui est inscrit dans la
logique du fonctionnement du champ juridique
se rvle en toute clart dans la langue juridique
qui, combinant des lments directement pris la
langue commune et des lments trangers
son systme, porte toutes les marques d'une
rhtorique de l'impersonnalit et de la neutralit.
La plupart des procds linguistiques
caractristiques du langage juridique concourent en effet
produire deux effets majeurs. L'effet de
neutralisation est obtenu par un ensemble de traits
7 La matrise se reconnat, entre autres choses, l'art de
respecter l'ordre reconnu comme lgitime dans l'numration
des autorits (cf. J.-M. Scholz, loe. cit.).
8 Selon Andrew Fraser, la moralit civique du corps
judiciaire reposait non point sur un code de rgles expresses
mais sur un sens de l'honneur traditionnel, c'est--dire
sur un systme de dispositions pour lequel l'essentiel de ce
qui comptait dans l'acquisition des vertus associes
l'exercice de la profession allait sans dire (A. Fraser, Telos,
60, Summer 1984, pp. 15-52).

syntaxiques tels que la prdominance des


constructions passives et des tours impersonnels,
propres marquer l'impersonnalit de renonciation
normative et constituer l'nonciateur en sujet
universel, la fois impartial et objectif. Veffet
d'universalisation est obtenu par diffrents
procds convergents : le recours systmatique
l'indicatif pour noncer des normes (9) ; l'emploi,
propre la rhtorique du constat officiel et du
procs-verbal, de verbes constatifs la troisime
personne du singulier du prsent ou du pass
compos exprimant l'aspect accompli (accepte,
avoue, s'engage, a dclar, etc.) ; l'usage
d'indfinis (tout condamn...) et du prsent
intemporel (ou du futur juridique) propres
exprimer la gnralit et l'omnitemporalit de la
rgle de droit ; la rfrence des valeurs
transsubjectives prsupposant l'existence d'un consensus
thique (par exemple, en bon pre de famille) ;
le recours des formules lapidaires et des formes
fixes, laissant peu de prise aux variations
individuelles (10).
Loin d'tre un simple masque idologique,
cette rhtorique de l'autonomie, de la neutralit et
de l'universalit, qui peut tre le principe d'une
autonomie relle des penses et des pratiques, est
l'expression mme de tout le fonctionnement du
champ juridique et, en particulier, du travail de
rationalisation, au double sens de Freud et de
Weber, auquel le systme des normes juridiques est
continment soumis, et cela depuis des sicles :
en effet, ce que l'on appelle l'esprit juridique ou
le sens juridique, et qui constitue le vritable
droit d'entre dans le champ (avec, videmment,
une matrise minimale des ressources juridiques
accumules par les gnrations successives, c'est-dire du corpus de textes canoniques et du mode de
pense, d'expression et d'action, dans lequel il se
reproduit et qui le reproduit) consiste prcisment
dans cette posture universalisante. Cette prtention
statutaire une forme spcifique de jugement,
irrductible aux intuitions souvent inconstantes du
sens de l'quit, parce que fonde sur la dduction
consquente partir d'un corps de rgles soutenu
par sa cohrence interne, est un des fondements de
la complicit, gnratrice de convergence et de
cumulativit, qui unit, dans et par la concurrence
pour les mmes enjeux, l'ensemble, pourtant
fortement diffrenci, des agents vivant de la
production et de la vente de biens et de services
juridiques.
L'laboration d'un corps de rgles et de
procdures prtention universelle est le produit
d'une division du travail qui rsulte de la logique
spontane de la concurrence entre diffrentes
9 Les philosophes du droit de la tendance jusnaturaliste se
sont appuys sur ce trait depuis longtemps remarqu pour
prtendre que les textes juridiques n'noncent pas des
normes, mais des constats ; et que le lgislateur est quelqu'un
qui nonce l'tre, et non le devoir-tre, qui dit le juste ou la
juste proportion inscrite dans les choses mmes titre de
proprit objective : Le lgislateur prfre dcrire les
institutions juridiques que de poser directement des rgles
(G. Kalinowski, Introduction la logique juridique, Paris,
LGDJ, 1964, p. 55).
10 Cf. J.-L. Souriaux et P. Lerat, Le langage du droit, Paris.
PUF, 1975.

6 Pierre Bourdieu
formes de comptence la fois antagonistes et
complmentaires fonctionnant comme autant
d'espces de capital spcifique et associes des
positions diffrentes dans le champ. Sans doute
l'histoire compare du droit permet-elle d'observer
que, selon les traditions juridiques et selon les
moments au sein d'une mme tradition, les
hirarchies varient entre les grandes classes d'agents
juridiques qui varient elles-mmes
considrablement, selon les poques et les traditions nationales,
et aussi selon la spcialit droit public ou droit
priv par exemple. Il reste que l'antagonisme
structurel qui, dans les systmes les plus diffrents,
oppose les positions de thoricien voues la
pure construction doctrinale, et les positions de
praticien, limites l'application, est au principe
d'une lutte symbolique permanente dans laquelle
s'affrontent des dfinitions diffrentes du travail
juridique comme interprtation autorise des textes
canoniques. Les diffrentes catgories d'interprtes
autoriss tendent toujours se distribuer entre
deux ples extrmes : d'un ct, l'interprtation
tourne vers l'laboration purement thorique de la
doctrine, monopole des professeurs qui sont chargs
d'enseigner, sous une forme normalise et
formalise, les rgles en vigueur ; de l'autre,
l'interprtation tourne vers l'valuation pratique d'un
cas particulier, apanage des magistrats qui
accomplissent les actes de jurisprudence et qui peuvent
par l, pour certains d'entre eux, contribuer aussi
la construction juridique. En fait, les producteurs
de lois, de rgles et de rglements doivent toujours
compter avec les ractions, et parfois les rsistances,
de toute la corporation juridique et notamment de
tous les experts judiciaires (avocats, notaires, etc.)
qui, comme on le voit bien par exemple dans le cas
du droit des successions, peuvent mettre leur
comptence juridique au service des intrts de
certaines catgories de leur clientle et armer les
innombrables stratgies grce auxquelles les familles
ou les entreprises peuvent annuler les effets de la
loi. La signification pratique de la loi ne se
dtermine rellement que dans la confrontation entre
diffrents corps anims d'intrts spcifiques
divergents (magistrats, avocats, notaires, etc.) et
eux-mmes diviss en groupes diffrents, anims
par des intrts divergents, voire opposs, en
fonction notamment de leur position dans la
hirarchie interne du corps, qui correspond toujours
assez troitement la position de leur clientle
dans la hirarchie sociale.
Il s'ensuit qu'une histoire sociale compare
de la production juridique et du discours juridique
sur cette production devrait travailler mettre
mthodiquement en relation les prises de position
dans cette lutte symbolique et les positions dans la
division du travail juridique : tout permet de
supposer que la tendance mettre l'accent sur la
syntaxe du droit est plutt le fait des thoriciens et
des professeurs, tandis que l'attention la
pragmatique est au contraire plus probable chez les
juges. Elle devrait considrer aussi la relation entre
les variations, selon le lieu et le moment, de la
force relative des prises de position en faveur de
l'une ou l'autre orientation du travail juridique et
les variations de la force relative des deux camps
dans les rapports de force constitutifs de la structure
d champ.

La forme mme du corpus juridique, notamment son degr


de formalisation et de normalisation, dpend sans doute
trs troitement de la force relative des thoriciens et des
praticiens, des professeurs et des juges, des exgtes et
des experts, dans les rapports de force caractristiques d'un
tat du champ ( un moment donn dans une tradition
dtermine) et de leur capacit respective d'imposer leur
vision du droit et de son interprtation. On peut
comprendre ainsi les diffrences systmatiques qui sparent les
traditions nationales, et notamment la grande division entre
la tradition dite romano-germanique et la tradition angloamricaine. Dans la tradition allemande et franaise, le
droit (priv surtout), vritable droit de professeurs
{Professorenrecht), li au primat de la Wissenschaft , de la
doctrine, sur la procdure et tout ce qui concerne la preuve
ou l'excution de la dcision, retraduit et renforce la
domination de la haute magistrature, troitement lie aux
professeurs, sur des juges qui, tant passs par l'universit,
sont plus enclins reconnatre la lgitimit de ses
constructions que des lawyers forms en quelque sorte sur le tas.
Dans la tradition anglo-amricaine, l'oppos, le droit est
un droit jurisprudentiel (case-law), fond presque
exclusivement sur les arrts des tribunaux et sur la rgle du prcdent,
et faiblement codifi ; il donne le primat aux procdures,
qui doivent tre loyales (fair trial) et dont la matrise
s'acquiert surtout par la pratique ou par des techniques
pdagogiques visant se rapprocher au maximum de la
pratique professionnelle avec par exemple la mthode
des cas, en usage dans ces vritables coles professionnelles
que sont les coles de droit : le statut de la rgle de droit,
qui ne se prtend pas fonde dans une thorie morale ou
une science rationnelle et qui, visant seulement donner
une solution un litige, se situe dlibrment au niveau de
la casuistique des applications particulires, se comprend
si l'on sait qu'en ce cas le grand juriste est le juge sorti du
rang des praticiens.
En fait, la force relative des diffrentes espces de
capital juridique dans les diffrentes traditions doit sans
doute tre mise en relation avec la position globale du
champ juridique dans le champ du pouvoir, qui, travers le
poids relatif imparti au rgne de la loi (the rule of law)
ou la rglementation bureaucratique, assigne ses limites
structurales l'efficacit de l'action proprement juridique.
Dans le cas de la France, l'action juridique se trouve
aujourd'hui limite par l'emprise que l'tat et les
technocrates issus de l'cole nationale d'administration exercent
sur de vastes secteurs de l'administration publique et prive.
Aux USA, au contraire, les lawyers sortis des grandes coles
de droit (Harvard, Yale, Chicago, Stanford) peuvent occuper
des positions hors des limites du champ judiciaire
proprement dit, dans la politique, l'administration, la finance ou
l'industrie. Il en rsulte des diffrences systmatiques,
souvent voques depuis Tocqueville, dans les usages
sociaux du droit et, plus prcisment, dans la place impartie
au recours juridique dans l'univers des actions possibles,
notamment en matire de luttes revendicatives.
L'antagonisme entre les dtenteurs d'espces
diffrentes de capital juridique, qui investissent des
intrts et des visions du monde trs diffrentes
dans leur travail spcifique d'interprtation,
n'exclut pas la complmentarit des fonctions et
sert en fait de base une forme subtile de division
du travail de domination symbolique dans laquelle
les adversaires, objectivement complices, se servent
mutuellement. Le canon juridique est comme le
rservoir d'autorit garantissant, la faon d'une
banque centrale, l'autorit des actes juridiques
singuliers. Ce qui explique la faible inclination de
l'habitus juridique aux poses et aux postures
prophtiques et, au contraire, la propension,
visible notamment chez les juges, au rle de lector,
d'interprte, qui se rfugie derrire l'apparence au
moins d'une simple application de la loi et qui,
lorsqu'il fait uvre de cration juridique, tend
le dissimuler (11). De mme que l'conomiste
le plus directement engag dans les problmes

