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ENCICLOPEDIADEHISTORIADELAHUMANIDAD

ndice

TOMOIORGENESDELAHUMANIDAD
Captulo1Losorgenes
Losprincipiosdelavida
Primerosindicios
Divisingeolgica
Antepasadosremotos
Elcaminodelaevolucin
Etapasenlaevolucinhumana
Bipedestacin
Evolucindellenguaje
Aparicindellenguaje
Lagranexplosin
Trassushuellas
Elhombredeneanderthal
Elhomosapiens
LacuevadeAltamira
Elartepaleoltico
Laglaciacin
Lasmigraciones
Unaprsperacultura
ElpoblamientodeAmrica
Elcaminohaciaelsur
Captulo2Elneoltico
Elsurgimientodelaagriculturaylaganadera
Influenciadelcambioclimtico
Laaparicindelaganadera
Cultivosprimitivos
Innovaciones
Lacermica
Caminohacialacivilizacin
Delnomadismoalsedentarismo
Primerospoblados
Elurbanismo
Ritosyrituales
Enclavesmonumentales

Pg.1
Pg.1
Pg.3
Pg.3
Pg.6
Pg.21
Pg.21
Pg.23
Pg.29
Pg.34
Pg.34
Pg.36
Pg.37
Pg.40
Pg.44
Pg.48
Pg.50
Pg.55
Pg.59
Pg.62
Pg.65
Pg.67
Pg.70
Pg.72
Pg.73
Pg.73
Pg.75
Pg.77
Pg.78
Pg.82
Pg.84
Pg.85
Pg.86
Pg.89
Pg.90

ElneolticoenEuropa
Elcalcoltico
ElneolticoenAmrica
Poblacinyestratificacin

TOMOIIMESOPOTAMIAYEGIPTO
Captulo3Mesopotamia
Introduccin
Elavancedelossumerios
Larevolucinurbana
Lainvencindelaescritura
Lossargnidas
ltimosreyessumerios
Mitosydioses
Captulo4Antiguoegipto
Introduccin
Laimportanciadelnilo
Primerasdinastas
Lagranpirmidedekeops
Ordenpolticoysocial
Lacadadelimperioantiguo
Losritosfunerarios
Religin
Arteegipcio
Elimperiomedio
Dominacindeloshicsos
Elimperionuevo
Latumbadetutankhamn
Augeydecadenciadelimperio
Lacadadeunacivilizacin
Captulo5MesopotamiayelreinodeBabilonia
Introduccin
Elreinadodehammurabi
Lainvasincasita
Loselamitas
Losasirios
Elimperiohitita
Desarrolloycadadelimperioneoasirio
Elcenitbabilnico

TOMOIIIMEDIOORIENTEYPERSIA
Captulo6.Elantiguooriente
Introduccin
Lacivilizacindelvalledelindo
Lospueblosindoeuropeos
Elperodovdico
ElorigendeChina
LadinastaZhou
Captulo7.MedioOrienteyelImperioPersa
Introduccin
Israelyelpueblohebreo
Losfenicios
LosPersasylaunificacindelPrximoOriente

Pg.94
Pg.98
Pg.100
Pg.102

Pg.105
Pg.105
Pg.108
Pg.111
Pg.116
Pg.123
Pg.129
Pg.134
Pg.139
Pg.139
Pg.141
Pg.146
Pg.153
Pg.158
Pg.163
Pg.166
Pg.170
Pg.179
Pg.188
Pg.195
Pg.199
Pg.212
Pg.217
Pg.227
Pg.235
Pg.235
Pg.236
Pg.245
Pg.249
Pg.256
Pg.267
Pg.279
Pg.292

Pg.298
Pg.298
Pg.301
Pg.307
Pg.311
Pg.322
Pg.329
Pg.338
Pg.338
Pg.339
Pg.357
Pg.371


TOMOIVELMUNDOGRIEGO
Captulo8.Primerostiempos
Introduccin
Primerostiempos
Losrecursosdelsuelo
Lavidaagrcola
ElpoblamientodeGrecia
Creta
Unacivilizacinpalacial
OtrasislasdelEgeo
ElmundoMicnico
Laexpansinmicnica
Unasociedadjerarquizada
CadadelmundoMicnico
CAPTULO9.Unnuevomundo
Introduccin
Laestabilizacindelosmovimientosdepoblacin
Recuperacin
Homeroysuspoemas
LasociedadsegnHomero
Valoresheroicos
LasobrasdeHesodo
Laciudadarcaica
Losgrupossociales
Estructurapoltica
Elmovimientodecolonizacin
Laorganizacindelmovimiento
Eldesarrollodelcomercio
Crisispolticaysocial
Elderechoyloslegisladores
Lostiranos
Lasciudadesgriegas
Esparta
Atenas
Otrasciudades
Greciaasitica
Lareligin
Losdioses
Cultodiario
Cultosheroicos
Elcultoenlaciudad
Orculos,misticismoycultoshistricos
Captulo10.LaGreciaclsica
Introduccin
LallegadadelsigloV
Elrgimenisonmico
Lasguerrasmdicas
Primeraguerramdica
Segundaguerramdica
Consolidacindelpoderoateniense
Elteatro
Atenasysuesplendor

Pg.390
Pg.390
Pg.392
Pg.393
Pg.399
Pg.403
Pg.407
Pg.410
Pg.416
Pg.421
Pg.423
Pg.427
Pg.434
Pg.441
Pg.441
Pg.442
Pg.444
Pg.447
Pg.451
Pg.457
Pg.459
Pg.462
Pg.466
Pg.471
Pg.476
Pg.482
Pg.486
Pg.494
Pg.499
Pg.502
Pg.507
Pg.508
Pg.517
Pg.524
Pg.527
Pg.531
Pg.537
Pg.541
Pg.542
Pg.544
Pg.547
Pg.553
Pg.553
Pg.554
Pg.558
Pg.562
Pg.565
Pg.566
Pg.570
Pg.574
Pg.581

Organizacindelimperio
Caractersticasdelimperio
Elfuncionamientodelrgimen
ElembellecimientodeAtenas
Elteatrocomoexpresincvicaycultural
LaacrpolisdeAtenas
VidacotidianaenlaGreciadelsigloV
Demografa
Gruposjurdicos
Lamujer
JvenesyAncianos
Actividadesprofesionales
Elmundorural
Elcomercioylaartesana
LaguerradelPeloponeso
Elconflicto
Impactodelaguerraenlasociedadylacultura
Larevolucinoligrquica
ElprocesoaScrates
LastransformacionesenelsigloIV
Unnuevoequilibriodefuerzas
Lasnuevascondicionesdelaguerra
Evolucindelosregmenespolticos
Nuevosfocosculturales
Captulo11.Elmundohelenstico
Introduccin
ElascensodeMacedonia
Caminohacialahegemona
LasconquistasdeAlejandro
Alejandroylosgriegos
Balance
LasgrandesmonarquasHelensticas
ElAsiaselucida
Elpoderopergamino
LaluchaporMacedoniayeldominiodeGrecia
Elegiptolgida
Laexplotacindelatierra
Alejandraysuesplendor
Eldeclivedelsistema
LasociedadHelenstica
Elmundodelasciudades
Unnuevotipodehombre
Elmundorural
Amododeconclusin

TOMO5ROMAANTIGUA
Introduccin
Laromaarcaica
Laubicacindelaciudad
ElverdaderoRmulo
LasreformasdeServioTulio
Losetruscos
Larepblicaromana

Pg.584
Pg.588
Pg.592
Pg.596
Pg.601
Pg.605
Pg.609
Pg.610
Pg.611
Pg.617
Pg.618
Pg.619
Pg.620
Pg.625
Pg.632
Pg.634
Pg.647
Pg.655
Pg.658
Pg.662
Pg.663
Pg.668
Pg.672
Pg.681
Pg.689
Pg.689
Pg.690
Pg.695
Pg.700
Pg.707
Pg.709
Pg.710
Pg.715
Pg.722
Pg.725
Pg.730
Pg.733
Pg.737
Pg.743
Pg.746
Pg.747
Pg.755
Pg.761
Pg.764

Pg.765
Pg.767
Pg.771
Pg.773
Pg.776
Pg.779
Pg.783

Elsenado
Laexpansinromana
Lasguerraspnicas
Lasfasesdelimperialismo
Mvilesdeintegracin
LaRepblicaRomanatarda
Losprotagonistasdelapoca
Haciaelfinaldeunapoca
ElasesinatodeJulioCsar
Lapocaimperial
Elrgimenimperial
ElImperioylasprovincias
Cambiosenelpanorama
Lasociedadromana
Lamujerromana
LaanarquadelSigloIII
Signosdelacrisis
Impactoenlareligin
LasreformasdeDiocleciano
ElColiseoRomano:elsmbolodelImperio
Algunosacontecimientos
RomabajoelgobiernodeConstantino
Losvalentinianos
Polmicaentrepaganismoycristianismo
Elcristianismocomoreliginoficial
Lasociedadbajoimperial
Ladescomposicindelmundoromano

Pg.793
Pg.796
Pg.802
Pg.816
Pg.818
Pg.821
Pg.827
Pg.832
Pg.845
Pg.850
Pg.856
Pg.865
Pg.869
Pg.872
Pg.875
Pg.879
Pg.882
Pg.888
Pg.892
Pg.905
Pg.909
Pg.911
Pg.923
Pg.932
Pg.937
Pg.941
Pg.948

TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


Introduccin

Las Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

HiStoRIa dE La
hUmaNIdAd
Tomo V - Roma Antigua
Captulo 12. Roma Arcaica

Introduccin
Cada ao se publican en el mundo miles de artculos
y centenares de libros referidos a la Roma Antigua,
aunque slo unos pocos suponen cambios sustanciales en los conocimientos adquiridos sobre este perodo fundamental en la historia de la humanidad.
Sin embargo, tambin es cierto que una nueva fuente de informacin o una novedosa reinterpretacin
pueden cambiar la percepcin de todo el universo
romano y, como consecuencia, su interpretacin,
comprensin y explicacin.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


Introduccin

La Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Estos cambios son ms notorios, por razones obvias, en unos perodos que en otros: por
ejemplo, el mito se presta ms a la interpretacin que la economa, la legislacin es menos discutible que la estructura social, los sistemas polticos son ms perdurables que las
creencias religiosas. A lo largo de toda su vida, un romano poda cambiar de creencias,
pero pocos llegaron a experimentar el paso de un sistema poltico determinado a otro
completamente diferente.

El Coliseo Romano.

Por otra parte, fcilmente se constata que aquellos perodos ms tempranos son tambin
los peor documentados y, en consecuencia, sujetos a todo tipo de estudios. Desde la
protohistoria italiana hasta la desaparicin del Imperio Romano de Occidente en el 476
d
C hay
ay casi
cas quince
q
d. C.
siglos de evolucin histrica aunque,
en realidad, la historia romana propiamente dicha no es
anterior al si
siglo VII a. C. ni posterior a mediados del siglo
V d. C. A medida
m
que se avanza en el tiempo cambia
f
tambin la fuente
de la informacin, ya que las fuentes
arqueolgic van dejando paso a las escritas, y ms
arqueolgicas
fu
tarde las fuentes
literarias desisten ante aquellas historiogrcas en sentido estricto.
Joven romano.

Ciertamen
Ciertamente, resulta complicado presentar una altera
nativa de anlisis
que resulte satisfactoria sin inducir a
la confusin.
c
Son tantos los emperadores y tan
dif
diferentes en su obra poltica, econmica, soccial, cultural e ideolgica que resulta difcil
aasociar a unos y otros sin caer en tpicos o
ge
generalidades inadecuadas. En algunas ocasion
siones,
la incongruencia es maniesta, como
cuando se proponen anlisis tericos que, aun pudiendo ser necesarios, no se corresponden con los hechos. En estas
para
cuestiones no se acepta el paradigma
de la historiografa tradicional, sino
medid de lo posible se ha formulado una nueva
que, por el contrario, en la medida
tesis alternativa fundamentada een nuevos datos y argumentos.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

La Roma Arcaica

La leyenda de la fundacin de Roma est a la altura de su enorme significacin


histrica. El mito ha embellecido las crnicas que hablan de una ciudad creada
por los etruscos en el siglo VI a. C. y que, con el paso de los aos, lleg a ser
uno de los grandes focos civilizadores de la humanidad. No obstante, el mito de
la fundacin tambin es un intento por entroncar la relativa oscuridad de los
orgenes histricos de la ciudad con la tradicin de la Antigedad, abundante
en epopeyas.

Segn relata la tradicin, el prncipe Eneas abandon una Troya en llamas cuando fue
tomada y capturada por los griegos, y huy hacia el oeste, acompaado por su padre
Anquises, su madre, la diosa Venus, y su hijo Lulius, tambin conocido como Ascanio. Tras
un largo viaje por mar, y luego de recalar en Cartago, Eneas encontr la hospitalidad de
Evandro, que reinaba en la colina del Palatino. Poco despus, el hijo de Eneas, Lulius, parti del Palatino para fundar una nueva ciudad sobre
el monte Albano, a la que llam Alba Longa, ciudad
que antes de la creacin de Roma haba ejercido su
dominio sobre una confederacin religiosa latina.
Con l se instaura la estirpe de los Julos, de la que
con el tiempo naceran Rmulo y Remo.

As las cosas, el decimotercer soberano de esta


dinasta, Numitor, fue destronado por su hermano Amulio, quien lo expuls de la ciudad, y
procedi a matar a todos los hijos varones de
Numitor, excepto a su nica hija Rea Silvia, a
la que oblig a dedicarse al culto de Vesta asegurndose de esta forma de que iba a permanecer virgen. Sin embargo, como resultado de
un encuentro con el dios Marte, quien qued
prendado de ella, la posey y la dej embarazada, Rea Silvia dio a luz a dos gemelos, a los que
llam Rmulo y Remo. Enterado del suceso, el
rey Amulio orden que los dos hermanos fueran
abandonados en el Tber.

Gracias a la milagrosa intervencin de la loba Luperca, quien los salv y amamant, los dos nios fueron
luego recogidos por el pastor Fustulo y cuidados
por su mujer Aca Larentia. Se deca que haban sido
educados en Gabio, localidad del Lacio y que ms
tarde se dedicaron al bandolerismo.

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Rio Tiber.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Cuando crecieron, descubrieron su origen, por lo que regresaron a Alba Longa,


mataro
mataron a Amulio y repusieron a su abuelo Numitor en el trono, quien en seal de
gratitud
les concedi permiso para edicar una ciudad en los territorios ubicag
dos al noroeste del Lacio. De esta manera, los dos hermanos delimitaron con
un arado el recinto de la ciudad, el pomoerium, que sera la supuesta Roma
quadrata
del Palatino. Rmulo jur matar a todo aquel que traspasara los lqu
mites
sin permiso. Posteriormente, discutiendo sobre el nombre de la ciudad,
m
d
decidieron
que lo elegira aquel que avistase ms pjaros, prueba que super
Rmulo. Remo, enojado, discuti con Rmulo y borr el surco de los lmites
de la futura ciudad, tras lo cual, en la ceremonia de fundacin de la nueva
ciudad, Rmulo mat a Remo cumpliendo con su juramento, y bautiz a la
ciudad con su propio nombre, Roma.
Hasta aqu llega el somero relato sobre la fundacin mtica de Roma. Sin
embargo, y pese a que la leyenda no ofrece visos de verosimilitud, los descub
brimientos
arqueolgicos han conrmado que las primeras huellas de ocupaci
cin del emplazamiento de Roma son anteriores a la fundacin histrica de la
ciu
ciudad.
En efecto, antes de la llegada de los etruscos, con la Roma quadrata haba surgido en el Palatino un asentamiento forticado de aldeas cuyo carcter
era netamente rural, que debe interpretarse como una Roma pre-urbana,
es decir, anterior al momento en que las comunidades integrantes decidieran
desplazarse de las colinas al valle del futuro Foro para ubicar all el ncleo de
de
c
la ciudad.

Aeneas llevando a su padre Anchises. Derecha: Rmulo y


Remo alimentndose de la loba.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

La Liga del Septimontium que, como una


especie de asamblea
de carcter religioso,
habra estado formada
por aldeas de sabinos
sabelios junto con habitantes de otras colinas
aisladas.

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Este hipottico trasvase de poblacin implicara tambin un cambio en la economa de


estos primeros habitantes, que pasaran del pastoreo a la agricultura. En este contexto encajan bien algunos elementos de la tradicin, como la llamada Liga del Septimontium que,
como una especie de asamblea de carcter religioso, habra estado formada por aldeas de
sabinos sabelios junto con habitantes de otras colinas aisladas. Esto es lo que nos demuestran las excavaciones realizadas en la colina del Quirinal, al noreste de Roma.

Tarquinio.

Ahora bien, a pesar de una tradicin que, con leves adaptaciones, ha llegado hasta nuestros das, hoy se puede armar sin reservas que Rmulo no existi, que Roma no fue
fundada, como se cree, el 21 de abril del 753 a. C., que la propia ciudad no puede haber
existido antes del 600 a. C., que no hubo reyes legendarios sino tan slo histricos y, en
n, que el verdadero fundador habra sido, por lo tanto, Tarquinio Prisco, a comienzos
del siglo VI.
No obstante, no existe contradiccin alguna en este tipo de interpretaciones. En realidad se
trata de un problema de fuentes. Los datos de la tradicin romana en las fuentes literarias
asumen la fundacin de Roma hacia mediados del siglo VIII mientras que, por el contrario, los datos arqueolgicos no permiten hablar de un nacimiento urbano antes del 625 e
incluso del 575 a. C. Como este desfase cronolgico corresponde adems con los aos en
que supuestamente Roma habra sido gobernada por reyes legendarios, parece obligado
deducir que tales reinados no fueron reales, sino producto de la tradicin historiogrca.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

Rmulo y Remo son


personajes meramente
legendarios, cuya invencin se debe en gran
medida a la notoria influencia que la cultura
helnica ejerci sobre el
mundo itlico.

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Por supuesto, Rmulo y Remo son personajes meramente legendarios, cuya invencin se
debe en gran medida a la notoria inuencia que la cultura helnica ejerci sobre el mundo
itlico. En esta tradicin, que ha llegado hasta nuestros das, se incluye el supuesto acto de
fundacin de la ciudad por Rmulo y Remo, de forma similar a como lo habra hecho un
oikists griego, el fundador de una nueva colonia, aunque siguiendo las frmulas del rito
de origen etrusco.
Naturalmente, estos elementos siguen siendo objeto de controversia entre historiadores,
aunque en los ltimos aos se ha llegado a un cierto consenso en varias cuestiones fundamentales, a saber:
El mito de la fundacin es de elaboracin tarda, probablemente no anterior al
siglo IV a. C.
Los orgenes de Roma se corresponden con ciclos mticos, sean troyano, salino o
latino, dirigidos a engrandecer sus respectivas historias.
La formacin de Roma, por el contrario, debe entenderse en los trminos de un
proceso histrico que se remonta al siglo IX a. C.
El primer rey de Roma fue el etrusco Tarquino Prisco, al que corresponderan la
mayor parte de las obras que la tradicin le atribuye a Rmulo, pero tambin a otros
reyes legendarios.

Tiber

Roma

Ubicacin de Roma y el rio Tiber en el mapa. Derecha: Colina capitolina.

En cualquier caso, la historiografa de las ltimas dcadas, aun sin abandonar la interpretacin del mito de la fundacin y de los posibles orgenes de Roma, ha pasado poco a poco
a interesarse ante todo por la formacin de la ciudad, su identidad frente a otras ciudades
del Lacio, ya sean itlicas o griegas, sus restos arqueolgicos, la comprobacin de stos con
los datos aportados por las fuentes literarias y, en denitiva, defender una interpretacin
coherente en la reconstruccin de los hechos. An as, pueden objetarse dos posiciones
claramente diferenciadas: aquella que acepta bsicamente los datos aportados por la tradicin, y aquella que rechaza el valor histrico de los mismos.

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770

TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

La ubicacin estratgica de la futura Roma


es bien conocida: en el
margen izquierdo del
Tber, el principal ro
de la Italia central, a la
altura del vado denominado Isla Tiberina
y a unos 20 Km de la
costa tirrnica.

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Sin embargo, en los ltimos aos, un tercer enfoque


se ha puesto en consideracin, ya que acepta los datos literarios siempre que no estn en clara contradiccin con los datos aportados por la arqueologa.

La ubicacin de la ciudad
Las races histricas de Roma se remontan a la protohistoria itlica. No obstante, los primeros asentamientos permanentes en la zona dan una cronologa
no anterior al siglo IX a. C. Ahora bien, la ubicacin
Templo de Vesta en Roma. Abajo:
estratgica de la futura Roma es bien conocida: en el
Columnas del templo.
margen izquierdo del Tber, el principal ro de la Italia
central, a la altura del vado denominado Isla Tiberina
y a unos 20 Km de la costa tirrnica. A la regin del
Lacio, en general, y al rea de la futura Roma, en particular, llegaron inuencias de las dos
culturas protohistricas predominantes en el mbito itlico: la villanoviana, del norte, basada en la agricultura y la extraccin de metales; y la apennica, procedente del sur, basada
fundamentalmente en la economa pastoril.

Basados ante todo en datos arqueolgicos,


arqueolgi
historiadores y arquelogos continan
del caso romano. Su estudio ha
discutiendo acerca de la originalidad
or
de una minuciosa estratigrafa
permitido la elaboracin
e
de la llamada
ll
cultura lacial, establecida entre el
10
1000 y el 580 a. C., cuyas ltimas fases se
c
corresponderan
ya con niveles de la ciudad
de la poca histrica. En efecto, hacia nes
del 580, Roma se encontrara en un avanz
zado
estadio de conguracin de su sistema
pol
poltico
aunque apenas se habra constituido
com
como ciudad.

En principio, el rea urbana requera que existan


con
condiciones de habitabilidad. Sin embargo, sta
no era posible en la zona del Foro en torno al
Pa
Palatino, donde con toda seguridad se levant la
nu
nueva ciudad, antes de que la zona fuera desecada
da, dado que presentaba un aspecto lacustre de
or
origen. Segn los arquelogos, estos trabajos se
re
realizaron en torno al 600 a. C., por lo que antes
de esta fecha difcilmente pudo existir la ciudad.
P
Por ello, la teora sobre los orgenes sigue plante
teando mltiples miradas.
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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Fiume Tevere

Las siete colinas de Roma

Vaticano

Quirindale
Viminale

Campo Marzio

Capitolino

Si no hay trasvase de
poblacin de las colinas
Isola Tiberina
al valle tampoco parece que
la ciudad surgiera repentinamente,
sino como resultado de un lento
proceso de transformacin de
estructuras preurbanas tales
como la forma de hbitat,
la produccin de objetos
cermicos y de metal,
introduccin de cultivos, adopcin de costumbres funerarias, etc.

Palatino
Celio

Aventino

PUEBLOS QUE HABITABAN LA REGION

Los Mediterrneos fueron los primeros


habitantes de la regin. Entre ellos el grupo
mas importante fue el de los lberos, procedente del norte de Africa, que invadi la
pennsula Ibrica.

Los Indoeuropeos llegaron del Norte a


partir del 1500 a.C. Introdujeron en Europa
Occidental la tecnica de trabajo del bronce
y el hierro. Ej: los Celtas y los Italiostas.

Griegos y Fenicios, su aporte cultural en


Occidente fue fundamental y alteraron la
historia de la regin.

Los Tartsios explotaron los metales de la


regin y practicaron la agricultura. Posean
escritura y se dedicaban a un activo comercio con los pueblos vecinos.

Los Etruscos sirvieron de intermedarios


entre la civilizacin Griega y los futuros
dueos del Mediterrneo: los romanos.

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Esquilino

Mura Serviane

No obstante, el rea urbana de


Roma no slo inclua los centros
habitados como aldeas en torno
al Palatino, sino tambin el territorio perteneciente a otras aldeas
cercanas, aunque la delimitacin
del rea urbana exiga una diferenciacin de espacios.
La habitacin del Foro, por ejemplo, hizo que poco a poco la necrpolis se desplazara a las colinas
circundantes reservando el valle
para viviendas y edicios de carcter pblico y religioso.
Precisamente es en la zona del
Foro y en torno al 600 a. C. desde donde proceden los restos ms
antiguos de la ciudad: el templo
de Vesta, la Curia y la Regia, que
indican que ya en esta fecha existan cultos, lugares de reunin y
residencia del rey. Todos estos
indicios muestran que el rea urbana estaba plenamente congurada y que el Foro actuara de
foco de atraccin sobre los habitantes de las colinas, que acabaran engrosando la poblacin de
la llanura.

772

TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Sin dudas, la comparacin del rea urbana de Roma con otras ciudades del Lacio, de Italia
e incluso del mundo griego deja pocas dudas acerca del carcter privilegiado de esta ciudad
desde su nacimiento.
Puede decirse que Roma desarroll en sus primeros tiempos un potencial humano y econmico bastante superior al de las ciudades contemporneas de su entorno lacial, itlico e
incluso de algunas ciudades griegas. De unos 40 ncleos urbanos y protourbanos conocidos en el Lacio durante la poca de la Roma arcaica ninguno es comparable en extensin
y ms de la mitad carecen de los elementos bsicos del sistema urbano como el oppidum
o ciudadela, el aagger o terrapln, el murus o recinto amurallado, y los lugares de
culto conoci
conocidos segn el territorio delimitado.

verdadero Rmulo
El ve
Co
Como se mencion anteriormente, Tarquinio Prisco no slo fue el
p
primer rey histrico de Roma, sino que adems fue el verdadero organizador de la ciudad. Aunque muy poco se sabe de sus orgenes,
al parecer era originario de la ciudad etrusca de Tarquinia y descendiente de una familia griega establecida en Italia, por lo que
debi llegar al Lacio atrado por las posibilidades de desarrollo
de la regin. En los ltimos aos del siglo VII Tarquinio logr
convertirse en rey de los latinos, sabinos y etruscos establecidos en torno al Palatino, y despus organizara a estos grupos
en tres tribus, otorgando a sus integrantes la comn denominacin de romanos, puesto que todos ellos habitaran en la
nueva ciudad ubicada al lado del ro, a la que llamaran Roma.

Tarquinio Prisco. Derecha: Representacin de una sesin del


Senado: Cicern denuncia a Catilina.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

A Tarquinio Prisco
como verdadero fundador del populus
romanus y, como consecuencia, de la civitas
romana, con todas sus
implicaciones polticas, sociales, religiosas,
econmicas y militares,
pueden entonces atribursele la mayora
de las reformas del
perodo

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Este nombre procedera del trmino etrusco Ruma, un gentilicio que designara a la familia
etrusca que hizo efectiva la fundacin de la ciudad, cuya hiptesis ha sido comnmente
aceptada por los historiadores.
As, ms tarde se crearan las instituciones bsicas de la sociedad romana: el Senado y el
ejrcito. El primero ir seleccionando a los representantes de las familias ms importantes
de la comunidad, a los que se les otorga el nombre de patres por poseer la doble condicin
de pater familias y pater gentis del clan familiar al que pertenecan; el segundo, en cambio,
incluir a todos los ciudadanos tiles para la defensa de los intereses de la nueva ciudad, y
especialmente para poner en prctica la incipiente poltica exterior de Roma en sus relaciones con otras ciudades del Lacio.
En denitiva, a Tarquinio Prisco como verdadero fundador del populus romanus y, como
consecuencia, de la civitas romana, con todas sus implicaciones polticas, sociales, religiosas, econmicas y militares, pueden entonces atribursele la mayora de las reformas del
perodo, tal como correspondera a un verdadero artce del Estado. De esta manera, de las
reformas atribuidas hacia su persona sobresalen por su trascendencia histrica, como bien
se mencion anteriormente, la del Senado y la del ejrcito.

En cuanto al Senado, fuentes latinas y griegas coinciden en asignar a Tarquinio Prisco la introduccin de los patres minorium gentium a los que hace alusin Tito Livio,
en estrecha correspondencia con los neteroi patrkioi mencionados por Dionisio
de Halicarnaso, con el resultado en ambos casos de haber modicado el Senado
originario que en la tradicin no puede ser otro que el de Rmulo.

Servio Tulio.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

No obstante, estas denominaciones no son idnticas, ya que la expresin griega reeja la idea de un
mero incremento del Senado con nuevos patricios,
mientras que la latina indica la procedencia social
de estos nuevos senadores. Si como parece oportuno los testimonios atribuidos a Rmula acerca de
la creacin del Senado son falsos, y si fue Tarquinio
el verdadero organizador de la incipiente ciudad
de Roma como Estado, habr que convenir en que
durante su reinado hubo dos reformas senatoriales: una, para su creacin, y otra, un poco posterior,
para modicar su composicin.

Soldados romanos.

Una problemtica similar se plantea cuando se analiza el proceso de formacin del ejrcito romano que,
indudablemente, tambin se le debe atribuir a TarServio Tulio.
quinio Prisco. As, es razonable pensar que la reforma
militar de su sucesor, Servio Tulio, se efectuara
sobre una organizacin establecida anteriormente por su predecesor. En
efecto, las fuentes latinas atribuyen a esta poca la divisin del equitatus originario en equites proires y equites posteriores, como tambin
la duplicacin de las centurias de caballeros existentes, creando las
sex suffragia, los 600 jinetes, que formaran junto con los 3.000
infantes originarios la base del primitivo ejrcito.
Finalmente, es altamente signicativo que ya desde
sus inicios Roma se presente como un Estado con proyeccin hacia el exterior, aunque en esta primera fase
slo alcanzara el control de algunos territorios dentro
del propio mbito del Lacio. En todo caso, durante su
reinado se conoce que nueve ciudades latinas se vieron obligadas a reconocer la hegemona romana en
sus respectivas reas, lo que equivala al control poltico sobre buena parte del Lacio. Este control beneciara sin dudas tambin al grupo social dedicado al
comercio y la artesana al garantizar el intercambio de
productos manufacturados, aunque todava no signicara ocupacin ni explotacin, pero que pone las bases
de la dependencia econmica en relacin con Roma de
la mayor parte de los pueblos que rodean al Lacio, como
los etruscos, los ecuos y los sabinos principalmente.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Roma Arcaica

Segn lo que estipula


la tradicin, Servio
tom el poder luego de
la muerte de Tarquinio
Prisco sobre todo gracias al apoyo conferido
por Tanaquil, la viuda
del primer rey etrusco,
y de su madre, Ocrisia,
una sierva del palacio
real.

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las reformas de Servio Tulio


La gura de Servio Tulio quizs es ms enigmtica que la de Tarquinio Prisco, ya que se
desconocen no slo su origen, etrusco o latino, sino tambin su condicin social, que oscila
entre la esclavitud y la nobleza segn varias versiones.
Por lo dems, tambin se discute la verdadera nalidad de sus reformas polticas, sin que
se encuentre un consenso en el carcter populista de sus medidas o si, por el contrario,
stas iban destinadas a proteger los intereses aristocrticos, que presumiblemente hicieron
que se mantuviera en el poder durante ms de cuarenta aos, entre 578 y 534 a. C, segn
la cronologa tradicional.

Mapa del imperio Romano durante el 117 a.C.

Segn lo que eestipula la tradicin, Servio tom el poder luego de la


muerte de Tarqu
Tarquinio Prisco sobre todo gracias al apoyo conferido por
Tanaquil, la viud
viuda del primer rey etrusco, y de su madre, Ocrisia, una
sierva del palacio real. Sea como fuere, lo cierto es que Servio introdujo
cambios importa
importantes en la emergente sociedad romana.
As, rode la ciuda
ciudad con una muralla que sealaba el permetro urbano
aprovechando los relieves naturales del terreno y la orilla del Tber. Al
mismo tiempo, rea
realiz una reforma en la antigua divisin social de las tribus, transformando las tres anteriores de ticios, rammos y lceres, segn la
clasicacin en el que el elemento decisivo era la familia de origen, en cuatro
tribus territoriales a la
las que dio el nombre de las zonas: Collina, por el monte
Celio, Esquilita, Pal
Palatina y Suburuna que, a sui vez, se correspondan con
los cuatro extremo de la llamada Roma quadrata.

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La Roma Arcaica

Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Para entonces, tambin el ager romanus haba aumentado considerablemente, por lo que
tambin cre diecisis tribus rsticas, a las que adscribieron los propietarios de tierras.

Por lo dems, Servio potenci el prestigio poltico y religioso de Roma entre las ciudades de la Liga Latina. Sin embargo, las dos reformas ms importantes transmitidas
por la tradicin fueron la clasicacin censitaria de la sociedad romana y la paralela
organizacin del ejrcito centuriado. Las reformas sustituyeron el viejo orden curial
por el de las centurias, tomando como base la nueva organizacin militar del ejrcito. Antes de esto, la poblacin romana estaba dividida en 30 curias que, reunidas en
asamblea, raticaban por aclamacin las propuestas del rey.

El despotismo de Tarquinio el Soberbio


El parntesis reformador de Servio Tulio acab con la irrupcin de Tarquinio el Soberbio, que desplaz del poder a su predecesor luego de conspirar en su contra con Tulia,
hija de ste y amante de Tarquino, quienes lograron dar muerte al rey cuando fue
acorralado en una calle estrecha situada en el Civus Orbius y fue arrollado por el carro
conducido por Tulia.
Sin embargo, tambin la identidad de este rey ha sido objeto de polmica en a historiografa. Durante algn tiempo se crey que podra tratarse de algn pariente del primer
Tarquinio, probablemente su hijo o nieto, pero hoy se suele aceptar que ser trata de dos
personajes diferentes, sin ningn tipo de vnculo con el primero salvo el haber utilizado
ambos el patronmico Tarquinio como nombre de persona.

Ruinas de Curia de Pompeo.

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La Roma Arcaica

1500 a.C.
Los indoeropeos se
expanden en Italia

Los Etruscos

La repblica Romana

1000 a.C.
Expansin
etrusca
en italia

El senado

500 a.C.

La expansin Romana

Nacimeinto de Cristo

Las guerras Pnicas

500 d.C.

Expansin del Cristianismo

Apogeo
Etrusco

Etapa
monrquica

Repblica romana.
Expansin en el Mediterrneo.

Fundacin de Roma

Principado e Imperio

Cada del Imperio Romano de Occidente

Ahora bien, otros aspectos de su poltica diferencian claramente a uno y otro. El segundo
Tarquinio presenta un carcter populista que nada tiene que ver con la colaboracin aristocrtica que caracteriz al reinado de Tarquinio Prisco. Por ello, su despotismo uni a la
aristocracia y al pueblo bajo la direccin de Lucio Junio Bruto, que acab expulsando de
Roma a Tarquinio en el 509 a. C. En cualquier caso, si su derrocamiento y posterior expulsin ocurri en este ao, los romanos debieron reemplazar la Monarqua por otro rgimen
poltico que evitara el vaco de poder, aunque lo ms probable sea que que el rgimen
monrquico perviviera todava durante algunos aos y que la Repblica no se implantara
hasta el 504 o los primeros aos del siglo V a. C.
En este sentido, son varias las versiones de los acontecimientos que predeterminaron la expulsin de Tarquinio. Segn la tradicin romana, la cada de la Monarqua fue provocada por
una revuelta de la nobleza al sentirse ultrajada por el rapto de la casta Lucrecia por Sexto Tarquino, el hijo del rey. Sexto huy a Gabii, donde muri, Lucrecia, aterrorizada por la afrenta,
se suicid, y el resto de la familia real se refugi en la
ciudad etrusca de Caere. Sin embargo, las causas
del n de la Monarqua tuvieron como verdadero origen la degeneracin de un sistema
que desa los intereses de
una elite aristocrtica partidaria de reformas
polticas y sociales. Todo ello en
un contexto de
rivalidad abierta
entre etruscos y
romanos.

Soldados romanos formando bloques de


ataque para atacar los fuertes.

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Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del ...

Los Etruscos

El ncleo regional de los etruscos abarcaba la frtil regin de la actual Toscana y


la zona montaosa meridional hasta el Tber. Muy apegados a la propiedad de la
tierra, poblaron esos territorios hacia el 800 a. C., y cimentaron su prosperidad
en el aprovechamiento de los recursos agrcolas y en su dinamismo comercial.
As, hacia la segunda mitad del siglo VI a. C, comenzaron su expansin por la
pennsula Itlica, colonizaron el valle del Po y se hicieron con el control de buena parte del norte. En el sur, en cambio, alcanzaron su apogeo en el Lacio y con
la colonizacin de Campania, con Capua como principal centro urbano.

En la pintura etrusca se puede ver una inuencia de Grecia.