La force du droit 7
pratiques de gestion, reste uni, comme dans une
grande chane de l'Etre la Lovejoy, au
thoricien pur, qui produit quelques thormes
mathmatiques peu prs dpourvus de rfrent
dans le monde conomique rel mais qui se trouve
lui-mme distingu d'un pur mathmaticien par la
reconnaissance que des conomistes plus impurs
sont tenus d'accorder ses constructions, de mme
le simple juge d'instance (ou, pour aller jusqu'aux
derniers maillons, le policier ou le gardien de prison)
est li au thoricien du droit pur et au spcialiste
du droit constitutionnel par une chane de lgitimit
qui arrache ses actes au statut de violence
arbitraire (12).
Il est difficile en effet de ne pas voir le
principe d'une complmentarit fonctionnelle
dynamique dans le conflit permanent entre les
prtentions concurrentes au monopole de l'exercice
lgitime de la comptence juridique : les juristes et
autres thoriciens du droit tendent tirer le droit
dans le sens de la thorie pure, c'est--dire ordonne
en systme autonome et autosuffisant, et purifi,
par une rflexion fonde sur des considrations de
cohrence et de justice, de toutes les incertitudes
ou les lacunes lies sa gense pratique ; les juges
ordinaires, et autres praticiens, plus attentifs aux
applications qui peuvent en tre faites dans des
situations concrtes, l'orientent vers une sorte de
casuistique des situations concrtes et opposent
aux traits thoriques du droit pur des instruments
de travail adapts aux exigences et Yurgence de la
pratique, rpertoires de jurisprudence, formulaires
d'actes, dictionnaires de droit (et demain banques
de donnes) (13). Il est clair que, travers leur
pratique, qui les affronte directement la gestion
des conflits et une demande juridique sans cesse
renouvele, les magistrats tendent assurer la
fonction d'adaptation au rel dans un systme qui,
livr aux seuls professeurs, risquerait de s'enfermer
dans la rigidit d'un rigorisme rationnel : travers
la libert plus ou moins grande d'apprciation qui
leur est laisse dans l'application des rgles, ils
introduisent les changements et les innovations
indispensables la survie du systme que les
thoriciens devront intgrer au systme. De leur
ct, par le travail de rationalisation et de
formalisation qu'ils font subir au corps des rgles, les
juristes reprsentent la fonction d'assimilation,
propre assurer la cohrence et la constance
travers le temps d'un ensemble systmatique de
principes et de rgles irrductible la srie parfois
11 Cf. Travaux de l'Association Henri Capitant, Tome V,
anne 1949, pp. 74-76, cit par R. David, Les grands
courants du droit contemporain , Paris, Dalloz, 1973 (5e d.),
pp. 124-132.
12 On trouverait une chane de mme forme, entre les
thoriciens et les hommes de terrain, dans les appareils
politiques, ou dans ceux au moins qui par tradition se
rclament d'une thorie conomique et politique.
1 3 Bel exemple du travail juridique de codification qui
produit du juridique partir du judiciaire, l'dition des
arrts de la Cour de cassation et le processus de slection,
de normalisation et de diffusion qui, partir d'un ensemble
d'arrts slectionns par les Prsidents de chambre pour leur
intrt juridique, produit un corps de rgles rationalises
et normalises (cf. E. Serverin, Une production
communautaire de la jurisprudence : l'dition juridique des arrts,
Annales de Vaucresson, 23, 2e sem. 1985, pp. 73-89).

contradictoire, complexe et, la longue, impossible


matriser, des actes de jurisprudence successifs ;
et, du mme coup, ils offrent aux juges, toujours
inclins, du fait de leur position et de leurs
dispositions, se fier leur seul sens juridique, le moyen
d'arracher leurs verdicts l'arbitraire trop visible
d'une Kadijustiz. Il appartient aux juristes, au
moins dans la tradition dite romano-germanique,
non de dcrire les pratiques existantes ou les
conditions de mise en uvre des rgles dclares
conformes, mais de mettre en forme les principes
et les rgles engags dans ces pratiques en laborant
un corps systmatique de rgles, fond sur des
principes rationnels et destin recevoir une
application universelle. Participant la fois du
mode de pense thologique en ce qu'ils cherchent
la rvlation du juste dans l'criture de la loi, et du
mode de pense logique en ce qu'ils prtendent
mettre en uvre la mthode deductive pour
produire les applications de la loi au cas particulier,
ils entendent fonder une science nomologique
qui noncerait le devoir-tre scientifiquement ;
comme s'ils voulaient runir les deux sens spars
de l'ide de loi naturelle, ils pratiquent une
exgse qui a pour fin de rationaliser le droit
positif par un travail de contrle logique ncessaire
pour assurer la cohrence du corpus juridique et
aussi pour dduire des textes et de leurs
combinaisons des consquences non prvues et combler ainsi
les fameuses lacunes du droit.
S'il faut videmment se garder de sousestimer l'efficacit historique de ce travail de
codification qui, en s'incorporant son objet,
devient un des facteurs principaux de sa
transformation, il ne faut pas pour autant se laisser prendre
la reprsentation exalte de l'activit juridique
que proposent les thoriciens indignes tel
Motulsky qui cherche montrer que la science
juridique se dfinit par une mthode propre et
proprement deductive de traitement des donnes,
le syllogisme juridique, qui permet de subsumer
le cas particulier sous une rgle gnrale (14). Pour
qui ne participe pas de l'adhsion immdiate aux
prsupposs inscrits au fondement mme du
fonctionnement du champ qu'implique
l'appartenance au champ (illusio), il est difficile de croire
que les constructions les plus pures du juriste,
sans mme parler des actes de jurisprudence du
juge ordinaire, obissent la logique dductiviste
qui est le point d'honneur spiritualiste du juriste
professionnel. Comme les ralistes l'ont bien
montr, il est parfaitement vain de chercher
dgager une mthodologie juridique parfaitement
rationnelle : l'application ncessaire d'une rgle
de droit un cas particulier est en ralit une
confrontation de droits antagonistes entre lesquels
14 H. Motulsky, Principes d'une ralisation mthodique du
droit priv, La thorie des lments gnrateurs de droits
subjectifs, Thse, Paris, Sirey, 1948, notamment pp. 47-48.
A la faon de ces pistmologues qui donnent pour la
pratique relle du chercheur une reconstruction ex post de
la dmarche scientifique telle qu'elle devrait tre, Motulsky
reconstruit ce que serait (ou devrait tre) la mthode de
ralisation convenable du droit, distinguant une phase de
recherche de la rgle possible, sorte d'exploration
mthodique de l'univers des rgles de droit, et une phase
d'application, avec le passage la rgle directement applique au
cas considr.

8 Pierre Bourdieu
le Tribunal doit choisir ; la rgle tire d'un cas
prcdent ne peut jamais tre purement et
simplement applique un nouveau cas, parce qu'il n'y
a jamais deux cas parfaitement identiques et que
le juge doit dterminer si la rgle applique au
premier cas peut ou non tre tendue de manire
inclure le nouveau cas (15). Bref, loin que le juge
soit toujours un simple excutant qui dduirait de
la loi les conclusions directement applicables au cas
particulier, il dispose d'une part d'autonomie qui
constitue sans doute la meilleure mesure de sa
position dans la structure de la distribution du
capital spcifique d'autorit juridique (16) ; ses
jugements qui s'inspirent d'une logique et de
valeurs trs proches de celles des textes soumis
son interprtation, ont une vritable fonction
d'invention. Si l'existence de rgles crites tend
sans aucun doute rduire la variabilit
comportementale, il reste que les conduites des agents
juridiques peuvent se rfrer et se plier plus ou
moins strictement aux exigences de la loi et qu'il
demeure toujours une part d'arbitraire, imputable
des variables organisationnelles comme la
composition du groupe dcisionnel ou les attributs des
justiciables, dans les dcisions judiciaires (ainsi que
dans l'ensemble des actes qui les prcdent et les
prdterminent comme les dcisions de la police
concernant l'arrestation).
L'interprtation opre Vhistoricisation de la
norme, en adaptant les sources des .circonstances
nouvelles, en y dcouvrant des possibilits indites,
en laissant de ct ce qui est dpass ou prim.
tant donn l'extraordinaire lasticit des textes,
qui va parfois jusqu' l'indtermination ou
l'quivoque,
l'opration
hermneutique de
declaratio dispose d'une immense libert. Il n'est
sans doute pas rare que le droit, instrument docile,
adaptable, souple, polymorphe, soit en fait mis
contribution pour rationaliser ex post des dcisions
15 F. Cohen, Transcendental Nonsense and the Functional
Approach, Columbia Law Review, vol. 35, 1935, pp. 808819.
16 La libert laisse l'interprtation varie considrablement
lorsque l'on va de la Cour de cassation (qui peut annuler la
force de la loi, par exemple en en proposant une
interprtation stricte, comme ce fut le cas avec la loi du 5 avril
1910 sur les retraites ouvrires et paysannes) aux juges
des tribunaux d'instance que leur formation scolaire et leur
dformation professionnelle inclinent abdiquer la
libert d'interprtation dont ils disposent thoriquement et
appliquer des situations codifies des interprtations
codifies (exposs des motifs des lois, doctrine et
commentaires des juristes, professeurs ou juges savants, et
arrts de la Cour de cassation). On peut emprunter aux
observations de Rmi Lenoir l'exemple de ce tribunal
d'un quartier populaire de Paris o, tous les vendredis
matin, la sance est spcialement consacre un
contentieux, toujours le mme, concernant la rupture de contrats
de vente ou de location, qui est dsign du nom d'une
entreprise de location et de vente crdit d'appareils
mnagers et de tlvision : les jugements, compltement
prdtermins, sont trs rapides, les avocats, quand il y en
a (ce qui est rare), ne prenant mme pas la parole. (Si la
prsence d'un avocat s'avre utile, prouvant par l qu'il
existe, mme ce niveau, un pouvoir d'interprtation,
c'est sans doute qu'elle est perue comme une manifestation
de rvrence l'gard du juge et- de l'institution, qui, ce
titre, mrite quelque gard la loi n'est pas applique dans
toute sa rigueur ; c'est aussi qu'elle constitue une
indication sur l'importance accorde au jugement et sur les
risques d'appel).

auxquelles il n'a eu aucune part. Les juristes et les


juges disposent tous, quoique des degrs trs
diffrents, du pouvoir d'exploiter la polysmie ou
l'amphibologie des formules juridiques en recourant
soit la restrictio , procd ncessaire pour ne pas
appliquer une loi qui, entendue littralement,
devrait l'tre, soit Vextensio, procd permettant
d'appliquer une loi qui, prise la lettre, ne devrait
pas l'tre, soit encore toutes les techniques qui,
comme l'analogie, la distinction de la lettre et de
l'esprit, etc., tendent tirer le parti maximum de
l'lasticit de la loi, et mme de ses contradictions,
de ses ambiguts ou de ses lacunes (17). En fait,
l'interprtation de la loi n'est jamais l'acte solitaire
d'un magistrat occup fonder en raison juridique
une dcision plus ou moins trangre, au moins
dans sa gense, la raison et au droit, qui agirait en
hermneute soucieux de produire une application
fidle de la rgle, comme le croit Gadamer, ou
en logicien attach la rigueur deductive de sa
mthode de ralisation, comme le voudrait
Motulsky : le contenu pratique de la loi qui se
rvle dans le verdict est l'aboutissement d'une
lutte symbolique entre des professionnels dots de
comptences techniques et sociales ingales, donc
ingalement capables de mobiliser les ressources
juridiques disponibles, par l'exploration et
l'exploitation des rgles possibles, et de les utiliser
efficacement, c'est--dire comme des armes
symboliques, pour faire triompher leur cause ; l'effet
juridique de la rgle, c'est--dire sa signification
relle, se dtermine dans le rapport de force
spcifique entre les professionnels, dont on peut
penser qu'il tend correspondre (toutes choses
gales par ailleurs du point de vue de la valeur en
pure quit des causes concernes) au rapport de
force entre les justiciables correspondants.
En faisant accder au statut de verdict une
dcision judiciaire qui doit sans doute plus aux
dispositions thiques des agents qu'aux normes
pures du droit, le travail de rationalisation lui
confre ^efficacit symbolique qu'exerce toute
action lorsque, mconnue dans son arbitraire, elle
est reconnue comme lgitime. Le principe de cette
efficacit rside au moins pour une part dans le fait
que, sauf vigilance spciale, l'impression de ncessit
logique suggre par la forme tend contaminer le
contenu. Le formalisme rationnel ou rationalisant
du droit rationnel, que l'on tend opposer, avec
Weber, au formalisme magique des rituels et
des procdures archaques de jugement (comme
le serment individuel ou collectif), participe
l'efficacit symbolique du droit le plus
rationnel (18). Et le rituel destin exalter
17 Mario Sbriccoli propose un inventaire des procds
codifis qui permettaient aux juristes (avocats, magistrats,
experts, conseillers politiques, etc.) des petites communauts
italiennes du Moyen-ge, de manipuler le corpus juridique :
par exemple la declaratio peut s'appuyer sur la rubrique,
la matire de la norme, l'usage et la signification courante
des termes, leur tymologie, instruments qui leur tour se
subdivisent, et elle peut jouer des contradictions entre la
rubrique et le texte, partant de l'un pour comprendre
l'autre, ou l'inverse (cf. M. Sbriccoli, L'interpretazzione
dello statuto, Contributo alio studio dlia funzione dei
giuristi ne'et communale , Milano, A. Giuffr, 1969 et
Politique et interprtation juridiques dans les villes italiennes
du Moyen-ge, Archives de philosophie du droit, XVII,
1972, pp. 99-1 13j.