Es por ello que, desde el perodo protohistrico, se conoce que las relaciones entre la regin
del Lacio y la Toscana fueron cada vez ms frecuentes, hasta tal punto que el primer rey
histrico de Roma fue sin duda un etrusco, originario de Tarquinia, y a su vez descendiente de un comerciante corintio. De esta manera, griegos, etruscos y romanos mantendran estrechas relaciones polticas, econmicas, sociales e ideolgicas durante varios siglos.
As, desde su asentamiento en Italia durante el siglo VIII a. C., el pueblo etrusco presenta
un avanzado estadio de desarrollo, cuya razn bsica parece haber sido el control de los
yacimientos metalferos existentes en la regin con grandes reservas de estao, hierro,
plomo y cobre, alineados a lo largo del litoral. Por ello no es casualidad que los primeros
ncleos urbanos etruscos se ubicaran precisamente cerca de los centros de extraccin y
tratamiento de estos minerales.

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Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del ...

Poco a poco Etruria se convirti en una autntica potencia militar en el rea tirrnica, de tal
manera que los dos siglos que van desde el 675 al 475 a. C., ya en plena poca de dominio
romano, han sido considerados los siglos de oro de la historia etrusca.

Esta liga de 12 ciudades-estado etruscas,


fue la expresin institucional de una
comunidad religiosa
y cultural ms que
propiamente poltica
o militar, ya que cada
ciudad era en extremo
individualista.

El Estado etrusco estaba organizado al modo de las confederaciones de ciudades griegas


como una dodecpolis, con sus respectivos jefes o lucumones, uno de los cuales y de
forma alternativa ostentaba anuelamente el cargo de jefe poltico de toda la comunidad
con el ttulo de zilath. Sin embargo, esta liga de 12 ciudades-estado etruscas, que posteriormente parecieron haber sido 15, fue la expresin institucional de una comunidad
religiosa y cultural ms que propiamente poltica o militar, ya que cada ciudad era en
extremo individualista.

Mapa de organizacin de la Civilizacin etrusca.


Map

Por lo pronto, ni siquiera esta alianza en dodecpolis


logr unicar el poder poltico de unas ciudades que
siempre antepusieron su independencia a cualquier
proyecto federalista. Si la alianza prosper, no fue
tanto por un repentino sentimiento de hermandad
etrusca como por una unin estratgica dirigida a
impulsar nuevas colonias y a ampliar las rutas comerciales. De esta manera, los intereses de los etruscos
cchocaron con los que algunos griegos mantenan en el
re
rea tirrnica, especialmente despus de que los griegos
ffo
ocens fundaran las colonias de Atalia, en Crcega, y de
focenses
Ma
assalia, en lo que hoy es la actual Marsella, en la costa gala.
Massalia,

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Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del ...

Con el tiempo, la rivalidad comercial provoc una alianza entre los etruscos y Cartago,
otra potencia con aspiraciones hegemnicas, lo que llev a un enfrentamiento con los
griegos focenses, que oblig a stos a mantenerse durante algn tiempo alejados del rea
tirrnica. A partir de entonces, presionados adems por las ciudades de la Liga Latina y
por Roma, que iniciaba su proceso de expansin en Italia, los etruscos dirigieron sus pasos
hacia el norte, donde fundaron nuevas colonias como Felsina y Spina creando as un nuevo
eje econmico que una la Toscana con el norte de Italia.

Presionados adems
por las ciudades de
la Liga Latina y por
Roma, que iniciaba su
proceso de expansin
en Italia, los etruscos
dirigieron sus pasos
hacia el norte, donde
fundaron nuevas colonias como Felsina y
Spina creando as un
nuevo eje econmico
que una la Toscana
con el norte de Italia.

Ruinas de Necrpolis etrusca.

El paso de una economa autosuciente a la urbana basada en la artesana y el comercio


fue paralelo al progresivo proceso de diferenciacin social que, tanto en la sociedad etrusca
como en la romana, supuso la adaptacin de las formas de vida agrcolas a las formas de
vida propiamente urbanas.

El aumento demogrco y la concentracin de poblacin favorecieron el desarrollo


de la artesana, el comercio y la industria para satisfacer las necesidades de las familias aristocrticas al mismo tiempo que los contactos cada vez ms frecuentes con
otros pueblos propiciaron el aumento de la produccin agrcola y artesanal con el n
de disponer de un nivel ms alto de excedentes comercializables en ambos sectores.

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Los Etruscos

La repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del ...

Pero el mbito ms notorio de inuencias recprocas entre etruscos y romanos fue quizs
el religioso, en el que el sincretismo caracterstico, as como la versin romana de las creencias religiosas y costumbres en el culto de los etruscos, impiden en muchos casos discernir
lo genuinamente etrusco de lo aparentemente romano, aunque en Roma el inters por la
religin etrusca, denominada disciplina, se remonta a la poca tardorepublicana. Mientras que la religin etrusca es una religin revelada, al igual que el cristianismo, la disciplina
etrusca, en cambio, es considerada generalmente como una ciencia adivinatoria vinculada
con los secretos de la aruspicina, consistente en pronosticar el futuro mediante el examen
de las entraas de los animales sacricados. No obstante, las inuencias recprocas son
an ms claras en lo que se reere a la composicin de sus respectivos panteones divinos,
mezcla en ambos casos de divinidades genuinas con otras de origen griego o itlico.

El misterios de sus Orgenes


Los intentos por dilucidar el origen de los etruscos se remontan a los inicios de la ciencia histrica, de los cuales se pueden destacar cuatro teoras:

Segn Herdoto, quien propone una teora orientalista, los etruscos llegaron desde Lidia,
en Asia Menor, hacia el siglo XIII a. C., para buscar por mar una nueva patria en Occidente.
Para demostrarlo se basa en las supuestas caractersticas orientales de su religin y costumbres, as como en que se trataba
de una civilizacin muy original y
evolucionada, comparada con sus
vecinos.
Dionisio de Halicarnaso, por su
parte, propone una teora autctona, ya que consideraba a los etruscos como oriundos de la Pennsula
Itlica. Para argumentarlo, esta
teora explica que no hay indicios
de que se haya desarrollado la civilizacin etrusca en otros lugares.
Adems, argumenta que el estrato
lingstico etrusco es mediterrneo
y no oriental.
Actualmente, la teora ms
fundamentada viene a ser, en
cierto modo, una mezcla entre la
propuesta de Herdoto con la de Dionisio de Halicarnaso, ya que habla de emigrantes orientales inuidos por los nativos, o nativos inuidos por comerciantes del este. Por varios rasgos
culturales, se considera que tuvo lugar un fuerte inujo cultural derivado de alguna migracin
procedente desde el suroeste de Anatolia, que se habra extendido sobre pueblos autctonos
ubicados en lo que actualmente es la Toscana.
Otras lneas de investigacin asocian la procedencia tnica de los etruscos con la cultura de
Villanova, que marc el inici de la Edad de Hierro en la pennsula Itlica.

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La Repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

La Repblica Romana

La cada de los Tarquinios y el colapso de la Monarqua significaron un corte


profundo en la evolucin poltica de Roma. La toma del poder por parte de los
patricios, viejas familias aristocrticas de origen latino, sabino y etrusco que
haban encabezado la revolucin que expuls a Tarquinio el Soberbio trajo consigo un nuevo rgimen, la repblica, cuya propia etimologa ya anticipaba sus
pilares bsicos: representatividad y participacin poltica, frente a la Monarqua
y el poder absoluto del perodo anterior.

Sin embargo, la repblica no supuso, en la prctica, el reparto equitativo del poder. La nobleza ocup de inmediato todos los cargos institucionales del nuevo orden republicano y
excluy de toda participacin poltica a la plebe, la amplia masa de la poblacin. Con este
procedimiento oligrquico se sentaron las bases del largo litigio que enfrentar a patricios
y plebeyos por espacio de dos siglos.
Las claves de un conicto
La gnesis de este enfrentamiento entre patricios y plebeyos a comienzos del siglo V a. C.
constituye una de las claves de la sociedad romana arcaica. Desde su origen, y desde un
punto de vista netamente sociolgico, patriciado y plebe fueron siempre grupos opuestos.
En efecto, mientras que el patriciado era no slo minora sino que agrupaba a la elite de
la ciudadana romana, la plebe estaba formada por una masa heterognea cuyo comn
denominador era su carcter de grupo no privilegiado.

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La Repblica Romana

Los plebeyos en cuanto ciudadanos podan


aspirar al desempeo
de cargos pblicos, pero
sus posibilidades reales fueron decreciendo
progresivamente, hasta
el punto que el nombramiento de senadores o
magistrados plebeyos se
convirti en una situacin excepcional.

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Adems, el patriciado se fue congurando como una nobleza de temple selectivo, que
transmita dicha condicin por va hereditaria. Solamente los hijos de los considerados
patres fueron denominados patricii, por lo que la condicin de senador de un plebeyo
no era suciente para que los miembros de su familia fueran nobles sino slo l, a ttulo
personal. Por lo tanto, haba una especie de discriminacin social evidente incluso entre las
elites de la sociedad, aunque la discriminacin ms importante entre estos dos grupos era
de naturaleza poltica.
Los plebeyos en cuanto ciudadanos podan aspirar al desempeo de cargos pblicos, pero
sus posibilidades reales fueron decreciendo progresivamente, hasta el punto que el nombramiento de senadores o magistrados plebeyos se convirti en una situacin excepcional.
No obstante, an siendo rara la opcin, se mantuvo vigente a lo largo de veinte aos,
hasta que ya en el 485 a. C. los patricios lograron impedir que los plebeyos pudieran
desempear cargo pblicos. Este hecho, conocido como la serrata del patriziato, seala
el comienzo de una nueva etapa en las relaciones entre patriciado y plebe. En tales circunstancias, no ya la masa plebeya sino tampoco los mismos miembros de la elite plebeya
tendran responsabilidades pblicas en el nuevo rgimen republicano que, sin embargo,
se presentaba ante todos como una verdadera res publica. Ahora bien, el enfrentamiento
entre ambos grupos resultara inevitable.
Las instituciones republicanas
El nuevo rgimen necesitaba de nuevas instituciones para gestionar el poder de las viejas
familias. Es por ello que el reparto de ese poder exiga, en virtud del principio de representatividad de la joven repblica, hallar una frmula de equilibrio para evitar que ningn
miembro de esas gens se alzase con la hegemona poltica.

Roma durante el perodo de repblica.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

As, la nueva institucin ser electiva y bifronte, con dos magistrados elegidos por
las familias patricias por un perodo de un ao y que ejercen de manera colegiada
sus responsabilidades.

El sistema republicano es en gran medida producto de una larga evolucin histrica que se
remonta incluso a la poca monrquica, pero que no concluye hasta bien avanzado el perodo republicano. En consecuencia, las magistraturas son el reejo de la permanente adecuacin de las instituciones existentes a la nueva realidad poltica y social del poder romano
emergente. En efecto, no todas las magistraturas tenan la misma duracin ni se ejercan
en igual nmero ni rango. Adems, aunque nalmente el ejercicio de casi todas ellas acab
siendo compartido por patricios y plebeyos, algunas magistraturas se mantuvieron como
exclusivamente plebeyas mientras que en otras la presencia de plebeyos fue casi siempre
excepcional. No obstante, algunos elementos de su estructura formal fueron observados
unnimemente en pocas de normalidad constitucional aunque fueron abiertamente violados en momentos de crisis institucional.
Los magistrados ms importantes de este sistema
y sus respectivas funciones fueron las siguientes:
Cnsul: Se trataba de la mxima magistratura del Estado que, de hecho, acumulaba muchas otras funciones como el poder
de convocatoria del Senado o la presidencia
de la asamblea, adems de la direccin del
ejrcito romano, la eleccin de senadores o el
gobierno de las primeras provincias. El cargo
era anual y colegiado, eligindose a dos cnsules cada ao entre ciudadanos mayores de
cuarenta y dos aos. El Consulado fue establecido desde los inicios del establecimiento
de la Repblica en 509 a. C., cuando los cnsules tenan extensas capacidades administrativas, legislativas y judiciales en tiempos de
paz, y en tiempos de guerra siendo el geneCnsul y un legado durante una campaa.
ral jefe de los ejrcitos. Adicionalmente tena
tambin alcance religioso incluyendo ciertos
derechos de importancia. Posteriormente, desde el 367 a. C., la Lex Licinia-Sextia estableci la dualidad patricio-plebeya del Consulado, aunque ni siquiera de esta manera
esta magistratura binaria se mantuvo como tal durante toda la poca republicana.
Pretor: De nmero variable, su jerarqua se alineaba inmediatamente por debajo
de la del cnsul. Se trataba tambin de una magistratura cum imperio a pesar de que
acabaron restringiendo sus funciones al mbito judicial y el gobierno de las provincias.
De esta manera, Su funcin principal era la de administrar justicia en la fase in iure,
conceder interdictos y restitutiones in integrum y otras funciones judiciales. Su nmero
fue creciendo a la par que Roma iba conquistando nuevos territorios pero, a pesar del
nmero de pretores, esta magistratura no estaba colegiada, ya que todos no tenan las
mismas competencias, puesto que en su gran mayora eran sorteadas.
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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Censor: se trataba de una magistratura de cuerpo colegiado formados por dos personas que eran
elegidos cada cinco aos por asamblea, la comitia
centuriata, presidida por uno de los cnsules, aunque
el ejercicio de sus funciones era generalmente de ao
y medio. Eran responsables de la realizacin del censo de ciudadanos, la supervisin de la moralidad pblica, y de ciertos aspectos de las nanzas pblicas,
adems de proponer la renovacin de la lista de senadores. Aunque ocupaba un lugar de privilegio en
la jerarqua de honores, los plebeyos tuvieron acceso
a ella desde el 339 a. C., antes incluso de acceder a
la pretura.
Dictator: Este era el nico magistrado individual
durante el perodo republicano, de duracin variable y votada en situacin de emergencia o especial
peligro para la estabilidad del Estado. era nombrado
por uno de los cnsules en virtud de una orden del
Senado que tena la potestad de determinar cundo
era necesario el nombramiento y quin deba ocupar
Catn fue ascendiendo a travs de las diferentes etapas del Cursus honoel cargo. Al igual que los cnsules y pretores, el dictarum: tribuno en 214 a. C., cuestor en 204 a. C., pretor en 198 a. C., cnsul
tor estaba investido de imperium, aunque su funcin
en 195 a. C. junto a su viejo patrn, y nalmente censor en 184 a. C.
no anulaba a los otros magistrados. Ahora bien, por
ms que en teora cualquier ciudadano poda aspirar
a desempear este cargo excepcional, no se conoce ningn plebeyo que lo ocupara.
Las conocidas dictaduras de la Repblica tarda de Sila y Julio Csar no fueron de hecho
magistraturas, sino alternativas polticas al rgimen republicano.
Tribuno militar con poder consular: En el perodo que va desde el 444 al 367 a.
C., cuando el Consulado se reanud en virtud de la Lex Licinia-Sextia, entre tres, cuatro y seis tribuna militarum cum consulare potestate sustituyeron a los cnsules. Esta
magistratura, de carcter extraordinario, permiti a los plebeyos actuar como cnsules
mucho antes de que su acceso fuera legal.
Decenviro: Este cargo representa un momento culminante en la historia de la Repblica, que tuvo lugar en los aos centrales del siglo V a. C. El Senado romano, ante la
presin de la plebe, que amenazaba con retirarse al Monte Sacro si no eran atendidas
sus demandas, y ante el peligro inminente de una invasin de volscos y ecuos, decidi
enviar a tres senadores a Grecia para estudiar lo que haba llevado a cabo Soln en
lo referente a los derechos de las minoras sin representacin. A su regreso, se eligi
un collegium de diez miembros con la misin particular de redactar nuevas leyes para
regular las relaciones entre los ciudadanos, normativa que tom cuerpo en la Ley de
las XII Tablas, la cual constituy la base del Derecho Romano. Esta funcin era ejercida
durante un plazo variable segn las circunstancias, y actuaba conjuntamente como una
especie de comisin, integrada por ciudadanos patricios y plebeyos. La tradicin la con-

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La Repblica Romana

El sistema republicano es en gran medida


producto de una larga
evolucin histrica que
se remonta incluso a
la poca monrquica,
pero que no concluye
hasta bien avanzado el
perodo republicano.

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

sidera un xito de la plebe en su tradicional lucha con los patricios. Dicha magistratura
dejaba en suspenso a todas las dems y no era apelable.
Cuestor: De nmero variable pero de ejercicio anual, los primeros cuestores fueron jueces encargados al principio en cuestiones penales como en casos de asesinato y
de insurreccin o alta traicin, aunque pronto su funcin se restringi al control de los
asuntos nancieros del Estado. Con el tiempo, su denominacin ms comn fue Decumviri Perduillionis et parricidio, y eran nombrados para cada caso, no constituyendo
una magistratura permanente.
Edil curul: De duracin anual, fue un cargo al que podan optar los patricios exclusivamente desde el 367 a. C., con idnticas funciones que los ediles plebeyos. Su
funcin era vigilar el orden pblico y el normal funcionamiento de los servicios cotidianos de la ciudad. Adems, se encargaba, entre otras tareas, de la organizacin de los
juegos, de la vigilancia de pesos y medidas en los mercados, y de resolver los pleitos
menores relacionados con el comercio, siempre bajo la supervisin del Pretor Urbano.
Generalmente, eran designados por los Comicios Tribunados.

CONSUL
Mandaba el ejrcito y convocaba
las asambleas

PRETOR
Administraba justicia

CENSOR
MControlaba el ascenso de los
patricios al Senado

MAGISTRADOS
MPosean funciones polticas,
judiciales y scales.

Elegan
COMICIOS
MElegan a los magistrados
y aprobaban las leyes

TRIBUNO DE LA PLEBE

SENADO
Institucin ms importante de la
Repblica. Decida sobre la paz
y la guerra

Defendan los derechos


de los plebeyos

Formaban
PATRICIOS Tenan acceso al gobierno

PLEBEYOS Estaban excludos del Senado

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La Repblica Romana

Elegidos en concilia
plebis, los tribunos de
la plebe surgieron como
contrapoder de los
cnsules, en nmero de
dos, tres, cinco o diez,
segn las pocas, y para
defender a los plebeyos.

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Tribuno de la plebe: Elegidos en concilia plebis, los tribunos de la plebe surgieron


como contrapoder de los cnsules, en nmero de dos, tres, cinco o diez, segn las
pocas, y para defender a los plebeyos. Este cargo fue establecido en el 494 a. C., unos
15 aos despus de la fundacin tradicional de la Repblica romana, y su creacin,
que durante el siglo V a. C. tuvo amplia jurisdiccin sobre la vida publica de Roma, fue
propuesta al Senado para aliviar la asxia social que vena formndose desde la Monarqua. Su funcin principal fue proteger a los ciudadanos en cuanto individuos contra
los posibles abusos de otros ciudadanos o de los propios magistrados. Tenan derecho
a veto contra las decisiones de los cnsules, gozaban de inmunidad personal y eran exclusivamente plebeyos, de origen o de adopcin, hasta tal punto que algunos patricios
de la aristocracia romana tuvieron que renunciar a su condicin social originaria para
poder desempear esta magistratura. No obstante, muchas de sus caractersticas, como
su nmero y sus facultades, iran cambiando con el tiempo.

Ilustracin de los Patricios.

Edil de la plebe: Creados como magistratura paralela durante el conicto patricioplebeyo, era una concesin poltica hacia las personas de origen plebeyo que les permita ascender en el cursus honorum a travs de un puesto que supona un menor coste
econmico. Su funcin parece haber sido similar a la de los ediles curules, aunque en
asuntos que ataan principalmente a cuestiones de comercio, relaciones laborales y
formas de subsidio a la plebe. Al estar vinculado al tribunado de la plebe, no formaba
parte del cursus honorum. Adems, eran elegidos nicamente por los plebeyos, con un
cargo de duracin anual.

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La Repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Tambin durante la Repblica se crearon las asambleas populares, que no eran slo un
lugar de reunin, sino tambin de votacin de leyes y eleccin de magistrados, aunque,
salvo excepciones, las deliberaciones se realizaban previamente en el Senado. No obstante, en las asambleas o comitia podan participar formalmente todos los ciudadanos como
miembros del populus porque, de hecho, las votaciones no se realizaban individualmente
sino por curias, centurias o tribus, a la que los ciudadanos estaban adscriptos.

Todava los romanos


practicaban otras formas de reunin pblica
como las contiones,
civiles y militares, que
se celebraban espordicamente para tratar un
asunto determinado.

En los comitia curiata, por ejemplo, se votaba la lex curiata de imperio, que
otorgaba imperium a los magistrados que por su cargo tuvieran
necesidad de hacer uso de l, tanto
en Italia como fuera de ella, y particularmente dentro del mbito mili-tar, caracterstico de los cnsules. En los
euna
comitia centuriata, en cambio, se reuna
nturias
el pueblo romano agrupado por centurias
y classes, siguiendo el espritu de la clasicacin estimada por Servio Tulio, pero
o con muchas modicaciones posteriores.

n asambleas propias
Por su parte, los plebeyos se reunan en
ue se deliberaba, se
denominadas concilia plebis, en las que
tomaban acuerdos, conocidos como plebiscitos, que se
os de ley para ser
presentaban ms tarde como proyectos
votados en asamblea como leges y se elegan a los magistrados plebeyos. Sin embargo, una vez resuelto el cons, no tena sentido
icto poltico entre patricios y plebeyos,
tucional, por lo que
seguir manteniendo una dualidad institucional,
los concilia dejaron de reunirse, siendo asimilados a los coiados del siglo III a.
mitia tributa, que tambin desde mediados
iata como forma de
C. reemplazaron a los comitia centuriata
reunin habitual del populus.
Todava los romanos practicaban otrass formas de reunin pitares, que se celebraban
blica como las contiones, civiles y militares,
o determinado. AunAunespordicamente para tratar un asunto
radas como
que primeramente hayan sido consideradas
ntiones reasambleas de segundo orden, estas contiones
habilitadas
publicanas han sido recientemente rehabilitadas
to en
como reuniones preparatorias del voto
los comicios y, ante todo, plataformaa poltica para los lderes de grupos populares.
Estatua romana.

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La Repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Sin ms, es probable incluso que la conventio fuera la primera forma de reunin de los
romanos y que fuera predecesora de la prctica de los comitia republicanos. Ahora bien,
otra forma de asamblea fueron los llamados comitia calata, cuyo origen se remonta al perodo monrquico, siendo convocados por el rey para tratar asuntos religiosos, atribucin
que en la poca republicana pas a los sacerdotes, quienes presidieron dichas reuniones.

Si el rgimen republicano fue implantado


por la reaccin aristocrtica contra la
tendencia populista
de la Monarqua, los
patricios entonces
fueron afianzando su
posicin cerrando a
los plebeyos la posibilidad de desempear
cargos pblicos como
magistrados.

Foro romano.

El sistema constitucional republicano


De esta manera, en trminos histricos, este rgimen se presenta ante todo como una compleja
red de relaciones polticas, sociales y econmicas. Sin embargo, en trminos analticos, el sistema
constitucional de la Repblica romana ser no slo el marco de referencia de las leyes, sino tambin
el conjunto de principios, elementos y mecanismos que permitirn el establecimiento de normas
reguladoras de convivencia entre los diversos grupos que intervienen en la sociedad romana.
No obstante, la constitucin republicana no presenta un perl uniforme a largo de su evolucin. Aunque en teora todos los ciudadanos podan participar en la vida poltica, en la
prctica el funcionamiento del sistema tendi a proteger los intereses del grupo dirigente,
que actuaba como una autntica oligarqua ante el resto de los ciudadanos, slo de manera ms notoria y menos encubierta en la ltima fase del perodo. Si el rgimen republicano
fue implantado por la reaccin aristocrtica contra la tendencia populista de la Monarqua,
los patricios entonces fueron aanzando su posicin cerrando a los plebeyos la posibilidad
de desempear cargos pblicos como magistrados.

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La Repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

De ah que, ya casi desde su origen, la constitucin republicana presentara dos vas institucionales, a saber:
La va ocial, patricia, basada en la organizacin poltico-militar del cuerpo cvico
en centurias y classes y en la obligatoriedad para todos los ciudadanos de las leyes
votadas en las asambleas;
La va popular, de la plebe, basada en su organizacin por tribus, pero sin que sus
decisiones, tomadas en reuniones de plebeyos, tuviera fuerza de ley.

Aunque a lo largo del


conflicto patricioplebeyo se tendieron
a menudo conexiones
entre ambas vas, la
solucin poltica se demor hasta el 287 a. C.,
cuando definitivamente
se equipararon tanto
leyes patricias como
decisiones plebeyas.
Escritos romanos.

Aunque a lo largo del conicto patricio-plebeyo se tendieron a menudo conexiones entre


ambas vas, la solucin poltica se demor hasta el 287 a. C., cuando denitivamente se
equipararon tanto leyes patricias como decisiones plebeyas, por lo que result innecesario
seguir manteniendo la dualidad institucional vigente. A partir de entonces la constitucin
republicana se congur con la combinacin de elementos muy diversos, poniendo de relieve el carcter mixto del sistema constitucional romano. As pues, el gobierno dominaba
la constitucin de tal manera, y se ordenaba y administraba tan equitativamente que esta
dicultoso armar con seguridad si el rgimen era totalmente aristocrtico, o democrtico,
o monrquico.
En efecto, estas formas de gobierno se corresponden con principios polticos diferentes
pero, y aunque ya no haba reyes en Roma, el principio monrquico del poder perviva en
el imperium de los dos cnsules, el principio aristocrtico estara determinado por el Senado o los propios magistrados y, en n, el principio democrtico sera representado por el
poder depositado en el pueblo.

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La Repblica Romana

El senado

La expansin Romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Esta visin de la constitucin romana republicana, remarcada por el historiador griego Polibio a mediados del siglo II a. C., proyecta una imagen de estabilidad que en absoluto se
corresponde con la realidad histrica. Sin embargo, por el contrario, si la constitucin logr
mantenerse en el transcurso de casi cinco siglos fue al precio de modicar esencialmente
su funcin originaria para adaptarse a la nueva situacin. Ahora bien, este aparente equilibrio constitucional se rompi cuando la participacin poltica se abri a mayor nmero
de ciudadanos que, instrumentalizados por los lderes polticos como clientelas personales
o grupos de presin, acabaran bloqueando el normal funcionamiento de la constitucin.
No obstante, sus reivindicaciones de paralelismo poltico y social son la mejor prueba de
que el estado republicano no fue una democracia en la medida que se mantuvo como una
oligarqua hasta sus ltimos das.

REPUBLICA

Grupos sociales

Instituciones

terratenientes
aristocracia

Patricios

gobernantes

votar leyes
Comicios

lucha por la
igualdad
Tribuno de la
plebe

campesinos
artesanos

Leyes de las
Doce Tablas

Magistrados

Plebeyos

gobierno
de la ciudad

poltica exterior
Senados

comerciantes
Sin derechos
polticos
Grupos sociales e instituciones romanas

elegir magistrados

poltica econmica
raticar las leyes

La propia naturaleza del poder republicano es su carcter colegiado, compartido por un


nmero determinado de magistrados que ejercen el poder como representantes del pueblo romano. As, no hay un concepto unitario del poder. La suprema forma de poder
republicano era el imperium, de carcter ante todo militar, que se otorgaba solamente a
determinadas magistraturas superiores o extraordinarias. Otros poderes otorgado a los
magistrados eran la potestas, de carcter exclusivamente civil, como reconocimiento de la
capacidad jurisdiccional sobre los ciudadanos, que corresponda a los tribunos de la plebe,
y adems el auspicium, depositado en los patres senadores, que legitimaba la actuacin de
un magistrado otorgando un carcter religioso a su funcin.

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El Senado

La expansin romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

El Senado

Aunque la institucin senatorial se remonta a la poca monrquica, fue durante


el perodo republicano cuando el Senado se convirti en un verdadero instrumento de poder. Al no existir todava un censo determinado, el acceso al Senado era responsabilidad de los censores, que revisaban la lista senatorial cada
cinco aos. Como la condicin de senador era vitalicia y hereditaria, al principio el Senado estaba conformado por descendientes de los patres-senatores,
pero ms tarde la lista se rellen con ex magistrados.

De esta manera, las promociones al Orden Senatorial quedaron abiertas a todos los
ciudadanos que hubieran sido antes Ediles Curules, Pretores o Cnsules, aunque estos
ltimos ya tenan derecho a ser senadores con voto. Por lo dems, el censor estaba obligado a incluir en la lista de nuevos senadores a los cnsules que haban dejado el cargo,
salvo que por precepto legal pudieran proclamar su
exclusin motivada.
El nmero de senadores estaba ya jado en 300 al
inicio del perodo republicano sin que, al parecer,
se fuera a modicar durante varios siglos. Slo despus fue efectivamente duplicada por el dictador Lucio Cornelio Sila para posteriormente pasar de 600
miembros a 900 con el tambin dictador Julio Csar,
e incluso aumentara despus hasta alcanzar los 1000
miembros durante las ltimas guerras civiles. No obstante, como en la sociedad romana exista la tendencia a la endogamia en la ocupacin de los cargos pblicos, el Senado acab convirtindose en patrimonio
exclusivo de los descendientes de un reducido grupo
de familias, integrantes de la nobilitas, siendo escasos
hasta la poca de la Repblica tarda los senadores
no pertenecientes a ella. Ahora bien, por nobilitas se
entienden dos grupos no necesariamente idnticos,
formados tanto por los patricios descendientes de familias aristocrticas como por los plebeyos que contaban entre sus antepasados a algn miembro que
hubiera ejercido el consulado.

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Senador.

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El Senado

La expansin romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

De hecho, el Senado haba dejado de ser un rgano homogneo desde el nal de la Monarqua o el comienzo del perodo republicano, pero patricios y plebeyos formaban un
grupo de elite denido por sus privilegios. En ellos resida la auctoritas patruum, sin la cual
las leyes votadas en las asambleas no podan ser aplicadas.

Foro romano, Curia Iulia, donde se reuna el senado.

El Senado era el que dominaba en materia de eleccin y de gobierno, siendo sobre todo
un rgano con poder ejecutivo. As, era el depositario del erario pblico y el encargado
de tomar decisiones de poltica exterior, deliberaba sobre mociones que se presentaban
a las asambleas para ser votadas como leyes, tena amplia potestad para nombrar y
controlar las ms altas magistraturas e intervena directa o indirectamente en casi todos
los mbitos de la vida poltica, por lo que acab siendo la pieza clave del funcionamiento
del sistema constitucional, reemplazando en ocasiones con sus acuerdos a leyes y magistrados o tomando medidas de especial trascendencia para la estabilidad del Estado.

No obstante, aunque en algunos casos poda promover leyes, contrario a lo que se cree,
el Senado no era propiamente una cmara legislativa pues, por un lado, los tribunos de
la plebe tenan el poder de vetar cualquier propuesta del Senado, siendo dichos tribunos
los que desarrollaban la funcin legislativa, redactando los proyectos de ley, que solan ser
sometidos previamente al Senado para despus convocar los plebiscitos en los que nalmente eran aprobadas las leyes.
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El Senado

La expansin romana

Las guerras Pnicas

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Hacia el nal de la ...

Por lo tanto, las leyes romanas eran promovidas a propuesta de los tribunos y no del
Senado, y sancionadas directamente por el pueblo. Con todo, el paso de las leyes por el
Senado no era algo obligatorio, pero s fundamental, pues al disponer del poder ejecutivo
poda poner o no en ejecucin un plebiscito votado, de manera que cualquier tribuno que
deseara ver desarrollado adecuadamente el programa de leyes que haba promovido se
vea forzado a llegar a acuerdos con el orden senatorial.

Senatus Populusque Romanus (Senado y Pueblo de Roma). Derecha: Senado romano, friso de Adriano.

Dentro del Senado, como en la propia sociedad romana, tambin haba una clara
jerarquizacin. De esta manera, el senador de mayor dignitas, generalmente el ms
viejo, presida la sesin, mientras que los magistrados convocantes, sean cnsules,
pretores o tribunos de la plebe, tenan casi siempre autoridad suciente para ser
estimadas sus propuestas.

Por lo dems, la minora selecta la formaban los nobiles, aquellos ex cnsules o con antepasados consulares, frente a una mayora fragmentada constituida por los senatores
no pertenecientes a la nobilitas, pero igualmente descendientes de senadores, los novi
senatores, sin precedentes senatoriales en su familia, y los pedarii o representantes de las
oligarquas municipales que se limitaban a apoyar una mocin segn las circunstancias,
pero que apenas intervenan en los debates.
Por lo dems, el Senado fue atribuyndose paulatinamente la designacin de dictator,
cuyo nombramiento corresponda antes a los Cnsules, y asumi tambin la prrroga de
cargos, lo que llev en la prctica a una reeleccin encubierta. Adems, en las elecciones
a la magistratura, la aristocracia apoyaba a los candidatos del Senado, y como el sistema
electoral era censitario, y el peso que otorgaba a la aristocracia era superior al de la plebe,
su eleccin estaba casi garantizada. Entonces, corresponda al Senado decidir sobre asuntos religiosos, la eleccin de magistrados extraordinarios, la resolucin de conictos entre
magistrados, cuestiones de polica, tomar fallo en algunos casos criminales que comportaban pena capital, cuando el acusado era perdonado o era conmutada su sentencia, o bien
era liberado, cuestiones militares, cuestiones nancieras, y disponer de negociaciones con
Estados extranjeros en la rma de tratados despus de la paz. As, el Senado deba aprobar
los cambios territoriales pactados por los cnsules u otros magistrados con el enemigo.

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Hacia el nal de la ...

La Roma Imperial

La expansin romana

El origen de la tendencia expansionista del Estado romano se remonta al comienzo del perodo monrquico. De esta manera, Roma ir imponiendo su
hegemona en mbitos cada vez ms alejados de la Urbs y paralelamente ir
ampliando su ager publicus: primero en el Lacio, despus en Italia, ms tarde en
Sicilia y luego en las nuevas provincias romanas. La delicada coyuntura interna
entonces aliment las inclinaciones expansionistas de Roma.

El primer captulo de la poltica exterior republicana lo constituyen las uctuantes relaciones entre Roma y la Liga Latina durante casi un siglo y medio, desde el 504 al 338 a. C.
La Liga, integrada al menos por 29 ciudades del Lacio, se enfrent a los romanos en varias
ocasiones hasta que la decisiva batalla librada en el lago Regilo en el 496 a. C., con un importante triunfo romano basado en la caballera patricia, permiti que Roma se erija como
la principal potencia del Lacio. De esta forma, la guerra concluy cuando Roma, a travs
del cnsul Spurio Cassio, logr un acuerdo con los latinos: el llamado foedus Cassianum
del 493 a. C. As, Roma se asegur, entre otras cosas, la ayuda militar latina frente a las
amenazas de otros pueblos del entorno como etruscos, ecuos, volscos y sabinos, principalmente. La rma de este tratado de paz adems reconoca a los latinos como ciudadanos,
garantizando as la materializacin de una alianza defensiva y la fundacin de colonias
comunes en las fronteras, a modo de cinturn sanitario.

Republica Romana al 200 a.C.

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La expansin romana

Una oportuna alianza de Roma con los


hrnicos en 486 a. C.
entonces le permiti
iniciar la guerra con los
etruscos, con quienes
mantenan un viejo
litigio por el control de
las salinas y la Via Salaria, nudo comercial y
de comunicaciones de
extrema importancia.

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

En realidad, la alianza romano-latina perseguan tambin otros objetivos: por parte de


Roma, el reconocimiento tcito de su hegemona en el Lacio, al constituir ella sola una de
las partes del tratado; por parte de algunas ciudades latinas, en cambio, que se vean ms
directamente amenazadas por situarse en la periferia, contar con la proteccin de Roma.
Una oportuna alianza de Roma con los hrnicos en 486 a. C. entonces le permiti iniciar la
guerra con los etruscos, con quienes mantenan un viejo litigio por el control de las salinas
y la Via Salaria, nudo comercial y de comunicaciones de extrema importancia.

Esta larga e intermitente guerra, que va desde el 479 al 396 a. C., con victorias y
derrotas en ambos bandos, se sald nalmente con la victoria romana del dictator
Furio Camilo sobre la ciudad de Veyes, cuya anexin duplic el ager romanus, que
pas a tener 1500 km. Esta ampliacin territorial mitig en parte la falta de tierras
cultivables que padeca la poblacin romana, inmersa en el conicto por la igualacin jurdica con la oligarqua patricia y exhausta por las campaas militares que
marcaron los inicios de la joven repblica.

Rplica de una pintura de una ceremonia de matrimonio Romano.

Una vez abortada la tentativa revolucionaria de los sabinos, encabezada por Apio Herdonio, y derrotados tambin los ecuos en Monte Algido en el 431 a. C., las victorias apaciguaron la exaltada atmsfera que se respiraba en el interior de la ciudad. Sin embargo,
justo en el momento de su triunfo, Roma hubo de hacer frente a la invasin de los galos,
que hizo peligrar su supervivencia. En el curso de su expansin, los celtas, a los que los
romanos llamaron galos, alcanzaron Italia hacia el 400 a. C. y se apoderaron de la llanura
del Po, al norte de los Montes Apeninos. De las tribus celtas que invadieron Italia, las ms
importantes fueron las de los insubrios, cenmanos, boios y senones. Los primeros arrebataron el centro etrusco de Melpum, al este de Miln, mientras que los senones cruzaron el
Po y se hicieron con la regin que se extenda hasta la costa del mar Adritico tras feroces
enfrentamientos contra umbrios y etruscos.

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La expansin romana

Las guerras Pnicas

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Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

Desde su slida retaguardia, entre Luguria y Venecia, los galos organizaron sus expediciones de saqueo contra la Italia meridional. Estas incursiones llevaron a los senones, guiados
por el caudillo Brenno, a las puertas de Roma. Entonces los romanos enviaron un ejrcito
para detener a los galos, pero fueron aniquilados en las costas del ro Alio, tras lo cual los
galos lograron cruzar el Tber y avanzar sobre Roma. Posteriormente, las hordas de Brenno
entraron a sangre y fuego por la ciudad. Los defensores del Capitolio, los nicos que lograron resistir al ataque de los galos, contemplaron aterrorizados la imagen de una ciudad
incendiada y abandonada al pillaje. Finalmente, los galos, ms interesados en el botn que
en el sometimiento de la urbe, acabaron retirndose, aunque la humillacin gravit sobre
Roma y sus habitantes, a tal punto que el del da de la derrota, el 18 de julio de 387 a. C.,
pas al calendario religioso romano como dies ater, el da negro.

El prestigio de Roma como primera potencia de la Liga Latina sufri un duro revs
con la invasin celta. De esta manera, animadas por el xito galo, las tribus itlicas
renovaron su mpetu belicoso contra la Liga. Por ello, conscientes de que la supervivencia de la Liga era vital para hacer frente a la amenaza de los itlicos, Roma hizo
nuevas concesiones a los latinos, autorizndolos a contraer matrimonio y a comerciar con sus ciudadanos. As, esta iniciativa dio sus frutos, ya que con la ayuda de
los latinos Roma rechaz las incursiones itlicas, conquist la regin de los volscos y
el sur de Etruria, y se hizo con el control absoluto del Tber.

Diagrama de las siete torres de los


soldados romanos.

La hegemona de los romanos fue contestada por todos sus coaligados hasta el punto de que
slo una hbil poltica de alianzas hacia el 350 a. C. con samniitas, etruscos, cartagineses y
tambin sidicinos y campanos dej las manos libres a Roma para solucionar por las armas la peridica rivalidad con las ciudades de la Liga Latina, desencadenando una guerra civil que dur
tres aos y se sald con la disolucin de la Liga y la anexin
del Lacio por Roma.

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Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

Para dicultar cualquier tentativa de forjar otra coalicin anti romana, la nueva
potencia del Lacio otorg distinto trato a los vencidos con el objetivo de fomentar
entre ellos diferencias irreconciliables. La hbil estrategia romana dio carta de naturaleza a la mxima del divide et vince, el divide y vencers. Se abra as un nuevo
captulo de la poltica exterior de la Roma republicana.

Durante la Primera
Guerra Samnita, que
tuvo lugar entre el
343 y el 341 a. C., las
apetencias de los samnitas sobre las frtiles
llanuras de Campania
chocaron con los intereses de Capua, aliada
de Roma.

No obstante, las belicosas tribus samnitas constituan el ltimo obstculo que impeda a
Roma hacerse con el control absoluto de la pennsula Itlica, por lo que entre 343 y 290
a. C. Roma mantuvo tres guerras contra este estado meridional que ocupaba gran parte de la regin de Lucania. Durante la Primera Guerra Samnita, que tuvo lugar entre el
343 y el 341 a. C., las apetencias de los samnitas sobre las
frtiles llanuras de Campania
chocaron con los intereses de
Capua, aliada de Roma, por
lo que el enfrentamiento era
inminente. Capua fue derrotada por los samnitas, y apel
entonces a Roma mediante la
frmula de la deditio: una frmula legal que supona la entrega de la ciudad en lugar de
un simple pacto, y por tanto
un lazo legal ms fuerte que el
foedus entre romanos y samnitas. De esta forma, Roma
tuvo la excusa idnea para
atacar a sus antiguos aliados,
debido al creciente inters que
suponan para la Repblica expandir sus redes comerciales
fuera del Lacio y acaparar los
centros comerciales para as
Guerreros Romanos.
paliar su excesiva dependencia
de la agricultura. La deditio de
Capua supuso as el casus belli que llev a samnitas y romanos a la guerra, logrando que
la intervencin romana expulsara a los samnitas de Campania y, de paso, consolidar una
slida cabeza de puente en la regin.
La segunda guerra, entre el 327 y el 304 a. C., estall por un conicto en la ciudad griega
de Npoles entre un grupo osco y otro prerromano. Roma rm un pacto con estos ltimos, lo que motiv un nuevo enfrentamiento con los samnitas, partidarios de la otra faccin por anidades tnicas. Fue una guerra larga, a tal punto que pueden distinguirse dos
fases en el enfrentamiento: en una primera fase los romanos trataron de cercar el territorio
samnita, pero la humillante derrota del ejrcito romano en las Horcas Caudinas en el 321 a.
C. supuso el n de la contienda hasta ese momento. Sin embargo, una nueva fase se inici
en el 316 a. C. cuando Roma reanud las hostilidades, siendo nuevamente derrotada en la
batalla de Lautulae un ao despus.

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La expansin romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

Los cambios de bando y la intervencin de nuevos aliados fueron moneda corriente, logrando que la guerra se extendiese desde la vertiente mediterrnea hasta las riberas del
Adritico. Entonces, la siguiente estrategia romana fue la construccin de la Va Apia, que
la comunicaba con Capua, aanzando su inuencia
en toda la pennsula Itlica con nuevas alianzas, al
tiempo que eriga un amenazador cerco de colonias
alrededor del Samnio, la principal ciudad samnita.

El ltimo acto de las guerras samnitas tuvo lugar entre el 298 y el 290 a. C. Aqu, los samnitas organizaron una coalicin antirromana con
los etruscos, sabinos, lucanos y umbros que,
apoyados por tribus galas, se rebelaron contra
Roma y su intervencin en Lucania. Entonces
Roma obtuvo victorias por separado frente a
todos ellos, conrmando denitivamente su
hegemona sobre la pennsula Itlica y fundando colonias en territorio galo y samnita. Ya
slo quedaba por conquistar el extremo sur de
Italia, las ciudades griegas del golfo de Tarento
y de la costa meridional tirrena.

De esta manera, estos movimientos no pasaron desapercibidos en Tarento, que vea en la fundacin de
colonias romanas en las costas adriticas una amenaza para sus intereses. La violacin de un tratado
por el que las naves romanas no podan traspasar
el Cabo Lacinio inici las hostilidades entre Roma y
Tarento, la colonia griega ms importante de la pennsula Itlica.
El conicto deriv en guerra generalizada. Los samnitas, que an no haban asimilado su derrota ante
Roma, se unieron a los tarentinos y stos, por su
parte, solicitaron el auxilio de Pirro, rey de Epiro,
quien fue investido con plenos poderes en las operaciones militares contra Roma y los rivales de los
tarentinos en Sicilia, entrando en contacto tambin
con los cartagineses establecidos en la isla. El improvisado general gan como aliados a algunas tribus itlicas, y obtuvo, con la ayuda de sus elefantes,
una gran victoria sobre el ejrcito romano en Siris.
Sin embargo, despus de una serie de victorias prricas de dudoso xito, Pirro no encontr ningn
aliado en el Lacio. La delicada situacin romana se
vio aliviada por la intervencin de Cartago en la
contienda, en cumplimiento de los pactos rmados
en 343 y 298 a. C. con Roma.

Guerreros Romanos.

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La expansin romana

Las guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

Pirro, que en ese momento tena parte de sus fuerzas en Sicilia, donde los griegos haban
solicitado su ayuda frente al acoso cartagins, cay derrotado en la batalla de Benevento, en el 275 a. C. Aunque la batalla no se decidi para ningn bando, Pirro perdi a sus
mejores tropas, por lo que abandon Italia al ao siguiente, dejando que Roma impusiera
su hegemona. Como resultado de ello los samnitas fueron nalmente sometidos y toda la
Magna Grecia se perdi, aunque sus ciudades mantuvieron sus privilegios con la condicin
de que juraran lealtad a Roma. Tan solo diez aos ms tarde los barcos griegos permitiran
a los romanos afrontar la guerra con Cartago en aguas sicilianas.
Lgicamente, las primeras etapas de expansin fueron ms lentas. No obstante, en menos
de un siglo, Roma pas de ser un Estado tirrnico a convertirse en una potencia del
mundo antiguo, controlando el mbito mediterrneo desde la pennsula Ibrica a Asia
menor, e integrando progresivamente bajo su dominio un territorio slo comparable con
el de Alejandro Magno. Ahora bien, este largo proceso es susceptible de una periodizacin
que permita determinar cundo Roma adopt formas imperialistas o a partir de qu momento puede jarse el inicio del imperialismo romano.

Rangos de ciudadania

El dominio romano de la pennsula Itlica congur una suerte de federacin militar en la que
Roma j diversos tipos de relaciones con los vencidos, que iban desde una confederacin de
carcter laxo hasta la total insercin en el estado romano. As, esto dio lugar a distintos estatutos de ciudadana. En principio, la plena ciudadana romana slo poda ejercerse en la ciudad
de Roma, mientras que las colonias de ciudadanos romanos repartidas en distintos puntos de
Italia disfrutaban de una autonoma comunal pero sin derecho a voto. No obstante, a lo largo
del siglo II a. C., esta restriccin desapareci, y los habitantes de esas comunidades pasaron a
ser ciudadanos romanos de pleno derecho.
Otro grupo estaba formado por los ciudadanos con derechos restringidos, los antiguos pueblos
de la Liga Latina, quienes disfrutaban de los privilegios de matrimonio y de comercio. Por otra
parte, los itlicos eran pueblos federados ligados a Roma en virtud de alianzas de diversa ndole, aunque no se le reconocan los privilegios jurdicos de que gozaban los ciudadanos romanos
y, parcialmente, los aliados latinos.

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Las Guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

Las Guerras Pnicas

Roma haba logrado unificar bajo su gobierno toda la pennsula Itlica. Asegurado su dominio en esa amplia zona, no pareca querer nuevas aventuras militares, sino lograr su cohesin poltica y econmica. Sin embargo, otra potencia
con la que haba desarrollado una cauta estrategia de pactos, Cartago, antigua
colonia fenicia de la costa norte de frica, comenzaba a expandir peligrosamente sus dominios. El conflicto entre Roma y Cartago, conocido generalmente
como Guerras Pnicas, indica ya una dinmica diferente a la expansin romana
en Italia, aunque sin duda fue consecuencia directa de ella.

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Las Guerras Pnicas

Cartago era una poderosa ciudad-estado


con un gran imperio
comercial basado en
sus colonias exteriores que lo converta, a
excepcin de Roma, en
el ms poderoso estado del Mediterrneo
occidental.

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

Cartago era una poderosa ciudad-estado con un gran imperio comercial basado en sus
colonias exteriores que lo converta, a excepcin de Roma, en el ms poderoso estado
del Mediterrneo occidental. Particularmente, basaba su dominio en el control del mar,
con una poderosa ota y una evidente superioridad naval, y en una serie de alianzas con
pueblos griegos e itlicos que le permita inuir sobre ellos sin necesidad de recurrir a las
armas. No obstante, no era un estado conquistador, sino comercial, por lo que no necesitaba grandes contingentes de soldados ms que en aquellos momentos puntuales en los
que se encontrara en guerra, por lo que sola conar en el uso liberal de mercenarios para
complementar sus fuerzas, contratados gracias a las considerables riquezas procedentes
del comercio, la base de su economa. Ahora bien, los trirremes cartagineses, de 36 m de
eslora y con una tripulacin de unos 180 hombres, acaso los barcos de guerra ms poderosos de la poca, mantenan las rutas comerciales libres del peligro de piratas, garantizando
la seguridad de la navegacin. A cambio, los aliados de Cartago renunciaban a una poltica
exterior propia.

Calles y villas de Roma, Cartago, Tnez.

Los intereses de este imperio comercial se encontraron en clara oposicin entonces


con los de la oreciente Repblica romana, que ya controlaba la totalidad de la
pennsula Itlica, y diriga ahora sus ojos hacia lo que eran las lneas naturales de
expansin por tierra, Sicilia, en el sur, y la Galia Transalpina, en el norte.

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Las Guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

A pesar de la ventaja
inicial de Cartago en
cuanto a capacidad
militar naval, el desembarco romano no
encontr prcticamente ninguna oposicin,
por lo cual su estrategia inicial era eliminar
a Siracusa como enemigo marchando hacia
el sur.

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

Tan pronto como Roma inici esta empresa hacia el norte y el sur, inevitablemente
trajo como consecuencia el conicto con Cartago, que vio amenazada su inuencia
en el Mediterrneo, vital para mantener su imperio comercial. Para entonces, la
dinasta militar de los Brcidas, procedente de una de las familias ms poderosas
de la ciudad, e instaurados gracias al fuerte carcter del patriarca, Amlcar Barca, se
haban establecido en la pennsula Ibrica, forjando de tal modo, y en pocos aos,
un autntico Imperio en el rea meridional.

Cartago.

La Primera Guerra Pnica


Las primeras fases de esta guerra consistieron en batallas terrestres, cuando Roma decidi
acudir a Sicilia en apoyo de Messana, en la actual Mesina, que haba solicitado su ayuda
frente al acoso de Siracusa, liderada por Hiern II, y de los cartagineses, que ocupaban
la parte oriental y occidental de la isla respectivamente. En un principio, se trataba de un
combate desigual, puesto que los romanos, al carecer de una ota de guerra con menos
experiencia, procuraron entablar combates en tierra, dentro de la isla. Sin embargo, a medida que fue avanzado el conicto, que va desde el 264 al 241 a. C., se convirti en una
guerra eminentemente naval.
La guerra terrestre en Sicilia comenz con el desembarco romano en Messana en el 264
a. C. A pesar de la ventaja inicial de Cartago en cuanto a capacidad militar naval, el desembarco romano no encontr prcticamente ninguna oposicin, por lo cual su estrategia
inicial era eliminar a Siracusa como enemigo marchando hacia el sur.

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Las Guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

Tras un breve asedio sin ayuda cartaginesa a la vista, Siracusa opt por rmar la
paz con los romanos, cuyos trminos convertiran entonces a Siracusa en aliada de
Roma, obligndose a pagar una pequea indemnizacin de unos 100 talentos de
plata. No obstante, probablemente lo ms importante del tratado era que Siracusa
aceptaba ayudar al ejrcito romano en Sicilia mediante su aprovisionamiento, permitiendo que Roma mantuviera un ejrcito provisionado en la isla, sin depender
para ello de una ruta martima a merced de un enemigo con superioridad naval.

Guerra Mercenaria.

Mientras tanto, los cartagineses haban comenzado a reclutar un ejrcito de mercenarios en frica, que todava deba ser enviado por mar hasta Sicilia para enfrentarse a
los romanos en su intento de defender el oeste de la isla desde la base de la ciudad de
Agrigento. El ejrcito mercenario
luchara en campo abierto contra los romanos, mientras que las
ciudades fuertemente forticadas
ofreceran una base defensiva
desde la que operar. No obstante,
una vez iniciada la invasin de las
costas de Italia, Roma puso sitio a
Agrigento en el 262 a. C., en una
operacin en la que se vieron involucradas las cuatro legiones romanas. La guarnicin de la ciudad
logr hacer una llamada en busca
de refuerzos, y la fuerza de liberacin cartaginesa lleg al rescate,
destruyendo la base de suministros romana ubicada en la fortaleza de Erbesus. Estando rota la
lnea de suministros, los romanos
se encontraron asediados por el
ejrcito de liberacin, por lo que
se vieron obligados a construir y
mantener dos lneas defensivas:
una interna, contra los posibles
ataques desde Agrigento, y otra
externa, contra el ejrcito de liberacin. Ahora bien, tras algunas
escaramuzas, el ejrcito romano
sufri una epidemia, mientras
que los aprovisionamientos en
Agrigento comenzaban a escasear. De esta manera, lleg un
momento en el cual ambos bandos consideraban preferible una
batalla a campo abierto en lugar
de la situacin actual.

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Las Guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

Es as como los romanos vencieron claramente al ejrcito cartagins en la batalla de Agrigento, cuya victoria los anim a expandir la guerra a territorio africano. La ciudad, privada
de defensas, cay fcilmente en manos romanas, quines saquearon la ciudad y esclavizaron a sus habitantes. De esta manera, Roma accedi tambin al control del sur de la isla.

Los romanos se vieron


obligados a estrenarse
en la lucha martima,
tras lo cual decidieron
el ataque naval a las
posiciones cartaginesas.

Pese a ser vencida, Cartago no acept las condiciones de paz romanas, que implicaban
abandonar Cerdea y Sicilia, por lo cual, apoyada por mercenarios espartanos, prolong
su resistencia. Ahora bien, los lderes cartagineses decidieron evitar las confrontaciones
directas en tierra con las legiones romanas, concentrndose en el mar. Es por ello que,
hasta el 250 a. C. el balance fue favorable a los cartagineses, dada la evidente supremaca
de su ota a pesar de los esfuerzos de Roma para nanciar la construccin de una armada
comparable a la de Cartago. De esta manera, los romanos se vieron obligados a estrenarse
en la lucha martima, tras lo cual decidieron el ataque naval a las posiciones cartaginesas.
Exceptuando la desastrosa derrota de la Batalla de los llanos del ro Bagradas, en frica,
y las batallas navales de las Islas Eolias y Drpano, los diferentes enfrentamientos fueron
una cadena casi ininterrumpida de victorias romanas. Finalmente, en el 241 a. C., Amlcar
Barca fue obligado a aceptar la paz en condiciones onerosas para los cartagineses, ya que
deban abandonar y ceder a Roma la isla de Sicilia, ceder adems las naves, y a pagar una
fuerte indemnizacin de guerra de 2.000 a 3.000 talentos de plata anuales en los prximos
diez o veinte aos.

Mapa de la primera guerra Pnica.

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Las Guerras Pnicas

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

De esta manera, la prosperidad econmica de Cartago se vio fuertemente debilitada. Las


deudas contradas y el mantenimiento de su ejrcito, compuesto bsicamente por mercenarios que exigan su paga, obligaron a buscar soluciones. Como compensacin por la
prdida de Sicilia y posteriormente de Cerdea, Amlcar y sus supervivientes cartagineses
buscaron establecerse en el sur de Hispania, prximos a las zonas metalferas de Sierra
Morena y de la regin levantina, con el n de cumplir con tres objetivos: apropiarse de sus
recursos minerales para saldar sus deudas, reclutar mercenarios del lugar para su ejrcito,
y colonizar territorios ya poblados.

Fuerte antiguo en Tnez.

En un principio, Roma se mantuvo al margen, ya que la conquista de la pennsula Ibrica


no afectaba sus intereses. Sin embargo, la asombrosa expansin de los cartagineses cambi el curso de los acontecimientos.
Muerto Amlcar Barca en el 228 a. C., su yerno Asdrbal fund Carthago Nova, la actual
Cartagena, en la costa levantina, concertando un polmico pacto con los romanos, el
denominado Tratado del Ebro, en virtud del cual los cartagineses se comprometan a no
atravesar la lnea de este ro, delimitndose de esta manera dos reas de inuencia: la
grecorromana al norte y la brcida al sur. Para Roma, el acercamiento a Asdrbal pareca
estabilizar la situacin en la Pennsula y proteger sus intereses. Para Asdrbal, en cambio, el
tratado del Ebro signic la posibilidad, aceptada por Roma, de dominar la mayor parte de
la Pennsula y el reconocimiento de su autocracia hispana por parte de la principal potencia
de la cuenca mediterrnea.
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La poca Imperial

El rgimen Imperial

Sin embargo, Asdrbal tendra poco tiempo para disfrutar del poder obtenido, ya que a
principios del 221 a. C. fue asesinado, presumiblemente en su propio palacio. As, a su
muerte, fue sucedido por Anbal, hijo de Amlcar, quien tom el mando cartagins. Su
poder se expanda por gran parte del territorio hispano, excepto Sagunto. Justamente, la
conquista cartaginesa de Sagunto en 219 a. C. desencadenar el conicto con Roma, que
aprovech la ocasin para declarar la guerra y enviar un ejrcito a Hispania, pese a que la
toma de esta ciudad no violaba el Tratado del Ebro suscripto entre ambas potencias. De
esta manera, el asedio de Sagunto durara ocho meses, congurando un dursimo cerco
en el que Anbal emple toda la fuerza de su ejrcito, la contundencia de su maquinaria
de guerra y su genio.
La Segunda Guerra Pnica
Despus de que los cartagineses asediaran y destruyeran Sagunto, los romanos decidieron
contraatacar en dos frentes. Partiendo desde Sicilia, isla que les sirvi de base de operaciones,
buscaron lanzarse por frica del Norte e Hispania. No obstante, Anbal trastoc los planes de
los romanos con una estrategia inesperada, ya que intentaba llevar la guerra al corazn de
Italia, marchando rpidamente a travs de Hispania y del sur de la Galia.
Consciente de que su ota era muy inferior a la de los romanos, entonces
decidi no atacar por mar, sino que eligi una ruta terrestre mucho ms
complicada, aunque ms interesante tcticamente, puesto que le permiti reclutar a muchos soldados mercenarios o aliados procedentes de los
pueblos celtas dispuestos a combatir a los romanos.

El paso de los Alpes por el ejrcito de Anbal fue considerado


en su da una hazaa militar sobresaliente.

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

Considerando que la superior capacidad de produccin romana les daba ventaja en cualquier enfrentamiento prolongado, la guerra deba resolverse cuanto antes. Es por ello que,
para sorpresa de propios y extraos, Anbal decidi dirigirse hacia Italia con buena parte de
su ejrcito a travs de los Pirineos y los Alpes. Hasta el da de hoy, la travesa de los Alpes es
considerada la opcin tctica ms destacada en la Antigedad, ya que Anbal logr atravesar las montaas a pesar de los obstculos que planteaban el clima, el terreno, los ataques
de las poblaciones locales, y la dicultad de dirigir a un ejrcito compuesto por soldados de
distintas etnias y que hablaban en diversas lenguas.

Segunda guerra Pnica, 202 a.C.

De esta manera, Anbal penetr en Italia al mando de un ejrcito cartagins reforzado


con infantera gala e hispana, caballera nmida, y otros mercenarios, as como con la
presencia de doce elefantes, aplastando de forma contundente a todas las fuerzas que
los romanos le opusieron, especialmente en las batallas del ro Trebia, del lago Trasimeno
y de Cannas. Esta ltima batalla, considerada como la obra tctica maestra de Anbal, se
libr nalmente en el 216 a. C. sobre la ribera izquierda del ro Ofanto, en el sur de Italia,
antes de que los romanos instalaran su campamento. A la cabeza de 50.000 hombres,
el general cartagins envolvi a los romanos, reduciendo el rea del campo de batalla y
eliminando as su ventaja numrica. Entonces, coloc su infantera en semicrculo, y reforz sus ancos con sus jinetes nmidas y galos. Las legiones romanas que se extendan
sobre aproximadamente un kilmetro y medio del terreno se lanzaron contra el centro
del ejrcito enemigo, pero estos se arquearon en forma de U, de manera controlada,
encerrando a los legionarios en su interior.

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

Gracias a su brillante tctica, Anbal, a pesar de su inferioridad numrica, aniquil las fuerzas romanas casi por completo.La gran victoria cartaginesa hizo que
numerosos pueblos de Italia decidieran unirse a la causa de Anbal. Tal y como
escribe Tito Livio, el desastre de Cannas fue el ms grave del que se tenan precedentes, e hizo que la delidad de los aliados, que hasta ahora se haba mantenido
rme, comenzara a tambalearse.

Ese mismo ao, las ciudades griegas de Sicilia se rebelaron contra


el control poltico romano y el rey
de Macedonia, Filipo V, se declar aliado de Anbal. No obstante,
la falta de efectivos y maquinaria
de asedio le impidi a Anbal conquistar la ciudad de Roma, con
lo que le fue imposible asestar
el golpe crucial. Se ha armado
a menudo que si Anbal hubiera
recibido el equipo necesario procedente de Cartago, habra encabezado un ataque directo contra
Roma. Sin embargo, se content
con hostigar las fortalezas que se
le resistan enconadamente y, a
pesar de todo, solo consigui la
defeccin de algunos territorios
italianos como Capua, la segunda
ciudad de Italia, que los cartagineses convirtieron en su nueva base.
No obstante, a partir de 212 a. C.,
Anbal se vio envuelto en dicultades cada vez mayores. De hecho, a partir del 215 a. C., los romanos emplearon una estrategia
consistente en evitar cualquier enSegunda guerra pnica, Dominio de Roma por Anbal.
frentamiento en batalla con Anbal. Mientras, iban aumentando
sus efectivos a travs de una poltica de enrolamiento de esclavos y de jvenes de menos
de 17 aos, comprendiendo, ante todo y por vez primera, hasta qu punto era necesario
encaminar una ofensiva sobre el terreno poltico e ideolgico. Con todo, en el terreno
militar, los romanos, bajo la direccin de Marco Claudio Marcelo, reconquistaron Siracusa
en el 212 a. C. y posteriormente Capua un ao despus, todo tras dos asedios sucesivos.
De esta manera, luego lograron destruir un ejrcito cartagins en Sicilia a tal punto que,
aliados con la Liga Etolia, pacicaron la isla a n de contrarrestar a Filipo V, que trat de
aprovecharse de la situacin para conquistar Iliria. No obstante, atacado por varios frentes,
el joven rey macednico fue rpidamente neutralizado.

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Las Guerras Pnicas

Los hermanos Plubio


y Cneo Escipin, procnsules del ejrcito
romano en Hispania
en el periodo que va
desde el 217 al 211 a.
C., haban conseguido
importantes logros,
distrayendo a un gran
nmero de tropas cartaginesas y poniendo
en peligro el dominio
cartagins en ese pas.

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

Sin embargo, Anbal volvi a demostrar su superioridad tctica


cuando en el 210 a. C. inigi
una severa derrota al ejrcito proconsular de Cneo Fulvio Centumalo en Herdonia, la actual Ordona, en Apulia, y destruy en el
208 a. C. una fuerza romana que
estaba bloqueada en el sitio de
Locri. Pero la prdida de Tarento
un ao antes, reconquistada por
Fabio Cunctator, y la progresiva
reconquista romana del Samnio y
de Lucania, en la actual Basilicata,
acentuada por una serie de victorias en Salapia y en Grumentum
en el 207 a. C. le hicieron perder
el control del sur de Italia. A pesar
Egie de Publio Cornelio Escipin en un sello de oro.
de ello, Anbal regres a Apulia
y esper a su hermano Asdrbal
Barca para marchar sobre Roma.
Paralelamente, Roma trataba de atacar a los cartagineses en Hispania, con el n de evitar
que los hermanos brcidas pudieran establecer contacto entre s.
De esta manera, los hermanos Plubio y Cneo Escipin, procnsules del ejrcito romano en
Hispania en el periodo que va desde el 217 al 211 a. C., haban conseguido importantes
logros, distrayendo a un gran nmero de tropas cartaginesas y poniendo en peligro el
dominio cartagins en ese pas. No obstante, la derrota y muerte de stos en el 211 a.
C. en manos de Asdrbal hizo que Roma comprendiera que era necesario desalojar a los
cartagineses de Hispania para evitar una nueva invasin. As las cosas, envi a Publio Cornelio Escipin, el futuro Escipin el Africano, hijo y sobrino de los anteriores, quien concibi
la estrategia de atacar Carthago Nova en una ofensiva relmpago en el 209 a. C para
quebrar la lnea del enemigo. Al ao siguiente, derrot en la Batalla de Baecula al ejrcito
comandado por Asdrbal, quien, no obstante, logr partir de Hispania con un ejrcito de
refuerzo para llegar a Italia por va terrestre. Sin embargo, antes de poder unir sus fuerzas
con las de su hermano, caera muerto sobre los bancales del Metauro en 207 a. C., vctima
de una audaz maniobra estratgica del cnsul romano Cayo Claudio Nern que, encargado de vigilar a Anbal, se uni a su colega a n de hacer frente a Asdrbal. Cuando tuvo
noticias de la derrota y muerte de su hermano, Anbal se retir a Bruttium, donde acanton
a su ejrcito durante los aos que siguieron. La combinacin de estos eventos marc el nal de los xitos de Anbal en Italia y, para el 206 a. C., ya haban nalizado las hostilidades
en Hispania y Sicilia en benecio de los romanos, que se apoderaron de dichos territorios.

La rendicin de Gades, en la actual Cdiz, el ltimo bastin peninsular cartagins,


en el 205 a. C., signic entonces un giro en el conicto a favor de los romanos. El
paso siguiente sera el ataque directo a Cartago. Una vez realizado el desembarco
en frica sin oposicin de la ota cartaginesa, los romanos encontraron un aliado
que resultara decisivo: Masinissa, rey nominal de Numidia Oriental, despojado de
su trono por Sifax, rey de Numidia Occidental, aliado de Cartago. As, Escipin pone
sitio a la ciudad de Utica, ubicada en la costa mediterrnea africana, aunque la llegada de los ejrcitos unidos de Sifax y Cartago lo obligan a retirarse.

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Las Guerras Pnicas

Los romanos propusieron un tratado de paz


que estipulaba que los
cartagineses no mantendran ms que sus
territorios en frica
del Norte, que el reino
de Masinissa forjara su
independencia, y que
Cartago deba reducir
el tamao de su flota y pagar una fuerte
indemnizacin.

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

Para la primavera del 203 a. C. los romanos llevaron a cabo un nuevo ataque, causando
ingentes prdidas a los cartagineses y a los nmidas, lo que les permiti poner sitio otra vez
a la ciudad de Utica. De esta manera, los cartagineses y los nmidas reunieron sus ltimas
reservas, incluyendo mercenarios espaoles, para enfrentar a Escipin. La consiguiente
batalla de los Grandes Campos culmin con la completa victoria romana, expulsando a
Sifax del trono de Numidia y obligando a Cartago a entablar negociaciones de paz. Sin
embargo, mientras el tratado se enviaba a Roma para su aprobacin por el Senado, Anbal
fue llamado para que regresara de Italia. Su retorno reforz la moral del ejrcito cartagins,
que lo coloc a la cabeza de una fuerza compuesta por los mercenarios que haba enrolado
en Italia y reclutas locales. En el 202 a. C., Anbal se reuni con Escipin a n de tratar de
negociar una paz con la Repblica. A pesar de su admiracin mutua, las negociaciones
fracasaron debido a que los romanos reprocharon a los cartagineses la ruptura del tratado
rmado tras la Primera Guerra Pnica durante el ataque a Sagunto. Con todo, adems,
los romanos propusieron un tratado de paz que estipulaba que los cartagineses no mantendran ms que sus territorios en frica del Norte, que el reino de Masinissa forjara su
independencia, y que Cartago deba reducir el tamao de su ota y pagar una fuerte indemnizacin. Sin ms, los cartagineses, reforzados por el regreso de Anbal y la llegada de
suministros, rechazaron las condiciones.
La decisiva batalla en Zama, lugar de Numidia que se encuentra entre Constantina y Tnez, en el 202 a. C., signic entonces el nal de la Segunda Guerra Pnica. A diferencia
de la mayora de las batallas libradas, los romanos disponan de mejor caballera que los
cartagineses, quienes contaban con una infantera superior. Sin ms, la superioridad romana se deba a la cesin de caballera nmida por parte de Masinissa, mientras que Anbal,
cuya salud se haba deteriorado mucho debido a sus aos de campaa en Italia, contaba
con la ventaja de 80 elefantes de guerra y 15.000 infantes veteranos de Italia, aunque el
resto de su ejrcito estaba compuesto por mercenarios celtas o por ciudadanos cartagineses poco aguerridos. Bajo todas las formas, Anbal entonces trat de emplear la misma estrategia que utiliz en Cannas. Sin embargo, las tcticas romanas haban evolucionado tras
14 aos, el intento de encierro fracas, y los cartagineses fueron nalmente derrotados.

La batalla en Zama, lugar de Numidia que se encuentra entre Constantina y Tnez, en el 202 a. C.

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

Anbal, que haba ganado todas las batallas en Italia y en los Alpes, haba sido derrotado
en su propio terreno, tras lo cual huy a Asia. Mientras, Cartago estaba obligada a rmar
la paz con Roma, cuyo tratado estipulaba que la otrora mayor potencia mediterrnea deba renunciar a su ota de guerra y a su ejrcito, y que deba pagar un tributo de 10.000
talentos de plata durante 50 aos. Las condiciones impuestas fueron raticadas por ambos
senados, tanto el romano como el cartagins, en el 201 a. C. En el caso de Cartago, las
dursimas condiciones impuestas por Roma, aunque la dejaban como un estado independiente, la redujeron a una posicin de segundo plano en la escena internacional, lo que
cort de raz cualquier intento de Anbal y de otros por recuperar su antigua gloria. Todo lo
opuesto fue para Roma, cuya costosa victoria, lograda a base del herosmo y de la disposicin romana al sacricio, hizo posible que en el transcurso de 170 aos la pequea ciudad
ubicada en junto al Tber se transformase en el centro de la ms grande potencia mundial
de la antigedad.

Tercera Guerra Pnica


El tratado de paz consiguiente tras la Segunda Guerra Pnica estableca que los cartagineses no podan tener una ota armada, ni tampoco hacer la guerra sin permiso y consentimiento de Roma, aparte de estar obligados a reconocer al reino nmido de Masinissa como
independiente. La posicin cartaginesa qued tan reducida que en los aos siguientes no
pudo levantarse contra Roma y cuando lo hizo, la rebelin fue rpidamente sofocada y el
territorio norteafricano convertido en nueva provincia romana.

Territorios de Cartago y Roma antes


de la Tercera Guerra Pnica.

Obligada a un ejrcito puramente nominal, Cartago sufra regularmente incursiones de


saqueo desde Numidia, las cuales eran arbitradas por el Senado romano, claramente favorecedor a sta en la mayora de sus resoluciones. Tras soportar esta situacin durante
aos, Cartago consigui pagar todas las indemnizaciones de guerra que le deba a Roma,
tras lo cual comunic pblicamente que dejaba de considerarse ligada a las restricciones
del tratado de paz, en contra de la opinin de Roma. De esta manera, organiz un ejrcito
para resistir a la siguiente incursin nmida. No obstante, alarmados por este rebrote de
militarismo cartagins, y temiendo el resurgir del mayor rival de la causa romana, muchos
romanos abogaban por su destruccin completa a modo preventivo.

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Las Guerras Pnicas

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El rgimen Imperial

Por ello, Catn el Viejo, antiguo censor romano, a quien tambin disgustaban las muestras
pblicas de opulencia que se hacan en Cartago, impresionado por las evidencias de la
prosperidad cartaginesa, estaba convencido de que la seguridad de Roma dependa de la
aniquilacin de Cartago.
De esta manera, durante el ao 149 a. C., Roma realiz una serie de reclamaciones, a cual
ms exigente, con la clara intencin de empujar a Cartago a una guerra abierta, proporcionando un casus belli que esgrimir ante el resto del mundo antiguo. Tras exigir la entrega
de 300 rehenes elegidos entre los hijos de los dirigentes gubernamentales cartagineses, y a
condicin de que se cumplieran las decisiones de los cnsules romanos una vez se hubiesen
asentado stos en suelo africano, se demand que la ciudad fuera demolida y trasladada
a otro punto ms hacia el interior de frica, lejos de la costa, siempre que la distancia del
mar no fuese inferior a 15,4 km. Eso signicaba el n de Cartago como potencia martima y
comercial, quedando relegada solamente a las actividades agrcolas. Como es de suponer,
esta decisin fue airadamente rechazada por los cartagineses, quienes se negaron a aceptar tal demanda, por lo que Roma declar el inicio de la Tercera Guerra Pnica.

Escena de la tercer guerra Pnica.

Aunque desarmada, Cartago se hallaba rodeada por excelentes forticaciones que permitiran su defensa an con inferioridad numrica y de equipo. As, la poblacin de Cartago,
que hasta el momento haba conado principalmente en el uso de mercenarios, tuvo que
tomar una parte mucho ms activa en la defensa de la ciudad. Gracias a esto, pudieron
prepararse para resistir el sitio cuando dispusieron la fabricacin de miles de armas improvisadas en un corto espacio de tiempo y la construccin de maquinaria de guerra, logrando
reforzar las murallas de la ciudad y amontonando provisiones en enorme cantidad.