La force du droit 9
l'autorit de l'acte d'interprtation lecture des
textes,auquel,
etc.
analysedepuis
et proclamation
Pascal, s'attache
des conclusions,
l'analyse ne
fait qu'accompagner tout le travail collectif de
sublimation destin attester que la dcision
exprime non la volont et la vision du monde du
juge mais la voluntas legis (ou legislatoris) .

L'institution du monopole
En ralit, l'institution d'un espace judiciaire
implique l'imposition d'une frontire entre ceux
qui sont prpars entrer dans le jeu et ceux qui,
lorsqu'ils s'y trouvent jets, en restent en fait exclus,
faute de pouvoir oprer la conversion de tout
l'espace mental et en particulier de toute la
posture linguistique que suppose l'entre dans cet
espace social. La constitution d'une comptence
proprement juridique, matrise technique d'un
savoir savant souvent antinomique aux simples
recommandations du sens commun, entrane
la disqualification du sens de l'quit des nonspcialistes et la rvocation de leur construction
spontane des faits, de leur vision de l'affaire. Le
dcalage entre la vision vulgaire de celui qui va
devenir un justiciable, c'est--dire un client, et la
vision savante de l'expert, juge, avocat, conseiller
juridique, etc., n'a rien d'accidentel ; il est
constitutif d'un rapport de pouvoir, qui fonde deux
systmes diffrents de prsupposs, d'intentions
expressives, en un mot, deux visions du monde. Ce
dcalage, qui est le fondement d'une dpossession,
rsulte du fait que, travers la structure mme du
champ, et du systme de principes de vision et de
division qui est inscrit dans sa loi fondamentale,
sa constitution, s'impose un systme d'exigences
dont le cur est l'adoption d'une posture globale,
visible notamment en matire de langage.
Si l'on s'accorde pour observer que, comme
tout langage savant (le langage philosophique par
exemple), le langage juridique consiste en un usage
particulier du langage ordinaire, les analystes ont
beaucoup de peine dcouvrir le vritable principe
de ce mlange de dpendance et
d'indpendance (19). On ne peut en effet se contenter
d'invoquer l'effet de contexte ou de rseau,
au sens de Wittgenstein, qui arrache les mots et les
locutions ordinaires leur sens ordinaire. La
transmutation qui affecte l'ensemble des traits
linguistiques est lie l'adoption d'une posture
globale qui n'est autre chose que la forme
incorpore du systme de principes de vision et de
division constitutif d'un champ lui-mme caractris
par l'indpendance dans et par la dpendance.
Austin s'tonnait qu'on ne se soit jamais
srieusement demand pourquoi nous nommons des
choses diffrentes par le mme nom ; et pourquoi,
18 Cf. P. Bourdieu, Ce que parler veut dire, Paris, Fayard,
1982, sur l'effet de mise en forme, pp. 20-21 ; et sur l'effet
d'institution, pp. 125 sq.
19 Ph. Vissert Hooft, La philosophie du langage ordinaire
et le droit, Archives de philosophie du droit, XVII, 1972,
pp. 261-284.

pourrait-on ajouter, il n'y a pas grand inconvnient


le faire. Si le langage juridique peut se permettre
d'employer un mot pour nommer des choses tout
fait diffrentes de ce qu'il dsigne dans l'usage
ordinaire, c'est que les deux usages sont associs
des postures linguistiques qui sont aussi
radicalement exclusives que la conscience perceptive et la
conscience imaginaire selon la phnomnologie,
en sorte que la collision homonymique (ou le
malentendu) rsultant de la rencontre dans le
mme espace des deux signifis est tout fait
improbable. Le principe de l'cart entre les deux
signifis, que l'on cherche d'ordinaire dans un effet
de contexte, n'est autre chose que la dualit des
espaces mentaux, solidaires d'espaces sociaux
diffrents, qui les soutiennent. Cette discordance
posturale est le fondement structural de tous les
malentendus qui peuvent se produire entre les
utilisateurs d'un code savant (mdecins, juges, etc.)
et les simples profanes, tant au niveau syntaxique
qu'au niveau lexicologique, les plus significatifs
tant ceux qui surviennent lorsque les mots du
langage ordinaire dtourns de leur sens commun
par l'usage savant fonctionnent pour le profane
comme de faux amis (20).
La situation judiciaire fonctionne comme
lieu neutre, qui opre une vritable neutralisation
des enjeux travers la dralisation et la
distanciation impliques dans la transformation de
l'affrontement direct des intresss en dialogue
entre mdiateurs. En tant que tiers indiffrents
l'enjeu direct (ce qui ne veut pas dire dsintresss)
et prpars apprhender les ralits brlantes du
prsent en se rfrant des textes anciens et des
prcdents attests, les agents spcialiss
introduisent, sans mme le vouloir ni le savoir, une
distance neutralisante qui, dans le cas des magistrats
au moins, est une sorte d'impratif de fonction et
qui est inscrite au plus profond des habitus : les
dispositions la fois asctiques et aristocratiques
qui sont la ralisation incorpore du devoir de
rserve sont constamment rappeles et renforces
par le groupe des pairs, toujours prompt
condamner et censurer ceux qui se
compromettraient trop ouvertement avec les affaires d'argent
ou les questions de politique. Bref, la
transformation des conflits inconciliables d'intrts en
changes rgls d'arguments rationnels entre
sujets gaux est inscrite dans l'existence mme d'un
personnel spcialis, indpendant des groupes
sociaux en conflit et charg d'organiser selon des
formes codifies la manifestation publique des
conflits sociaux et de leur apporter des solutions
socialement reconnues comme impartiales parce
que dfinies selon les rgles formelles et
logiquement cohrentes d'une doctrine perue comme
indpendante des antagonismes immdiats (21).
En ce sens, la reprsentation indigne qui dcrit le
tribunal comme un espace spar et dlimit, o
20 C'est le cas, par exemple du mot cause qui n'a pas du
tout, dans l'usage commun, le sens que lui donne le droit
(cf. Ph. Vissert Hooft, art. cit.).
21 Le recours lgal implique, en beaucoup de cas, la
reconnaissance d'une dfinition des formes de
revendication ou de lutte qui privilgie les luttes individuelles
(et lgales) au dtriment d'autres formes de lutte.

10 Pierre Bourdieu
le conflit se convertit en dialogue d'experts,
et le procs comme un progrs ordonn vers la
vrit (22), est une bonne vocation d'une des
dimensions de l'effet symbolique de l'acte juridique
comme mise en uvre libre et rationnelle d'une
norme universelle et scientifiquement fonde (23).
Compromis politique entre des exigences
inconciliables qui se prsente comme une synthse
logique entre thses antagonistes, le verdict
judiciaire condense toute l'ambigut du champ
juridique. Il doit son efficacit spcifique au fait
qu'il participe la fois de la logique du champ
politique qui s'organise autour de l'opposition
entre les amis ou les allis et les ennemis et tend
exclure l'intervention arbitrale d'un tiers et de la
logique du champ scientifique qui, lorsqu'il est
parvenu un haut degr d'autonomie, tend
confrer une primaut pratique l'opposition
entre le vrai et le faux, confrant un pouvoir
arbitral de fait la concurrence entre les pairs (24).
Le champ judiciaire est l'espace social
organis dans et par lequel s'opre la transmutation
d'un conflit direct entre parties directement
intresses en dbat juridiquement rgl entre
professionnels agissant par procuration et ayant en
commun de connatre et de reconnatre la rgle du
jeu juridique, c'est--dire les lois crites et non
crites du champ ; s'agirait-il de celles qu'il faut
connatre pour triompher contre la lettre de la loi
(chez Kafka, l'avocat est aussi inquitant que le
juge). Dans la dfinition qui a t bien souvent
avance, d'Aristote Kojve, du juriste comme
tiers mdiateur, l'essentiel est l'ide de mdiation
(et non d'arbitrage), et ce qu'elle implique, c'est-dire la perte de la relation d'appropriation directe
et immdiate de sa propre cause : devant les
plaideurs se dresse un pouvoir transcendant,
irrductible l'affrontement des visions du monde
prives, qui n'est autre que la structure et le
fonctionnement de l'espace socialement institu de
cet affrontement.
Du fait qu'elle implique l'acceptation tacite
de la loi fondamentale du champ juridique,
tautologie constitutive qui veut que les conflits ne
puissent y tre rgls que juridiquement, c'est--dire
selon les rgles et les conventions du champ
juridique, l'entre dans l'univers juridique s'accompagne
d'une redfinition complte de l'exprience
22 Ainsi le droit nat-il du procs, dialogue rgl, dont la
mthode est la dialectique (M. Villey, Philosophie du
droit, II, Paris, Dalloz, 1979, p. 53).
23 Tout dans les reprsentations de la pratique juridique
(conue comme dcision rationnelle ou comme application
deductive d'une rgle de droit) et dans la doctrine juridique
elle-mme qui tend concevoir le monde social comme
simple agrgat d'actions accomplies par des sujets de droit
rationnels, gaux et libres, prdisposait les juristes, en
d'autres temps fascins par Kant ou Gadamer, chercher
dans la Rational Action Theory les instruments d'un
aggiornamento des justifications traditionnelles du droit
(ternel renouvellement des techniques d'ternisation...).
24 La tradition philosophique (et notamment Aristote
dans les Topiques) voque de manire quasi explicite la
constitution du champ social qui est le principe de la
constitution de l'change verbal comme discussion
heuristique explicitement oriente, par opposition au dbat
ristique, vers la recherche de propositions valables pour un
auditoire universel.

ordinaire, et de la situation mme qui est l'enjeu du


litige. La constitution du champ juridique est
un principe de constitution de la ralit (ceci
est vrai de tout champ). Entrer dans le jeu, accepter
de jouer l jeu, de s'en remettre au droit pour
rgler le conflit, c'est accepter tacitement d'adopter
un mode d'expression et de discussion impliquant
le renoncement la violence physique et aux
formes lmentaires de la violence symbolique,
comme l'injure. C'est aussi et surtout
reconnatre les exigences spcifiques de la construction
juridique de l'objet : tant donn que les faits
juridiques sont le produit de la construction
juridique (et non l'inverse), une vritable
retraduction de tous les aspects de 1' affaire est
ncessaire pour poner causant, comme disaient
les Romains, pour constituer l'objet de controverse
en tant que cause, c'est--dire en tant que problme
juridique propre faire l'objet de dbats
juridiquement rgls, et pour retenir tout ce qui, du point
de vue d'un principe de pertinence juridique,
mrite d'tre avanc, et cela seulement, tout ce qui
peut valoir comme fait, comme argument favorable
ou dfavorable, etc.
Parmi les exigences qui sont implicitement
inscrites dans le contrat dfinissant l'entre dans le
champ judiciaire, on peut, avec Austin, en
mentionner trois : premirement, le fait qu'on doit
arriver une dcision, et une dcision
relativement blanche ou noire, coupable ou non coupable,
pour le plaignant ou le dfenseur ; deuximement,
le fait que l'accusation et les plaidoiries doivent se
ranger dans une des catgories reconnues de
procdure qui se sont imposes au cours de l'histoire
et qui, en dpit de leur nombre, restent trs limites
et trs strotypes par rapport aux accusations et
aux dfenses de la vie quotidienne (ce qui fait que
des conflits et des arguments de toutes sortes
restent en de de la loi, comme trop triviaux, ou
en dehors de la loi, comme trop exclusivement
moraux) ; troisimement le fait que l'on doit
se rfrer et se conformer des prcdents, ce qui
peut entraner des distorsions des croyances et des
expressions ordinaires (25).
La rgle qui commande de s'en tenir aux
dcisions juridiques antrieures, stare decisis, pour
dcider juridiquement est la pense juridique ce
que le prcepte durkheimien, expliquer le social
par le social, est la pense sociologique : elle
n'est qu'une autre manire d'affirmer l'autonomie
et la spcificit du raisonnement et du jugement
juridiques. La rfrence un corpus de prcdents
reconnus fonctionnant comme un espace de
possibles l'intrieur duquel la solution peut tre
recherche est ce qui fonde n raison, en la faisant
apparatre comme le produit d'une application
neutre et objective d'une comptence
spcifiquement juridique, une dcision qui peut s'inspirer en
25 De cet ensemble d'exigences constitutives de la vision
du monde juridique dcoule, selon Austin, le fait que les
juristes ne donnent pas aux expressions ordinaires leur sens
ordinaire et que, outre qu'ils inventent des termes
techniques ou des sens techniques pour les termes ordinaires,
ils ont un rapport spcial au langage qui les porte
procder des extensions et des restrictions insolites (cf.
J.-L. Austin, Philosophical Papers, Oxford, Clarendon Press,
1961, p. 136).

La force du droit 1 1
ralit de tout autres principes. Mais du fait, entre
autres choses, que les prcdents sont au moins
aussi utiliss comme instruments de rationalisation
que comme raisons dterminantes et que le mme
prcdent, construit de manires diffrentes, peut
tre invoqu pour justifier des thses opposes et
que la tradition juridique offre une grande diversit
de prcdents et d'interprtations parmi lesquels
on peut, choisir le mieux adapt (26), il faut
videmment se garder de faire du stare decisis une
sorte de postulat
la" rationnel propre garantir la
constance et
prvisibilit, et aussi l'objectivit
des dcisions judiciaires (en tant que limitation
apporte l'arbitraire des dcisions subjectives).
La prvisibilit et la calculabilit que Weber prte
au droit rationnel reposent sans doute avant tout
sur la constance et l'homognit des habitus
juridiques : faonnes, sur la base d'expriences
familiales semblables, au travers des tudes de
droit et de la pratique des professions juridiques,
les dispositions communes fonctionnent comme des
catgories de perception et d'apprciation qui
structurent la perception et l'apprciation des
conflits ordinaires et qui orientent le travail destin
les transformer en confrontations juridiques (27).
On peut s'appuyer sur la tradition dite de la dispute
theory (sans en accepter tous les prsupposs) pour
faire une description du travail collectif de catgorisation
qui tend transformer un grief peru, voire inaperu, en
grief explicitement imput et transformer une simple
dispute en procs. Rien n'est moins naturel en effet que le
besoin juridique ou, ce qui revient au mme, le sentiment
de l'injustice qui peut porter recourir aux services d'un
professionnel : on sait en effet que la sensibilit
l'injustice ou la capacit d'apercevoir une exprience
comme injuste n'est pas uniformment rpandue et dpend
troitement de la position occupe dans l'espace social.
C'est dire que le passage du grief inaperu au grief peru, et
nomm, et nommment imput, suppose un travail de
construction de la ralit sociale qui incombe, pour une
grande part, aux professionnels : la dcouverte de l'injustice
comme telle repose sur le sentiment d'avoir des droits
{entitlement) et le pouvoir spcifique des professionnels
consiste dans la capacit de rvler les droits, et du mme
coup les injustices ou, au contraire, de condamner le
sentiment de l'injustice fond sur le seul sens de l'quit, et,
par l, de dcourager la dfense judiciaire des droits
subjectifs, bref, de manipuler les aspirations juridiques, de les
crer en certains cas, de les amplifier ou de les dcourager
en d'autres cas. (Un des pouvoirs les plus significatifs des
lawyers est constitu par le travail d'expansion,
d'amplification des disputes : ce travail proprement politique
consiste transformer les dfinitions admises en
transformant les mots ou les tiquettes attribues aux personnes
ou les choses, c'est--dire, le plus souvent, en recourant
aux catgories du langage lgal, pour foire entrer la
personne, l'action, la relation concernes dans une classe
plus large) (28). Ce sont aussi les professionnels qui
produisent le besoin de leurs propres services en constituant
en problmes juridiques, par le fait de les traduire dans le
langage du droit, des problmes exprims dans le langage
26 Cf. D. Kayris, Legal Reasoning, in D. Kayris(ed.),
The Politics of Law, New York, Pantheon Books, 1982,
pp. 11-17.
27 Certains legal realists, refusant la rgle toute efficacit
spcifique, sont alls jusqu' rduire le droit la simple
rgularit statistique, garante de la prvisibilit du
fonctionnement des instances juridiques.
28 Sur ce travail d'expansion voir L. Mather et B.
Yngvesson, Language, Audience and the Transformation of
Disputes, Law and Society Review, vol. 15, 3-4, 1980-81,
pp. 776-821.

ordinaire et en proposant une valuation anticipe des


chances de russite et des consquences des diffrentes
stratgies ; et il n'est pas douteux qu'ils sont guids dans
leur travail de construction des disputes par leurs intrts
financiers, mais aussi par leurs dispositions thiques ou
politiques, principe d'affinits socialement fondes avec
leurs clients (on sait par exemple que nombre de lawyers
dcouragent les revendications lgitimes des clients contre
les grandes entreprises, en matire de consommation
notamment) et enfin et surtout, par leurs intrts les plus
spcifiques, ceux qui se dfinissent dans leurs relations
objectives avec les autres spcialistes, et qui s'actualisent
par exemple dans l'enceinte mme du tribunal (donnant
lieu des ngociations explicites ou implicites). L'effet
de fermeture que tend exercer le fonctionnement mme
du champ se manifeste dans le fait que les institutions
judiciaires tendent produire de vritables traditions
spcifiques, et en particulier des catgories de perception
et d'apprciation tout fait irrductibles celles des
non spcialistes, engendrant leurs problmes et leurs
solutions selon une logique totalement hermtique, et
inaccessible aux profanes (29).
Le changement d'espace mental qui est
logiquement et pratiquement associ au changement
d'espace social assure la matrise de la situation
aux dtenteurs de la comptence juridique, seuls
capables d'adopter la posture permettant de
constituer cette situation conformment la loi
fondamentale du champ. Le champ juridique
rduit ceux qui, en acceptant d'y entrer, renoncent
tacitement grer eux-mmes leur conflit (par le
recours la force ou un arbitre non officiel ou
par la recherche directe d'une solution l'amiable)
l'tat de clients des professionnels ; il constitue
les intrts pr-juridiques des agents en causes
judiciaires et transforme en capital la comptence
qui assure la matrise des ressources juridiques
exiges par la logique du champ.
La constitution du champ juridique est
insparable de l'instauration du monopole des
professionnels sur la production et la
commercialisation de cette catgorie particulire de produits
que sont les services juridiques. La comptence
juridique est un pouvoir spcifique qui permet de
contrler l'accs au champ juridique en
dterminant les conflits qui mritent d'y entrer et la
forme spcifique qu'ils doivent revtir pour se
constituer en dbats proprement juridiques :
elle seule peut fournir les ressources ncessaires
pour oprer le travail de construction qui, au prix
d'une slection des proprits pertinentes, permet
de rduire la ralit sa dfinition juridique, cette
fiction efficace. Le corps des professionnels se
dfinit par le monopole des instruments ncessaires
la construction juridique qui est, par soi,
appropriation ; l'importance des profits qu'assure
chacun de ses membres le monopole du march des
services juridiques dpend du degr auquel il peut
contrler la production des producteurs, c'est--dire
a formation et surtout la conscration par
l'institution scolaire des agents juridiquement autoriss
vendre des services juridiques, et, par l, l'offre de
services juridiques.
29-Cf. Sur tous ces points, W. L. F. Felstiner, R. L. Abel,
A. Sarat, The Emergence and Transformation of Disputes :
Naming, Blaming, Claiming, Law and Society Review,
vol. 15, 3-4, 1980-81, pp. 631-654 ; D. Coates, S. Penrod,
Social Psychology and the Emergence of Disputes, ibid. ,
pp. 654-680 ; L. Mather, B. Yngvesson, art. cit.

12 Pierre Bourdieu
La meilleure vrification de ces propositions est constitue
par les effets qu'a dtermins, tant en Europe qu'aux
Etats-Unis, la crise du mode d'accs traditionnel aux
professions judiciaires (ainsi qu'aux corps des mdecins, des
architectes et autres dtenteurs de diffrentes espces de
capital culturel). Tels, par exemple, les efforts pour limiter
l'offre et les effets de l'intensification de la concurrence
(comme la baisse de revenus) par des mesures visant lever
les barrires l'entre dans la profession (numerus clausus).
Ou encore les efforts pour accrotre la demande, par les
voies les plus diverses, qui vont de la publicit, plus
frquente aux USA, jusqu' des entreprises militantes qui ont
pour effet (ce qui ne veut pas dire pour fin) d'ouvrir aux
services juridiques de nouveaux marchs, en promouvant
les droits des minorits dfavorises ou en encourageant
les minorits faire valoir leurs droits, et, plus largement,
en essayant de dterminer les pouvoirs publics contribuer
de manire directe ou indirecte soutenir la demande
juridique (30). C'est ainsi que l'volution rcente du champ
juridique donne l'occasion d'observer directement le
processus de constitution appropriative accompagn de la
dpossession corrlative des simples profanes qui tend
crer une demande en faisant entrer dans l'ordre juridique
un domaine de la pratique jusque-l abandonn des
formes pr-juridiques de solution des conflits : la justice
prudhommale qui offrait jusque-l un asile une sorte
d'arbitrage, fond sur le sens de l'quit et exerc par des
hommes d'exprience, selon des procdures simples, a fait
l'objet d'un tel processus d'annexion (31). Par l'effet d'une
complicit objective entre des reprsentants syndicaux
plus arms culturellement et certains juristes qui, la faveur
d'une sollicitude gnreuse pour les intrts des plus
dmunis, tendent le march offert leurs services, cet lot
d'autoconsommation juridique s'est trouv peu peu
intgr dans le march contrl par les professionnels : les
conseilleurs sont de plus en plus contraints de faire appel
au droit pour produire et pour justifier leurs dcisions,
notamment parce que les demandeurs et les dfendeurs
tendent de plus en plus se placer sur le terrain juridique
et recourir aux services d'avocats, et aussi parce que la
multiplication des appels contraint les prud'hommes se
rfrer aux dcisions de la Haute cour effet dont profitent
les revues de jurisprudence et les professionnels qui sont de
plus en plus souvent consults par les patrons ou les
syndicats (32). Bref, mesure qu'un champ (ici un souschamp) se constitue, un processus de renforcement circulaire
se met en mouvement : chaque progrs dans le sens de la
juridicisation d'une dimension de la pratique engendre de
nouveaux besoins juridiques, donc de nouveaux intrts
juridiques chez ceux qui, tant en possession de la
comptence spcifiquement exige (le droit du travail en
l'occurrence), trouvent l un nouveau march ; ceux-ci,
par leur intervention, dterminent une lvation du
formalisme juridique des procdures et contribuent ainsi
renforcer le besoin de leurs propres services et de leurs
propres produits, et dterminer l'exclusion de fait des
simples profanes, contraints de recourir aux conseils de
professionnels, qui viendront peu peu prendre la place
des demandeurs et des dfendeurs, ainsi convertis en
simples justiciables (33).
Dans la mme logique, on a pu montrer que la
vulgarisation militante du droit du travail, qui assure un
nombre important de non-professionnels une bonne
connaissance des rgles et des procdures juridiques, n'a pas
pour effet d'assurer une rappropriation du droit par les
utilisateurs au dtriment du monopole des professionnels ;
30 Sur les effets de l'accroissement de la population des
lawyers aux USA, voir R. L. Abel, Toward a Political
Economy of Lawyers, Wisconsin Law Review, 5, 1981,
pp. 1117-1187.
31 Cf. P. Cam, Juges rouges et droit du travail, Actes de la
recherche en sciences sociales, 19, janvier 1978, pp. 2-27, et
Les prud'hommes, juges ou arbitres, Paris, FNSP, 1981 ;et
surtout J.-P. Bonaf-Schmitt, Pour une sociologie du juge
prud'homal, Annales de Vaucresson, 23, 2e sem. 1985,
pp. 27-50.
32 Cf. Y. Dezalay, De la mdiation au droit pur : pratiques
et reprsentations savantes dans le champ du droit, Annales
de Vaucresson, 21, octobre 1984, pp. 118-148.