Los primeros aos de asedio signicaron un fracaso total para los romanos, a tal
punto que sus acciones militares no lograron siquiera paralizar la actividad comercial
y militar martima de los cartagineses. Mientras tanto, los crculos dirigentes romanos, avergonzados de la injusticable prolongacin del sitio contra la ciudad, en el
ao 147 a. C. decidieron, aun en contra de los criterios legales vigentes, nombrar
cnsul y comandante supremo del ejrcito romano en frica al nieto adoptivo de Escipin el Africano, Publio Cornelio Escipin Emiliano, a quien consideraban el ocial
ms capaz de todo el ejrcito romano.

Ataques martimos de las Guerras Pnicas.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


Las Guerras Pnicas

Las fases del Imperialismo La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

Una segunda ofensiva, en la primavera del 146 a. C., acab con el asedio de Cartago, ya que
nalmente los romanos lograron romper las murallas de la ciudad, la saquearon, y procedieron a quemarla por completo hasta sus cimientos. Las dems ciudades del norte de frica
que apoyaron a Cartago en todo momento corrieron la misma suerte. Los supervivientes
fueron vendidos como esclavos, y Cartago dej de existir hasta que fue reconstruida por el
emperador romano Octavio Augusto como colonia para veteranos, un siglo ms tarde. As,
durante el Imperio, fue una de las ciudades ms esplendorosas del mundo romano, sobreviviendo hasta el siglo VII, cuando fue destruida por la invasin rabe del norte de frica.

Como conclusin, en vistas a determinar las repercusiones de estos complejos


enfrentamientos, las Guerras Pnicas originaron importantes cambios sociales,
ya que la economa acus la concentracin urbana y el abandono del campo,
especialmente en el sur, donde los campesinos fueron originando una oleada
migratoria hacia la ciudad. Sin embargo, el abandono del sector agrario result compensado con el florecimiento del comercio debido a la conquista de los
territorios cartagineses.

Evolucin de las posesiones cartaginesas en el transcurso de las Guerras Pnicas.

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Las fases del Imperialismo

La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

La sociedad Romana

Las fases del imperialismo

Si por imperialismo se entiende la ocupacin consciente, anexin posterior


y posible integracin de un territorio ajeno con vistas a la explotacin de sus
recursos humanos y materiales, podra decirse que Roma, desde sus comienzos,
actu como potencia imperialista. No obstante, de hecho, la ocupacin no siempre implicaba anexin y an menos integracin.

Aunque resulte arriesgado hablar de imperialismo antes de nalizar la Segunda Guerra


Pnica, que signic, entre otras cosas, el control romano en el Mediterrneo occidental,
el proceso de la conquista romana experiment un impulso importante desde entonces.
Al ao siguiente a la nalizacin del conicto, las fuerzas romanas hicieron presencia por
primera vez en tierras griegas y orientales, por lo cual entraron en contacto con el mundo
helenstico, abriendo con sus relaciones con Oriente un nuevo captulo en la historia poltica y social de la Roma antigua. Quizs por ello, algunos historiadores consideran que
la presencia de Roma en Oriente y sobre todo la creacin de Asia como nueva provincia
romana en el 129 a. C. seala un hito en el proceso expansionista.

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Las fases del Imperialismo

Tras la victoria romana


en la batalla de Cinscefalos, en Tesalia,
Roma decret la liberacin de los estados
griegos que estaban
hasta ese momento bajo
dominio macednico a
travs de un manifiesto hecho pblico por
el cnsul Tito Quincio
Flaminino.

La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

La sociedad Romana

De acuerdo con esta interpretacin, cabe hablar de un imperialismo incipiente, que


abarcara desde la Segunda Guerra Pnica hasta mediados del siglo II a. C., cuando Roma,
en el 146 a. C., con las destrucciones casi en simultneo de Cartago y Corinto, demostr
claramente su inters en el control poltico y comercial del mundo mediterrneo.
En base a lo citado anteriormente, puede decirse entonces que el ltimo captulo del proceso expansionista romano se libr en la cuenca oriental del Mediterrneo y, particularmente, en las uctuantes relaciones polticas que Roma mantena con las monarquas
helensticas, como las antignidas de Macedonia, selecidas de Siria y lgidas de Egipto.
De esta manera, en el 196 a. C, tras la victoria romana en la batalla de Cinscefalos, en
Tesalia, Roma decret la liberacin de los estados griegos que estaban hasta ese momento
bajo dominio macednico a travs de un maniesto hecho pblico por el cnsul Tito Quincio Flaminino en nombre del Senado a la vez que se produca la evacuacin de las tropas
romanas existentes en la zona, mientras que el rey macedonio Filipo V y su hijo Perseo
vean reducidos sus dominios de manera considerable.

El mismo procedimiento fue utilizado en Asia, donde hacia el 190 a. C. las tropas
del rey selecida Antoco III de Siria fueron derrotadas en la batalla de Magnesia,
Lidia obligando al monarca a concertar la paz de Apaen las planicies de Lidia,
mea en el 188 a. C., que signic tambin el n del Imperio selecida,
reducido a sus dominios orientales una vez liberado el reino de
Prgamo, ssituado en el noroeste de Asia Menor, en la actual
Turqua
Turqua, a 30 km de la costa del mar Egeo y frente a la
isla de Lesbos, como tambin los territorios de las ciuda
dades griegas de la costa, a las que se les devolvi
su autonoma.

A la muerte en el 179 a. C. de Filipo V, quien mantena


la tradicin macedonia de enseoreamiento sobre los
griegos, heredada de Filipo II y Alejandro Magno, las
hostilidades entre Macedonia y Roma se reanudaron,
lo que llev a una victoria romana luego de desarrollarse la batalla de Pidna en el 168 a. C., cuyo resultado
puso n denitivo al reino antignida, aunque an no
f
fuera
anexionado como provincia sino dividido ahora en
cu
cuatro repblicas independientes, cuyos habitantes no podan tener relaciones diplomticas, comerciales ni matrimoniales entre ellos. Por lo dems, la isla de Delos fue declarada
puerto fr
franco en perjuicio de Rodas, que hubo de ceder muchos
de sus territo
territorios a Roma.

Filipo V de Macedonia.

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Las fases del Imperialismo

La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

La sociedad Romana

Veinte aos despus, tras la destruccin de Corinto en el 146 a. C., Roma se anexion
Macedonia como nueva provincia romana, al igual que frica luego de la destruccin de
Cartago, y en 129 a. C., unos aos despus de la muerte de Atalo III de Prgamo, que leg
su reino y tesoro a Roma, el Senado encargo al cnsul Manio Aquilo la creacin de la provincia de Asia. Slo el reino lgida de Egipto se mantendra independiente todava durante
casi un siglo, aunque no tena en apariencia aspiraciones expansionistas ni la dinasta ptolemaica se enfrentaron abiertamente contra Roma, sino que por el contrario se estrecharon
los lazos con la Repblica hasta que Cleopatra VII, aliada con Marco Antonio, decidi en el
31 a. C., en Accio, disputar a los romanos su dominio en el rea oriental.

Mviles de integracin
En un proceso tan complejo como lo fue el del imperialismo romano de poca republicana
resulta difcil aislar los mviles que en cada momento impulsaron el proceso expansionista. Objetivos polticos, econmicos y sociables son entonces difcilmente aislables en una
empresa que pronto se lig a la supervivencia del Estado. Antes o despus Roma tendra
que enfrentarse a rivales que, como Cartago o las monarquas helensticas, le disputaban
la hegemona, el control o la explotacin de ciertos territorios. Por ello, la cosmovisin y
concepcin romanas les reportaban grandes ventajas polticas a los miembros del grupo
dirigente, que vean en las conquistas la posibilidad de lograr prestigio poltico y tambin
grandes benecios econmicos, tanto a la clase dirigente romana, a la que la expansin
proporcionaba numerosos esclavos como mano de obra, como a los caballeros o equites,
quienes podan as aanzar sus relaciones comerciales y, en muchas ocasiones, nanciar
como publicanos los impuestos debidos a Roma, que ellos mismos se encargaran de recaudar ms tarde.

Ruinas del foro y casa de Vestals en Roma.

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Las fases del Imperialismo

La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

La sociedad Romana

De esta manera, aunque el Senado a menudo dudara acerca de la conveniencia o no


de enfrentarse contra sus adversarios, no puede negarse que la anexin posterior de
ciudades y territorios obedeca a un programa imperialista. As, no slo los ciudadanos
romanos sino tambin los latinos e itlicos se vieron inmersos en una dinmica imperialista que inclua la guerra, el saqueo, el botn, la recaudacin de impuestos, la reduccin a
esclavitud de los prisioneros de guerra, la utilizacin de stos como mano de obra agrcola o artesanal, el crecimiento de la vida urbana, la demanda de productos, el incremento
del consumo interno, y la apertura de los mercados para los productos itlicos. Importante adems en la expansin imperialista fue la progresiva integracin de los territorios y
ciudades conquistadas en las formas de vida romanas mediante diversos procedimientos,
como lo fueron las fundaciones coloniales, el otorgamiento de la ciudadana romana y la
provincializacin. En este proceso, Roma ensay en Italia las frmulas que luego aplicara
a los otros dominios territoriales.

Al final de la Segunda
Guerra Pnica, Roma
slo haba fundado
10 colonias romanas
en Italia y unas 30
colonias latinas, y
la primera colonia
extraitlica.

Antigua moneda romana de plata.

No obstante, y con lo dicho anteriormente, aunque suele ser considerada como una peculiaridad del sistema romano, la prctica de fundar colonias es relativamente tarda. Todava
al nal de la Segunda Guerra Pnica, Roma slo haba fundado 10 colonias romanas en
Italia y unas 30 colonias latinas, y la primera colonia extraitlica, que fue precisamente
Itlica, fundada en la Hispania ulterior en el 206 a. C. para acoger a las tropas itlicas enviadas a la pennsula Ibrica con motivo de la guerra contra Anbal.
Este ltimo procedimiento permiti al Estado romano resolver el problema del incremento
demogrco generado por la expansin y afrontar el reto de administrar los nuevos territorios dominados sin ampliar de manera signicativa el cuerpo cvico.

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Las fases del Imperialismo

La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

La sociedad Romana

Ahora bien, una frmula intermedia entre ambos tipos de colonias fue el estatuto
del municipium, que se otorgaba a una comunidad de peregrini, es decir, no ciudadanos, que conservaban, sin embargo, sus propias instituciones. De esta manera,
se integraban no slo el territorio, sino tambin sus comunidades, aunque las elites
de la sociedad romana republicana no estaban dispuestas todava a compartir sus
tradicionales privilegios, y menos an el de la civitas romana.

Rey selecida Antoco III.

Las concesiones de ciudadana a los habitantes de las ciudades se mantuvieron como procedimientos excepcionales hasta la poca imperial. Sin embargo, an menos frecuentes
fueron las concesiones individuales. De ello se desprende que la civitas romana fue quizs
el privilegio ms demandado por los socii itlicos, a tal punto que llegaron a enfrentarse a
las fuerzas legionarias romanas durante la guerra de los aliados, entre los aos 91 a 88 a.
C., tambin llamada guerra social. As, se gener un triple estatuto dentro de la civitas, reproducindose con ligeras adaptaciones en los territorios convertidos en nuevas provincias.
Los ciudadanos romanos con derechos plenos, esto es, con derechos civiles como
el de matrimonio y el de comercio, y polticos, que permitan participar en los comicios
romanos y desempear cargos pblicos.
Los ciudadanos latinos, beneciarios del derecho latino, que disfrutaban slo de
los derechos civiles de los latinos.
Los itlicos, que en la mayor parte de los casos se trataba de una civitas foederata,
pactada en condiciones favorables a Roma, y excepcionalmente de una civitas sine
suffragio, otorgada antes del siglo I a. C.
Cabe destacarse que a menudo la integracin de los territorios conquistados se
llev a cabo tambin mediante su conversin en provincias, lo que constituy un importante precedente para el rgimen imperial posterior.

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La repblica Romana tarda

Hacia el nal de la ...

La poca Imperial

El rgimen Imperial

La sociedad Romana

La anarqua del Siglo III

La Repblica Romana tarda

Cuando el sistema republicano entr en crisis, nuevas alternativas polticas


fueron ensayadas. En realidad, la mayor parte del Estado romano haba sido
controlado por un reducido nmero de familias hasta el punto de que su ltima
fase, la llamada Repblica tarda, es considerada generalmente como una autntica oligarqua, en la que adems las tendencias autoritarias se impusieron sobre
las democrticas.

En consecuencia, la cosa pblica qued reducida a una simple proclama de uno de los
dos grupos enfrentados por el control del poder, los denominados populares. Estos no se
identicaban con los plebeyos, aunque a menudo estuvieran asociados a ellos, sino que
se trataba de un grupo dirigente que, de forma alternativa, defendi un programa poltico en el que se
protegan los intereses de la mayora, opuesto al de
los optimates, de carcter exclusivista y en defensa
de los intereses polticos y econmicos de la nobilitas.
Sin embargo, unos y otros se hallaban inmersos en
una dinmica personalista con actitudes autocrticas
disfrazadas, en ocasiones, de poderes constituyentes
de carcter republicano, como es el caso de las dictaduras o el triunvirato.
La ruptura del equilibrio constitucional tpico del sistema republicano, en teora, ya se encontraba entonces roto en la prctica desde el perodo de los Gracos,
desde el 134 al 123 a. C., mediante la potenciacin
del tribuno de la plebe como un verdadero instrumento de poder. En ocasiones, no se respetara el
carcter colegiado o anual de las magistraturas sin
que estas situaciones fueran consideradas ilegales en
cuanto anticonstitucionales, sino que, por el contrario, a menudo se promulgaba una ley que legalizaba
a posteriori tales prcticas.
Porcelana del perodo Graco.

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El rgimen Imperial

La sociedad Romana

La anarqua del Siglo III

Un ejemplo claro de este procedimiento est presente en la actitud poltica de los hermanos Graco: mientras que Tiberio, elegido tribuno de la plebe en el 133 a. C., fue acusado
de ilegalidad al presentar su candidatura para el ao siguiente violando la Lex Villia Annalis, que estableca intervalos obligados para el ejercicio de la misma magistratura, Cayo
Graco, tambin tribuno de la plebe diez aos despus, fue reelegido sin resistencia aparente al ao siguiente. Ms tarde el consulado fue ocupado durante cinco aos consecutivos
por Cayo Mario, de enorme inuencia poltica, lo que proporcion al jefe de los populares
un poder sin precedentes sobre la asamblea y el Senado.
No obstante, cabe aclarar que no todas las violaciones constitucionales fueron de signo
populista. Lucio Cornelio Sila ya en el 88 a. C. habra de protagonizar el primer golpe
militar en Roma contra las pretensiones de Mario de dirigir la guerra de Oriente contra
Mitrdates, rey del Ponto, que haba conquistado tanto el Reino de Capadocia como el de
Bitinia, aliado de Roma. A su regreso, entonces, Sila se arrog poderes dictatoriales usando
la fuerza de su ejrcito para conseguirlo.

Ilustracin de Julio Csar liderando las


legiones romanas a travs de Rubicon.

De esta manera, aunque abdic en el 79 a. C., su ejemplo fue secundado por Julio Csar treinta aos despus, quien se declar dictador perpetuo, demostrando as que no
era slo un signo de los tiempos sino tambin una alternativa personalista al rgimen
republicano. En este sentido, Pompeyo ya haba logrado en el 52 a. C. convertirse
en el primer consul sine collega, cnsul sin compaero, con el n de restablecer el
orden pblico, lo que signicaba un reto al sistema poltico vigente.

Un ciclo caracterizado por los conictos


El perodo tardorrepublicano fue ante todo una poca de conictos. Quizs ms
que nunca en toda la historia de la Roma antigua, durante el ltimo siglo
republicano aoraron una serie de problemas que se encontraban latentes en la vida romana durante largo tiempo
que, junto con otros nuevos, fueron consecuencia de la nueva posicin de Roma como
Estado hegemnico en el mundo
mediterrneo.
El perodo se inicia con el
decenio revolucionario de
los Graco y su propuesta de
reforma agraria que en realidad encubra un verdadero
programa de Estado a favor de los populares. As, la primera actitud de Tiberio
Graco en el 133 a. C., al pretender disponer libremente de los fondos legados
por talo III de Prgamo cuando leg su
reino al pueblo romano, y privando de su
tradicional monopolio al Senado, provoc
un conicto con la nobilitas senatorial que
condujo a la masacre de unos trescientos seguidores del tribuno en el espacio
abierto del templo capitolino.

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La sociedad Romana

La anarqua del Siglo III

Tiberio tambin muri ese mismo da, asesinado a golpes mientras se presentaba a un nuevo mandato, y su cuerpo fue arrojado al Tber, negndosele toda sepultura.

Este era el primer episodio de un proceso caracterizado por actos sanguinarios, represin, rebeliones, golpes militares, proscripciones, guerras civiles y serviles, bandas
armadas, dictaduras militares, conjuraciones, rivalidades y, desde luego, una lucha
enardecida por el control del poder que llev incluso a la institucionalizacin de la
violencia. Desde esta perspectiva parece apropiada una denominacin acuada para
denir esta poca: la revolucin romana.

Los enfrentamientos
peridicos entre optimates y populares
abocaron a una guerra
civil entre romanos
e itlicos durante un
breve lapso entre el 91 y
el 88 a. C.

Los enfrentamientos peridicos entre optimates y populares abocaron a una guerra civil
entre romanos e itlicos durante un breve lapso entre el 91 y el 88 a. C. stos, como aliados, reclamaban el ius civium romanorum que el Senado no estaba dispuesto a otorgar.
De esta manera, se constituy una Repblica paralela, con un Senado nuevo y sus correspondientes magistraturas, a las que los coaligados denominaron Italia, jando su capital en
Cornium, al este de Roma. Finalmente, tras una serie de enfrentamientos, triunf en el
Senado la propuesta de conceder la ciudadana romana a todos los itlicos que, desertando
de su ejrcito, se registraran bajo el mando de un cnsul romano.

Territorio de la Repblica romana en el ao 148 a. C.

Poco despus, todava en el 88 a. C., el cnsul Lucio Cornelio Sila y el tribuno Publio
Sulpicio Rufo protagonizaron nuevos actos de violencia. Rufo decret la expulsin de los
cnsules, pero Sila, que se encontraba en Nola, una ciudad de Campania, dirigi su ejrcito
hasta Roma, se impuso al Senado y demostr que la fuerza militar, ya desde los consulados
de Mario, era el principal instrumento de poder para controlar el Estado. No obstante, al
ao siguiente, el cnsul Lucio Cornelio Cinna sigui con este ejemplo y, aprovechando
la ausencia de Sila, con la ayuda de Cayo Mario, comenz su tarea de doblegar al Senado mediante la incorporacin de ciudadanos itlicos, la restauracin de los poderes de la
Asamblea de la Plebe y la concesin de la amnista a aquellos populares exiliados.

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El regreso triunfal de Sila en el 82 a. C. y las proscripciones silanas un ao despus contra


los seguidores de Mario, que haba muerto en el 86 a. C. repentinamente de causas naturales, enriquecieron a unos pocos, sentando el precedente para cometer impunemente
cualquier tipo de arbitrariedad so pretexto de oposicin poltica a los planes del grupo que
eventualmente controlaba el poder.

CORRUPCION POLITICA

EMPOBRECIMIENTO DE LOS PLEBEYOS

GUERRAS CIVILES

COMPLOTS POLITICOS

PRIMER TRIUNVIRATO

Formado por julio Csar, Pompeyo


y Craso.
Deacuerdos entre Csar y Pompeyo
desataron la guerra cicil.

REVUELTAS DE ESCLAVOS

SEGUNDO TRIUNVIRATO
FORMACION DE
TRIUNVIRATOS

Asesinato de Julio Csar


(44a.C)

Formado por Marco Antonio, Lpido y Octavio sucesores de Csar.

Desacuerdos entre Marco Antonio


y Octavio desataron la guerra civil.

Csar, victorioso, es nombrado


dictador perpetuo.

Octavio vence y es nombrado


EMPERADOR (27 a.C.)

Algunos aos despus, nuevamente aoraron las reivindicaciones de los esclavos. Entre
el 73 y el 71 a. C., una banda de esclavos huidos, originalmente un pequeo cuadro de
unos 70 gladiadores fugados que creci paulatinamente hasta llegar a ser cerca de 120 mil
personas entre hombres, mujeres y nios, deambul por la provincia romana de Italia asaltndola con relativa impunidad bajo el mando de varios lderes, incluyendo al famoso Espartaco. As, los adultos capacitados constituyeron una fuerza armada sorprendentemente
efectiva, ya que fueron demostrando repetidas veces su capacidad para resistir al ejrcito
romano, desde las patrullas locales de Campania a las milicias romanas y las cualicadas
legiones bajo mando consular.

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La repblica Romana tarda

Aunque la guerra de
Espartaco es notable
por derecho propio, este
enfrentamiento fue significativo en la historia
de la antigua Roma
por su efecto sobre las
carreras de Pompeyo y
Craso.

Legin romana.

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La anarqua del Siglo III

La creciente alarma en el Senado sobre los continuos xitos militares de estos grupos, que
causaban estragos contra las ciudades y los campos romanos, llev nalmente a que Roma
reuniera un ejrcito de ocho legiones bajo el liderazgo severo pero efectivo de Marco Licinio Craso. De esta manera, esta guerra servil dur poco tiempo, ya que en el 71 a. C.,
tras una larga y amarga retirada ante las legiones de Craso y ante la comprensin de que
las legiones de Cneo Pompeyo Magno estaban avanzando, las fuerzas comandadas por
Espartaco se lanzaron con todas sus fuerzas contra las legiones de Craso siendo completamente aniquilados. En cualquier caso, los esclavos rebeldes no constituan un ejrcito
profesional y haban llegado a su lmite. As, aunque la guerra de Espartaco es notable por
derecho propio, este enfrentamiento fue signicativo en la historia de la antigua Roma por
su efecto sobre las carreras de Pompeyo y Craso.

Los dos generales utilizaron sus xitos contra la revuelta para promocionar sus carreras polticas, aprovechndose del favor del pueblo y de la amenaza implcita de
sus legiones para inuir en su favor en las elecciones consulares del 70 a. C., haciendo que sus acciones como cnsules promovieran en gran medida la subversin de
las instituciones polticas romanas.

La violencia, ya institucionalizada y practicada por los responsables del Estado para resolver sus
diferencias polticas, adopt formas ms sutiles que las guerras y los conictos. Un ejemplo de
ello ocurri en el 63 a. C., durante
el consulado de Marco Tulio Cicern, cuando un tal Lucio Sergio Catilina comenz a aliarse a polticos
descontentos con la actitud del Senado, y a reclutar tropas, planeando una revolucin. De esta forma,
envi a Cayo Manlio, un antiguo
centurin del ejrcito, para liderar
la conspiracin en Etruria, mientras
que otros aliados suyos se dirigieron hacia otras ciudades ubicadas a
todo lo largo de la Pennsula Itlica.
La intencin de Catilina era asesinar
a Cicern para tomar el ejrcito de
Etruria y marchar sobre Roma. Sin
embargo, y aunque polticos populares como Craso y Julio Csar
estuvieron al corriente de la conjuracin, permaneciendo alejados de
ella por considerar los planes demasiados radicales o difciles de llevar
a cabo, Cicern tuvo conocimiento
de lo que se tramaba cuando Quinto Curio, uno de los senadores, le
alert del peligro, convirtindose en
uno de sus informadores.

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De este modo, Cicern pudo escapar de una muerte segura, denunciando posteriormente
a Catilina cuando pronunci sus famosas Catilinarias. Ese mismo da, Catilina huy de
Roma bajo el pretexto de que se diriga a un exilio voluntario en Masilia, aunque se dirigi
hacia el campamento de Manlio en Etruria para lograr tomar contacto con su ejrcito. As,
mientras los conspiradores continuaban con sus planes, Publio Cornelio Lntulo, involucrado tambin en la conspiracin, aprovech que en Roma se encontraba una delegacin de
albroges, una belicosa tribu celta de la Galia, que buscaba amparo contra la opresin de
su gobernador, para intentar atraerlos a su causa. La idea era que, al estallar la revolucin,
cruzasen los Alpes con su caballera y unirse a los sublevados. No obstante, la conjura fue
revelada cuando los albroges informaron a Cicern lo planeado. Rpidamente, luego
de que el cnsul demostrara mediante cartas incriminatorias buena parte del complot, la
sesin senatorial del 5 de diciembre fue decisiva, ya que en ella los lderes del partido optimate Marco Porcio Catn y Quinto Lutacio Ctulo condenaron a los conjurados a muerte,
sin permitirles siquiera defenderse. Ese mismo da fueron ejecutados cinco conjurados,
mientras que Catilina fue vencido ms tarde en la batalla de Pistoria, donde encontr la
muerte. Tras la derrota de los conjurados, no obstante, Cicern y Catn acusaran falsamente a sus opositores de estar involucrados en la conjura.

Cicern pudo escapar


de una muerte segura,
denunciando posteriormente a Catilina
cuando pronunci sus
famosas Catilinarias.

Busto de Marco Tulio Cicern.

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Clodio fue asesinado en


el 52 a. C. en las afueras de Roma, a manos
del grupo encabezado
por Tito Anio Papiano
Miln, candidato al
consulado, quien haba reunido una banda
propia lo suficientemente fuerte como para
controlar aquella de
Clodio.

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La anarqua del Siglo III

Por lo dems, desde el 58 a. C. la situacin poltica se hizo insostenible, cuando esclavos,


libertos y plebeyos pobres se lanzaron a la calle instrumentalizados polticamente por el
tribuno Publio Clodio Pulcro para lograr sus nes polticos presionando al Senado y la asamblea. Aspiraban as impedir el regreso de Cicern, obstaculizar la celebracin de elecciones
y, en denitiva, controlar de hecho la situacin mientras Pompeyo se ocupaba de convencer
al Senado y Csar, en la Galia, consolidaba su imagen de jefe militar con exitosas campaas
contra el lder Vercingtorix. A su vez, Clodio utiliz tambin el control que ejerca sobre la
plebe urbana para conseguir las votaciones de la asamblea favorables a sus propsitos, al
mismo tiempo que las actuaciones
de sus aliados, dirigidas por miembros de su grupo poltico, servan
de elemento disuasorio a las milicias privadas integradas por los
clientes de las principales familias
de la aristocracia romana.
Sin ms, Clodio fue asesinado en
el 52 a. C. en las afueras de Roma,
a manos del grupo encabezado
por Tito Anio Papiano Miln, candidato al consulado, quien haba
reunido una banda propia lo sucientemente fuerte como para
controlar aquella de Clodio. Poco
despus, Pompeyo ser proclamado consul sine collega, aunque la
anomala constitucional se ver
inmediatamente reparada nombrando l mismo a su colega. Ya a
comienzos del 49 a. C. Julio Csar
cruzara el Rubicn, donde Sila Haba jado el lmite del pomerium, y
la guerra civil se desencadenara
nuevamente. Una vez proclamaBusto conmemorativo a Gayo Julio Csar.
da la dictadura, Csar se erigir en
nuevo rbitro del Estado mientras
los defensores de la res publica oligrquica conspirarn para acabar con sus aspiraciones de
realeza. Los idus de marzo del ao 44 a. C. en que Csar ser asesinado a la entrada del
Senado constituir entonces ya el nal de una poca y el inicio de otra nueva en la historia
poltica y social de la Roma antigua.

Los protagonistas de la poca


El ltimo siglo republicano, que abarca entre el 134 y el 27 a. C., presenta en el anlisis histrico
dos tipos de protagonistas: por un lado, aquellos colectivos, que en un momento determinado
pusieron en entredicho la vigencia del sistema republiano; por otro, los individuos, cuya accin
poltica destaca sobre los problemas de Estado hasta el punto de dar nombre a toda una poca.
Entre los primeros se destacan principalmente la plebe romana, el Senado, el ejrcito, los esclavos
y las bandas armadas, mientras que entre los segundos la lista sera larga, ya que incluye a los
representantes polticos de ms de una generacin, y bastara por recordar, por ejemplo, a Tiberio
y Cayo Graco, Octavio, Marco Livio Druso y Publio Clodio Pulcro entre los tribunos de la plebe, a
Lucio Cornelio Sila, Marco Licinio Craso, Pompeyo, Cicern y Marco Antonio entre los oprimates,
o a Cayo Mario, Lucxio Cornelio Cinna, Julio Csar y Octavio entre los populares.
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La repblica Romana tarda

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La poca Imperial

El rgimen Imperial

La sociedad Romana

La anarqua del Siglo III

Desde un primero momento, debemos aclarar que los problemas econmicos de la plebe
romana no se resolvieron sino parcialmente durante el conicto patricio-plebeyo. Es ms,
durante el siglo III a. C., y sobre todo en el II, la plebe aument en nmero a costa de los
pequeos propietarios de tierra arruinados por las casi continuas guerras que obligaban a
movilizaciones masivas de los campesinos itlicos. Por ello, al no verse beneciado directa
ni indirectamente del largo proceso expansionista, el problema se agrav an ms cuando
hacia mediados de siglo el Estado, en vez de resolver
los graves problemas econmicos que soportaba la
plebe, decidi emprender nuevas guerras. La reivindicacin fundamental de la plebe era el reparto de
tierras del ager publicus en condiciones asequibles a
los plebeyos, ya que su adquisicin hasta entonces
slo haba beneciado a los grandes propietarios.

Esta demanda fue tan fuerte que algunos aristcratas vieron llegado el momento de oponerse al Senado patrocinando las reivindicaciones
de los populares. A este sector social pertenecan los hermanos Graco que, desde su cargo
de tribunos de la plebe, durante ms de un decenio, desde 134 a. c. al 121, se convirtieron
en rbitros de la Repblica y promovieron leyes
agrarias para paliar la precaria situacin de la
plebe urbana.

En este sentido, siguiendo la lnea poltica iniciada


por Marco Porcio Catn, apodado el Viejo, en la dcada anterior, Tiberio Graco rehabilit la ley que jaba en 500 iugera, es decir 125 hectreas, el lmite de
propiedades pblicas entre particulares, ordenando
la expropiacin de las que excedieran del mximo legal permitido, que seran convertidas en propiedades
privadas y cedidas a ttulo hereditario a cambio de un
impuesto al Estado. Esta era una propuesta razonable
y coherente, pero Tiberio cometi el error de conducir el proyecto desde una postura de demagogia y
radicalidad, una actuacin populista y callejera que
contrastaba con su posicin social y su estilo de vida,
por lo que la lex agraria no pudo llevarse a cabo,
siendo el propio tribuno asesinado a nales del 133
a. C., como se dijo anteriormente, al pretender ser
reelegido contra la legalidad para el ao siguiente, lo
que curiosamente lograra su Cayo, ya sin dicultad,
en el 122 o 121 a. C.
Estatua de Pompeyo el Grande.

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Cayo Graco, por su parte, aprob nuevas leyes que favorecan a los populares y en particular a la plebe romana, como la lex frumentaria, que dispona la redistribucin de grano a
la plebe a precio poltico y no gratuitamente, como lo vena haciendo el Senado. Sin embargo, tambin cometi el gran error de pretender un nuevo mandato consecutivo como
tribuno de la plebe, lo que colm la paciencia del Senado, que se opuso a esta pretensin.
As, el Senado actu con la estrategia de aconsejar al otro tribuno de la plebe, Marco Livio
Druso, a que se opusiera, otorgando adems su apoyo mediante un ltimo senadoconsulto, puesto que, en caso de gran peligro, el Senado dara plenos poderes a los cnsules.
Por ello, nuevamente se desencadenaron las revueltas, donde murieron ms de 3.000
partidarios de Cayo Graco quien, en vistas a que se sinti impedido de mitigar la situacin,
se hizo matar por un siervo en el bosque Furrina, en las laderas del monte Janculo, situada
en la ribera oeste del Tber.

El Senado actu con la


estrategia de aconsejar al otro tribuno de
la plebe, Marco Livio
Druso, a que se opusiera, otorgando adems
su apoyo mediante un
ltimo senadoconsulto,
puesto que, en caso de
gran peligro, el Senado
dara plenos poderes a
los cnsules.
Los hermanos Graco.

El programa de nuevas leyes de los hermanos Graco era en s mismo bueno para Roma y
para su evolucin en la historia, pero fracas porque le result muy difcil aglutinar a las
clases sociales y a tan dispares inclinaciones, puesto que la plebe urbana tena intereses
muy distintos de los de la plebe rural y se contraponan en varios puntos. En realidad, la
obra poltica de los Graco va mucho ms all de la reforma agraria a la que a menudo se
ha querido reducir, y se presenta como una autntica reforma del Estado, una primera
alternativa poltica y social al rgimen republicano.
Sin ms, un segundo protagonista colectivo durante este perodo fue sin duda el Senado,
convertido ahora en un indispensable rgano institucional en la vida poltica romana. En
efecto, la institucin senatorial se haba convertido en una especie de poder ejecutivo al
disponer del control sobre los magistrados y las leyes votadas en las asambleas.

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Adems, su principal atribucin era el control del erario pblico, ejerciendo potestad
sobre los ingresos y sobre la mayor parte de los gastos, cayendo sobre su jurisdiccin tambin los delitos cometidos en Italia que exigan una investigacin pblica,
como lo eran las traiciones, los perjurios, los envenenamientos y los asesinatos. Por
lo dems, estaban obligadas a enviar embajadas a otras regiones, ya sea para lograr
una reconciliacin o para hacer alguna demanda, para recibir la rendicin de alguien
o para declarar la guerra.

Otro protagonista indiscutido del perodo fue el ejrcito. Ya Cayo Mario, quien era un
destacado militar, demostr que el control del poder poltico exiga el reconocimiento institucional de mritos militares, iniciando un proceso conocido con el nombre de guerras civiles, entre el 91 y el 31 a. C. Tal fue la fuerza militar de Mario que, sin precedentes en este
sentido, logr ocupar el cargo de cnsul durante cinco aos consecutivos, convirtindose
en un autntico rbitro del Estado. l mismo, en el 107 a. C., y decidido a ignorar completamente la cualicacin del censo, haba promovido una reforma militar de especial trascendencia, que prevea el reclutamiento de hombres libres sin ninguna propiedad. Estos
hombres eran los proletarii, que aparecan en el censo simplemente como nmeros por no
tener propiedades signicativas, y hasta la fecha slo haban sido reclutados en el ejrcito
en momentos de crisis extremas. Con ello, Mario consegua las tropas que necesitaba, sin
minar el nimo de los terratenientes, que eran quienes le apoyaban polticamente. A estos
hombres se les asignaba una paga, la denominada soldada, mediante la cual pagaran a
plazos el equipamiento militar que les aportaba el Estado.

Expansin de la Repblica al 40 a.C.

Esta medida se ha interpretado a menudo como la creacin de un verdadero ejrcito


profesional pero, sin duda, dio paso a una concepcin nueva del ejrcito cuando logr
reforzarlo mediante las clientelas militares.

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Pocos aos despus, en el 88 a. C., Lucio Cornelio Sila demostr al Senado y al pueblo
romano que la fuerza de las legiones poda anular cualquier decisin poltica para, luego,
en el 82 a. C., imponer anticonstitucionalmente una dictadura militar a su regreso de la
campaa de Asia contra Mitrdates VI, rey del Ponto. As, se hizo nombrar por tiempo
ilimitado dictator legibus scribundis et rei publicae constituendae, es decir, dictador para la
promulgacin de leyes y para la organizacin del Estado. De esta manera, para asegurar el
dominio del Senado, priv a los tribunos de la plebe de toda iniciativa legal, prohibindoles
desempear ningn otro cargo superior, adems de bloquearles cualquier futura carrera
poltica. Por su parte, los cnsules y los pretores ejerceran su actividad slo en Italia, donde
generalmente no necesitaban de ningn ejrcito.

Las llamadas guerras


serviles se haban
iniciado ya en el siglo
II en otros escenarios,
como Sicilia y el Asia
Menor, pero fueron
las itlicas las que
pusieron en peligro la
estabilidad del Estado.