mais plutt" de dterminer un dplacement de la frontire


entre les profanes et les professionnels qui, pousss par la
logique de la concurrence au sein du champ, doiventredoubler de scientificit pour conserver le monopole de
l'interprtation lgitime et chapper la dvalorisation
associe une discipline occupant une position infrieure
dans le champ juridique (cf. R. Dhoquois, La vulgarisation
du droit du travail. Rappropriation par les intresss ou
dveloppement d'un nouveau march pour les
professionnels ?, Annales de Vaucresson, 23, 2e sem. 1985,
pp. 15-26). On observe mainte autre manifestation de cette
tension entre la recherche de l'extension du march par la
conqute d'un secteur abandonn Fautoconsommation
juridique (recherche qui peut tre d'autant plus efficace,
comme dans le cas des prud'hommes, qu'elle est plus
inconsciente ou innocente) et le renforcement de
l'autonomie, c'est--dire de la coupure entre les professionnels
et les profanes : dans le cadre par exemple du
fonctionnement des juridictions disciplinaires au sein des entreprises
prives, le souci de tenir l'gard des profanes la distance
qui dfinit l'appartenance au champ et que ruine une
dfense trop directe des intrts des mandants, porte les
mdiateurs semi-professionnels accrotre la technicit
de leurs interventions pour mieux marquer la coupure avec
ceux dont ils dfendent les intrts et donner ainsi plus
d'autorit et de neutralit leur dfense, mais au risque
de dmentir par l ce qui fait la logique mme de la situation
de ngociation l'amiable (cf. Y. Dezalay, Des affaires
disciplinaires au droit disciplinaire : la juridictionnalisation
des affaires disciplinaires comme enjeu social et
professionnel, Annales de Vaucresson, 23, 2e sem. 1985, pp. 5171).

Le pouvoir de nomination
Confrontation de points de vue singuliers,
insparablement cognitifs et valuatifs, qui est tranche par
le verdict solennellement nonc d'une autorit
socialement mandate, le procs reprsente une
mise en scne paradigmatique de la lutte symbolique
dont le monde social est le lieu : cette lutte dans
laquelle s'affrontent des visions du monde
diffrentes, voire antagonistes, qui, la mesure de leur
autorit, prtendent s'imposer la reconnaissance,
et, par l, se raliser, a pour enjeu le monopole du
pouvoir d'imposer le principe universellement
reconnu de la connaissance du monde social, le
nomos comme principe universel de vision et de
division {nemo signifie sparer, diviser, distribuer),
donc de distribution lgitime (34). Dans cette lutte,
le pouvoir judiciaire, travers des verdicts assortis
de sanctions qui peuvent consister en actes de
contrainte physique tels que le retrait de la vie, de
la libert ou de la proprit, manifeste ce point de
vue transcendant aux perspectives particulires
qu'est la vision souveraine de l'tat, dtenteur du
monopole de la violence symbolique lgitime.
33 On a l un exemple typique d'un de ces processus qui,
lorsqu'ils ne sont pas dcrits dans le langage naf de la
rcupration, sont bien faits pour incliner au
fonctionnalisme du pire en incitant penser que toute forme
d'opposition aux intrts dominants remplit une fonction
utile pour la perptuation de l'ordre constitutif du champ ;
que l'hrsie tend renforcer l'ordre mme qui, en mme
temps qu'il la combat, l'accueille et l'absorbe, et sort
renforc de cette confrontation.
34 Le rex archaque dtient le pouvoir de marquer les
limites {regere fines), de fixer les rgles, de dterminer,
au sens propre, ce qui est 'droit' (E. Benveniste, Le
vocabulaire des institutions indo-europennes , II, Paris, d. de
Minuit, 1969, p. 15).

La force du droit 13

A la diffrence de l'insulte lance par un


simple particulier qui, en tant que discours priv,
idios logos, n'engageant que son auteur, n'a gure
d'efficacit symbolique, le verdict du juge, qui
tranche les conflits ou les ngociations propos de
choses ou de personnes en proclamant
publiquement ce qu'elles sont en vrit, en dernire instance,
appartient la classe des actes de nomination ou
d'institution et reprsente la forme par excellence
de la parole autorise, parole publique, officielle,
qui s'nonce au nom de tous et la face de tous
en tant que jugements d'attribution formuls
publiquement par des agents agissant en
mandataires autoriss d'une collectivit et constitus ainsi
en modle de tous les actes de catgorisation
(katgoresthai, on le sait, signifie accuser
publiquement), ces noncs performatifs sont des actes
magiques qui russissent, parce qu'ils sont en
mesure de se faire reconnatre universellement,
donc d'obtenir que nul ne puisse refuser ou ignorer
le point de vue, la vision, qu'ils imposent.
Le droit consacre l'ordre tabli en consacrant
une vision de cet ordre qui est une vision d'Etat,
garantie par l'Etat. Il assigne aux agents une
identit garantie, un tat civil, et surtout des pouvoirs
(ou des capacits) socialement reconnus, donc
productifs, travers la distribution des droits
d'utiliser ces pouvoirs, titres (scolaires,
professionnels, etc.), certificats (d'aptitude, de maladie,
d'invalidit, etc.) ; et il sanctionne tous les processus
lis l'acquisition, l'augmentation, au transfert
ou au retrait de ces pouvoirs. Les verdicts travers
lesquels il distribue diffrents volumes de
diffrentes espces de capital aux diffrents agents
(ou institutions) mettent un terme ou du moins
une limite la lutte, au marchandage ou la
ngociation sur les qualits des personnes ou
des groupes, sur l'appartenance des personnes
aux groupes, donc sur la juste attribution des
noms, propres ou communs, comme les titres,
sur l'union ou la sparation, bref sur tout le travail
pratique de worldmaking, mariages, divorces,
cooptations, associations, dissolutions, etc., qui est
au principe de la constitution des groupes. Le droit
est sans doute la forme par excellence du pouvoir
symbolique de nomination qui cre les choses
nommes et en particulier les groupes ; il confre
ces ralits surgies de ses oprations de classement
toute la permanence, celle des choses, qu'une
institution historique est capable de confrer
des institutions historiques.
Le droit est la forme par excellence du
discours agissant, capable, par sa vertu propre, de
produire des effets. Il n'est pas trop de dire qu'il
fait le monde social, mais condition de ne pas
oublier qu'il est fait par lui. Il importe en effet de
s'interroger sur les conditions sociales et les
limites de cette efficacit quasi magique, sous
peine de tomber dans le nominalisme radical (que
suggrent certaines analyses de Michel Foucault) et
de poser que nous produisons les catgories selon
lesquelles nous construisons le monde social et que
ces catgories produisent ce monde. En fait, les
schemes de perception et d'apprciation qui sont
au principe de notre construction du monde social
sont produits par un travail historique collectif
mais partir des structures mmes de ce monde :
structures structures, historiquement construites,

nos catgories de pense contribuent produire le


monde, mais dans les limites de leur
correspondance avec des structures prexistantes. C'est dans
la mesure et dans la mesure seulement o ils
proposent des principes de vision et de division
objectivement ajusts aux divisions prexistantes
dont ils sont le produit que les actes symboliques
de nomination ont toute leur efficacit d'nonciation cratrice, qui, en consacrant ce qu'elle
nonce, le porte un degr d'existence suprieur,
pleinement accompli, celui de l'institution institue.
Autrement dit, l'effet propre, c'est--dire
proprement symbolique, des reprsentations engendres
selon des schemes accords aux structures du
monde dont ils sont le produit, est de consacrer
l'ordre tabli : la reprsentation droite sanctionne
et sanctifie la vision doxique des divisions en la
manifestant dans l'objectivit d'une orthodoxie
par un vritable acte de cration qui, en la
proclamant la face de tous et au nom de tous,
lui confre l'universalit pratique de l'officiel.
L'impratif de l'ajustement raliste aux
structures objectives ne s'impose pas moins au
pouvoir symbolique dans sa forme prophtique,
hrtique, anti-institutionnelle, subversive. Si le
pouvoir crateur de la reprsentation ne se
manifeste jamais aussi clairement, en science, en art ou
en politique, que dans les priodes de crise
rvolutionnaire, il reste que la volont de transformer le
monde en transformant les mots pour le nommer,
en produisant de nouvelles catgories de perception
et d'apprciation et en imposant une nouvelle
vision des divisions et des distributions, n'a de
chances de russir que si les prophties, vocations
cratrices, sont aussi, au moins pour une part, des
prvisions bien fondes, des descriptions anticipes :
elles ne font advenir ce qu'elles annoncent,
nouvelles pratiques, nouvelles murs et surtout
nouveaux groupes, que parce qu'elles annoncent ce
qui est en voie d'advenir, ce qui s'annonce ; elles
sont moins les accoucheuses que les officiers d'tat
civil de l'histoire. En accordant aux ralits ou aux
virtualits historiques la pleine reconnaissance
qu'enferme la proclamation prophtique, elles leur
offrent, par l'effet de licitation, voire de
conscration, associ la publication et l'officialisation,
la possibilit relle d'accder la pleine existence,
c'est--dire l'existence connue et reconnue,
officielle (par opposition honteuse, btarde,
officieuse). Ainsi, seul un nominalisme raliste (ou
fond en ralit) permet de rendre compte de
l'effet magique de la nomination, coup de force
symbolique qui ne russit que parce qu'il est bien
fond dans la ralit. L'efficace de tous les actes de
la magie sociale dont la sanction juridique
reprsente la forme canonique ne peut oprer que dans
la mesure o la force proprement symbolique de
lgitimation ou, mieux, de naturalisation (le
naturel tant ce qui ne pose pas la question de sa
lgitimit) recouvre et redouble la force historique
immanente que leur autorit et leur autorisation
renforcent ou librent.
Ces analyses qui peuvent paratre fort
loignes de la ralit de la pratique juridique sont
indispensables pour comprendre justement le
principe de ce pouvoir symbolique. S'il est de la
vocation mme de la sociologie de rappeler que,
selon le mot de Montesquieu, on ne transforme pas

14 Pierre B our dieu


la socit par dcret, il reste que la conscience des
conditions sociales de l'efficacit des actes
juridiques ne doit pas conduire ignorer ou nier ce
qui fait l'efficacit propre de la rgle, du rglement
et de la loi : la juste raction contre le juridisme,
qui conduit restituer leur place, dans l'explication
des pratiques, aux dispositions constitutives de
l'habitus, n'implique nullement que l'on mette
entre parenthses l'effet propre de la rgle
explicitement nonce, surtout lorsque, comme la rgle
juridique, elle est associe des sanctions. Et
inversement, s'il n'est pas douteux que le droit
exerce une efficacit spcifique, imputable
notamment au travail de codification, de mise en forme
et en formule, de neutralisation et de
systmatisation, que ralisent, selon les lois propres de leur
univers, les professionnels du travail symbolique,
il reste que cette efficacit, qui se dfinit par
opposition l'inapplication pure et simple ou
l'application fonde sur la contrainte pure, s'exerce
dans la mesure et dans la mesure seulement o le
droit est socialement reconnu, et rencontre un
accord, mme tacite et partiel, parce qu'il rpond,
au moins en apparence, des besoins et des intrts
rels (35).

La force de la forme
Comme la pratique religieuse, la pratique juridique
se dfinit dans la relation entre le champ juridique,
principe de l'offre juridique qui s'engendre dans
la concurrence entre les professionnels, et les
demandes des profanes qui sont toujours en partie
dtermines par l'effet de l'offre. La confrontation
est constante entre les normes juridiques offertes,
qui, dans leur forme au moins, prsentent les
dehors de l'universalit, et la demande sociale,
ncessairement diverse, voire conflictuelle et
contradictoire, qui est objectivement inscrite dans
les pratiques mmes, l'tat actuel, ou l'tat
potentiel (sous la forme de la transgression ou de
l'innovation de l'avant-garde thique ou politique).
La lgitimit qui se trouve pratiquement confre
au droit et aux agents juridiques par la routine des
usages qui en sont faits ne peut se comprendre ni
comme l'effet de la reconnaissance universellement
accorde par les justiciables une juridiction qui,
comme le veut l'idologie professionnelle du corps
des juristes, serait l'nonc de valeurs universelles
et temelles, donc transcendantes aux intrts
particuliers, ni , l'oppos, comme l'effet de
l'adhsion invitablement obtenue par ce qui ne
serait qu'un enregistrement de l'tat des murs,
des rapports de force ou, plus prcisment, des
intrts des dominants (36). Cessant de se demander
si le pouvoir vient d'en haut ou d'en bas, si l'labo35 La relation des habitus la rgle ou la doctrine est la
mme dans le cas de la religion o il est aussi faux d'imputer
les pratiques l'effet de la liturgie ou du dogme (par une
survaluation de l'efficacit de l'action religieuse qui est
l'quivalent du juridisme) que d'ignorer cet effet en les
imputant compltement l'effet des dispositions, et en
ignorant du mme coup l'efficacit propre de l'action du
corps des clercs.

ration du droit et sa transformation sont le produit


d'un mouvement des murs vers la rgle, des
pratiques collectives vers les codifications juridiques
ou, l'inverse, des formes et des formules juridiques
vers les pratiques qu'elles informent, il faut prendre
en compte l'ensemble des relations objectives entre
le champ juridique, lieu de relations complexes et
obissant une logique relativement autonome, et
le champ du pouvoir et, travers lui, le champ
social dans son ensemble. C'est l'intrieur de cet
univers de relations que se dfinissent les moyens,
les fins et les effets spcifiques qui sont assigns
l'action juridique.
Pour rendre raison de ce qu'est le droit, dans
sa structure et dans son effet social, il faut donc
ressaisir, outre l'tat de la demande sociale, actuelle
et potentielle, et des conditions sociales de
possibilit essentiellement ngatives qu'elle offre la
cration juridique, la logique propre du travail
juridique dans ce qu'il a de plus spcifique, c'est-dire l'activit de formalisation , et les intrts
sociaux des agents formalisateurs, tels qu'ils se
dfinissent dans la concurrence au sein du champ
juridique et dans la relation entre ce champ et le
champ du pouvoir dans son ensemble (37).
Il est certain que la pratique des agents
chargs de produire le droit ou de l'appliquer doit
beaucoup aux affinits qui unissent les dtenteurs
de la forme par excellence du pouvoir symbolique
aux dtenteurs du pouvoir temporel, politique ou
conomique, et cela en dpit des conflits de
comptence qui peuvent les opposer (38). La
proximit des intrts, et surtout l'affinit des
habitus, lie des formations familiales et scolaires
semblables, favorisent la parent des visions du
monde ; il s'ensuit que les choix que le corps doit
oprer, chaque moment, entre des intrts, des
valeurs et des visions du monde diffrents ou
antagonistes ont peu de chances de dfavoriser les
dominants, tant l'ethos des agents juridiques, qui
est leur principe, et la logique immanente des
36 La propension apprhender des systmes de relations
complexes de manire unilatrale ( la faon des linguistes
qui cherchent dans tel ou tel secteur de l'espace social le
principe du changement linguistique) conduit certains
renverser purement et simplement, au nom de la sociologie,
le vieux modle idaliste de la cration juridique pure (qui a
pu tre simultanment ou successivement situe, au fil des
luttes au sein du corps, dans l'action des lgislateurs ou des
juristes ou, avec les publicistes et les civilistes, dans les arrts
de la jurisprudence) : Le centre de gravit du
dveloppement du droit, notre poque (...), comme en tout
temps, ne doit tre cherch ni dans la lgislation, ni dans la
doctrine, ni dans la jurisprudence, mais dans la socit ellemme (Eugen Ehrlich, cit par J. Carbonnier, Flexible
droit, Textes pour une sociologie du droit sans rigueur,
Paris, LGDJ, 1983, 5e d., p. 21).
37 Max Weber qui voyait dans les proprits de logique
formelle du droit rationnel le vritable fondement de son
efficacit ( travers notamment sa capacit de gnralisation,
principe de son applicabilit universelle) rattachait au
dveloppement des bureaucraties et des relations
impersonnelles qu'elles favorisent le dveloppement de corps de
spcialistes du droit et d'une recherche juridique propre
faire du droit un discours abstrait et logiquement cohrent.
38 Ces affinits n'ont sans doute fait que se renforcer,
dans le cas de la France, avec la cration de l'ENA, qui
assure un minimum de formation juridique aux hauts
fonctionnaires et une bonne partie des dirigeants des
entreprises publiques ou prives.

La force du droit 1 5
textes juridiques, qui sont invoqus pour les
justifier au moins autant que pour les inspirer,
sont en accord avec les intrts, les valeurs et la
vision du monde des dominants.
L'appartenance des magistrats la classe dominante est
partout atteste. Ainsi, Mario Sbriccoli montre que dans les
petites communauts de l'Italie du Moyen-ge, la possession
de cette espce particulirement rare de capital culturel
qu'est le capital juridique suffisait assurer des positions
de pouvoir. De mme, en France, sous l'Ancien Rgime,
la noblesse de robe, quoique moins prestigieuse que la
noblesse d'pe, appartenait, souvent par la naissance,
l'aristocratie. De mme encore, l'enqute de Sauvageot sur
l'origine sociale des magistrats entrs dans le corps avant
1959 tablit que les magistrats sont dans une trs forte
proportion issus des professions judiciaires et, plus
largement, de la bourgeoisie. Comme le montre bien Jean-Pierre
Mounier (La dfinition judiciaire de la politique, thse,
Paris I, 1975), le fait que, au moins jusqu' une priode
rcente, la fortune assure par une riche origine tait la
condition de l'indpendance conomique et mme de
l'ethos asctique qui constituent en quelque sorte les
attributs statutaires d'une profession voue au service de
l'tat, contribue expliquer, avec les effets propres de la
formation professionnelle, que la neutralit proclame et la
rpulsion hautement professe l'gard de la politique
n'excluent pas, au contraire, l'adhsion l'ordre tabli.
(On peut voir un bon indice des valeurs du corps dans le fait
que les magistrats, pourtant trs peu ports intervenir
dans les affaires politiques, ont t, de toutes les professions
juridiques, les avocats notamment, les plus nombreux
relativement signer les ptitions contre la loi libralisant
l'avortement). Mais on ne mesure sans doute jamais mieux
l'ampleur et les effets de cette unanimit dans la complicit
tacite que lorsque, la faveur d'une crise conomique et
sociale du corps, lie une redfinition du mode de
reproduction des positions dominantes, elle vient se rompre.
Les luttes engages par ceux d'entre les nouveaux venus que
ni leur position ni leurs dispositions n'inclinent accepter
les prsupposs de la dfinition traditionnelle du poste font
surgir au grand jour une part du fondement refoul du
corps : c'est--dire le pacte de non-agression qui unissait le
corps aux dominants. La diffrenciation interne qui conduit
un corps jusque-l intgr dans et par une hirarchisation
unanimement accepte et un consensus entier sur sa mission,
fonctionner comme champ de luttes, porte certains
dnoncer ce pacte en s'en prenant plus ou moins
ouvertement ceux qui continuent le tenir pour la norme
absolue de leur pratique (39).
Mais l'efficacit du droit a ceci de particulier qu'elle
s'exerce au-del du cercle de ceux qui sont d'avance
convertis, du fait de l'affinit pratique qui les unit
aux intrts et aux valeurs inscrits dans les textes
juridiques et dans les dispositions thiques et
politiques de ceux qui sont chargs de les appliquer.
Et il ne fait pas de doute que la prtention de la
doctrine juridique et de la procdure judiciaire
l'universalit qui s'accomplit dans le travail de
formalisation contribue fonder leur universalit
pratique. Le propre de l'efficacit symbolique, on
le sait, est de ne pouvoir s'exercer qu'avec la com39 Le rsultat des lections professionnelles (ralises par
correspondance du 12 au 21 mai 1986) fait apparatre une
polarisation politique trs marque du corps des magistrats
qui, jusqu' l'apparition du Syndicat de la magistrature,
en 1968, taient tous rassembls (lorsque du moins ils
taient syndiqus) dans une seule association, l'Union
fdrale des magistrats, anctre de l'USM : l'Union syndicale
des magistrats, modre, dcline fortement, tandis que le
Syndicat de la magistrature, plutt gauche, progresse et
que l'Association professionnelle des magistrats, plutt
droite, et nouvellement apparue, affirme son existence
(en obtenant plus de 10 % des voix).