Por lo dems, tambin el ejrcito romano y sus propias clientelas fueron claves en las operaciones blicas llevadas a cabo por Pompeyo en Hispania contra Quinto Sertorio, partidario de los populares y antiguo colega de Cayo Mario, y en las realizadas por Marco Licinio
Craso contra las revueltas de esclavos promovidas por Espartaco
entre el 74 y el 71 a. C. En efecto,
las llamadas guerras serviles se
haban iniciado ya en el siglo II en
otros escenarios, como Sicilia y el
Asia Menor, pero fueron las itlicas las que pusieron en peligro la
estabilidad del Estado. Durante su
dictadura, ya Sila haba liberado a
unos 10 mil esclavos, que en los
aos siguientes se organizaron
aprovechando la ocupacin del
ejrcito romano en los frentes de
Asia e Hispania. Como bien se explic anteriormente, Espartaco logr reunir un ejrcito paralelo de
30 mil hombres, formado por los
esclavos urbanos y agrcolas, asalariados de las ciudades y poblacin servil del sur de Italia. A ellos
Lucio Cornelio Sila Flix, fue uno de los ms notables
paralelamente se unieron grupos
polticos y militares romanos de la era tardorrepublicana,
serviles de los marsos, samnitas
perteneciente al bando de los optimates.
y campanos, constituyendo dos
frentes: uno al norte, dirigido por
el propio Espartaco, que al parecer buscaba una salida de Italia, mientras que el otro se
instaur en el sur, dirigido por Criso, quien se estableci en Apulia, pero sucumbi ante las
legiones romanas. No obstante, Espartaco se dirigi hacia el sur siguiendo la costa hasta
Brindisi, probablemente para emigrar con los suyos a Tracia, de donde era originario. Sin
embargo, Craso, secundado en retaguardia por las tropas de Pompeyo a su regreso de
Hispania, inigi al grupo una severa derrota que dio n a los planes del lder tracio, sobre todo cuando Marco Terencio Varrn Lculo impidi su salida de Italia por mar. Como
consecuencia, Craso y Pompeyo recibiran el consulado del ao siguiente, en el 70 a. C.
Sin embargo, donde el ejrcito tuvo un claro protagonismo fue durante las guerras civiles,
primero entre Mario y Sila, despus entre Pompeyo y Julio Csar, y ya al nal del perodo
entre Marco Antonio y Octavio.

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Hacia el nal de una poca

La poca de Pompeyo y Csar, de un lado, y la de Marco Antonio y Octavio, por


otro, constituyen no slo la llamada ltima generacin republicana, sino tambin el final de un perodo y el comienzo de otro en la rica historia de la Roma
antigua. Por ejemplo, en los aos que separan la primera intervencin pblica
de Pompeyo en Italia en el 83 a. C. del comienzo de la ltima guerra civil entre
Marco Antonio y Octavio en el 33 a. C., se produjeron grandes cambios en la
vida poltica y social de los romanos. Ya en el 88 a. C. los romanos haban visto
cmo Sila era capaz de anular por las armas las decisiones polticas del Senado a
favor de Mario.

El mismo Sila opt, como vimos, en implantar entonces una dictadura atribuyndose poderes constituyentes para reformar el Estado y promulgar leyes. No obstante, la dictadura
vino precedida de una serie de represalias contra los miembros del grupo poltico oponente, las llamadas proscripciones silanas, que afectaron a no menos de 40 senadores, unos
1.600 equites y no menos de 4.000 ciudadanos, que haban apoyado a los populares durante su ausencia. Algunos fueron relegados de los cargos pblicos junto con sus parientes
y a todos les fueron conscados sus bienes, para luego ser vendidas en subastas, donde los
seguidores de Sila las compraban a precios desorbitadamente bajos, llevando a cabo una
poltica basada en arruinar a sus enemigos y enriquecer a sus seguidores. No obstante, Sila
realiz luego importantes reformas polticas y sociales.

Estatua de Julio Csar.

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Ahora bien, si el mismo Sila haba iniciado su carrera poltica al abrigo de Mario, Pompeyo
lo hara en apoyo de Sila combatiendo contra Lucio Cornelio Cinna y los marianos para
facilitar la entrada de Sila en Italia en el 83 a. C. Sin embargo, su carrera poltica presenta
un perl nuevo, ya que durante ms de veinte aos su carrera era exclusivamente militar,
y sin la opcin a ocupar cargos polticos.

Un aspecto importante
de la figura de Pompeyo fue la nutrida red de
relaciones familiares y
polticas.

Es as como Pompeyo combati ya al lado de su padre, Cneo Pompeyo Estrabn, un


rico terrateniente italiano provinciano de Piceno, el primero de su familia que entr
en el Senado, durante la guerra de los aliados, mantenindose como un privatus
an cuando recibi el encargo de dirigir la expedicin romana contra Quinto Sertorio y sus seguidores en Hispania en el 76 a. C., e incluso en el 71 cuando, junto con
Craso, fue propuesto para el consulado del ao siguiente.

Un aspecto importante de la gura de Pompeyo fue la nutrida red de relaciones familiares


y polticas. De esta manera, cabe destacar que su segunda mujer fue Emilia Escaura, hijastra de Sila. Muerta sta en el 82 a. C., Pompeyo se cas con Mucia Tercia, hija del famoso
jurisconsulto Quinto Mucio Scvola, de quien se divorci por adulterio, segn las cartas de
Cicern. Posteriormente, en el 59 a. C. contraera matrimonio con Julia Caesaris, hija de
Csar, y muerta ella, con Cornelia Metela, hija del poderoso Quinto Metelo Po Escipin.
Resulta evidente que estas uniones matrimoniales no fueron casuales sino dictadas por el
pragmatismo poltico donde, quizs ms que ninguna otra, la relacin parental entablada
con Csar el mismo ao de su consulado es la ms destacable. No obstante, la mayor gloria
militar y poltica de Pompeyo provendra de Oriente.
Vista del Foro Romano.

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Escuela romana.

En el 67 a. C., a travs del tribuno Aulo Gabinio, Pompeyo logr que el Senado le otorgara un imperium innitum por tres aos para combatir a los piratas cilicios de Asia Menor
que, en sus incursiones por las costas mediterrneas, haban llegado a amenazar tambin
la misma Italia. Al ao siguiente, la Lex Manilia otorgaba a Pompeyo un nuevo imperium
extra ordinem con plenos poderes para resolver la cuestin oriental: combatir contra Mitrdates VI,, rey
ey del
de Ponto,
o to, y Tigranes
g a es el Grande, rey de Armenia. Al mismo tiempo, buscaba
reorganizar los territo
territorios asiticos, consistentes en la creacin de dos nuevas
provincias, como aas tambin el estatuto de reinos clientes a otros pueblos
del rea, como Capadocia, Galatia, Cilicia y Judea.

Perl de Julio Csar.

Entretanto, een Roma se libraba una dura batalla dialctica, no ya enopuestos optimates y populares, sino incluso en el seno de
tre los opues
grupos. El protagonista indiscutible de esta lucha fue el ya
ambos gru
menciona
mencionado Marco Tulio Cicern durante su consulado del 63 a.
C. Cicer
Cicern era considerado un hombre nuevo, sin antecedentes familiares
famil
en el Senado, y una de las pocas excepciones de
este tipo admitidas por los miembros de la nobleza republicana.
En Cic
Cicern sus extraordinarias dotes oratorias se sumaban a
una slida formacin jurdica, que demostr pblicamente
en el proceso contra Cayo Verres, acusado de extorsionar a
los sicilianos durante su mandato en la provincia y de estar
im
implicado en mltiples casos de corrupcin y en el robo de
obra
obras de arte. No obstante, el aspecto ms conocido de su
trayecto
trayectoria poltica fue la denuncia durante su consulado de una
conspira
conspiracin contra el Estado urdida por Lucio Sergio Catilina, la
llamada conjuracin de Catalina que ya hemos explicado anteriorment
riormente en este mismo captulo. Fuera por la notoria rivalidad
entre amb
ambos, fuera como respuesta a la entusiasta acogida a las
medidas liberadoras
libe
puestas en prctica por Catilina, Cicern lanz
como portavoz del Senado
Se
una mordaz diatriba contra l y sus seguidores,
las conocidas Catilinarias,
Catilinaria en los cuales pidi la pena mxima, a la que en vano
intent oponerse Julio Csar.
C
El Senado ratic la sentencia y los conspiradores
fueron eliminados a comienzos
comien
del 62 a. C. mediante un ejrcito consular enviado
a Etruria, ltimo reducto de los considerados catilinarios.

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La llegada de Pompeyo a Italia ese mismo ao no contribuy a aquietar la trepidante vida


poltica romana sino que ocurri todo lo contrario. De esta manera, una faccin del Senado
pidi el desmantelamiento de las legiones, peticin a la que Pompeyo se vio obligado a
acceder, esperando que a sus veterani se les otorgaran tierras, cosa que no ocurri, como
tampoco reconoci el Senado el xito militar y poltico de Pompeyo en Asia. Fue entonces
cuando Pompeyo se separ de los miembros de la
nobilitas y busc apoyo entre los populares, ya dirigidos por Julio Csar, y de otros grupos de presin
en la poltica republicana, como los publican, interesados en lograr la adjudicacin de la recaudacin de
los impuestos de las provincias asiticas, a quienes en
ese mismo momento patrocinaba el viejo partidario
de Sila y ahora hombre ms rico de Roma, Marco
Licinio Craso.

Entre los tres, pero sin que existiera refrendo


legal alguno, acordaron formar una coalicin
poltica en el 60 a. C. que pona en prctica
el programa de la concordia ordinum: Pompeyo representara los intereses de los senadores, Craso los de los equites y Csar, como
popularis, los de la plebe romana. As, estos
tres hombres agraviados se aliaron en lo que
se llam ms tarde el Primer Triunvirato, pretendiendo evitar que el apoyo alternativo a
uno u otro por parte de la oligarqua dirigente
del Senado los enfrentara entre s y provocara
una nueva guerra civil.

Mapa de Italia.

En virtud de este acuerdo, entre las acciones de los


triunviros destacaran el apoyo de Craso y Pompeyo
para que Csar, seis aos menor que Pompeyo y que
se encontraba a la vuelta de su servicio en Hispania,
lograra el consulado en el 59 a. C. Por su parte, una
vez elegido cnsul, Csar dedicara su ejercicio, entre otras cosas, a consegu ir para Pompeyo lo que el
Senado le haba negado anteriormente, es decir, raticar la poltica en Asia de Pompeyo, la reduccin en
un tercio de la adjudicacin de arriendos y el reparto
de tierras del estado entre los ciudadanos pobres y
los soldados veteranos. A su vez, Pompeyo conseguira que una Lex Vatinia de ese mismo ao otorgara a Csar el proconsulado de la Galia Cisalpina por cinco aos, con el n de que Csar
aanzara la conquista del territorio y adquiriera la gloria militar requerida para el protagonismo en la vida poltica republicana. Sin embargo, la estancia de Csar en las Galias dur
diez aos, intervalo en el que mantendra peridicas relaciones con sus coaligados. Una de
ellas tuvo lugar en el 56 a. C., en Lucca, al norte de Italia, donde Craso, Pompeyo y Csar
acordaron renovar sus compromisos polticos de colaboracin mutua. Para entonces, Csar
ya no era el amable socio silencioso del tro.

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Como consecuencia, en Lucca acordaron que Pompeyo y Craso seran nombrados de nuevo cnsules
al ao siguiente, y lograran adems los gobiernos
de Siria e Hispania, respectivamente, mediante una
Lex Trebonia.
Esta vez, sin embargo, la oposicin a los tres hombres iba en crecimiento, por lo cual fue necesaria la
corrupcin y el soborno a una escala sin precedentes para asegurar la eleccin de Pompeyo y Craso
en el ao 55 a. C. La violencia entre otras facciones
que incrementaba el malestar civil se estaba convirtiendo en endmico. A todo esto, una vez terEstatua de Pompeyo el grande.
minado su consulado, Craso march a su provincia
proconsular de Siria, a preparar la invasin del reino
de los partos, pero su fortuna le jugara una mala pasada cuando su ejrcito result
aniquilado en la batalla de Carrhae del ao 53 a. C., donde 20.000 soldados romanos
perdieron su vida, incluido el relevante aristcrata y general romano. Pompeyo, por su
parte, temiendo la reaccin incontrolada del Senado, no viaj a Hispania sino que envi
una representacin diplomtica en su nombre, lo que constitua un hecho sin precedentes en la historial constitucional republicana. No obstante, la prueba evidente de que se
trataba de una simple coalicin y no de un autntico triunvirato es que, muerto Craso,
no se busc un sustituto, lo que provocar que las relaciones polticas entre Csar y
Pompeyo empeorara desde entonces.

Ciego alertando a Juio Csar de un


posible complot.

La lucha entre Pompeyo y Csar por el poder absoluto


Quizs la muerte de Julia, hacia el 54 a. C.
C., hija de Csar y cuarta esposa de Pompeyo, que
falleci vctima del parto al igual que el nio
n
que podra haber conservado el vnculo con
Csar, y aante todo el asesinato del tribuno Publio Clodio
Pulcr
Pulcro en el 52 a. C., verdadero apoyo de Csar en
Ro
Roma, a manos de Tito Anio Papiano Miln, ttere
po
poltico de Pompeyo, contribuyeron a distanciar a
am
ambos dirigentes, aunque tambin debe mencion
narse el creciente clima de inestabilidad poltica
q
que se viva en Roma, tomada literalmente durante estos aos por las bandas armadas de Clodio y Miln. Esta situacin y la nueva correlacin
de fuerzas en el Senado, controlado de nuevo
por la nobleza, inclinaron a Pompeyo a tomar
una decisin: presentarse como candidato nico
a las elecciones consulares para el ao 52 a. C.
Entonces, buscando desesperadamente evitar
dar a Pompeyo poderes dictatoriales, el Senado
eencontr la alternativa por un tiempo de proclam
marlo consul sine collega para que as sus poderres, aunque abrumadores, no fueran ilimitados.

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El Mundo Romano antes de la Guerra de las Galias. En amarillo el imperio romano antes del 58 a.C.

Sin embargo, poco despus Pompeyo propuso a Quinto Metelo Po Escipin, su nuevo suegro, como colega, convirtindose en rbitro del Estado. De esta forma, rompa la vinculacin
poltica con Csar, todava en la Galia, y se preparaba para afrontar una nueva guerra civil.
As las cosas, mientras Csar estaba luchando contra Vercingtorix en la Galia, Pompeyo
procedi a preparar un programa legislativo para Roma, que revel que ahora estaba
secretamente aliado con los enemigos de Csar. Mientras institua una reorganizacin y
reforma legal y militar, Pompeyo tambin aprob una ley haciendo posible la persecucin
retroactiva por corrupcin electoral, una accin que los aliados de Csar interpretaron
correctamente como una llamada a la persecucin a Csar una vez que dejara de tener
imperium. Sin embargo, los embates de Pompeyo no cesaron, ya que tambin prohibi a
Csar presentarse al consulado in absentia, aunque esto se haba permitido frecuentemente en el pasado, y de hecho se haba permitido especcamente en una ley precedente. Esto
era un obvio golpe a los planes de Csar despus de que expirara su mando en la Galia.
Finalmente, en el 51 a. C., Pompeyo dej claro que a Csar no se le permitira presentarse
como candidato a cnsul salvo que antes depusiera su imperium y dejara el control de sus
ejrcitos. Como seal tristemente Cicern, Pompeyo haba empezado a temer a Csar al
quedar disminuido por la edad, la incertidumbre y el acoso de ser el arma elegida por una
oligarqua de optimates. El conicto que se avecinaba era inevitable.
De esta manera, a comienzos del ao 49 a. C., el Senado proclam el estado de emergencia y concedi a Pompeyo poderes excepcionales, trasladando inmediatamente sus tropas
a Roma. Csar, entonces, tras enterarse de la noticia de esta concesin, inmediatamente
orden que un pequeo contingente de tropas cruzara la frontera hacia el sur y tomara la
ciudad ms cercana.
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Al anochecer, junto con la Legio XIII Gemina, Csar atraves el Rubicn, la frontera natural
entre la provincia de la Galia Cisalpina e Italia que constitua el lmite institucional del nuevo pomerium republicano establecido por Sila. Con este acto, que ha pasado a la historia,
Csar declaraba formalmente la guerra a Pompeyo y al Senado.
Csar inicio su marcha hacia Roma sin apenas encontrar resistencia, puesto que sus agentes haban
mitigado buena parte de Italia a base de sobornos.
Al da siguiente de cruzar el Rubicn se apoder
por sorpresa de Armino, ciudad en la que se encontraba Marco Antonio, por entonces importante
colaborador de Csar. Sin perder tiempo, este ltimo le orden que con 5 cohortes atravesara los
Apeninos y tomara la ciudad de Aretio, mientras
l con otras 5 cohortes ocup en forma sucesiva
Pisauro, Fano y Ancona.

De esta manera, las noticias de las sucesivas


ocupaciones de las ciudades de la costa adritica y de Arezzo fueron llegando a Roma, al
igual que varias oleadas de refugiados que, a
su vez, provocaban que otras abandonasen
Roma. Un ambiente de terror se apodero de
Roma y su mundillo poltico, donde la conanza que ostentaba Pompeyo fue derrumbndose en pocos das, puesto que los senadores que
anteriormente conaron en su rpida victoria
sobre Csar le acusaron de haber llevado la Repblica al desastre.

Ante el rpido avance de Csar, carente de las sucientes fuerzas y temiendo su popularidad entre la
plebe y los pueblos itlicos, Pompeyo dio Roma por
perdida y orden evacuar el Senado, declarando traidores a la Repblica todos los magistrados que se
quedasen en la ciudad.
El Senado comenz a plantearse algo impensable,
que era constituirse fuera de Roma por primera vez
en su historia. Esto hizo que Cicern posteriormente
declarara que esta decisin sea un reejo de debilidad, dando a Csar mayor legitimidad y conanza.
As, al abandonar Roma, el Senado traicion a cuantos no podan permitirse abandonar sus casas, tras lo
cual el sentimiento de pertenencia a la Repblica fue
seriamente daado.

Julio Csar.

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De esta manera, las ancestrales y grandes mansiones de los nobles, tras ser abandonadas, fueron presa fcil de la furia de los barrios bajos. Las provincias fueron
distribuidas legalmente entre los lderes de la causa constitucional, y su poder
quedara sancionado nica y exclusivamente por la fuerza. La Repblica se convirti en una abstraccin, dando por sentado que las elecciones anuales, la vitalidad
de las calles y los espacios pblicos y todo aquello con lo que se nutra la Repblica haba desaparecido.

Pompeyo, tras abandonar Roma junto con el resto de los senadores y el ejrcito, se dirigi
a Brindisi, ubicada en la ya conocida regin de Apulia, con la intencin de cruzar el Adritico y adentrarse en Grecia y Oriente, donde contaba con innumerables recursos con los
que hacer frente a Csar. Por su parte, Csar entr en Roma el 29 de marzo, despus de
haber sumado a su causa todo el norte de Italia. All, design a Marco Antonio como jefe
de sus fuerzas en Italia y convoc a los pocos senadores que todava quedaban, exigiendo
el derecho a quedarse con los fondos de emergencia de la ciudad. Cuando los senadores,
atemorizados, aceptaron, Quinto Cecilio Metelo Escipin, tribuno de la plebe y gran enemigo de Csar, vet la propuesta. En vistas a esta situacin, entonces Csar ocup el Foro
Romano con sus legionarios, forz las puertas del templo de Saturno y se apodero del
tesoro pblico, acumulado durante aos para prevenir una posible invasin gala.

Escena de la batalla de Farsalia.

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La sociedad Romana

La anarqua del Siglo III

De esta manera, Csar estuvo durante dos semanas en Roma asegurndose suministros.
Tras l dej como pretor a Marco Lpido, obviando la autoridad del Senado. An siendo
Lpido de familia patricia y magistrado electo, segua siendo un nombramiento inconstitucional. Mientras, Pompeyo cre nuevos frentes en Hispania, Galia, frica y Grecia, a
donde l mismo se haba dirigido en marzo de ese ao. Es por ello que Csar dirigi su
atencin primero al baluarte de Pompeyo en la actual Espaa pero tras las campaas en
el Sitio de Massilia y la Batalla de Ilerda, decidi enfrentarse al propio Pompeyo en Grecia.
En un principio, Pompeyo logr vencer a Csar en la Batalla de Dirraquium, que tuvo lugar
el 10 de julio del 48 a. C., pero un mes ms tarde fue derrotado contundentemente en la
Batalla de Farsalia.

Modo de ataque en la Batallas de Farsalia.

En sus clebres Comentarios sobre la guerra civil, Csar atribuye a Pompeyo 110
cohortes, algunas formados por soldados hispanos llevados por Afranio y que combatan como infantera pesada, ms 7 cuerpos de guarnicin en el campamento,
con unos 66.000 hombres al mando de Publio Cornelio Lntulo Spinther en el ala
derecha, Marcelo Escipin ubicado en el centro, Lucio Domicio Enobarbo en el ala
izquierda y Tito Labieno ocupando la caballera.

El propio Csar, por su parte, contara con 80 cohortes, ms 7 cuerpo en el campamento.


Sin embargo, estas fuerzas se hallaban muy mermadas a causa de los mltiples combates
en que haban participado, aunque tambin eran muy experimentadas. Por ello, totalizaran algo ms de 31.000 hombres, magncamente dirigidos por Marco Antonio en el ala
izquierda, Cneo Domicio Calvino en el centro y Publio Cornelio Sila en el ala derecha. Las
fuezas cesarianas se vieron entonces reforzadas con el control de al menos siete legiones.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


Hacia el nal de una poca

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Ah
Ahora
bien, la disparidad en caballera sera an mayor, con
7.000
jinetes pompeyanos frente a apenas 1.000 cesarianos,
7
de
d los cuales unos 600 seran galos y unos 400 ubios germanos,
n adems de sumar la escolta personal de Csar, compuesta
en
e su mayora por jinetes hispanos. No obstante, para el historia
riador
alemn Hans Delbrck, cuyos trabajos tratan fundamenta
talmente
de la Historia del arte de la guerra, si bien es cierta
la ventaja de los pompeyanos, las proporciones que determina
Cs teniendo en cuenta el desarrollo de la batalla, son exageCsar,
rada sobre todo en lo que respecta a la caballera. Unas cifras ms
radas,
prxim a la realidad podran ser 40.000 infantes pompeyanos, con
prximas
unos 5.000
infantes auxiliares reclutados en Hispania y otros 4.200
5.0
aliados frente a 30.000 cesarianos, incluidos 7.000 aliados. Por su
aliados,
parte, se estipula que en la batalla participaron unos 3.000
jinetes pompeyanos frente a 2.000 cesarianos.

La corona civil o corona cvica fue la


distincin que se otorgaba en la Roma
antigua al ciudadano que salvaba la
vida a otro en alguna batalla. Csar
posea una.

S ms, el ejrcito cesariano presentaba varias ventajas sobre


Sin
el pompeyano. Es de destacar entonces el hecho de que sus
legiones fueran tropas veteranas, destacadas por la conquista de las Galias y las expediciones a Britania y Germania, acostumbradas ya a las duras condiciones de vida y a la ferocidad de los combates cuerpo a cuerpo. En cambio, los legionarios de Pompeyo eran jvenes
recin reclutados por el Senado con poca o ninguna experiencia previa de combate.

Guerra de las Galias.

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Otra diferencia tambin la ejerca el mando, puesto que los legionarios de Csar le
eran absolutamente leales, por lo que su comandante posea un gran carisma con
el que poda lograr la delidad de sus tropas. Por su parte, Pompeyo no posea una
conexin con sus tropas. Adems de haber sido recin reclutadas, el mismo comandante llevaba ms de una dcada retirado de los campos de batalla tras licenciar a
su antiguo ejrcito, lo que contrasta tambin con el hecho de que la fama de Csar
como general exitoso era reciente, inuyendo poderosamente en sus legiones y en
las de su enemigo.

Lo cierto es que la batalla de Farsalia puso n a la guerra entre el Primer Triunvirato, aunque todava la guerra civil romana, sin embargo, no haya terminado. Entonces, tras verse
derrotado, Pompeyo huy a Egipto, donde fue asesinado a su llegada por orden del faran
Ptolomeo XIII en un intento de congraciar al pas con Csar y evitar una
guerra con Roma. Csar, por su parte, quien ya haba sido proclamado
dictator en el 49 a. C. y cnsul en el 48, nuevamente ejerci el consulado en el 46, cuando se le otorg una dictadura por diez aos.

En la Batalla de Tapso se enfrentaron el ejrcito de la faccin


conservadora republicana del Senado, dirigidos por Marco
Porcio Catn y Quinto Cecilio Metelo Escipin, contra las
tropas de Julio Csar, que nalmente gan la batalla.

As, se transform en dictator perpetuus en el 45, a su regreso triunfal de las victorias en


Tapso y Munda, en las campaas africana e hispnica contra los ltimos reductos pompeyanos, recibiendo incluso honores divinos. No obstante, a pesar de sus xitos militares, o
quizs tambin como consecuencia de ellos, se extendi el miedo a que Csar, que ahora
era la gura principal del estado romano, se convirtiera en un gobernante autocrtico y
terminara con la Repblica romana.

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Esta acumulacin de poderes frente a la concepcin republicana del poder colegiado indicaba claramente el inicio de una nueva poca, que de manera inexorable
llevara a la instauracin del principado augsteo sin que fuera posible ninguna
otra alternativa poltica.

De esta manera, Csar no se limit a aceptar las distinciones honorcas con las que lo haba
colmado el Senado, sino que, al mismo tiempo, supo apoderarse de mltiples prerrogativas de
carcter ms realista, permitindole reunir en sus manos la totalidad del poder gubernamental.
Por eso, exigi y obtuvo que todos sus actos fuesen raticados por el orden senatorial y que
los funcionarios pblicos fueran obligados a prestar juramento, desde su entrada en funciones,
de no oponerse jams a medida alguna emanada de l. Adems, logr atribuirse tambin los
privilegios de los tribunos de la plebe, con lo que obtuvo la tribunicia potestas y la inmunidad sacrosanta que anteriormente
los distingua. Como consecuencia,
el Senado perda su poder, permaEL PODER DE CESAR
neciendo como una asamblea consultiva que aprobaba resoluciones
que el propio dictator poda pasar
Ejerci el cargo de dictador perpetuo.
por alto, sin dar siquiera una explicacin para hacerlo. En lo sucesivo
sera Csar quien tendra el derecho
Se reserv la atribucin de declarar la paz o
exclusivo de disponer de las nanla guerra.
zas del Estado, y quien preparara la
lista de los candidatos al consulado
y dems magistraturas.
Se le conrieron los poderes de los tribunos de la plebe (su persona era sagrada y
Durante su dictadura, Csar llev
poda ejercer el veto).
a cabo una profunda transformacin del Estado. En el corto tiempo que le rest de vida, acometi
Fue designado Pontce Mximo.
un programa de reformas destinado a renovar y a modicar radicalmente la sociedad. Entonces, en
Se le concedi el poder de los censores:
lo que respecta a poltica social,
aument el nmero de senadores hasta
reot aquellas reformas formula900 (cubri los cargos con sus partidarios,
das anteriormente por los Gracos,
incluso italianos, galos y an ex esclavos).
y acometi un plan general de
colonizacin fuera de la pennsula Itlica, para proveer de tierra y
proporcionar el establecimiento de colonias a los veteranos de guerra y a los campesinos
desposedos. Asimismo, elimin el corrupto sistema de impuestos y ampli la ciudadana
romana y la latinitas, en un paso hacia la estructuracin del imperio territorial. En la metrpoli, por su parte, reorganiz las asambleas e increment el nmero de senadores, que
pasaron a ser ahora 900 miembros, al mismo tiempo que fue limitando los asentamientos
y dirigiendo la corriente colonizadora hacia el exterior, contribuyendo poderosamente a la
romanizacin del Imperio. A su vez, impuls una importante poltica de obras pblicas y
consigui disminuir el nmero de indigentes acogidos a la distribucin de grano.

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De esta manera, puede decirse que Csar inici con sus reformas una poltica decididamente imperial. As, concedi los derechos de plena y semiplena ciudadana tanto a comunidades enteras como a personas concretas. Adems, restringi el sistema judicial a dos
clases de jueces, a los senadores y a los caballeros, y suprimi los tribunos del Tesoro que
formaban la tercera jurisdiccin. En cuanto a las deudas, en vez de conceder la abolicin,
decret que los deudores pagaran segn la estimacin de sus propiedades y conforme al
precio de estos bienes antes de la guerra civil, y que se deducira del capital todo lo que se
hubiese pagado en dinero o en promesas escritas a ttulo de usura, con cuya disposicin
desaparecera cerca de la cuarta parte de las deudas. Sin embargo, su reforma del calendario, en el que el ao constaba de 365 das divididos en 12 meses, excepto los aos bisiestos
que tienen 366 das, y aaden un da adicional al mes de febrero cada cuatro aos, y que
recibi el nombre de calendario juliano en su honor, dio a Roma un medio racional para
registrar el tiempo, a la vez que consegua un mayor control del Imperio.

Las conquistas de Julio Cesar marcadas


en color amarillo.

A pesar de la necesidad de reformas y pese a su prudencia poltica, que le llev a no


ensaarse entonces con sus enemigos, los republicanos no dejaron de conspirar contra
l. Ya despus de vencer el ltimo intento de los pompeyanos se mostraba desconado,
pensando en la posibilidad de un inminente intento de asesinato como oposicin a su
meta de conseguir perpetuarse en el poder. Sin embargo, debe sealarse aqu que no est
histricamente demostrado que la intencin de Csar fuera proclamarse rey, puesto que,
de haber querido serlo, hasta el momento no puede saberse qu tipo de rey, si un rex a la
manera etrusca, como lo haban sido Servio Tulio o Lucio Tarquinio Prisco, uno a semejanza del faran egipcio o, simplemente, al estilo de las monarquas del oriente helenstico.
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No obstante, la fuerte tradicin republicana se lo impidi, y mientras Csar preparaba una expedicin contra los partos, pronto circul en Roma un rumor en el que se
expona que en la prxima sesin del Senado, que deba tener lugar el 15 de marzo
del 44 a. C., el quindecenviro Lucio Aurelio Cotta, to del dictador, tomara la palabra
para proponer que fuese conferido el ttulo de rey a su sobrino.

El rumor de lo que se
preparaba para el 15
de marzo en el Senado,
motivaron que lo que
quedaba de la faccin
optimate decidiesen
pasar a la accin.

El asesinato de Julio Csar


Particularmente, el rumor de lo que se preparaba para el 15 de marzo en el Senado, motivaron que lo que quedaba de la faccin optimate decidiesen pasar a la accin. Entre ellos
se encontraba Cayo Casio Longino, que haba participado en el 53 a. C. como cuestor en
la campaa militar de Marco Licinio Craso contra los Partos y haba sido elegido tribuno en
el 49. Actuando probablemente como el spiritus rector detrs de la conspiracin contra
Csar, se dirigi a algunos hombres en los que crea poder conar, y que a su juicio compartan su idea de dar muerte al dictator librando as a Roma del destino que l crea que le
esperaba: un nuevo imperio cosmopolita. Sin embargo, consideraba que no era el hombre
adecuado para ser la cabeza visible de este tipo de accin, por lo que acord que Marco
Junio Bruto, su cuado y amigo, nominado por el propio Csar en el 45 a. C. al cargo de
pretor, era el personaje indicado para este papel.

Marco Junio Bruto (izquierda), poltico y militar romano de la etapa nal de la Repblica. Fue uno de
los lderes de los conspiradores del asesinato de Julio Csar. No debe ser confundido con Dcimo Junio
Bruto Albino (derecha), otro pariente de la familia de los Brutos que tambin particip en el complot.

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El nombre de Bruto
entonces atrajo varias
adhesiones valiosas,
no en vano, ya que se
deca descendiente de
aquel otro Bruto que
haba dirigido la expulsin del ltimo rey
de Roma, Tarquinio el
Soberbio, en el 509 a. C

Asesinato de Julio Csar.

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Con todo, se especula que, tras una serie de reuniones, ambos estaban de acuerdo en que
la libertad de la Repblica estaba en juego, aunque no tenan los mismos puntos de vista
de cmo deberan actuar. Por un lado, Bruto no pensaba asistir al Senado el da 15, sino
que abogaba por la abstencin como forma de protesta pasiva. Sin embargo, Cayo Casio
Longino le replic que, como ambos eran pretores, podan obligarlos a asistir, rechazando
de lleno la propuesta de Bruto de oponerse al proyecto de ley o morir antes de ver expirar
la libertad. De esta manera, entenda que no era dndose muerte como se iba a salvar la
Repblica, por lo que exhort a Bruto a pasar a la accin. Su elocuencia termin por convencer a su interlocutor.
El nombre de Bruto entonces atrajo varias adhesiones valiosas, no en vano, ya que se
deca descendiente de aquel otro Bruto que haba dirigido la expulsin del ltimo rey de
Roma, Tarquinio el Soberbio, en el 509 a. C. Por lo dems, entre otras adhesiones a la
trama, se produjo la de Dcimo Junio Bruto Albino, un familiar del dictator, en quien ste
tena entera y plena conanza. En total, el nmero de los conjurados parece haber sido de
unos sesenta, de los cuales slo 23 se encargaron de la ejecucin material del atentado.
As, durante las reuniones preliminares se elabor un plan de accin, donde se decidi por
unanimidad atentar contra Csar en pleno Senado. De este modo, se esperaba que su
muerte no pareciera una emboscada, sino un acto para la salvacin de la patria, a tal punto que los senadores, testigos del asesinato, inmediatamente declararan su solidaridad.
Adems, los planes de los conjurados no solamente prevean el asesinato de Csar, sino
que adems deseaban arrastrar su cadver al Tber, adjudicar sus bienes al Estado y anular
sus disposiciones.

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Hay que tener en cuenta que las motivaciones de los magnicidas eran muy heterogneas,
ya que los haba aquellos movidos por un autntico sentido de salvacin de la Repblica,
a los que se les haban unido otras personas movidas por el rencor, la envidia, o por la idea
de que si Csar acaparaba las magistraturas, a ellos no les tocara nunca llegar al poder.
Es de sealar tambin que muchos de los conspiradores eran reconocidos pompeyanos,
a los que Csar haba perdonado la vida y la hacienda, incluso conando en ellos para la
administracin del Estado, como bien lo demostraban los ejemplos de los mismos Casio y
Bruto, quienes fueron nombrados por Csar gobernadores provinciales.

Marco Antonio.

De esta manera, en los idus de marzo del ao 44 a. C., un grupo de senadores, pertenecientes
a la conspiracin, convoc a Csar
al Foro para leerle una peticin escrita por ellos, con el n de devolver
el poder efectivo al Senado. Marco
Antonio, que haba tenido noticias
difusas de la posibilidad del complot
a travs de Servilio Casca, temiendo lo peor, corri al Foro e intent
parar a Csar en las escaleras, antes de que entrara a la reunin del
Senado. Sin embargo, el grupo de
conspiradores intercept a Csar
justo al pasar al Teatro de Pompeyo,
donde se reuna la curia romana, y
lo condujo a una habitacin anexa
al prtico este, donde le entregaron
la peticin. Fue entonces cuando el
dictador la comenz a leer que Tulio
Cimber, que se la haba entregado,
tir de su tnica, provocando que
Csar le espetara furiosamente al
contar con la sacrosantidad de la tribunicia potestas y por ser Pontifex
Maximus, jurdicamente intocable.
En ese momento, el mencionado
Casca, sacando una daga, le asest un corte en el cuello, a lo cual el
agredido se volvi rpidamente.

Enseguida todos se lanzaron sobre el dictador, incluido Bruto. Csar, entonces, intent salir del edicio para recabar ayuda, pero, cegado por la sangre, tropez y
cay. Los conspiradores continuaron con su agresin, mientras aqul yaca indefenso en las escaleras bajas del prtico. De acuerdo con Eutropio y Suetonio, al menos
60 senadores participaron en el magnicidio. Csar recibi 23 pualadas, de las que,
si creemos a Suetonio, solamente una, la segunda recibida en el trax, fue la mortal.

El asesinato de Csar, acusado de aspirar a la realeza, precipit la evolucin poltica. Bruto y Casio, simples ejecutores de la accin en nombre de la Repblica, fueron perseguidos por Marco
Antonio, el cnsul del ao, Marco Emilio Lpido, experto militar, y Octavio, llegado a Roma desde Apolonia, en donde se encontraba preparando la campaa contra los partos propuesto por
Csar, sobrino-nieto del dictador, a quien en su testamento haba nombrado heredero universal.

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Mientras en el Senado se debata la conveniencia de la divinizacin de Csar, el pueblo,


en cambio, reclamaba la legitimidad de Octavio mientras el Senado pareca inclinarse por
Antonio, a la vez que favoreca la huida de los conspiradores a Sicilia y Asia, donde se
hicieron con el control de las provincias orientales desde Macedonia hasta Siria. Tras esto,
no tard en ocurrir una nueva guerra civil entre los leales a Csar y los que apoyaron las
acciones de los Liberadores, quienes fueron vencidos en la Batalla de Filipos, en el 42 a. C.,
en Macedonia, tras lo cual Bruto y Casio se suicidaron.

Los integrantes del Segundo Triunvirato: Marco Antonio, Octavio (Cayo Julio Csar Octaviano o Csar Augusto) y Marco Emilio Lpido.