plicit, d'autant plus sre qu'elle est plus


inconsciente, voire plus subtilement extorque, de ceux
qui la subissent. Forme par excellence du discours
lgitime, le droit ne peut exercer son efficacit
spcifique que dans la mesure o il obtient la
reconnaissance, c'est--dire dans la mesure o reste
mconnue la part plus ou moins grande d'arbitraire
qui est au principe de son fonctionnement. La
croyance qui est tacitement accorde l'ordre
juridique doit tre sans cesse reproduite et c'est
une des fonctions du travail proprement juridique
de codification des reprsentations et des pratiques
thiques que de contribuer fonder l'adhsion des
profanes aux fondements mmes de l'idologie
professionnelle du corps des juristes, savoir la
croyance dans la neutralit et l'autonomie du droit
et des juristes (40). L'mergence du droit, crit
Jacques EHul, se situe au point o l'impratif
formul par un des groupes composant la socit
globale tend prendre une valeur universelle par sa
mise en forme juridique (41). Il faut en effet lier
l'universalisation et la mise en forme et en formule.
Si la rgle de droit suppose la conjonction de l'adhsion
des valeurs communes (marque, au niveau de la coutume,
par la prsence de sanctions spontanes et collectives comme
la rprobation morale), et de l'existence de rgles et de
sanctions explicites et de procdures rgularises, il est
certain que ce dernier facteur, qui est insparable de
l'criture, joue un rle dcisif : avec l'crit apparat la possibilit
du commentaire universalisant, qui dgage les rgles et
surtout les principes universels, de la transmission
objective (par un apprentissage mthodique) et gnralise, par
del les frontires spatiales (entre les territoires) et
temporelles (entre les gnrations) (42). Tandis que la tradition
orale interdit l'laboration scientifique, dans la mesure o
elle enchane l'exprience singulire d'un lieu et d'un
milieu, le droit crit favorise l'autonomisation du texte,
que l'on commente, et qui s'interpose entre les
commentateurs et la ralit ; ds lors devient possible ce que l'idologie
indigne dcrit comme science juridique, c'est--dire une
forme particulire de connaissance savante, dote de ses
normes et de sa logique propres, et capable de produire tous
les signes extrieurs de la cohrence rationnelle, cette
rationalit formelle que Weber a toujours soin de
distinguer de la rationalit substantielle, concernant les fins
mmes de la pratique ainsi formellement rationalise.
Le travail juridique exerce des effets multiples :
par la vertu de la codification, qui arrache les
normes la contingence d'une occasion particulire
en fixant une dcision exemplaire (un arrt par
exemple) dans une forme elle-mme destine
servir de modle des dcisions ultrieures, et qui
autorise et favorise la fois la logique du prcdent,
fondement du mode de pense et d'action
proprement juridique, il rattache continment le prsent
40 Alain Bancaud et Yves Dezalay montrent bien que
mme les plus hrtiques des juristes critiques, qui se
rclament de la sociologie ou du marxisme pour faire
avancer les droits des dtenteurs de formes domines de la
comptence juridique, comme le droit social, continuent
revendiquer le monopole de la science juridique (cf.
A. Bancaud et Y. Dezalay, L'conomie du droit,
Imprialisme des conomistes et rsurgence d'un juridisme,
Communication au Colloque sur le modle conomique
dans les sciences, dcembre 1980, spct. p. 19).
41 J. Ellul, Le problme de l'mergence du droit, Annales
de Bordeaux I, 1, 1976, pp. 6-15.
42 Cf. J. Ellul, Deux problmes pralables, Annales de
Bordeaux I, 2, 1978, pp. 61-70.

16 Pierre Bourdieu
au pass et donne la garantie que, sauf rvolution
capable de mettre en question les fondements
mmes de l'ordre juridique, l'avenir sera l'image
du pass, que les transformations et les adaptations
invitables seront penses et parles dans le langage
de la conformit avec le pass. Ainsi inscrit dans la
logique de la conservation, le travail juridique est
un des fondements majeurs du maintien de l'ordre
symbolique par un autre trait de son
fonctionnement (43) : par la systmatisation et la
rationalisation qu'il fait subir aux dcisions juridiques et
aux rgles invoques pour les fonder ou lesjustifier,
il confre le sceau de l'universalit, facteur par
excellence de l'efficacit symbolique, un point
de vue sur le monde social dont on a vu qu'il
ne s'oppose en rien de dcisif au point de vue
des dominants. Et, par l, il peut conduire
Y universalisation pratique, c'est--dire la
gnralisation dans les pratiques, d'un mode d'action et
d'expression jusque-l propre une rgion de
l'espace gographique ou de l'espace social. Il est
certain en effet que, comme l'indique Jacques Ellul,
les lois, d'abord trangres, et appliques de
l'extrieur, peuvent peu peu tre reconnues
comme utiles, l'usage, et la longue, elles font
partie du patrimoine de la collectivit : celle-ci a
t informe progressivement par le droit et
celles-ci ne sont devenues vraiment 'droit' que
lorsque la socit a accept de se laisser informer (...).
Mme un ensemble de rgles appliques par
contrainte un certain temps ne laisse jamais le corps
social intact,juridiques
d"habitudes'
il s'est oucr
morales
un certain
(44). nombre
On comprend que, dans une socit
diffrencie, l'effet d'universalisation est un des
mcanismes, et sans doute parmi les plus puissants,
travers lesquels s'exerce la domination symbolique
ou, si l'on prfre, l'imposition de la lgitimit d'un
ordre social. Lorsqu'elle consacre sous la forme
d'un ensemble formellement cohrent de rgles
officielles et, par dfinition sociales, universelles,
les principes pratiques du style de vie
symboliquement dominant, la norme juridique tend ^informer
rellement les pratiques de l'ensemble des agents,
par del les diffrences de condition et de style de
vie : l'effet d'universalisation, que l'on pourrait
appeler aussi effet de normalisation, vient redoubler
l'effet de l'autorit sociale qu'exercent dj la
culture lgitime et ses dtenteurs pour donner
toute son efficacit pratique la contrainte
juridique (45). Par la promotion ontologique qu'elle
opre en transmuant la rgularit (ce qui se fait
rgulirement) en rgle (ce qu'il est de rgle de
faire), la normalit de fait en normalit de droit, la
simple fides familiale, qui repose sur tout un travail
d'entretien de la reconnaissance et du sentiment,
en droit de la famille, arm de tout un arsenal
d'institutions et de contraintes, scurit sociale,
allocations familiales, etc., l'institution juridique
contribue sans doute universellement imposer
43 On comprend ainsi que le lien entre l'appartenance aux
facults de droit et l'orientation politique vers la droite
que l'on peut constater empiriquement n'a rien d'accidentel
(cf. P. Bourdieu, Homo Academicus , Paris, d. de Minuit,
1984, pp. 93-96).
44 J. Ellul, Le problme de l'mergence du droit, cri. cit.

une reprsentation de la normalit par rapport


laquelle toutes les pratiques diffrentes tendent
apparatre comme dviantes, anomiques, voire
anormales, pathologiques (spcialement lorsque la
mdicalisation vient justifier la juridicisation).
C'est ainsi que, en ratifiant et en canonisant sous
forme de normes universelles les pratiques
familiales qui se sont peu peu inventes, sous
l'impulsion de Favant-garde thique de la classe
dominante, au sein d'un ensemble d'institutions
socialement mandates pour grer les rapports
sociaux au sein de l'unit domestique, et en
particulier les rapports entre les gnrations, le droit de
la famille a sans doute beaucoup contribu, comme
Rmi Lenoir l'a montr, acclrer la gnralisation
d'un modle de l'unit familiale et de sa
reproduction qui, dans certaines rgions de l'espace
social (et gographique), et en particulier chez les
paysans et les artisans, se heurtait des obstacles
conomiques et sociaux, lis notamment la
logique spcifique de la petite entreprise et de sa
reproduction (46).
On voit que la tendance universaliser son
propre style de vie, vcu et assez largement
reconnu comme exemplaire, qui est un des effets
de l'ethnocentrisme des dominants et qui fonde la
croyance dans l'universalit du droit est aussi au
principe de l'idologie qui tend faire du droit un
instrument de transformation des rapports sociaux
et dont les analyses prcdentes permettent de
comprendre qu'elle trouve l'apparence d'un
fondement dans la ralit : ce n'est pas dans n'importe
quelle rgion de l'espace social qu'mergent les
principes pratiques ou les revendications thiques
que les juristes soumettent la formalisation et
la gnralisation. De mme que le vritable respon45 Parmi les effets proprement symboliques du droit, il
faut faire une place particulire l'effet d'officialisation
comme reconnaissance publique de normalit qui rend
dicible, pensable, avouable, une conduite jusque-l taboue
(c'est le cas par exemple des mesures concernant
l'homosexualit). Et aussi l'effet d'imposition symbolique que la
rgle explicitement dicte, et les possibilits qu'elle dsigne,
peut exercer, en ouvrant l'espace des possibles (ou, plus
simplement, en donnant des ides). C'est ainsi que dans
la longue rsistance qu'ils ont oppose au Code civil, les
paysans attachs au droit d'anesse ont acquis la
connaissance des procdures, violemment refuses, que l'imagination
juridique leur offrait. Et si nombre de ces mesures (souvent
enregistres dans les actes notaris sur lesquels les historiens
du droit s'appuient pour reconstituer la coutume) sont
totalement dpourvues de ralit, comme la restitution de
dot en cas de divorce lorsque le divorce est en fait exclu,
il reste que l'offre juridique n'est pas sans exercer des effets
rels sur les reprsentations et, dans cet univers comme
ailleurs (en matire de droit du travail par exemple), les
reprsentations constitutives de ce que l'on pourrait appeler
le droit vcu doivent beaucoup l'effet, plus ou moins
dform, du droit codifi ; l'univers des possibles que
celui-ci fait exister, dans le travail mme qui est ncessaire
pour les neutraliser, tend, selon toute vraisemblance,
prparer les esprits aux changements apparemment brutaux
qui surgiront lorsque seront donnes les conditions de
ralisation de ces possibles thoriques (on peut supposer
que c'est l un effet trs gnral de l'imagination juridique
qui, par exemple, en prvoyant, par une sorte de pessimisme
mthodique, tous les cas de transgression de la rgle,
contribue les faire exister, dans une fraction plus ou
moins large de l'espace social).
46 R. Lenoir, La scurit sociale et l'volution des formes
de codification des structures familiales, Thse, Paris, 1985.

La force du droit 1 7
sable de l'application du droit n'est pas tel ou tel
magistrat singulier, mais tout l'ensemble des agents,
souvent placs en concurrence, qui procdent au
reprage et au marquage du dlinquant et du dlit,
de mme le vritable lgislateur n'est pas le
rdacteur de la loi mais l'ensemble des agents qui,
dtermins par les intrts et les contraintes
spcifiques associes leurs positions dans des
champs diffrents (champ juridique, mais aussi
champ religieux, champ politique, etc.), laborent
des aspirations ou des revendications prives et
officieuses, les font accder l'tat de problmes
sociaux, organisent les expressions (articles de
presse, ouvrages, plate-formes d'associations ou de
partis, etc.) et les pressions (manifestations,
ptitions, dmarches, etc.) destines les faire
avancer. C'est tout ce travail de construction et de
formulation des reprsentations que le travail
juridique consacre, en lui ajoutant l'effet de
gnralisation et d'universalisation qu'enferment la
technique juridique et les moyens de coercition
qu'elle permet de mobiliser.
Il y a donc bien un effet propre de l'offre
juridique, c'est--dire de la cration juridique
relativement autonome que rend possible l'existence
d'un champ de production spcialis, et qui
consacre l'effort des groupes dominants ou en ascension
pour imposer, notamment la faveur de situations
critiques ou rvolutionnaires, une reprsentation
officielle du monde social qui soit conforme
leur vision du monde et favorable leurs
intrts (47). Et l'on peut s'tonner que la rflexion
sur les rapports entre le normal et le pathologique
fasse si peu de place l'effet propre du droit :
instrument de normalisation par excellence, le
droit, en tant que discours intrinsquement puissant,
et assorti des moyens physiques de se faire
respecter, est en mesure de passer, avec le temps, de
47 L'analyse des livres de coutumes et des registres de
dlibrations communales d'un certain nombre de
communauts barnaises (Arudy, Bescat, Denguin,
Lacommande, Lasseube) m'a permis de voir comment des
normes universelles concernant les procdures de prise de
dcision collective, comme le vote la majorit, ont pu
s'imposer, pendant la Rvolution, au dtriment de la
coutume ancienne, qui exigeait l'unanimit des chefs de
maison, en vertu de l'autorit que leur confrait le fait
mme de leur objectivation, propre dissiper, comme la
lumire les tnbres, les obscurits du cela va de soi
(on sait en effet qu'une des proprits essentielles des
coutumes, en Kabylie comme en Barn, et ailleurs, est
que les principes les plus fondamentaux n'y sont jamais
noncs et que l'analyse doit dgager ces lois non crites
de l'numration des sanctions associes aux cas de
transgression pratique de ces principes). Tout permet en effet
de supposer que la rgle explicite, crite, codifie, dote de
l'vidence sociale que lui confre son application
translocale, a peu peu emport les rsistances, parce qu'elle
est apparue, par un effet d'allodoxia, comme la juste
formulation, mais, plus conomique, plus rigoureuse, des
principes qui rglaient en pratique les conduites ; cela alors
qu'elle en tait sans doute la ngation : en effet, un principe
comme celui de l'unanimit des dcisions tendait exclure
la reconnaissance institutionnelle de la possibilit de la
division (surtout durable) en camps antagonistes, et aussi,
plus profondment, la dlgation de la dcision un corps
d'lus. (Il est d'ailleurs remarquable que l'institution d'un
conseil municipal s'accompagne de la disparition de toute
participation de l'ensemble des agents intresss
l'laboration des dcisions et que le rle des lus eux-mmes se
borne, tout au long du 19e sicle, ratifier des propositions
des autorits prfectorales).

l'tat d'orthodoxie, croyance droite explicitement


nonce comme devoir-tre, l'tat de doxa,
adhsion immdiate ce qui va de soi, au normal,
comme accomplissement de la norme qui s'abolit
en tant que telle dans son accomplissement.
Mais on ne rendrait pas compte
compltement de cet effet de naturalisation si l'on ne
poussait l'analyse jusqu' l'effet le plus spcifique
de la mise en forme juridique, cette vis formae,
force de la forme, dont parlaient les anciens. En
effet, s'il est vrai que l'information des pratiques
par la mise en forme juridique ne peut russir que
pour autant que l'organisation juridique donne une
forme explicite une tendance immanente des
pratiques et que les rgles qui russissent sont celles
qui, comme on dit, rgularisent des situations de
fait conformes la rgle, le passage de la rgularit
statistique la rgle juridique reprsente un
vritable changement de nature sociale : en faisant
disparatre les exceptions et le vague des ensembles
flous, en imposant des discontinuits tranches et
des frontires strictes dans le continuum des limites
statistiques, la codification introduit dans les
rapports sociaux une nettet, une prvisibilit et,
par l, une rationalit que n'assurent jamais
compltement les principes pratiques de l'habitus ou les
sanctions de la coutume qui sont le produit de
l'application directe au cas particulier de ces
principes informuls.
Sans accorder l'ide vraie la force
intrinsque que lui prtait le philosophe, il faut bien
concder une ralit sociale l'efficacit
symbolique que le droit formellement rationnel, pour
parler comme Weber, doit l'effet propre de la
formalisation. En instituant dans l'objectivit d'une
rgle ou d'un rglement crit expressment pos
les schemes qui gouvernaient les conduites l'tat
pratique et en de du discours, la codification
permet d'exercer ce que l'on peut appeler un effet
d'homologation (homologein signifie dire la mme
chose ou parler le mme langage) : la faon de
l'objectivation sous la forme d'un code explicite
du code pratique permettant aux diffrents
locuteurs d'associer le mme sens au mme son peru et
le mme son au mme sens conu, l'expli citation
des principes rend possible la vrification explicite
du consensus sur les principes du consensus (ou du
dissensus). Bien que le travail de codification ne
puisse tre assimil une axiomatisation du fait
que le droit enferme des zones d'obscurit qui
fournissent sa raison d'tre au commentaire
juridique, l'homologation rend possible une forme de
rationalisation, entendue, avec Max Weber, comme
prvisibilit et calculabilit : la diffrence de
deux joueurs qui, faute d'avoir discut sur la rgle
du jeu, sont vous s'accuser de tricherie toutes les
fois qu'une discordance apparatra dans l'ide
qu'ils s'en font, les agents engags dans une
entreprise codifie savent qu'ils peuvent compter sur
une norme cohrente et sans chappatoire, donc
calculer et prvoir aussi bien les consquences de
l'obissance la rgle que les effets de la
transgression. Mais les vertus de l'homologation ne
s'exercent pleinement que pour ceux qui sont
de plain pied dans l'univers rgl du
formalisme juridique : les luttes hautement
rationalises qu'elle autorise sont rserves, en fait, aux
dtenteurs d'une forte comptence juridique

18 Pierre Bourdieu
laquelle est associe notamment chez les avocatsune comptence spcifique de professionnels de la
lutte juridique, exercs utiliser les formes et les
formules comme des armes.- Quant aux autres, ils
sont vous subir la force de la forme, c'est--dire
la violence symbolique que parviennent exercer
ceux qui, grce leur art de mettre en forme et de
mettre des formes, savent, comme on dit, mettre
le droit de leur ct, et, le cas chant, mettre
l'exercice le plus accompli de la rigueur formelle,
summum fus, au service des fins les moins
irrprochables, summa injuria.

Les effets de l'homologie


Mais on ne pourrait rendre compte compltement
de l'efficacit symbolique du droit sans prendre en
compte les effets de l'ajustement de l'offre
juridique la demande juridique qui doit tre imput
moins des transactions conscientes qu' des
mcanismes structuraux tels que l'homologie entre
les diffrentes catgories de producteurs ou de
vendeurs de services juridiques et les diffrentes
catgories de clients : les occupants des positions
domines dans le champ (comme le droit social)
tendent tre plutt vous aux clientles de
domins qui contribuent redoubler l'infriorit
de ces positions (ce qui explique que leurs menes
subversives aient moins de chances de renverser les
rapports de force au sein du champ que de
contribuer l'adaptation du corpus juridique et, par
l, la perptuation de la structure du champ).
Le champ juridique, du fait du rle
dterminant qu'il joue dans la reproduction sociale,
dispose d'une autonomie moins grande que des
champs qui, comme le champ artistique ou
littraire ou mme le champ scientifique, contribuent
aussi au maintien de l'ordre symbolique et, par l
au maintien de l'ordre social. C'est dire que les
changements externes s'y retraduisent plus
directement et que les conflits internes y sont plus
directement tranchs par les forces extrieures.
Ainsi, la hirarchie dans la division du travail
juridique telle qu'elle se livre au travers de la
hirarchie des spcialits varie au cours du temps,
quoique dans une mesure trs limite (comme en
tmoigne le statut d'excellence qui est toujours
accord au droit civil), en fonction notamment
des variations des rapports de force au sein du
champ social, comme si la position des diffrents
spcialistes dans les rapports de force intrieurs au
champ dpendait de la place dans le champ
politique des groupes dont les intrts sont le plus
directement lis aux formes de droit
correspondantes.
Il est clair par exemple que, mesure que
s'accroissent la force des domins dans le champ
social et celle de leurs reprsentants (partis ou
syndicats) dans le champ politique, la
diffrenciation du champ juridique tend s'accrotre,
avec par exemple, dans la deuxime moiti du 19e
sicle, le dveloppement du droit commercial,
mais aussi du droit du travail et, plus gnralement,
du droit social. Les luttes internes , entre les
privatistes et les publi cistes notamment, doivent

leur ambigut au fait que c'est en tant que gardiens


du droit de proprit et du respect de la libert des
conventions que les premiers se font les dfenseurs
de l'autonomie du droit et des juristes contre
toutes les intrusions du politique et des groupes de
pression conomiques et sociaux, et en particulier
contre le dveloppement du droit administratif,
contre les rformes pnales et contre toutes les
innovations en matire sociale, commerciale ou
dans la lgislation du travail. Ces luttes, qui ont
souvent des enjeux bien dfinis dans les limites
mme du champ juridique (et universitaire),
comme la dfinition des programmes, l'ouverture de
rubriques dans les revues spcialises ou la cration
de chaires, et, par l, le pouvoir sur le corps et sur
sa reproduction, et qui concernent tous les aspects
de la pratique juridique, sont la fois
surdtermines et ambigus dans la mesure o les dfenseurs
de l'autonomie et de la loi comme entit abstraite
et transcendante sont en fait les dfenseurs d'une
orthodoxie : le culte du texte, le primat de la
doctrine et de l'exgse, c'est--dire la fois de la
thorie et du pass, vont de pair avec le refus de
reconnatre la jurisprudence la moindre valeur
cratrice, donc avec une dngation pratique de la
ralit conomique et sociale et un refus de toute
apprhension scientifique de cette ralit.
On comprend que, selon une logique qui
s'observe dans tous les champs, les domins ne
puissent trouver qu' l'extrieur, dans les champs
scientifique et politique, les principes d'une
argumentation critique visant faire du droit une
science dote de sa mthodologie propre et
fonde dans la ralit historique, par
l'intermdiaire entre autres choses de l'analyse de la
jurisprudence. Ainsi, selon une division qui se retrouve
dans tous les dbats thologiques, philosophiques
ou littraires propos de l'interprtation des
textes sacrs, les partisans du changement se
situent du ct de la science, de l'historicisation de
la lecture (selon le modle dvelopp ailleurs par
Schleiermacher) et de l'attention la jurisprudence,
c'est--dire aux nouveaux problmes et nouvelles
formes de droit que ceux-ci appellent (droit
commercial, droit du travail, droit pnal). Quant
la sociologie, indissolublement lie, dans la
perception des gardiens de l'ordre juridique, au socialisme,
elle incarne la rconciliation malfique de la
science et de la ralit sociale contre laquelle
l'exgse de la thorie pure reprsentait la meilleure
protection.
Paradoxalement, en ce cas, l'autonomisation
passe non par un renforcement de la fermeture sur
soi d'un corps exclusivement dvou la lecture
interne des textes sacrs, mais par une
intensification de la confrontation des textes et des
procdures avec les ralits sociales qu'elles sont censes
exprimer et rgler. Retour aux ralits que
favorisent l'accroissement de la diffrenciation du
champ et l'intensification de la concurrence interne
en mme temps que le renforcement des domins
au sein du champ juridique, en liaison avec le
renforcement de leurs homologues au sein du
champ social (ou de leurs reprsentants). Ce n'est
pas par hasard si les prises de position sur l'exgse
et la jurisprudence, sur la fidlit la doctrine et
sur l'adaptation ncessaire aux ralits, semblent
correspondre assez troitement aux positions

La force du droit 19
occupes dans le champ, avec, d'un ct,
aujourd'hui, le droit priv, et plus spcialement le droit
civil, que la tradition no-librale, appuye sur
l'conomie, vient ractiver, et, de l'autre, des
disciplines comme le droit public ou le droit du
travail, qui se sont constitues contre le droit
civil, la faveur du dveloppement des
bureaucraties et du renforcement des mouvements
d'mancipation politique, ou encore le droit social,
dfini par ses dfenseurs comme la science qui,
en s'appuyant sur la sociologie, permet d'adapter
le droit l'volution sociale.
Le fait que la production juridique, comme
les autres formes de production culturelle,
s'accomplisse dans un champ est au principe d'un effet
idologique de mconnaissance que les analyses
ordinaires, en rapportant directement les
idologies des fonctions collectives, voire des
intentions individuelles, laissent invitablement
chapper. Les effets qui s'engendrent au sein des
champs ne sont ni la somme purement additive
d'actions anarchiques, ni le produit intgr d'un
plan concert. La concurrence dont ils sont le

produit s'exerce au sein d'un espace capable de lui


imprimer des tendances gnrales, lies aux
prsupposs inscrits dans la structure mme du jeu dont
ils constituent la loi fondamentale, comme, dans le
cas particulier, la relation entre le champ juridique
et le champ du pouvoir. La fonction de maintien
de l'ordre symbolique que le champ juridique
contribue assurer est, comme la fonction de
reproduction du champ juridique lui-mme, de ses
divisions et ses hirarchies, et du principe de vision
et de division qui est leur fondement, le produit
d'innombrables actions qui n'ont pas pour fin
l'accomplissement de cette fonction et qui peuvent
mme s'inspirer d'intentions opposes, comme les
entreprises subversives des avant-gardes qui
contribuent, en dfinitive, dterminer l'adaptation
du droit et du champ juridique au nouvel tat des
rapports sociaux et assurer ainsi la lgitimation
de la forme tablie de ces rapports. C'est la structure
du jeu, et non un simple effet d'agrgation
mcanique, qui est au principe de la transcendance,
rvle par les cas d'inversion des intentions, de
l'effet objectif et collectif des actions cumules.