Sin ms, desde el 43 a. C., una Lex Titia ratic los poderes extraordinarios por diez aos
de un nuevo triunvirato, esta vez conformado por Marco Antonio, Lpido y Octavio, para
reconstruir la Repblica, con un reparto territorial del Imperio entre ellos. Pronto, la aplicacin de las medidas triunvirales
desemboc en la arbitrariedad y
LOS TRIUNVIROS SE DIVIDIERON
el revanchismo poltico y, como
EL CONTROL POLITICO
consecuencia, ms de trescientos
senadores, entre los que se inclua
a Cicern, y no menos de dos mil
Octavio, que adopt los nombres de Csar
equites, fueron ejecutados. Por su
(Cayo Julio Csar Octaviano), tom el
parte, a muchos ricos les fueron
mando de Occidente (Italia, Galia, Espaa).
conscados sus bienes y propiedades. No obstante, durante estos primeros aos del triunvirato
Marco Antonio gobern los territorios
las opciones polticas de los lderes
orientales del Mediterrneo, instalndose
se fueron decantando, puesto que
en Egipto.
Octavio ganaba protagonismo en
Occidente mientras que Marco
Antonio se mostraba loheleno,
Lpido, luego desplazado por Octavio,
primero, y prooriental despus, al
recibi las provincias de Africa (antiguas
unirse sentimentalmente, y como
tierras de Cartago).
antes lo haba hecho Csar, con la
reina egipcia Cleopatra VII. Quiz
por ello, y en base a un decreto
senatorial, en el 40 a. C. se cas con Octavia, hermana de su colega, en su bsqueda por
rearmar su inters por Roma, instalndose en Atenas.

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Pero para entonces la propaganda antiantoniana suscitada por el mismo Octavio en Occidente lo dena como un prncipe consorte en manos de la reina. Adems, en el Senado
romano se haba especulado con la posibilidad de que Antonio aspirara a dirigir directamente la parte oriental del Imperio, cediendo algunos territorios en su nombre a Cleopatra
o a sus herederos. Esta imagen de corte y repartos personales chocaba claramente con la
mentalidad del Senado romano, por lo que no le fue difcil a Octavio ganar adeptos a su
causa dentro de l.

Marco Antonio y Cleopatra.

Con todo, en el 36 a. C. el triunvirato se desintegr formalmente eliminando de la escena


poltica a Lpido, por lo que la rivalidad entre Octavio y Antonio se hizo inevitable, sobre
todo cuando este, tras haber repudiado a Octavia para casarse con Cleopatra, pareca
aspirar al gobierno directo de las provincias orientales. Finalmente, en el 33 a. C., Octavio
renov el imperium proconsolare, por lo que, habiendo asegurado su posicin como seor
de Occidente, comenz a preparar el panorama poltico y militar para su inminente ruptura y enfrentamiento con Marco Antonio y Cleopatra en tierras orientales. La batalla tuvo
lugar en Accio, en la costa del Epiro, el 31 a. C., en la cual, tras una serie de operaciones
terrestres, Octavio bloque a Antonio y le oblig a entablar combate en el mar. As, la
ota de Antonio y Cleopatra fue vencida por la de Octavio, retirndose ambos con sus
navos restantes de vuelta a Alejandra. Como consecuencia, tras su regreso a Egipto como
vencidos, ambos murieron en extraas circunstancias, dando lugar a la leyenda. Un ao
despus, tras la incorporacin de Egipto como provincia romana, Octavio regres a Roma
como jefe nico del ejrcito romano, situacin que slo haba ocurrido durante las breves
dictaduras republicanas. Se cerraba as una de las pocas ms dinmicas de la vida poltica
y social romana.

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Las reformas de Diocleciano

La poca imperial

El triste destino que sufri Csar, su padre adoptivo, y las guerras contra Marco
Antonio ensearon a Octavio la importancia de atenerse a la tradicin. Por ello,
tras el ideal de las antiguas virtudes romanas, intent agrupar en torno a s mismo, como princeps o primer ciudadano, a todas las fuerzas, para lograr dar al
exhausto Imperio un orden pacfico permanente. Era preciso entonces asegurar
la continuidad del rgimen con una cpula gobernante unitaria, garantizando
las viejas formas de la Repblica.

As, Octavio resign en el Senado y el pueblo los poderes extraordinarios que ejerca y
reinstaur la Repblica, de la que era cnsul. Por este gesto, el Senado le concedi el
ttulo honorco de Augusto que, desde entonces, utiliz como nombre propio. De esta
manera, se estima que, entre las luces y las sombras de su largo gobierno, entre el 43 a.
C. y el 14 d. C., Augusto parece ser el principal artce del nuevo sistema poltico romano,
el rgimen imperial, que durante
cinco siglos permaneci vigente
en el mundo romano. Sin embargo, este nuevo sistema no surgi
de la nada, sino que es en gran
medida el resultado de una lenta
evolucin sociopoltica, acelerada
slo en las ltimas dcadas de la
poca revolucionaria.
Denario de plata del perodo del Segundo Triunvirato. Marco Antonio y Octavio, con una diminuta barba.

El Imperio hered del imperialismo republicano una amplia base


territorial, cuya formacin se remonta a los ya remotos tiempos de la expansin de Roma
en Italia durante los primeros siglos republicanos y, en particular, a la expansin imperialista desde mediados del siglo III a. C. En menos de un siglo, Roma pas del mero control
poltico sobre los territorios conquistados a su anexin e incorporacin como provincia
de pleno dominio romano. Un impulso importante en este proceso de provincializacin
signic la presencia de Pompeyo en Asia, que se cerr con la creacin de la provincia del
Ponto en el 66 a. C., luego de la derrota de Mitrdates, y la de Siria y Cilicia en el 63 y 62,
tras la campaa contra los piratas asentados en las costas del Mediterrneo oriental y la
reorganizacin de los territorios asiticos dominados o controlados por los romanos.

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Las reformas de Diocleciano

En cambio, en Occidente, el avance territorial romano se fundamentara, ante todo, en las


campaas de Csar en la extensa Galia, que comprenda los territorios correspondientes a
los actuales de Francia septentrional, Blgica y Suiza, en el 46 a. C., y en la llamada Africa
nova poco despus, en el territorio que sera reservado a la posterior provincia de Numidia.
En vano intent la reina Cleopatra VII congraciarse con los romanos, porque el reino helenstico de los Ptolomeos, descendientes de Ptolomeo I Ster, general que gobern Egipto
a la muerte de Alejandro Magno, acabara siendo integrado en los dominios romanos, y su
territorio convertido en provincia en le 30 a. C. En efecto, tras la victoria sobre Marco Antonio en Accio en el 31 y su posterior muerte en Alejandra junto con Cleopatra, Octavcio
se convirti en el nico jefe poltico con capacidad para mandar sobre el ejrcito romano.

La construccin del Imperio


Podra decirse que todas las medidas y reformas puestas en prctica por el primer emperador romano oscilaron entre la restauracin y la innovacin, dos conceptos clave en la
valoracin histrica de la obra poltica de Augusto. l mismo, en sus Res Gestae Divi Augusti, se reclama como restaurador del viejo rgimen republicano aunque, en realidad, fue
tambin el principal artce en la lenta construccin del nuevo sistema imperial. Por tanto,
su obra poltica se enmarca entre la recuperacin de los viejos valores republicanos y en la
implantacin de las nuevas ideas en la sociedad romana, procurando establecer un difcil
equilibrio poltico entre las exigencias de los grupos prorrepublicanos y las peticiones de
los grupos promonrquicos.

Costumbres germanas en la antigua Roma.

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La poca imperial

En lo que se refiere a
las provincias, Augusto adopt una poltica
an ms innovadora,
realizando una reforma radical del sistema
de administracin
romana, basado en
la preeminencia del
Senado.

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La anarqua del Siglo III

Las reformas de Diocleciano

Sin embargo, en tal empresa, Augusto no estuvo solo, sino rodeado de un importante
equipo de colaboradores, desde polticos como Marco Vipsanio Agripa y Cayo Cilnio Mecenas, historiadores como Tito Livio e intelectuales como Horacio y Virgilio. No obstante,
tuvo que vencer la resistencia de un considerable nmero de senadores, que ejercan todava una gran inuencia en la vida poltica y social, pero a los que intentara anular mediante
medidas polticas, administrativas e institucionales. Entre ellas se encuentras las sucesivas
depuraciones de los aos 29, 18 o 10 a. C., la incorporacin de ecuestres al gobierno de algunas provincias y la espectacular acumulacin de ttulos, atribuciones, eptetos y honores.

A raz de ello, el Senado, que durante las guerras civiles vio alcanzar una cifra de 900
e incluso 1.000 miembros, sera reducido hasta los 600, mantenindose con leves
uctuaciones durante varios siglos. Como compensacin, otorgo fuerza de ley a todas las decisiones senatoriales, como as tambin capacidad jurisdiccional para llevar
a cabo ciertos procesos de sus miembros, restringiendo an ms las atribuciones de
los comitia republicanos.

Daniel Dalet / d-maps.com

500 km
300 mi

Mundo romano en el siglo IV

En lo que se reere a las provincias, Augusto adopt una poltica an ms innovadora,


realizando una reforma radical del sistema de administracin romana, basado en la preeminencia del Senado. De esta manera, recort las tradicionales prerrogativas legislativas de
gobierno y control del Estado e introdujo a ecuestres en la nueva administracin imperial,
privando asimismo a los senadores del monopolio que durante siglos haban ejercido en el
gobierno de las provincias.
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Las reformas de Diocleciano

Entonces, por medio del gegrafo e historiador griego Estrabn y del historiador romano
Dion Casio, sabemos que Augusto llev a cabo una importante reforma de las provincias
ya en el 27 a. C., procediendo a su clasicacin en senatoriales e imperiales, segn fuera
el Senado o el propio emperador el responsable de su gobierno. Adems, en cada uno de
estos tipos estableci a su vez las categoras consulares y pretorias, segn el rango del gobernador destinado a ellas. Segn el propio Estrabn, Augusto cedi al Senado el gobierno
y la administracin de las provincias ya pacicadas y fciles de gobernar, aunque Dion Casio, representante senatorial, aade que se trataba de los territorios
ms dbiles.
EL PODER DE AUGUSTO

Las provincias senatoriales eran aquellas que


no precisaban tropas
legionarias en ellas, y
estaban gobernadas por
un procnsul, elegido a
sorteo en el Senado

Ttulo de Imperator (se daba a los generales vencedores). Ejerci el mando de los
ejrcitos.

Mandato vitalicio.

Pontce Mximo (diriga el culto religioso).

Ttulo de Princeps (primer ciudadano de


Roma).

Decida las cuestiones judiciales sin apelacin

Imperium proconsulae (gobierno de todo el


mundo romano).

Tribuno en forma vitalicia (capacidad de


veto y sacralidad de su persona).

Fue electo cnsul repetidas veces.

Se atribuy el derecho de declarar l paz y la


guerra y proponer los candidatos a las magistraturas, as como vigilar las costumbres.

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Las provincias senatoriales eran


aquellas que no precisaban tropas legionarias en ellas, y estaban
gobernadas por un procnsul,
elegido a sorteo en el Senado y
que ejerca su mandato al modo
republicano, solamente por un
ao, aunque el Senado poda prorrogarlo en algunas ocasiones. En
cambio, las provincias imperiales fueron conadas a senadores
nombrados directamente por el
emperador, o a ecuestres en funcin de procuradores seleccionados tambin personalmente por
el princeps. En las primeras se hallaban tropas en mayor o menor
cantidad, por lo que de ah se les
denominaba provincias legionarias, donde los gobernadores de
cada una ejercan su mandato durante un perodo no determinado,
que dependa slo de la voluntad
del emperador, pero que generalmente se mova entre tres y diez
aos. Egipto era un caso especial
ya que, aun siendo importante, su
gobierno fue conado a ecuestres
de alto rango, desde la poca de
Augusto hasta el siglo III al menos, cuyas razones eran no slo
polticas sino tambin econmicas
e ideolgicas.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La poca imperial

El rgimen Imperial

El imperio y las provincias

La sociedad Romana

La anarqua del Siglo III

Las reformas de Diocleciano

Ahora bien, el captulo ms importante dentro de las innovaciones realizadas por


Augusto lo constituyen los atributos que, sucesivamente otorgados por el Senado,
el pueblo y tambin el propio orden ecuestre, proporcionaban contenido real a los
principios de autoridad, sin base jurdica, que se basaban en el reconocimiento pblico de las virtudes polticas y morales, como tambin al servicio prestado al Estado.

De esta manera, a comienzos del 27 a. C., Octavio fue proclamado Augustus, renov su
poder proconsular y efectu el reparto de las provincias con vistas a su gobierno por l
mismo o por el Senado. Como muestra de agradecimiento, el Senado le otorg en cualquier caso el reconocimiento de un dorado expuesto en la sala de reuniones de la Curia,
con la leyenda virtus, pietas, clementia y iustitia. No obstante, hasta el 23 a. C., la carrera
poltica de Augusto se mantuvo dentro de los cnones e irregularidades caractersticas de
la poca tardorrepublicana.
Grabado del siglo XIX del emperador
romano.

Ahora bien, a partir de esta fecha se observa un cambio notorio encaminado a la consolidacin de su p
posicin p
poltica. De esta manera, renunci a su permanente nombramiento anual
como cnsul, al que, en el futu
futuro, slo volvera a ocupar en dos ocasiones restantes, en
pero retuvo su imperium, lo cual llev a un acuerdo con el
los aos 5 y 2 a. C., p
trataba de una hbil estratagema poltica planeada por AuSenado. Se tra
gusto, ya qu
que al no ocupar l mismo uno de los dos cargos de cnsul,
los senado
senadores tendran el doble de posibilidades para aspirar a ocupar esa posicin, mientras que al mismo tiempo Augusto poda
hacer u
un ejercicio de patronazgo ms amplio entre la clase senatorial. A
As, Augusto ya no se hallaba en un cargo ocial desde el
cual g
gobernar el Estado, aunque su posicin dominante sobre
las p
provincias romanas prevaleci al convertirse en procnsul.
Com
Como cnsul, Augusto tena el poder para intervenir, en caso
de considerarlo necesario, en los asuntos de los procnsules
pr
provinciales designados por el Senado, pero al pasar a ocupar el cargo de procnsul no deseaba que su autoridad
sobre los gobernadores provinciales le fuera despojada,
por lo que el Senado le concedi de foma indenida el
imperium proconsulare maius.
A
Asimismo, adquiri los poderes de los tribunos de la plebe
co
con carcter vitalicio, si bien no recibi el propio cargo de
trib
tribuno, que ya no renueva anualmente, pero que se constituye en cmputo de sus aos de gobierno. El poder conferido
le per
permita convocar al Senado y al pueblo para presentar las
diversa
diversas proposiciones de ley, vetar las acciones tanto de la Asamblea com
como del Senado, presidir las elecciones y tener el derecho de
ser el prime
primero en tener el uso de la palabra en cualquier reunin. A su
vez, incluido
incluidos tambin en la autoridad tribunicia de Augusto estaban
los poderes rreservados usualmente para el censor romano, que incluan
los derecho
derechos de supervisar la moral pblica, examinar las leyes para
asegurars
asegurarse que eran del inters pblico, llevar a cabo un censo y
determi
determinar la capacidad para formar parte del Senado.

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Ciertamente, no exista precedente alguno en el sistema romano en el que se hubieran


combinado los poderes de tribuno y los del censor en una sola persona. No obstante, la
potestad tribunicia comenz a perder prestigio debido a la acumulacin de poderes en la
gura de Augusto, por lo que ste decidi recobrar su importancia al establecerlo como un
cargo obligatorio para cualquier plebeyo que deseara acceder al cargo de pretor. Finalmente, en el 2 a. C., reforzando su posicin de princeps en el Senado, se hizo proclamar pater
patriae, lo que lo convirti en representante de todos y no slo del Senado. Si a ello se
aade la prerrogativa de proponer un heredero, que puso en prctica en varias ocasiones
desde que en el 22 a. C. propuso al general Agripa para sucederle, se convendr en que
tal concentracin de poderes en una sola persona
entonce
c s en el
no se haba conocido hastaa entonces
mundo romano, ni siquieraa durantee la
poca de su predecesor Julio
io Csar.

El nuevo sistema imperial se asent entonces


sobre la base territorial
legada por el sistema
republicano anterior,
que se vincul a una
estructura jurdica y
poltica nueva.

al se
El nuevo sistema imperial
basse
asent entonces sobre la base
stteterritorial legada por el sisteue
ma republicano anterior, que
raa
se vincul a una estructura
n
jurdica y poltica nueva. En
o
este sentido, el Imperio no
se congur slo como un
conglomerado de provincias, sino tambin como
un sistema centralizado
de poder, en el que el
poder poltico simbolizado en el princeps era la
consecuencia lgica de
la acumulacin de todos
los dems poderes, sean
militares, religiosos, eco-nmicos, judiciales y legis-el
lativos, en la persona del
emperador. Por lo dems, el
imperialismo republicano haritorial
ba generado una base territorial
q e se
qu
en torno al Mediterrneo, que
extenda desde las costas atlnticas
gipto por el
por el noroeste hasta Siria y Eg
Egipto
extensso Imperio
Im
mperi
ro
sureste, logrando formar un extenso
hegemnico, cuyo control slo se hara efectivo si el Estado romano era capaz de convertirlo en un verdadero Imperio territorial. En base a ello,
entonces prevalece la idea del control efectivo, permanente y duradero sobre aquella considerada por la potencial ampliacin de lmites territoriales entre los que se pueda ejercer el
dominio. De ah parte la construccin de un limes conveniente y necesario para garantizar
el control de un rea determinada. As, en el nuevo sistema poltico-administrativo, la
proteccin de los provinciales, la explotacin de sus recursos humanos y materiales y, en
denitiva, el gobierno de las nuevas provincias, predomina sobre la incorporacin de otros
nuevos territorios al sistema de dominio romano. A su vez, el paso de un sistema a otro
conllev un cambio, si se quiere, tambin conceptual en virtud del cual la provincia republicana denomin ahora a la entidad territorial sobre la que se ejerca el mando, del mismo
modo que el imperium republicano sirvi para dar nombre al nuevo sistema, basado en el
poder atribuido a los nuevos gobernadores provinciales.

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El Coliseo romano

El rgimen imperial

El rgimen poltico diseado por Augusto se mantuvo prcticamente sin notables alteraciones durante al menos dos siglos. En estos trminos, siguiendo el
modelo instaurado, el Principado es la primera de las dos formas de gobierno
que presenta el Imperio romano, en el que el emperador gobern como un
princeps, guiado por la moderatio y con virtudes tales como la virtus, pietas,
iustitia y clementia. Por el contrario, si el emperador adoptaba la posicin de un
dominus en su forma de gobierno, fuera autocrtica o teocrtica, y recurriendo
a la dominatio para imponer o mantener su poder, se hablara de otro rgimen:
el Dominado.

Entonces, no hay duda alguna de


que existieron emperadores que
practicaron la moderatio en su forma de gobierno frente a otros que
adoptaron la dominatio como patrn. Es ms, incluso algunos emperadores presentan un perl mixto en este sentido, con actitudes
uctuantes y alternativas. Tal es el
caso de emperadores como Calgula, Nern, Domiciano, Cmodo, Heliogbalo o Aureliano, que
ostentan ttulos ociales o se le
atribuyen eptetos en las diversas
fuentes que denotan comportamientos autocrticos en su forma
de gobierno al lado de otros propios de un autntico princeps. As,
en los mbitos religiosos y de culto, esta alternancia es bien notoria.

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Marco Aurelio.

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El Coliseo romano

En efecto, Calgula y Heliogbalo son acusados de actitudes teocrticas, Nern y Cmodo


de regmenes autoritarios, y Domiciano y Aureliano de haberse autoproclamado dominus
et deus contra la costumbre romana.

El imperio romano en 117 a.C.

Sin embargo, un criterio ms esclarecedor es quizs el de las relaciones de los sucesivos


emperadores y dinastas con el Senado y, en general, con las instituciones. De esta forma,
la instauracin del Imperio supuso al menos un freno al protagonismo que el Senado haba
alcanzado en la vida poltica romana durante las ltimas dcadas republicanas. Por ejemplo, la lnea de proscripciones o purgas senatoriales iniciada por Augusto prosigui de una
manera u otra con sus sucesores, tentados en incrementar su poder poltico y econmico
a costa de las ms ricas familias de la aristocracia. Ya desde el comienzo de la dinasta
Julio-Claudia, entre el 14 y el 69 d. C., la oposicin del Senado al emperador fue evidente.
En efecto, desde el 16 se sucedieron las conspiraciones urdidas dentro o fuera del palacio
contra el emperador. As, en el 16 y 17 contra Tiberio, en el 39 y 41 contra Calgula, en el
52 y 54 contra Claudio, y en el 65, 66 y 68 contra Nern. La dinasta Flavia, entre el 69 y
el 96 d. C., tampoco fue ajena a esta circunstancia, que se demuestra en el 81 contra Tito
y en el 88 y 96 contra Domiciano. Salvo aquellas forjadas durante Tiberio, el resto, antes o
despus, acabaron con la vida de los respectivos emperadores. Por otra parte, el historiador y bigrafo Suetonio dej una lista enorme con los nombres de las vctimas de stas y
otras conspiraciones, algunas descubiertas a tiempo por los servicios imperiales, donde las
represalias usuales en estos casos fueron la conscacin de bienes y la posterior ejecucin
o induccin al suicidio de los conjurados.

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Los emperadores utilizaron todos los medios a su alcance para anular al Senado, aunque
no siempre lo consiguieron. As, Tiberio rehabilit una ley de poca republicana que permita acusar a cualquier oponente poltico de traicin al Estado, en virtud de la cual consc los bienes de grandes propietarios de las Galias, la Btica, Siria y Grecia, ordenando
posteriormente su ejecucin. Por su parte, tras las excentricidades tirnicas de Calgula,
Claudio intent en principio rehabilitar la imagen del Senado, devolviendo a los senadores
o familiares las propiedades conscadas ilegalmente por sus predecesores. No obstante, a
partir de la censura del ao 47 y 48, su actitud cambi radicalmente cuando introdujo en
el Senado a muchos ecuestres de su preferencia mediante el procedimiento de la adlectio
as como a los nobles galos, a los que previamente haba otorgado la ciudadana romana.
El gobierno de Nern, su sucesor, es otro ejemplo, puesto que durante la fase nal de su
gobierno, llena de crmenes incluso familiares, como el de su madre Agripina, en el 59, y
el de su esposa Octavia, en el 62, con conspiraciones encubiertas y descubiertas, y varias
conscaciones, lograron que el descontento trascienda desde el Senado
a las provincias. Incluso antes de su muerte algunos gobernadores provinciales tomaron la iniciativa de rebelarse, como bien lo demuestran
los ejemplos de Cayo Julio Vindex en la Galia Lugdunense, Galba en la
Hispania Tarraconense, Lucio Verginio Rufo en la Germania Superior,
Marco Salvio Otn en Lusitania y, nalmente, Tito Flavio Vespasiano.
La situacin fue resuelta nalmente por este ltimo, que inaugur una
nueva dinasta imperial, la Flavia.

El Ara Pacis es un monumento conmemorativo de la poca del


Imperio romano. Se halla en Roma y fue construido entre el
13 y el 9 a. C. por decisin del Senado, en accin de gracias
por el regreso del emperador Augusto tras sus victoriosas campaas en Hispania y Galia, y la paz que ste haba impuesto.

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Posteriormente, luego del asesinato del emperador Domiciano en el 96, vctima de una conspiracin palaciega urdida por una serie de ociales de la corte, la circunstancia por la cual el
emperador no dejaba heredero dio nuevamente al Senado el protagonismo poltico de proponer un sucesor. La eleccin recay en Nerva, un viejo senador que pronto se reconcili con
la institucin senatorial logrando que la adopcin de Trajano como heredero fuera aceptada.
Probablemente el viejo grupo de senadores, no comprometidos en los ltimos tiempos de
Domiciano, pudo haber considerado oportuno el ascenso de este militar de origen hispano,
entonces gobernador de la Germania Superior, puesto que exista ya dentro de ellos un importante clan hispano decididamente de acuerdo con la propuesta de Nerva.

Antonino Pio.

A su muerte, ocurrida en enero del 98, Trajano ocup su lugar y el Senado se sinti recompensado con las expectativas de gloria militar y posibles efectos econmicos de la intensa
poltica de conquista puesta en prctica por el emperador a tal punto que, con el tiempo,
el Senado Romano le conri el ttulo honorco de optimus princeps, del que no haba
precedentes en la Roma imperial. Durante la ceremonia en el Senado con motivo de su
ascenso al trono imperial, el senador Plinio le dedic un famoso e interminable Panegrico
en el que peda que se concediera al Senado una mayor implicacin en la conduccin de
los asuntos de la administracin pblica del Estado. Adems, nuevos frentes en Retia, Germania, Britania, Arabia, Judea, Mesopotamia y Egipto mantuvieron ocupados a numerosos
senadores, que ocuparon los puestos de mando en el ejrcito.
Sin embargo, las relaciones con el Senado empeoraron nuevamente durante el gobierno de
Adriano, su sucesor, tambin de origen hispano, cuya verdadera legitimidad como emperador dependa de la aprobacin senatorial y del apoyo de los soldados sirios.

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El rgimen imperial

Antonino instaur
una nueva dinasta,
la llamada Antonina,
caracterizada por una
actitud conciliadora
con el propio orden
senatorial y una poltica defensiva en las
fronteras con el fin
de recuperar la pax
romana.

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Ocupado con la organizacin administrativa de los territorios de Oriente y del Danubio,


as como con el conicto con los judos que se haban sublevado durante el reinado de su
predecesor, no acudi a la capital hasta estabilizar el territorio, dejando al frente de la capital
al prefecto del pretorio Atilio Atiano, ex tutor del emperador. Sin ms, en esta situacin,
permiti la ejecucin de cuatro consulares, entre ellos Lucio Quieto, estrecho colaborador de
Trajano. Por lo dems, tambin fren la campaa belicista de su predecesor, seleccionando
cuidadosamente los frentes de Mauritania, Britania y Judea, donde entre 132 y 134 mantuvo
una guerra religiosa que concluy con la rendicin de los zelotas, la eliminacin de Judea
como provincia, a la cual se le redenieron sus lmites, y la creacin
de la nueva provincia de Palestina.

Finalmente, Adriano fue el


emperador itinerante por excelencia, por lo que tuvo pocas ocasiones de comparecer
ante el Senado, al que rehua
permanentemente durante
sus breves estancias en Roma.
Esta actitud reticente ante el
orden senatorial hizo que su
sucesor, Antonino Po, tuviera
grandes dicultades para lograr el rito de la consagracin,
que deba ser sancionada por
el Senado sopesando los mritos polticos y militares del
emperador mediante la cual
se los declaraba ocialmente
divus a su muerte.

No obstante, tanto el gobierno


de Antonino Po, entre el 137 y el
Adriano, emperador romano.
161, como el de su sucesor Marco Aurelio, entre el 161 y el 180,
fueron buenos para el Senado. Es ms, Antonino instaur una nueva dinasta, la llamada
Antonina, caracterizada por una actitud conciliadora con el propio orden senatorial y una
poltica defensiva en las fronteras con el n de recuperar la pax romana, haciendo referencia a un periodo de relativa calma durante el cual no hubo que hacer frente ni a guerras
civiles del calibre de las del siglo I a. C. ni a grandes conictos con potencias extranjeras,
como bien lo ejemplican las Guerras Pnicas de los siglos III y II a. C. Por su parte, Marco
Aurelio inaugur el sistema de corregencia imperial o diarqua, que se mantendra durante
varios siglos. Los primeros aos de gobierno entonces los comparti con Lucio Vero pero,
aunque ocialmente ambos hombres conllevaban los mismos poderes, en la prctica era
Marco Aurelio quien ostentaba el poder realmente. La sucesin conjunta pudo haber sido
debida a que Vero contaba con experiencia y talento militar, algo realmente necesario durante el mandato de Marco Aurelio, en el que el Imperio afront una guerra de varios aos
en Armenia y Mesopotamia y casi simultneamente, enfrentando tambin los embates de
los germanos contra las fronteras del norte.
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Una vez muerto Lucio Vero en


el 169, en sus ltimos aos de
gobierno, entre el 176 y el 180,
Marco Aurelio asoci al trono a su
hijo Cmodo, de apenas quince
aos de edad. El 27 de noviembre
de 176, Marco Aurelio concedi a
su hijo el rango de Imperator y en
177, le otorg el ttulo de Augusto, concedindole prcticamente
sus mismos poderes. La igualdad
total de competencias imperiales
tuvo lugar el 23 de diciembre de
177, cuando Cmodo fue recompensado con unos poderes muy
inusuales entre los herederos: la
potestad tribunalicia.
Cmodo sucedi a su padre con
diecinueve aos, por lo que su
reinado no estuvo sujeto a las
necesidades de sus sbditos y sus
territorios sino a los caprichos del propio emperador. Es ms, su falta de experiencia militar luego de renunciar a la ofensiva contra los germanos no tard en convertirlo en enemigo del Senado. Por ello, tras concertar una paz en condiciones poco favorables para los
romanos, una nueva conspiracin no tardara en suceder, cuyo saldo, una vez descubierta en el 182, fue la ejecucin de los inculpados. As, Cmodo busc el apoyo del orden
ecuestre y potenci las atribuciones polticas del prefecto del pre
pretorio, cargo que bajo
su gobierno lleg a estar por encima de
cualquier otro ca
cargo de rango senatorial, pudiendo nombrar o deponer
impunemente a los altos cargos de la
administracin
administracin. No obstante, en su
lnea poltica de dominatio, Cmodo tom
tom tambin otras iniciativas que le intensicaron
la opo
oposicin senatorial, por
lo que una conjura a nales
del 192 urdida por sus ms
prximo
prximos colaboradores y su
concubina Marcia acab con su
vida. Se ce
cerraba con su muerte
la dinasta An
Antonina, con un Senado tan despr
desprestigiado como institucin que en el siglo inmediato
sera el ej
ejrcito la nica institucin capa
capaz de controlar al poder imp
imperial.
Arco de Marcus Aurelius.

Marco Aurelio.

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Los recursos econmicos del Imperio


Aunque los recursos econmicos del Imperio no se reducan a la produccin agrcola, es
de gran utilidad no tratar de olvidar que de la agricultura viva aproximadamente el 90
por ciento de la poblacin romana. Ahora bien, campo y ciudad, en cuanto centros econmicos, eran en muchos aspectos complementarios. En efecto, gran parte del excedente
agrcola se consuma en las ciudades, que a su vez eran tambin importantes centros de
produccin y distribucin. Por ejemplo, en los medios urbanos se encontraban generalmente los talleres artesanales que proporcionaban ocupacin a numerosos operarii libres,
libertos o esclavos. As, se perfilaron dos economas no excluyentes, pero con un claro predominio de una sobre la otra en sus medios respectivos, sean monetarios en las ciudades
y naturales en los rurales.

Los mercados provinciales en productos como trigo, vino o aceite cambi drsticamente desde mediados del siglo I.gios de los primeros habitantes
revela la capacidad de adaptacin al cambiante entorno de la Tierra.

Asimismo, otro aspecto en el que las relaciones econmicas entre campo y ciudad o agricultura y comercio fueron determinantes es el de la creciente rivalidad econmica entre
Italia y las provincias. La tradicional posicin econmica de Italia como abastecedora de los
mercados provinciales en productos como trigo, vino o aceite cambi drsticamente desde
mediados del siglo I. Los productos agrcolas, primero, y los manufacturados, despus,
acabaran siendo reemplazados por los producidos o elaborados en las provincias. Algunos
contemporneos justificaban esta prdida de posicin en la economa del Imperio debido
a la existencia de latifundios, pero en general este estancamiento econmico tuvo consecuencias demogrficas inmediatas y sociales o polticas a medio plazo. Entonces, perdida
la preeminencia econmica, Italia acabar perdiendo su tradicional hegemona poltica.
Sin embargo, el problema econmico de Italia no radicaba en el mantenimiento del latifundio como forma de explotacin agraria, que probablemente no era ya la propiedad
predominante a fines del siglo I, sino en la utilizacin de una mano de obra esclava no rentable. No obstante, como el nmero de libertos aument sin que el de esclavos lo hiciera,
la mano de obra predominante en determinadas actividades urbanas fueron los libertos,
aunque los esclavos agrcolas, ms explotados y menos susceptibles de manumisin, se
mantuvieron durante algn tiempo en las haciendas de los medianos y grandes propietarios rurales.

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As, la demanda de esclavos provoc un alza de precios de stos en los mercados itlicos,
por lo que su rentabilidad comenz a ser cuestionada. Para entonces, algunas provincias
haban resuelto el problema, entre otras cosas porque en ellas nunca fue predominante la
mano de obra esclava, por lo que fueron inundando los mercados regionales con sus productos a precios ms competitivos que los itlicos.

De nada sirvieron las medidas proteccionistas del gobierno imperial intentando proteger a la economa itlica frente a las provinciales, como la que intent Domiciano
con la prohibicin del ao 92 de que se plantaran nuevos viedos en Italia a la vez
que se ordenaba que se redujeran a la mitad los existentes en las provincias.

Por las calzadas romanas circulaban no slo


soldados y mercancas,
sino tambin ideas,
religiones y costumbres caractersticos de
grupos humanos de
orgenes diversos

El resultado fue que Italia perdi su posicin econmica tradicional y en su lugar se congur un sistema de mercado interregional con sus respectivos centros. Por su parte, los
sirios controlaron el comercio de las provincias orientales del Imperio, mientras que los
egipcios, desde comienzos del siglo II, dirigieron su atencin hacia India y China, especializndose en la adquisicin de artculos de lujo o de carcter suntuario, distribuidos a todas
las provincias del Imperio a travs de las actividades propias de los mercaderes, de los
comerciantes navales y, en menor medida, tambin de los negociadores, ms interesados
en el comercio local.
De aqu se aade la importancia que ejerca la red viaria romana. Diseada desde mediados
de la Repblica, atenda a dos nes bsicos como lo eran favorecer el desplazamiento de
las fuerzas legionarias y agilizar los intercambios comerciales. Sin embargo, ello no signica que no cubriera otros nes, tales como facilitar la comunicacin entre pueblos, etnias,
lenguas y culturas diferentes.

Agricultura romana.

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En efecto, por las calzadas romanas circulaban no slo soldados y mercancas, sino tambin
ideas, religiones y costumbres caractersticos de grupos humanos de orgenes diversos. No
obstante, ante todo, ya en poca imperial, por las vas romanas circulaba el correo ocial,
constituido por funcionarios que recorran el Imperio llevando a todos los rincones mensajes y rdenes del emperador. Por este motivo, Augusto organiz el cursus publicus, dotando a las vas de estaciones que permitan el descanso a funcionarios, mensajeros y caballos.
De esta manera, no slo Italia sino tambin las provincias se cubrieron poco a poco con
una densa red de vas y caminos que favorecan el desplazamiento en el interior y la comunicacin con algunos puntos de la periferia, en ltima instancia conectados a Roma, si bien
el sistema poda ser radial, como en la Galia, o rectangular, como en Hispania.

PRINCIPALES CARCTERISTICAS DE LA ECONOMIA ROMANA EN EL APOGEO


DEL IMPERIO (Siglos I - II d.C.)

Las fuestes de riqueza ms importante eran:


La explotacin de la
tierra (ganadera y
agricultura)

Las obras de riego


articial y otras para
favorecer el trabajo
rural se extendieron
a todas las provincias.
As se difundi el
cultivo de la vid y el
olivo (la competencia
de otras provincias
perjudic a los rproductores italianos y
griegos).

Terratenientes y
comerciantes formaron asociaciones para
ampliar sus inversiones y ganancias.

El comercio

Adems:
Se explotaban minas y
canteras en todo el imperio.

El ms intenso era
el que se realizaba
dentro del Imperio,
gracias a la red de
caminos y al control
del mar.

El comercio exterior
llegaba a pases muy
lejanos de donde se
imprtaban diversos
productos: Africa
negra (oro, marfl,
maderas nas), India
y China (piedras preciosas, perlas, seda),
centro y sur de Rusia
(pieles), etc.

La produccin de manufacturas (tejidos cermica, metalrgica) se generaliz en casi


todos los territorios, pero su
calidad era inferior a la de la
poca helenstica.

Gran parte de la mano de obra segua siendo esclava, pero aument el nmero
de trabajadores libres asalariados, en el campo y las ciudades.

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Roma bajo el gobierno ...

El Imperio y las provincias

Es bien sabido de la existencia de provincias propiamente dichas durante el perodo republicano, pero nos resultara inconcebible pensar el Imperio sin ellas.
En cierto modo, el Imperio podra definirse como un conglomerado de provincias si no fuera porque, no ya la propia Roma, sino toda Italia no se constituy
en una verdadera provincia hasta finales del siglo III. Por lo tanto, las provincias
no eran slo entidades territoriales sino tambin circunscripciones administrativas bien definidas, establecidas en origen por medio de la lex provinciae y
eventualmente modificadas posteriormente por razones de gobernabilidad.

Por ello, a semejanza de la jerarquizacin existente entre romanos, itlicos y provinciales,


entre las provincias haba tambin una clara jerarqua administrativa, dependiendo del
rango sociopoltico y la funcin atribuida a los diversos tipos de gobernadores provinciales.
Historiogrcamente hablando, muchas veces se observan ciertas vacilaciones en cuanto a
la caracterizacin de los gobernadores, tanto como representantes del emperador o como
representantes del Senado.

Lnea fronteriza del limes, Torre de Limes.

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La anarqua del Siglo III

Las reformas de Diocleciano

El Coliseo romano

Roma bajo el gobierno ...

Segn la teora tradicional, estos gobernadores habran administrado, con ttulos como
procnsul o procuratores, pero con idnticas atribuciones en sus destinos respectivos, gran
parte del territorio de las provincias. Es evidente as que la diversidad regional del Imperio,
de un lado, y la presunta jerarquizacin de las provincias, por otro, aconsejan considerar
que probablemente, al menos en determinados momentos, las competencias de todos
los gobernadores no fueron las mismas. En efecto, en aquellas provincias denominadas
legionarias al gobernador se le exiga una autoridad militar que resultaba innecesaria en
las senatoriales. Asimismo, en estas ltimas el responsable de las nanzas no era slo el
procnsul sino tambin, y sobre todo, los cuestores que le acompaaban a lo largo de su
mandato. En ltima instancia, el procurator Augusti tambin ocupaba su posicin, aunque
ocasionalmente era nombrado por el emperador para supervisar las tareas de ambos.

Puente de Tiberio.

Un caso anmalo pero igualmente ilustrativo es el del praefectus Aegypti, un funcionario


perteneciente a la carrera ecuestre, que tena competencias no slo militares sino tambin
civiles, similares a las de los procnsules. Sin embargo, el hecho ms signicativo en este
sentido es, sin lugar a dudas, el uso aparente del trmino praeses en la titulatura ocial de
los gobernadores. Al principio, ste parece denominar genricamente la funcin propia de
todos los gobernadores, aunque ms tarde, ya antes del siglo III, es utilizado como un nuevo ttulo de rango al lado de los tradicionales gobernadores senatoriales o ecuestres para
terminar convirtindose en una funcin especca que identica a un determinado tipo de
gobernadores, dado que esta denominacin no se vinculaba con la condicin estatutaria
del funcionario. Entonces, ms que una titulatura vinculada con el status personal del
funcionario, habra de considerarse una funcin que los distingua de otros tipos de gobernadores. El nal de este proceso de adaptacin pertenece a la poca de Diocleciano, sobre
el 284, cuando esta funcin sustituy en la prctica a todas las anteriores, y los praesides
ostentaron toda clase de atribuciones. De esta manera, se observa una clara jerarquizacin
socioadministrativa, en la que la funcin del gobernador se vinculaba estrechamente con
el status personal del mismo.

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El imperio y las provincias

La sociedad Romana

Foro romano.

Como vemos, el sistema administrativo provincial era complejo, dada la diversidad regional, provincial y local existente en el Imperio. Incluso tambin en las provincias exista
una clara jerarquizacin, que se corresponda en gran medida con el rango del ttulo y de
funcin de los diversos tipos de gobernadores provinciales. No obstante, existan otros
criterios en el status provincial. Uno de ellos era la mayor o menor necesidad de defensa,
que dependa de las posibilidades de reclutamiento. Por esta razn, las legiones tendieron a concentrarse en las proximidades del limes reforzando la defensa de las provincias
fronterizas de la periferia, aunque las provincias imperiales consulares del interior siempre
conservaron tropas legionarias. Ahora bien, otro criterio se fomenta en el valor estratgico
de una determinada provincia, situacin que poda cambiar segn las distintas circunstancias polticas del momento. Esto ocurra cunado, por ejemplo, una provincia como Bitinia
se constitua en base de operaciones militares para preparar la campaa contra los partos
u otros reinos orientales. Por ltimo, tambin el status de algunas provincias vena determinado por su valor econmico, como bien lo ejemplica el caso de Egipto, que durante
siglos fue considerada como el granero de Roma por su abastecimiento anual a la ciudad
de trigo, circunstancia que explica su condicin como provincia imperial y su rango ecuestre, puesto que desde Augusto su gobierno fue conado a un praefectus prohibindose
incluso la presencia de un senatorial en ella. En realidad, dicha provincia era considerada
como una extensin de la propiedad privada del emperador.

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El Coliseo romano

Roma bajo el gobierno ...

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Capital de Licia sealada en el mapa. Derecha: Ruinas de Licia.

En n, en muchos otros casos se comprueba fcilmente que el cambio de status provincial es debido a una concesin del emperador al Senado, aunque generalmente
dicha provincia acabara recuperando su estatuto originario ms tarde. Fluctuaciones
de gobierno de este tipo son frecuentes durante los dos primeros siglos del Imperio,
implicando a provincias como Sardinia, Acaya, Ponto-Bitinia, Licia-Panlia, Judea
o Creta. Entre ellos, los casos ms claros son los de las dos primeras. Sardinia fue
considerada senatorial por Augusto, pero Nern le conri status imperial, siendo
luego senatorial bajo Vespasiano, quien la devolvi al estatuto imperial, que conserv hasta Adriano.

Nuevamente permaneci como provincia senatorial hasta la poca de Marco Aurelio,


cuando pas a ser imperial, aunque al nal de su gobierno era ya senatorial para ser considerada denitivamente como imperial bajo Cmodo. Algo muy similar ocurri en Acaya,
aunque por razones muy diferentes. Creada por Augusto como provincia senatorial, pasara a ser imperial bajo el gobierno de Tiberio, nuevamente senatorial con Claudio, pero
imperial con Nern, aunque luego Vespasiano le otorg su status originario, que posteriormente sera modicado por Trajano.

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Cambios en el panorama
Durante los dos primeros siglos del Imperio el panorama netamente provincial se ampli
de manera considerable a pesar de que la lnea fronteriza del limes pareca ser un obstculo a las pretensiones expansionistas de algunos emperadores. As, en la parte occidental
del Imperio, Tiberio incorpor a Germania, Calgula la Mauritania y Claudio la Britania y
el Noricum, en la actual Austria y el sur de Alemania. Por su parte, en la parte oriental del
Imperio, a la conversin en provincias de antiguos reinos clientes de Roma realizada por
Augusto, como muestran los ejemplos de la Galatia y de Judea, se sumaron adems otras
nuevas: Capadocia fue creada bajo Tiberio, Tracia, Licia-Panlia y probablemente Mesia
bajo Claudio y, entre Nern y Vespasiano se organiza la provincia de Armenia Inferior.

Provincias del imperio romano en


116 d.C.

El gran impulso expansionista supuso la continuacin de la poltica de conquista puesta en


prctica por el emperador Trajano durante gran parte de su gobierno, particularmente con
las campaas contra el reino de Dacia, gobernado por el rey Decbalo, y la intensa actividad en Oriente, donde crea cinco nuevas provincias. Sin embargo, Adriano, su sucesor,
renunci al control de algunos territorios reforzando en cambio la vigilancia en otros, como
en Britania, donde levant un limes frente a los sajones.

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Adems, dividi a Italia en 14


circunscripciones judiciales, nombrando un legatus iuridicus, puesto a las rdenes del gobernador,
para cada una de ellas, y despus
de la segunda guerra juda reorganiz los lmites de la provincia
de Judea creando la de Palestina,
en un intento de olvidar la estancia semita en la zona. Finalmente, durante el gobierno de Marco
Aurelio, a pesar de las persistenpersisten
tes guerras en Oriente contra los
partos y en Occidente contra los
marcmanos, cuados y otros pueblos germnicos ribereos del
Danubio, no se crearon nuevas
provincias sino que se mantuvo el control sobre las
existentes.

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Roma bajo el gobierno ...

Tiberio.

Ya sobre el siglo III, en cambio, Septimio Severo recuper Asiria


y Meso
Mesopotamia, cuya institucin fue vista por el pueblo iran
como una
u usurpacin de su territorio, separ Isauria y Licaonia
de Galacia
Gala
y dividi en dos Siria y Britania. Este procedimiento
de creaci
creacin de dos nuevas provincias por divisin de la homnima ya existente,
ex
fraccionada como Inferior o Superior, ya haba
sido practic
practicado por Domiciano en Germania y Mesia, durante el 83
y 86 respect
tiv
respectivamente,
y ms tarde fue aplicado por Trajano en Panonia y por Adriano en Da
Dacia.
De esta forma, de las 25 o 28 provincias existentes en el Imperio a la muerte de
Augusto en el ao 14 d. C. se pas e 34 bajo el impulso de Trajano, habiendo
ya 45 durante el gobierno
gob
de Adriano y elevando Septimio Severo este nmero hasta 50, ya a comienzos del siglo III. Por lo dems, en la nueva escala
de status provincial,
provincia el aumento del nmero de provincias no supuso una
ruptura al inestable
inestab equilibrio establecido por Augusto sino que, en todo
caso, la proporcio
proporcionalidad a favor de las provincias imperiales se mantuvo
e incluso se increm
increment. Generalmente, se puede armar que cada nueva
provincia ser imperial,
im
fuera esta creada o bien como producto de la
divisin de una ya existente.
Este aument
aumento de provincias imperiales fue paralelo al que se produjo en eel nmero de legiones destinadas exclusivamente al
status p
provincial.
En consecuencia, el aumento del nmero de legiones
y provincias legionarias proporcion al grupo ecuestre de la administracin un protagonismo poltico y
militar sin precedentes.

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El imperio y las provincias

Los funcionarios ecuestres fueron incluidos


entre los ms sobresalientes jurisconsultos
del consilium principis,
estando al servicio del
emperador para responder a las consultas
que les eran formuladas, y comenzando a
reemplazar de a poco
a los senatoriales en
los gobiernos de las
provincias.

La sociedad Romana

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Roma bajo el gobierno ...

As, los funcionarios ecuestres fueron incluidos entre los ms sobresalientes jurisconsultos
del consilium principis, estando al servicio del emperador para responder a las consultas
que les eran formuladas, y comenzando a reemplazar de a poco a los senatoriales en los
gobiernos de las provincias. Entonces, desde nales del siglo II, el praeses ecuestre comienza a aparecer en la epigrafa como titulatura, aunque es en el III cuando se generaliza
como funcin en los gobiernos provinciales. Esta evolucin no es ajena, en consecuencia,
a la creciente inuencia del grupo ecuestre en la administracin del Imperio, ya que los
praesides no fueron todos ecuestres, como se suele argumentar, sino tambin algunos
senatoriales fueron elegidos para desempear esta nueva funcin.
En lo que respecta a la administracin de las mismas, ya Augusto haba renunciado a incorporar
dentro de los lmites territoriales
del Imperio a algunos enclaves,
por lo que varios reinos clientes
orientales quedaron unidos de hecho al Imperio pero manteniendo
cierta autonoma, de forma similar
a la que tenan reconocida algunas ciudades dentro de las provincias. A su vez, otras ciudades
tenan tambin un estatuto jurdico propio que conllevaba ciertos
privilegios scales frente a las que
estaban obligadas a satisfacer un
tributo anual. Por lo dems, la
progresiva romanizacin de las
elites locales y la profunda crisis
nanciera de algunas provincias
favorecieron la intervencin directa de los emperadores en los
asuntos internos provinciales y
municipales. Entonces, el emperador, investido desde Augusto en
su carcter de imperium maius, se
constitua en jefe de todos los gobernadores provinciales.

CARACTERISTICAS DEL IMPERIO


(Siglos I - II D.C.)
Se consolid el absolutismo de los emperadores en perjuicio del patriciado.

Surgi una burocracia dependiente del


monarca, que en muchos casos reemplaz
a los magitrsdos tradicionales.

Roma e Italia produjeron poco en el orden


econmico, dependiendo de los tributos y
los vveres e los dems territorios.

El ejrcito fue la principal fuente del poder


poltico.

Se desarrollaron costosas obras pblicas


(termas circos, palacios y monumentos)
que prueban la riqueza del estado.

Se romanizaron numerosos pueblos conquistados, los cuales tomaron parte activa


en la adminitracin y el ejrcito.

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La sociedad romana

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La sociedad romana

La riqueza, el privilegio y el poder son tres claves bsicas en cualquier sistema


social, pero en el mundo romano estas tres categoras constituan tres niveles
bien diferenciados en la escala de valores de la sociedad romana tradicional. Si
a nivel provincial las diferencias entre elites y entre regiones fueron limndose
mediante la progresiva romanizacin de los provinciales, a nivel global la sociedad romana imperial tendi claramente hacia la polarizacin en dos grupos
sociales que, a falta de una terminologa, se ha convenido en identificar como
grupos superiores e inferiores.

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La sociedad romana

Como la dedicacin a la
poltica era considerada
una forma de ocio, los
miembros de las clases
dirigentes, sean a nivel
imperial, provincial o
municipal, eran generalmente slo los grandes
propietarios y no simplemente los ricos.

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Claramente, el privilegio diferenciaba a los ciudadanos, sean de cualquier condicin, de los que an no
lo eran, cualquiera fuera su estatuto
jurdico. Mientras, la riqueza tena, al
menos, una connotacin como valor en s mismo, con independencia
de su naturaleza o de su forma de
conseguirla, y otra como valor vinculado estrechamente con la dignitas, la honra y otras virtudes cvicas.
Entonces, el poder poltico vena a
ser la consecuencia de la pertenencia
a los niveles anteriores, pero restringido solamente para las elites de la
ciudadana privilegiada y rica. Por
otra parte, como la dedicacin a la
poltica era considerada una forma
de ocio, los miembros de las clases
dirigentes, sean a nivel imperial,
provincial o municipal, eran generalmente slo los grandes propietarios y no simplemente los ricos. Esto
hizo que el poder poltico entonces
fuera controlado por un reducido
nmero de familias romanas, itlicas
o provinciales que no se ampli, sino
Rostro de una mujer de la antigua Roma.
que progresivamente se restringi
a medida que avanzaba el Imperio.
Por ejemplo, durante la poca de la
dinasta de los Antoninos, entre el 138 y el 180, todos los senadores conocidos e hijos o nietos
de ex cnsules llegaron a desempear el cargo de manera casi hereditaria como miembros de
la nobilitas, es decir, que constaban entre sus antepasados a algn miembro de rango consular.

La sociedad romana en general y, particularmente, la sociedad imperial, podra representarse mediante una estructura piramidal compuesta por estratos ordenados
segn diversos criterios, pero en la que, en todos los casos, el emperador y la familia
imperial ocuparan siempre el vrtice. Tampoco parece discutible que a la clase senatorial, reconocida jurdica y socialmente, le corresponderan asimismo los primeros
estratos atendiendo tanto a su carcter minoritario como a su condicin tradicional
de elite dirigente del Imperio.

No obstante, como dentro del orden senatorial haba grados que distinguan claramente
a un simple senador de los que ostentaban rango pretorio o consular, el criterio de ordenamiento social resultaba insuciente, puesto que el sistema poltico romano imperial permita que, en ocasiones, un ciudadano de una clase social ms baja pudiera desempear
cargos polticos generalmente reservados para los miembros de las clases ms altas y, en
consecuencia, el sistema de promocin social dejaba abierta la posibilidad de que cualquier
ciudadano pudiera aspirar a ocupar la cima de la escala social.
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La sociedad romana

Sean senadores o ecuestres los que ocupen la


cima del poder, ambos
reprodujeron el modelo social que haban
heredado de sus predecesores, caracterizado
por la aplicacin del
principio aristocrtico
al sistema de organizacin social.

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Las mismas posibilidades se abran para aquellos ciudadanos que, sin pertenecer a los estamentos privilegiados, sin embargo, por su excepcional riqueza o experiencia, lograban
el apoyo o favor de la aristocracia romana. No obstante, quien verdaderamente rompe la
estructura piramidal en estratos es el orden ecuestre, que experiment un desarrollo tal
que en el siglo III acabara ocupando los puestos de responsabilidad poltica hasta entonces
monopolizados por los miembros de la clase senatorial. Este desplazamiento poltico se
tradujo en una progresin evidente en el interior de la escala social, a tal punto de que se
demostr que no era preciso ser senador para ocupar incluso el trono imperial.
As, sean senadores o ecuestres los que ocupen la cima del poder, ambos reprodujeron el
modelo social que haban heredado de sus predecesores, caracterizado por la aplicacin
del principio aristocrtico al sistema de organizacin social y por la jerarquizacin en trminos de poder, riqueza y privilegio. En cualquier caso, los estratos inferiores corresponderan
a los ciudadanos cuyo nico privilegio aparente era la civitas frente a aquellos que an no
lo posean. Aunque este criterio pueda parecer obvio tratndose de la sociedad romana,
se debe tener en consideracin que los cives romani formaban todava una privilegiada
minora en el 212, cuando el emperador Caracalla decidi extender la ciudadana romana a todos los habitantes de condicin libre de las ciudades del Imperio, generando una
medida de gran repercusin poltica y social. Por lo tanto, al menos hasta esa fecha, esta
divisin entre ciudadanos y no ciudadanos era clara, ocupando estos ltimos los estratos
ms bajos de la pirmide social, correspondientes a un grupo social heterogneo formado
por extranjeros, libertos y esclavos.

Hierapolis, Antigua ciudad Romana hoy en ruinas.

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Estatua romana.

Ahora bien, este grupo no siempre fue tan numeroso como se supone, por lo que su ubicacin espacial en la base de la pirmide social puede ser cuestionada al menos en trminos
cuantitativos como aparente mayora social, que con seguridad no lo fue si se excluyen del
mismo otros miembros de la sociedad no incluidos expresamente en ninguna de los estratos anteriores, como es el caso de las mujeres y los nios, cuya condicin social apenas
se adscribe a los grupos y clases constitutivos de la acusada jerarquizacin social romana.

La mujer romana
La consideracin social de la mujer en el mundo romano se ha analizado generalmente desde la perspectiva jurdica, pero actualmente el inters historiogrco ha aportado nuevas visiones, en su mayora enriquecidas con elementos de carcter ideolgico,
econmico y social extrados de la
variada documentacin literaria y
epigrca y, en menor medida, de
la arqueolgica.
Sin lugar a dudas, desde la perspectiva jurdica, la imagen de la
mujer romana oscilaba entre una
condicin negativa como elemento dependiente de la potestad
masculina, sea la del paterfamilias,
del marido o del tutor, y su condicin posterior, de comienzos de la
poca imperial, como sujeto de derecho an en el marco de la estructura familiar. Aunque la estructura
patriarcal de la sociedad romana
no reconoca jurdicamente la doble naturaleza originaria de la base
econmica familiar, ya a mediados
del siglo I d. C. algunos textos jurdicos, en su mayora bastantes discutidos, permiten especular en una
cierta autonoma econmica de
la mujer, que le permita disponer
libremente de su patrimonio personal o impedir al marido disponer
de ste sin su consentimiento.

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Antigua fuente romana.

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Como es sabido, entre los romanos, al igual que en muchos otros pueblos antiguos, exista la prctica de la dote, que era la entrega de una determinada cantidad de bienes de
la mujer o de la familia de la mujer al futuro marido o a la familia de ste, para que esta
aportacin econmica a las cargas matrimoniales dependa generalmente de la potestad
del paterfamilias del nuevo grupo al que se incorporaba la mujer de la mano del marido o,
en ltima instancia, del tutor asignado a ella como representante legal de sus intereses. Por
ello, ya la legislacin familiar de Augusto prohibi al marido la libre disposicin de los bienes dotales sin el consentimiento de la esposa, dado que stos no pertenecan de derecho
a l, de los que se le consideraba simple administrador, por lo que estaban excluidos de su
herencia. Es ms, si el vnculo matrimonial se rompa mediante algn causal de divorcio,
los bienes dotales deban ser restituidos a su legtima propietaria, salvo cuando era sta la
responsable de la separacin. Por su parte, los bienes extradotales de la esposa, como las
ncas, los esclavos, las tiendas o los navos, adquiridos por herencia, donacin o compra,
tambin fueron progresivamente separados del control del marido, aunque este proceso
no concluy hasta la poca de Diocleciano, a nes del siglo III.

No es casualidad entonces que fuera precisamente en el siglo I cuando se dej


sentir en la poltica imperial el peso de algunas mujeres inuyentes, mientras que
otras lograron el reconocimiento de su privilegiado status como esposas e hijas de
senadores. As, para esta poca, estaba ya plenamente congurado el derecho de
las esposas, en virtud del cual la separacin de bienes previa al matrimonio legal
era una prctica comn.
Fontana de Trevi, Roma.

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Ahora bien, otro elemento clave en la condicin jurdica de la mujer romana tambin lo
representa la tutela, cuyo origen se confunde con el de la propia sociedad romana. De esta
manera, desde nales de la poca republicana, aparecieron formas de tutela, entre las que
destaca la tutela dativa, consistente en el otorgamiento del tutor por parte de un magistrado, generalmente el pretor o el tribuno de la plebe, en Roma o por los gobernadores en las
provincias. Un paso decisivo en este sentido se dio bajo el gobierno del emperador Claudio
con el reconocimiento de la tutoris optio, en virtud de la cual la mujer poda nombrar directamente a su tutor, que no sola ser su marido ni tampoco tena que ser algn miembro
de su familia, y tambin su representante legal en los
procesos sobre sus propiedades. De esta forma, se
reconoca en la prctica la doble base econmica de
la estructura familiar, que durante siglos haba sido
considerada una unidad patrimonial. As, la concepcin patriarcal de la familia romana impidi que el
proceso de liberacin iniciado culminara en un cambio fundamental de los principios conformadores de
la estructura familiar, frenando una evolucin que,
siglos despus, se estancara denitivamente con la
concepcin cristiana de la mujer.

A la luz de la nueva documentacin histrica


sobre la mujer, entonces no resulta adecuado
hablar ya de la condicin social de la mujer romana en trminos de gnero, de uniformidad
o generalidad, sino que se observan cambios
importantes en esta larga evolucin y diversas
situaciones entre unas mujeres a otras, segn
la clase social a la que se adscriban, su procedencia geogrca y su contexto cultural, ideolgico y religioso. En consecuencia, no hay una
sola imagen de la mujer romana, sino ms bien
imgenes diferentes segn pocas, lugares y
status social.
Augusto prohibi al marido la libre disposicin de los bienes dotales sin el consentimiento de la esposa.

Evidentemente, en el largo milenio que separa a Tanaquil, la esposa del rey Tarquinio Prisco, de Gala Placidia, hija del emperador Teodosio,
que lleg a ser emperatriz romana de Occidente hacia el 425, se ha operado una evolucin
clara en el mundo romano, a la que por supuesto no fue ajena tampoco la consideracin de
la mujer. Adems, hay tambin una notoria diferencia entre las mujeres de Roma, Italia y
las provincias, de un lado, o entre aquellas orientales y occidentales, de otro, por no hablar
de las razonables diferencias entre las mujeres y unas provincias u otras. No obstante, quiz el elemento ms claro de diversicacin sea la distinta condicin social de las mujeres,
estn integradas en las elites aristocrticas o no pertenezcan a ellas. Resulta entonces altamente signicativo que la imagen transmitida en la obra de Cornelio Tcito acerca de las
mujeres inuyentes de su tiempo parezca un mundo distinto al vivido por el poeta Juvenal,
casi contemporneo, que incluy en sus poemas retratos literarios femeninos basados en
las mujeres de las clases inferiores.
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De todos modos, el modelo de mujer romana presenta un perl que, salvando las diferencias, contiene los siguientes rasgos:

El mbito propio de la mujer es el de la casa, como responsable de las tareas


domsticas, en el marco de lo que debe ser la vida privada y la delidad a su marido.

Las virtudes femeninas ms valoradas son la modestia, la castidad y la piedad,


a juzgar por los elogios a mujeres romanas hallados en epitaos fnebres.

El n primordial de la mujer es el matrimonio, la procreacin y el cuidado de los


hijos, si bien en las familias aristocrticas este cometido era conado generalmente a
nodrizas o esclavas.

Las mujeres son por naturaleza dbiles, por lo que precisan proteccin jurdica
vinculada con la institucin de la tutela.

Son casos excepcionales aquellos en los cuales la mujer tiene inuencia en la vida
poltica, aunque no lo es tanto en el mbito religioso, cultural e incluso econmico.

Las mujeres estn incapacitadas por ley para desempear cargos pblicos o
polticos.

Ruinas de Pompeya.

Finalmente, la historiografa reciente proyecta dos imgenes sobre la mujer romana: discriminacin y marginacin. A las interpretaciones tradicionales ahora se ha sumado una corriente feminista comprometida con la reivindicacin de los valores y derechos de la mujer,
cuyos presupuestos no siempre son aplicables a la sociedad romana. Entonces, podemos
decir que las mujeres romanas pudieron estar discriminadas jurdicamente y marginadas
social y polticamente, pero no todas ni en todas las pocas. Por ello la tradicional imagen
negativa hoy podra reemplazarse por imgenes positivas si la realizacin de estudios concretos, restringidos a tiempo, espacio y status social previamente determinados, prueba
que no se trata de raras excepciones.

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La sociedad bajoimperial

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Cuando a finales del siglo XVIII el historiador britnico Edward Gibbon se


planteaba las causas del todava misterioso declive del Imperio romano en su
monumental obra Historia de la decadencia y cada del Imperio romano, cuya
fundamental influencia perdura hasta hoy en da, remont el origen de la crisis
hasta el gobierno de Marco Aurelio, entre el 161 y el 180, y propuso al ascenso
y desarrollo del cristianismo como fenmeno responsable de la ininterrumpida
decadencia de la sociedad romana.

Esta tesis suele ser citada a menudo por numerosos historiadores y


actualmente sigue siendo vlida
en gran medida, si bien la historiografa reciente ha puesto el acento
en la transformacin que la difusin del cristianismo supuso para
el mundo romano. No obstante,
tambin ha propuesto otro tipo de
causas. En este sentido, por ejemplo, se pone nfasis en la situacin
monetaria y nanciera del Imperio
que se remonta al menos hasta
el gobierno de Cmodo, entre el
180 y el 192, puesto que ya en la
poca de Septimio Severo, entre el
193 y el 211, la situacin estaba ya
claramente muy deteriorada. Algo
similar podra decirse de la crisis
Cmodo.
poltica propia de la dinasta severa
que, manifestndose ante todo en
el mbito militar, sealara el inicio de una larga e ininterrumpida crisis que se mantendra
hasta el gobierno de Aureliano, sujeto entre los aos 270 y 275. Ahora bien, otro elemento
fundamental de la nueva dinmica poltica es el aparente deterioro de la institucin senatorial
que acabar convirtindose en un mero instrumento en manos del emperador.

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La sociedad bajoimperial

El siglo III se inicia entonces al trmino de una guerra civil que Septimio Severo
mantuvo contra sus rivales polticos, ante todo contra Didio Juliano en Roma, Pescenio Nger, gobernador de Siria, en Oriente, y Clodio Albino, inuyente senador
de origen africano, en Britania. A la muerte de Publio Helvio Pertinax en febrero o
marzo del 193, elegido por el Senado como nuevo emperador luego del asesinato
de Cmodo el 31 de diciembre de 192, y despus de que pagara un generoso donativum a la Guardia Pretoriana, Juliano adquiri el trono en una subasta tras ganarse
a los pretorianos, pero el ejrcito reaccion y proclam augustos casi en simultneo
a Severo en Panonia y a Nger en Siria.

De esta manera, Severo busc y


obtuvo el apoyo de las legiones
estacionadas en las fronteras del
Rin y Germania, y decidi marchar sobre Roma. Entonces, el 1
de junio del 193, el Senado conden a muerte a Didio Juliano,
allanando de este modo el camino a Severo, que se present en
Roma con su ejrcito pocos das
despus, concediendo donativos
a la plebe romana para ganarse el
favor popular. As, implantado en
Roma, Severo tuvo que afrontar
la inevitable guerra civil contra sus
rivales Nger y Clodio Albino. Este
ltimo era legado en Britania y tena en sus manos el control militar de las provincias occidentales
del Imperio, por lo que el propio
Severo ofreci el ttulo de Csar y
el consulado del ao 194 antes de
partir hacia Oriente contra Nger.
Nger se haba negado a proclamar emperador a Severo, por lo
cual, en cambio, fue proclamado
l mismo por su propio ejrcito. Pronto obtuvo el apoyo de la provincia de Egipto, lo que
oblig a que Severo marchara inmediatamente hacia el Este, aplastando en la decisiva
batalla de Issos, en la primavera del 194, a las indisciplinadas fuerzas de Nger. As, Severo
reorganiz las provincias orientales e hizo retroceder hasta sus dominios al rey parto Vologeses IV pero, a su regreso en el 195, proclam a Albino enemigo pblico poco antes
de que fuera proclamado augusto en Britania, pudiendo Severo proponer como Csar a
su hijo Bassiano, el futuro emperador Caracalla. La confrontacin entre ambos resultaba
inevitable. Su antiguo colaborador entonces cruz el Canal de la Mancha en el 196 a la
cabeza de todos los hombres que pudo reunir y se enfrent a Severo en la decisiva Batalla
de Lugdunum, considerada la mayor y ms cruel entre ejrcitos romanos, que tuvo lugar
un ao despus cerca de la localidad del mismo nombre, ubicada en la moderna Lyon.
Didio Juliano.

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Tras la batalla, en la que las legiones severianas resultaron victoriosas, Albino escap, suicidndose poco despus. Asimismo, Severo orden la ejecucin de los senadores partidarios
de Albino, la conscacin de propiedades, la separacin administrativa de Britania en dos
provincias y la proclamacin de Caracalla como augusto en el 198, mientras que su otro
hijo Publio Septimio Geta era nombrado Csar.

Desde el punto de vista


de la historia poltica,
de esta manera Severo
inaugura una nueva
forma de gobierno, la
llamada monarqua
militar, en la que el
emperador se manifiesta sobre todo como un
vir militaris.

Desde el punto de vista de la historia poltica, de esta manera Severo inaugura una nueva
forma de gobierno, la llamada monarqua militar, en la que el emperador se maniesta
sobre todo como un vir militaris, algo as como el equivalente a un delegado militar del
Senado y del pueblo de Roma. As, a menudo los emperadores se conformaron con la
aclamacin militar sin necesidad de recurrir siquiera a la aprobacin formal de su nombramiento por parte del Senado. La institucin senatorial perdi inuencia poltica a tal punto
que, por primera vez en ms de dos siglos, un ecuestre, Marco Opelio Macrino, accedi
directamente al trono imperial. Aunque su gobierno fue efmero, desde el 217 al 218,
inaugura una dinmica propia de este perodo, caracterizada por reinados cortos, muertes
violentas y monopolio del poder por parte de los ociales del ejrcito. En efecto, entre Septimio Severo y Diocleciano se suceden no menos de 29 emperadores legtimos y al menos
10 usurpadores, de tal modo que la permanencia ininterrumpida de seis aos en el trono
fue excepcional. Adems, todos ellos, excepto Tcito, murieron en campaa o vctimas de
un complot urdido por sus adversarios polticos o sus propios soldados.

Arco de Septimio Severo en el Foro Romano.

Reaccin del Senado


Ahora bien, hacia el 238, el Senado reaccion cuando el grupo africano propuso al procnsul Antonio Gordiano I se hizo eco del clamor popular y asumi el cargo de emperador
insistiendo, por su avanzada edad, en asociar al trono a su hijo Gordiano II. El Senado
romano, entre tanto, opt por la cooptacin y eligi a Pupieno y a Balbino como emperadores, encargados de organizar la resistencia contra Maximino el Tracio, declarado enemigo pblico tras asesinar al emperador Alejandro Severo y autoproclamarse su sucesor. Sin
embargo, la plebe romana se inclin por el joven Gordiano III, nieto del procnsul. De esta
manera, mientras las fuerzas senatoriales conseguan eliminar a Maximino en Aquileya, los
pretorianos, que haban tomado partido por Gordiano III, liquidaron a Pupieno y a Balbino,
proclamando emperador al joven noble africano.

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Esta embarazosa situacin constitucional, en la


que cada emperador gobernaba en un mbito
restringido mediante el apoyo del grupo que
lo haba encumbrado al poder, fue debida en
gran parte a que los grupos implicados pretendan evitar la intervencin directa del ejrcito
en el conicto. No obstante, en el escenario
poltico de la segunda mitad del siglo, los pronunciamientos militares fueron ms frecuentes
y decisivos que las candidaturas alternativas
propuestas por el orden senatorial.
Marco Opelio Macrino.

De hecho, los considerados emperadores-soldados


primero, que se supone denieron los aos frecuentados entre el 235 y el 268, y aquellos
emperadores ilirios despus, entre el 268 y el 284, con la excepcin de Tcito, de origen
itlico, tuvieron que afrontar numerosas incursiones brbaras a travs de las fronteras del
Rin y del Danubio y el avance persa en la frontera oriental. De esta manera, aunque tambin otros pueblos presionaban sobre las fronteras del Imperio, la poltica exterior de este
perodo est dirigida a frenar el avance de persas y godos hacia el interior.

Pupieno.

Signos de la crisis
text contemporneos, ya sean paganos o
Generalmente, los textos
u imagen negativa de la poca, caractecristianos, proyectan una
desastr
rizada por una desastrosa
situacin econmica, pestes, guerras,
hambre e injusticias. EEsta visin pesimista ha fundamentado la
co
hiptesis acerca de la consciencia
existente que tena la poblacin
romana sobre la crisis ccuando, de hecho, carecan de una persnecesa para valorar adecuadamente el tiempo
pectiva histrica necesaria
e
que les toc vivir. Por ello,
en la historiografa moderna se habla
de transformacin en lugar de crisis para describir fehacientemente este largo proceso histrico, aunque resulta difcil

negar este ltimo


carcter a los hechos histricos ms
signica
signicativos del perodo, tales como la progresiva
devalu
devaluacin monetaria, la inestabilidad poltica,
la situacin religiosa o la disgregacin de
lla unidad poltica imperial. No obstante,
puede que quizs se trate tambin de un
problema de perspectiva, ya que muchas
veces signos o sntomas que parecen
claros a nivel imperial, no lo son tanto a
nivel provincial o regional.

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Sin embargo, resulta difcil asumir la continuidad de un sistema que, por primera vez
en tres siglos, perdi la unidad poltica y, en consecuencia, su integridad territorial
y su unidad monetaria, administrativa y probablemente tambin legislativa y scal.

Los imperios independientes constituidos


en la parte oriental
en torno al Reino de
Palmira y, en la parte
occidental, alrededor
de la Galia, gozaron
de cierta autonoma
poltica respecto del
poder central.

Los imperios independientes constituidos en la parte oriental en torno al Reino de Palmira


y, en la parte occidental, alrededor de la Galia, gozaron de cierta autonoma poltica respecto del poder central, tomando en consideracin que proclamaron a sus propios emperadores, emitieron moneda propia y nombraron a
sus propios magistrados. En efecto, aprovechando
la ausencia casi constante de una autoridad regular
central duradera y la confusin en las fronteras, ya
en el 260, Pstumo, en un intento de hacer frente con sus propios medios a los peligros exteriores
que amenazaban el Imperio, logr imponerse a las
fuerzas imperiales dirigidas por Salonino, el hijo del
emperador Galieno, e instaur un Imperio independiente que lleg a controlar toda la Galia, parte de
Germania, Hispania y Britania, todas provincias romanas septentrionales que lograron independizarse
as del poder central de Roma.
Galieno tuvo que aceptar la autoridad de Pstumo
como emperador del nuevo Imperio Galo porque los
Cayo Pescenio Nger fue pretendiente
al trono del Imperio romano desde
alamanes, un conjunto de tribus germanas establecimediados de abril de 193 hasta nales
das al borde sur, medio e inferior del Elba y a lo largo
de marzo del ao 194.
del Meno, estaban penetrando en Italia. De esta manera, el Imperio Galo pudo crear su propio Senado,
eligiendo anualmente a dos cnsules conforme a la vieja tradicin republicana, adems de
tener tambin su propia Guardia Pretoriana. As, este Imperio mantuvo su independencia
bajo sus sucesores Mario, en el 269, Victorino, entre el 269 y el 271, y Ttrico I, entre el
271 y el 273, ltimo emperador galo, a quien el emperador Aureliano venci en la decisiva
batalla de los Campos Catalunicos en Chlons-sur-Marne. En marzo del 274, tanto Ttrico como su hijo Ttrico II, que gobernaba como Csar, se haban rendido a Aureliano, siendo ambos exhibidos como cautivos en la marcha triunfal de Aureliano, aunque ste luego
les puso en libertad y los rehabilit, llegando incluso a ocupar importantes puestos en la
administracin imperial, como la concesin que Ttrico obtuvo como corrector Lucaniae
et Bruttiorum, lo que signicaba que era gobernador de una regin del sur de Italia. De
esta manera, Aureliano volvi a Roma, en dnde recibi de manos del Senado su ltimo
ttulo honorco, Restitutor Orbis, recuperando la integracin de galos y occidentales en
el Imperio central.

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Entretanto, en Oriente la secesin tambin se consum hacia el 269, tras algunas vacilaciones. El rey Septimio Odenato de Palmira haba recibido la correctora de Oriente para
acabar con la rebelin del usurpador Quieto en Emesa, localizada al oeste de Siria. Sin
embargo, estas concesiones de poder en asuntos de competencia imperial propiciaron la
idea de la conguracin de un Imperio oriental separado del de Roma. Tras el asesinato
de Odenato en el 267, su viuda Zenobia se proclam emperatriz y su hijo Vabalato fue
nombrado rex e imperator de todo Oriente. Esta situacin se mantuvo a lo largo de cuatro
aos, en los que el reino nabateo mantuvo su independencia frente al acoso de Roma,
consiguiendo extender su rea de inuencia desde Egipto hasta Asia Menor, abarcando
Siria-Palestina. Sin embargo, Aureliano decidi invadir las provincias orientales en cuanto
se sinti lo sucientemente fuerte para hacerlo, logrando imponerse y sin encontrar resistencias. Durante el asedio de Palmira, Zenobia intent huir a Persia, pero fue descubierta
y capturada por los romanos. Finalmente, se vio obligada a caminar sometida junto con
su hijo por las calles de Roma. En los meses posteriores hubo varios levantamientos en los
territorios ocupados que fueron sofocados por Aureliano sin piedad. Despus de un breve
choque con los persas y otro en Egipto contra el usurpador Firmo, se vio obligado a regresar a Palmira en el 273 cuando la ciudad se rebel de nuevo. Esta vez, Aureliano permiti
a sus soldados saquear la ciudad, y Palmira nunca llegara a recuperarse del desastre. Tras
estas victorias Aureliano recibira ms ttulos honorcos Parthicus Maximus y Restitutor
Orientis, poniendo a Oriente bajo control del poder central.

Victoria de Constantino I.

Impacto econmico
Ahora bien, otro signo inequvoco de crisis fue la drstica prdida del valor intrnseco de la
moneda en circulacin, que en la poca de Galieno, entre los aos 260 y 268, no sobrepasaba en el denario el 5 por ciento de su valor nominal. Aunque desde el 215 el emperador
Caracalla instaur la emisin de una nueva moneda de plata, el antoniniano, logrando
frenar eventualmente la inacin, poco despus los precios de mercado se dispararon de
nuevo anulando la ecacia prevista para esta reforma monetaria.

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Con la acuacin de los antonianos, Caracalla pretenda reducir el volumen de circulacin monetaria al introducir en el sistema una pieza equivalente en valor a dos
denarios, pero cuyo autntico peso no superaba siquiera a uno, con una ley de slo
el 50 por ciento de plata y una proporcin de 1.64 por libra.

Uno de los efectos


ms profundos y duraderos de la crisis en
relacin a su impacto
econmico tambin
fue la disrupcin de la
extensa red comercial
interna de Roma.

La deliberada falta de correspondencia entre el valor intrnseco y


el valor nominal de estas nuevas
monedas indica claramente que su
intencin era desplazar al denario
devaluado en las operaciones de
mercado y, al mismo tiempo, devolver la conanza perdida en la
moneda. Sin embargo, los efectos
de estas emisiones fueron exactamente contrarios a los esperados.
As, el antoniniano perdi progresivamente su peso inicial. De unos
5 gr. a slo 3.5 en el 240, bajando
su ley hasta el 25 por ciento en el
257 y an ms en los aos siguientes, ya que entre el 258 y el 269
oscil entre el 13 y el 2 por ciento,
alcanzando incluso el 1 por ciento
en los primeros aos del gobierno
de Aureliano. La moneda romana
entonces tena un poder adquisitivo sumamente bajo y el comercio
se llevaba a cabo principalmente
a travs del trueque. Todos los aspectos del estilo de vida romano
Publio Helvio Pertinax.
se vieron afectados por esta situacin, pues no slo se perjudicaba
el comercio y la pequea industria, sino tambin a la agricultura, principal actividad econmica del Imperio. En tales condiciones se exiga una medida drstica, que no obstante no
se adopt hasta los ltimos aos del gobierno de Aureliano, hacia el 274, cuando impuls
una reforma tendiente a cambiar este sistema con la introduccin de una nueva moneda
de plata destinada a reemplazar en la circulacin a denarios y antoninianos devaluados.
Uno de los efectos ms profundos y duraderos de la crisis en relacin a su impacto econmico tambin fue la disrupcin de la extensa red comercial interna de Roma. Desde la Pax
Romana iniciada con Augusto, la economa del Imperio romano haba dependido en gran
parte del comercio entre los puertos mediterrneos y sobre el extenso sistema de carreteras
romanas. De esta manera, los mercaderes podan viajar de un extremo a otro del Imperio
en pocas semanas bajo una relativa seguridad, llevando productos agrcolas producidos en
las provincias y artculos manufacturados producidos en las grandes ciudades del Este, para
poder intercambiarlos por monedas de plata y oro realmente valiosas.

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A su vez, grandes haciendas producan cosechas para la exportacin, y usaban los benecios resultantes para importar alimentos y productos manufacturados, creando as una
gran interdependencia econmica entre los habitantes del Imperio al existir provincias especializadas en la produccin de ciertos bienes debido a factores climticos, demogrcos
o culturales. Segn el reconocido historiador Henry Moss, sobre estas carreteras circulaba
un trco que aumentaba continuamente no slo en nmero de tropas y funcionarios,
sino tambin en nmero de comerciantes, mercancas e incluso turistas. Se desarroll rpidamente entonces un intercambio de artculos entre las distintas provincias que pronto
alcanz una escala sin precedentes en la historia romana que no volvi a repetirse. Metales
de las minas de las altiplanicies de Europa occidental, pieles, lanas y ganado de los distritos
pastoriles de Britania, Hispania y las costas del mar Negro, vino y aceite de Provenza y
Aquitania, madera, brea y cera del sur de la actual Rusia y el norte de Anatolia, frutos secos
de Siria, mrmol de las costas del Egeo, y granos de los distritos donde se cultivaba trigo
en el norte de frica, Egipto y el valle del Danubio. De esta forma, todas estas mercancas,
bajo la inuencia de un sistema altamente organizado de transporte y comercializacin, se
movan libremente de un extremo a otro del Imperio.

Palmira, Arco Monumental.

Sin embargo, bajo esta crisis, la vasta red comercial de la que hablamos se derrumb, pues
dependa en gran parte de una moneda transportable y con un valor intrnseco real. La ausencia de una moneda conable y el consecuente incremento desmesurado de los precios
hizo cada vez menos rentable el comercio, ya sea dentro de los lmites del Imperio como
en los mercados de exportacin e importacin.

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Asimismo, la depresin del comercio perjudic tambin a la industria, que ahora careca
de mercados donde colocar sus productos y que, por consiguiente, empez a extinguirse.
Inclusive la agricultura y la ganadera sufrieron un grave retroceso, ya que la mayor parte
de su produccin se destinaba al comercio interprovincial del Imperio. Por lo dems, si bien
la minera segua siendo una actividad econmica importante, sustentaba solamente en el
trabajo forzoso de los esclavos, tena como cliente casi exclusivo al propio Estado romano,
por lo que su efecto multiplicador sobre el resto de la economa romana era casi nulo. A
todo esto va unido adems el hecho de que la economa romana estaba basada, desde los
das de Augusto, en aprovechar al mximo los recursos de las regiones recin conquistadas para sustentar la burocracia y la corte imperial. Al cesar la expansin territorial tras las
conquistas de Adriano y Trajano, entonces el Imperio Romano no dispona ya de nuevos
territorios cuyas riquezas pudieran sostener los gastos gubernamentales cada vez ms crecidos, que pronto causaron un serio dcit.

Al cesar la expansin
territorial tras las
conquistas de Adriano
y Trajano, entonces el
Imperio Romano no
dispona ya de nuevos
territorios

Denarios romanos. Arriba: c. 157 AC Repblica romana, c. 73 DC Vespasiano, c. 161 Marco Aurelio,
c. 194 Septimio Severo; Debajo: c. 199 Caracalla, c. 200 Julia Domna, c. 219 Heliogbalo, c. 236
Maximino.

El desasosiego difundido por la inacin y el empobrecimiento generalizado hicieron que


los viajes de los comerciantes ya no fueran tan seguros como en el pasado en vistas al aumento del nmero de salteadores y por la reduccin en la seguridad que daban las legiones
en muchas provincias, en tanto las tropas estaban ms ocupadas en servir como soportes
polticos de los diversos candidatos al trono. Adems, la crisis nanciera hizo que el intercambio comercial fuera ms difcil todava, en tanto la depreciacin de la moneda caus que los
distintos productores y comerciantes recibieran dinero devaluado por sus productos, a su vez
que los compradores requirieron mayores cantidades de ese mismo dinero devaluado para
formar una masa de metal precioso con la cual comprar otros productos, lo cual haca ms
difcil el transporte de dinero. Por su parte, los grandes terratenientes, incapaces de exportar
con xito sus cosechas a grandes distancias, comenzaron a producir bienes para la subsistencia y el intercambio puramente local. En vez de importar bienes manufacturados, cada
vez ms caros, los terratenientes empezaron a producir muchos productos localmente, con
frecuencia en sus propias haciendas, dando comienzo as a la economa de autarqua que se
generalizara en los siglos siguientes.

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Impacto en la religin
Un signo diferente, aunque ilustrativo de la tambin crisis ideolgica y religiosa por la que
atravesaba el Imperio, fue la bsqueda de un nuevos sistema de creencias, en la que se
incluyen no slo las propuestas de sincretismo religioso de algunos emperadores paganos
como Heliogbalo y Aureliano como alternativa al politesmo tradicional, sino tambin, y
especialmente, el proceso persecutorio contra los cristianos, iniciado hacia mediados del
siglo por Decio, quien gobern entre el 244 y el 251, y proseguido por Valeriano, cuyo
gobierno se estableci entre el 253 y el 259.

En efecto, durante el siglo III aumenta considerablemente la introduccin de


cultos orientalizantes en la parte occidental del Imperio. Algunos emperadores
pretendieron incluso imponer el culto al sol o al disco solar como culto ocial
del Imperio, aunque la mentalidad conservadora de la sociedad romana rechaz
pronto estos cambios.

Un signo diferente,
aunque ilustrativo de
la tambin crisis ideolgica y religiosa por la
que atravesaba el Imperio, fue la bsqueda de
un nuevos sistema de
creencias

En vano el joven Bassiano tom el nombre de Elagabalus o Heliogbalo a su llegada al


trono en el 218, intentando reemplazar al dios Jpiter, cabeza del panten romano, por
un nuevo dios de carcter menor, el Sol invicto, por lo que oblig a miembros destacados del gobierno de Roma a
participar en los ritos religiosos
en honor de esta deidad, que l
diriga personalmente. Tampoco
tuvieron gran xito las tentativas
de Galieno y Claudio II el Gtico,
quien gobern el Imperio romano
durante menos de dos aos, entre el 268 y el 270, de convertir
el sol en la divinidad protectora
del emperador. No obstante, unos
aos despus, quizs ayudado
por sus victoriosas campaas y
con el apoyo incondicional de sus
soldados, Aureliano logr imponer el culto a esta deidad como
una especie de religin superior
que asimilaba a todas las dems.
Ahora bien, este sincretismo reforzaba sin embargo la imagen de
un dios superior concebido como
principio unicador del universo,
concepcin prxima en teora al
monotesmo cristiano, aunque en
la prctica potenciaba la existencia de una jerarqua divina propia
del politesmo tradicional.
Septimio Severo.

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El otro aspecto de la crisis religiosa, la persecucin contra los cristianos, se considera un


hecho bien conocido, aunque no siempre lo sucientemente valorado histricamente. De
hecho, hubo persecucin, pero no generalizada, y tambin hubo mrtires cristianos, pero
no tantos, como podran hacer creer algunas fuentes historiogrcas o hagiogrcas. En
efecto, el fenmeno persecutorio no se inici hasta mediados del siglo, cuando el emperador Decio promulg en el 251 el primer edicto general de persecucin. El edicto en s
era bastante claro, pues exigi pblico sacricio a todos los ciudadanos ordenando que las
autoridades imperiales extendieran un documento acreditativo, el libellus, a quienes cumplieran con esta obligacin, por lo que fueron llamados libellatici, mientras que aquellos
cristianos que renegaron de su fe fueron denominados lapsi. Unos y otros, sin embargo,
gozaban de idntica consideracin ante las autoridades imperiales, aunque los cristianos
libellatici, que generalmente haban logrado el certicado mediante soborno, reclamaban
mejor deferencia en el seno de la Iglesia que los lapsi, rivalidad que provocara graves
problemas de disciplina, porque las jerarquas eclesisticas establecan una clara distincin
entre quienes haban abjurado de la fe y los que no lo haban hecho realmente. Esto planteaba importantes cuestiones acerca de la naturaleza de la Iglesia, el perdn, y el alto valor
del martirio, por lo que un concilio de obispos reunido en Cartago en el 251 y presidio por
Cipriano deliber acerca de estas situaciones.

Frutuoso, Galieno, Cipriano.

Sin embargo, pocos aos despus el proceso persecutorio se reanud mediante sucesivos
decretos del emperador Valeriano en el 257 y el 258, que iban dirigidos directamente contra las jerarquas eclesisticas y los bienes de la Iglesia. En este sentido, en el edicto del 257,
el castigo era el exilio, mientras que en aquel del 258, en cambio, el castigo era la muerte.
Vctimas de esta medida fueron Sixto, Cipriano y Fructuoso, entre otros, obispos de Roma,
Cartago y Tarragona, respectivamente. De esta forma, la Iglesia occidental perdi gran
parte de su patrimonio, que slo pudo recuperar parcialmente gracias a la larga paz decretada por Galieno en un conocido edicto al comienzo de su gobierno. Otros emperadores,
por su parte, anteriores o posteriores, en cambio adoptaron una actitud transigente con los
cristianos a tal punto que, si creemos en la Historia Ecclesiae de Eusebio de Cesarea, Filipo
el rabe, que gobern desde el ao 244 al 249, habra sido el primer emperador cristiano.
Esta opinin, hasta el momento considerada altamente dudosa, parece que se basa en
informes de Eusebio segn los cuales Filipo habra entrado supuestamente en una celebracin cristiana de la Pascua, tras haber sido requerido por un obispo para que confesase sus
pecados, aunque versiones posteriores ubican estos hechos en Antioquia.

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De todos modos, a comienzos del siglo, las comunidades cristianas estaban ya arraigadas
en muchas provincias del Imperio, planteando numerosos problemas a las autoridades
imperiales por negarse a realizar el sacricio a los dioses de los romanos, negativa que se
interpretaba tambin como una ofensa al culto imperial y un acto de rebelda en cuanto
pona en entredicho la soberana incuestionable del emperador. Este debi ser el motivo
del ajusticiamiento en Cartago en el 202 de dos miembros de una familia aristocrtica
africana, poco antes de la visita de Septimio Severo a la ciudad. Aunque Severo no haba
decretado ningn edicto persecutorio, tal conducta debe entenderse incluida entre los
poderes y prerrogativas de los gobernadores provinciales.

Una medida poltica


como la generalizacin
de la ciudadana a
todas las ciudades del
Imperio, llevada a cabo
por el emperador Caracalla en plena crisis
financiera y militar

Filipo el rabe.

Impactos sociales
Sin lugar a dudas, una medida poltica como la generalizacin de la ciudadana a todas las
ciudades del Imperio, llevada a cabo por el emperador Caracalla en plena crisis nanciera
y militar, tuvo adems importantes repercusiones sociales. A juzgar entonces por los documentos contemporneos, el ius propium civium romanorum, es decir, aquel reservado
nicamente para los ciudadanos romanos y del cual no gozaban nunca los extranjeros,
dej de ser un privilegio en la sociedad romana. Es ms, segn Din Casio, esta medida fue
tomada por razones scales, con el deseo de ampliar la masa social contributiva del Estado.
Al parecer, slo los dediticii, aquellos miembros de los pueblos que opusieron resistencia a
las armas romanas y fueron derrotados a discrecin, en su condicin de semilibres, quedaron al margen de las obligaciones scales.

Desde el punto de vista administrativo se produjeron tambin importantes cambios.


En primer lugar, los senadores, como consecuencia del deterioro que amenazaba los
tradicionales privilegios de la institucin senatorial, fueron perdiendo gran parte de
stos en la administracin del Estado, tanto en el gobierno de las provincias como
en la direccin del ejrcito.

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En muchos casos, y siguiendo el ecaz ejemplo de Egipto, los legati legiones senatoriales de
rango pretorio fueron sustituidos por los praefecti legiones ecuestres, del mismo modo que
los gobernadores, legati Augusti, dieron paso a procuradores y praesides ecuestres en algunas provincias. Este proceso, que se haba iniciado con las medidas antisenatoriales tomadas por Septimio Severo, culmin con el decreto de Galieno del 261 en el que se prohiba a
los senadores desempear funciones militares, tanto en el ejrcito como en las provincias.
De esta forma, los ecuestres, que tericamente se encontraban en la base de la estructura
piramidal socioadministrativa, parecen haber sido los verdaderos beneciarios de esta poltica. As, provincias como Arabia,
Numidia, Panonia, Cilicia o Btica
cambiaron su status senatorial anPUEBLOS INVASORES
terior y fueron conadas a praesides ecuestres mucho antes de la
reorganizacin provincial general
Sajones, francos, alemanes
llevada a cabo por Dioclesiano
(Germania, Galia y Espaa).
aos ms tarde.
Sin ms, en segundo lugar, una
lenta pero profunda transformacin tambin experiment el
propio ejrcito romano. Como
consecuencia de las peridicas
Berberiscos, etopes, rabes
campaas en las fronteras, mu(en Africa, Egipto, Siria).
chos grupos brbaros fueron asimilados al ejrcito romano como
cuerpos especiales, que complePersas, que surgieron con la dinasta Sasnitaban las operaciones legionarias
da (Oriente).
junto con las tropas auxiliares, a
tal punto que, desde Adriano, un
praefectus gentis o civitatum fue
el encargado de la organizacin militar de estos numerosos brbaros, sean galos y cannicos o africanos. De esta manera, la dinasta severa duplic los sueldos militares, el servicio
de los soldados fue compensado con tierras y las legiones lograron adquirir predios propios. En n, la escala de grados y rangos, consustancial a la milicia, se trasvas tambin a
la administracin civil e incluso a la incipiente organizacin eclesistica.
Godos, suevos
(sobre el Danubio y hasta el Rin).

Ahora bien, tales cambios, ms all de considerarlos como signos de una situacin de crisis,
deben ser estimados como elementos nuevos de una nueva pirmide social, en la que casi
todos los ecuestres logran una promocin social tal que, en algunos casos, incluye la ocupacin del propio trono imperial. Sin embargo, en los mbitos provinciales y municipales,
estos cambios son menos notorios. As, podemos establecer que la comunidad cvica del
siglo III se mantuvo aqu en apariencia bajo patrones similares a aquellos propios de pocas
precedentes, aunque existen cambios importantes en el plano sociopoltico.

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La descomposicin ...

Las reformas de Diocleciano

Durante muchos aos, la historiografa moderna ha asumido que el reinado


de Diocleciano, emperador de Roma desde el 20 de noviembre de 284 hasta
el 1 de mayo de 305, marc un breve parntesis en la decadencia del Imperio,
que se haba agudizado durante la anarqua militar. La guerra civil, la inestabilidad de la sucesin imperial, la simultaneidad y persistencia de las invasiones brbaras, la amplitud del territorio imperial, el desorden fiscal, la escasez
de alimentos, la inflacin, as como tambin la decadencia cultural y religiosa
impulsaron a que sea evidente que su sistema de gobierno se planteara como
una alternativa al rgimen poltico anterior, donde muchas de sus medidas
administrativas, econmicas y militares no sean sino el preludio del largo
proceso reformista bajoimperial.

En los aos que separan el ascenso de Marco Aurelio Probo al trono imperial en el 276 y la abdicacin
de Diocleciano en el 305, el Imperio experiment
cambios importantes. La situacin de anarqua militar fue eventualmente controlada, aunque todava
el ejrcito mantuvo su actividad en las fronteras; el
Senado romano qued denitivamente relegado en
su funcin tradicional de nombramiento del nuevo
emperador; y los viri militares controlaban ya prcticamente todos los puestos de la administracin. As,
el rgimen poltico del principado se sustituy por un
sistema de poder colegiado, la tetrarqua, simbolizada por la aparente armona entre dos augustos y dos
csares. El restablecimiento del orden entonces dio
un nuevo impulso a las actividades productivas, se
recuper el comercio y la industria vio incrementada
su produccin habitual, ahora destinada al ejrcito,
su principal consumidor.
Diocleciano.

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Las reformas de Diocleciano

El gobierno de Carino
era impopular, por lo
que poco despus fue
vctima de un complot
de sus soldados. De esta
manera, la victoria final fue de Diocleciano,
tras lo cual ambos ejrcitos, tanto de Oriente
como de Occidente, le
aclamaron como su
nico emperador.

El Coliseo romano

Roma bajo el gobierno de ... Polmica entre paganismo ... La sociedad bajoimperial

La descomposicin ...

El sistema de la Tetrarqua
Como vimos, Diocleciano puso n a la dinmica poltica que durante casi un siglo se haba
caracterizado por las luchas por el control del poder y la rpida alternancia de emperadores. Sin embargo, su llegada al trono, en noviembre del 284, no supuso cambios inmediatos, ya que la herencia recibida pona de maniesto la inecacia de las formas de gobierno
tradicionales. Entonces era preciso ensayar nuevos modelos de gobierno, haciendo necesario tambin establecer un orden de prioridades en las medidas a tomar. As, el propio
Diocleciano tuvo que deshacerse de su rival en Occidente, el emperador Carino, cuyo
ejrcito se impuso a las fuerzas orientales a orillas del ro Margus, en Mesia, en la primavera del 285. No obstante, y a pesar de contar con un ejrcito ms fuerte, el gobierno de
Carino era impopular, por lo que poco despus fue vctima de un complot de sus soldados.
De esta manera, la victoria nal fue de Diocleciano, tras lo cual ambos ejrcitos, tanto de
Oriente como de Occidente, le aclamaron como su nico emperador.
Sin embargo, la historia reciente haba demostrado que el gobierno unitario del imperio
era peligroso para su estabilidad. El conicto herva en cada provincia del imperio, desde
la Galia hasta Siria y desde Egipto hasta el bajo Danubio. Era demasiado para que una sola
persona lo pudiera controlar, por lo que Diocleciano no dud en otorgar a su compaero
y ocial Maximiano el cargo de csar en el 285, tras sus victorias contra los germanos en
la frontera occidental y poco antes de sofocar las revueltas del campesinado galo. Algunos
historiadores deenden que Diocleciano, al igual que algunos emperadores anteriores,
adopt a Maximiano como su lius Augusti, su hijo Augusto, en el momento de su
nombramiento, aunque se trata de una posibilidad que no est generalmente aceptada.
Por lo dems, la relacin poltica entre Diocleciano y Maximiano fue investida de connotaciones religiosas cuando, aproximadamente en el 287, Diocleciano asumi el ttulo Iovius
y Maximiano el de Herculius.

El emperador.

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La descomposicin ...

Es probable que estos ttulos tuvieran la intencin de vincular a los dos lderes ciertas caractersticas de los dioses a los que hacan referencia: Diocleciano, asumiendo
el rol de Jpiter, se encargaba de los roles dominantes sobre la planicacin y el
mando, mientras que Maximiano, en el rol de Hrcules, actuaba como el hroe
subordinado a Jpiter.

Por estos aos, Carausio, comandante militar romano de origen galo, junto con Alecto, su
encargado de nanzas, se levantaron en Britania y en noroeste de la Galia, secundados por
un grupo de francos y sajones. Espoleado entonces por la crisis, el 1 de abril de 286, Maximiano adopt el ttulo de augusto. Sin ms, se trata este de un nombramiento inusual, por
cuanto era imposible que Diocleciano hubiese estado presente como testigo del evento,
ocupado en la reorganizacin de la frontera de Mesopotamia luego de nalizar exitosamente los enfrentamientos contra los persas. Se ha sugerido que Maximiano pudiera haber
usurpado el ttulo, y slo ms tarde habra sido reconocido por Diocleciano para evitar una
guerra civil. Sin embargo, esta posibilidad no est generalmente aceptada, debido a que no
est claro si Diocleciano esta
estaba de acuerdo con la medida, y si quiso
que Maximiano ac
actuara con la suciente independencia.

Diocleciano moneda.

De esta m
manera, se tomaron medidas militares
para p
poder acabar con el comandante rebelde d
de forma rpida. Entre ellas se incluan
los preparativos de una expedicin a la
is
isla desde la base continental ubicada
ccerca de Boulogne, en la Galia, al mando de Constancio Cloro, el padre del
futuro emperador Constantino, en el
293. El usurpador, por su parte, comenz a tener visiones sobre su legitimidad y reconocimiento. De esta
manera, acu moneda propia y llev
ssu valor al nivel de la romana, as como
co
consider y honr a Maximiano y luego a Diocleciano. Parece ser entonces que
apel al desagrado de la poblacin de Britania con lla dominacin romana, puesto que en
la acuacin de moneda se hallaban los emblemas
Restitutor Britanniae, es decir, Restaurador de Britania,
y Genius Britanniae, Espritu de Britania. No obstante, Constancio
Cloro logr aislar a Carausio invadiendo Batavia, en el delta del Rin, con lo que aseguraba su retaguardia contra los aliados francos del usurpador. Aunque Constancio no pudo
realizar la invasin de Britania hasta que no se construy una ota apta para la ocasin,
no obstante la continuidad de Carausio en el poder estaba sentenciada. El mismo Alecto,
a quien haba puesto al cargo del tesoro, lo asesin y se hizo con el poder. Su reinado
slo dur tres aos, tras lo cual fue vencido y muerto por el subordinado de Constancio
y prefecto del pretorio Julio Asclepiodoto.

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Entretanto, en Oriente, a la sombra de Diocleciano empezaba a destacar un ocial


de origen pannico llamado Galerio, probablemente su prefecto del pretorio. As,
entre Diocleciano, Maximiano, Constancio y Galerio, todos ellos expertos militares,
se conformara en el 293 el nuevo rgimen poltico de la tetrarqua. Cada uno de
los tetrarcas era ms o menos soberano de sus propias regiones, y viajaba con sus
propias cortes imperiales, administradores, secretarios y ejrcitos.

La tetrarqua no supuso en ningn caso la


reparticin del poder
imperial sino solamente una distribucin
ms racional de las
funciones gubernativas,
civiles y militares.

Sin embargo, todava hoy se discute si el nuevo sistema fue obra exclusiva de Diocleciano y, en consecuencia, planicado con anterioridad o bien si fue un simple producto de
las circunstancias que, en el mejor de los casos, habran desbordado las previsiones de
sus protagonistas.
Ahora bien, la tetrarqua no supuso en ningn caso la reparticin
del poder imperial sino solamente
una distribucin ms racional de
las funciones gubernativas, civiles
y militares. El nuevo modelo poltico se basaba en la colegialidad
del poder, no en su fragmentacin, por lo que el gobierno conjunto de los cuatro emperadores
no signicaba tampoco igualdad
entre ellos. De esta manera, dos
eran de mayor rango y, por lo
tanto, augustos, mientras que los
otros dos, en cambio, llevaban
slo el ttulo de csares. Diocleciano, por su parte, se comportara
como detentor de un poder superior y ostentara mayor dignidad
por ser el senior augustus, por la
que se reserv la Auctoritas Senioris Augusti, conservando as la
capacidad de intervencin en los
dems territorios.
Diocleciano, nacido con el nombre de Diocles, fue empePor lo dems, entre emperadores
rador de Roma desde el 20 de noviembre de 284 hasta el 1
y csares existan tambin relade mayo de 305.
ciones de liacin. Se trataba de
proyectar la imagen no ya de una
familia poltica sino de una familia real. Para ello se acord que Constancio y Galerio establecieran vnculos matrimoniales con las hijas de los augustos. Valeria, la hija de Dioclesiano, se cas con Galerio, mientras que Constancio, habindose separado de Elena, contrajo
matrimonio con Teodora, la hija de Maximiano. Adems, como Maximiano y Constancio
tenan hijos, Majencio y Constantino respectivamente, la continuidad del rgimen tetrrquico pareca asegurada.

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Palacio de Diocleciano.

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Pero pronto surgieron las desavenencias y rivalidades entre los augustos y sus respectivos
csares, al mismo tiempo que Diocleciano se desplaz a Egipto con sus tropas para reprimir el levantamiento de Domicio Domiciano en Alejandra, quien se haba declarado a
s mismo augusto en julio o agosto del 297. De esta manera, escritor latino y apologista
cristiano Lactancio, crtico del rgimen, imputa a Galerio la responsabilidad de los edictos
persecutorios del 303 y 304 contra los cristianos, lo que pone en entredicho la autoridad
suprema del senior augustus en este sistema poltico. Incluso, Galerio es presentado no
slo como instigador de la persecucin, sino tambin como rival de Diocleciano, a quien
habra obligado a abdicar en el 305, so pena de desencadenar una guerra civil. Fuera o
g
cierta esta p
presin sobre los augustos,
en la p
primavera del 305 Diocleciano en Nicomedia
y Maximiano en Miln abdicaron, permitiendo as lla promocin de los csares y propose reproduca a s mismo y se
niendo adems sus sustitutos. De momento, el rgimen
rg
inauguraba la segunda tetrarqua.

Reformas administrativas
Cabe remarcar en este apartado
que durante la poca de Diocleciano se llev a cabo una completa reorganizacin del sistema
administrativo imperial. Diocleciano se vea a s mismo como
un restaurador, una gura de autoridad cuyo deber era devolver
el Imperio a la paz y recrear la
estabilidad y la justicia all donde las hordas brbaras las haban
destruido. Fundamentalmente,
entonces las reformas afectaron
a tres mbitos: el ejrcito, las
provincias y los funcionarios.
La estructura del ejrcito romano
y la concentracin de legiones en
una determinada regin favorecan los levantamientos y supona
una amenaza para la estabilidad
poltica del Imperio. Por ello, era
preciso llevar a cabo una reforma
estructural, que se complet con
una nueva distribucin de unidades militares por reas. As, se desplegaron tropas en gran cantidad
de provincias, al mando de duces
y ociales ecuestres y, adems, se
separ el poder poltico del militar, privando a los gobernadores
provinciales de cualquier tipo de
mando sobre las tropas.

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Aunque Lactancio critic a Diocleciano por provocar lo que l consideraba un incremento


excesivo de los efectivos del ejrcito, declarando en su De Mortibus Persecutorum que
cada uno de los tetrarcas intentaba tener un nmero mucho ms grande de tropas que las
que haban tenido emperadores anteriores cuando gobernaban el estado en solitario, la
duplicacin se ajustara mejor a un ejrcito que, en esta poca, deba haber alcanzado los
300 mil hombres y las 34 legiones existentes, que aumentaron a 56 o 60.

Diocleciano prest
especial atencin a
la zona del limes, por
lo cual rompi con la
tradicin de mantener
legiones enteras estacionadas durante todo
el ao en los puntos
ms vulnerables.

Monedas de oro describiendo los rostros de Constantino el grande y Dicleciano.

Por esta razn, Diocleciano prest especial atencin a la zona del limes, por lo cual rompi con la tradicin de mantener legiones enteras estacionadas durante todo el ao en
los puntos ms vulnerables, aunque reforz la operatividad de estas guarniciones asignndoles destacamentos especiales de caballera y congurando as la unidad bsica del
ejrcito bajoimperial: el cuerpo llamado despus limitanei, constituido como un autntico
ejrcito de reserva. Por su parte, el ejrcito de campaa, propiamente dicho, era mvil y
acompaaba a los emperadores en sus expediciones, por lo que sus integrantes recibiran
el nombre de comitatenses. De esta forma se estableca una clara diferencia tambin entre
el ejrcito de las fronteras y el del interior, lo que haca difcil adems la concentracin de
tropas en una determinada regin.

Diocleciano impuso as dos modos de reclutamiento. Por un lado, ser soldado del
ejrcito se convirti, por la fuerza, en un ocio hereditario, cuya nalidad era asegurar al Estado la continuidad de las tropas. Por otro, cada comunidad asumi la
obligacin de proporcionar un nmero determinado de soldados.

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Caso contrario, deba pagar un impuesto dirigido a poder nanciar la compra de mercenarios brbaros del limes. Ahora bien, el incremento del ejrcito supuso, lgicamente, un incremento en el gasto pblico que deba nanciarse mediante impuestos.
Dado que el mantenimiento del ejrcito absorba la mayor parte del presupuesto imperial, cualquier reforma en esta rea era especialmente costosa. La proporcin de la
poblacin masculina adulta dedicada al servicio en el ejrcito se increment aproximadamente de 1 de cada 25 hombres hasta 1 de cada 15, incremento considerado
de os, como
co o el
e caso de Lactancio.
acta c o A su vez,
e ,
excesivo por algunos comentaristas modernos,
no debemos dejar de mencionar que loss salarios se mantuvieron en niveles bajos, y
ron a menudo a la exgrupos importantes de soldados recurrieron
abores en el ejrcito
torsin o a la compatibilizacin de sus labores
con otros trabajos de carcter civil. Algunas
nas tropas llegaron
incluso a recibir pagos en especie en lugar
gar de sus salarios.
er este ejrcito tan
A la vista de los problemas para mantener
incrementado, y para evitar un conicto civil, Diocleciano
a impositivo.
tuvo necesidad de crear un nuevo sistema

La reforma provincial
se complet probablemente en torno al
300, con un agrupamiento de las nuevas
provincias en unidades administrativas
ms amplias llamadas
dicesis, bajo la gestin
de un vicario de rango
ecuestre.

to debi
No obstante, esta reorganizacin del ejrcito
to de las
completarse con una reforma en el mbito
o el Improvincias. Hasta la poca de Diocleciano
cias, con
perio haba estado dividido en 45 provincias,
urante el
sus respectivos gobernadores. Sin ms, durante
ncias se
perodo tetrrquico, el nmero de provincias
gistradas
elev a 96, que son las que se hallan registradas
nsis, doen la Lista de Verona o Laterculus Veronensis,
cumento fechado entre el 305 y el 314.

El procedimiento seguido fue nuevamente la reduccin de


evas, ms pelas provincias existentes creando otras nuevas,
queas y ms gobernables, pero tambin menos peligrosas para la estabilidad poltica, sobre todo
do si se tiene
n se asign
en cuenta que en la nueva reorganizacin
ncia. Curioslo un mximo de dos legiones por provincia.
samente, es digno de mencin que Italia nalmente
perdi su estatuto privilegiado tradicional y fue convertida en provincia, subdividida ahora en 9 distritos
con sus correspondientes gobernadores.
La reforma provincial se complet probablemente en torno al 300, con un agrupamiento de las nuevas provincias en uni-das
dades administrativas ms amplias llamadas
andicesis, bajo la gestin de un vicario de ranogo ecuestre. Por ello, la citada Lista de Veros,
na agrupa a 96 provincias en doce dicesis,
s
contando a Italia como una sola por ms
que en ella haya dos vicarios, el de Romaa
n
y el de Italia. Estas provincias se dividen en
orden decreciente en Oriente, Mesia, Ita-lia, Asia, Galia, Panonia, Ponto, Vienense,
Hispania, frica, Tracia y Britania.

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Finalmente, este programa de reformas apenas hubiera sido ecaz si cada uno de los
tetrarcas no hubiera modicado paralelamente la estructura interna de la administracin.
Basada en la aplicacin del principio de correspondencia entre ttulos y funciones, de tal
modo que a un determinado rango de status personal corresponda tambin un tipo de
funciones o responsabilidades en el mbito de la administracin imperial, provincial o municipal, Diocleciano modic este principio bsico al generalizar la funcin praesidial, hasta
ahora generalmente desempeada por funcionarios de rango ecuestre, para todo tipo de
gobernadores provinciales, excepto para aquellos procnsules de Asia y frica y para los
correctores de algunos distritos de Italia. En la prctica, la aplicacin de este nuevo principio signic la sustitucin completa de los gobernadores senatoriales de las provincias
imperiales y senatoriales por praesides de rango ecuestre.

Palacio del emperador romano Diocleciano construdo en el ao 300 a.C.

Esta equiparacin administrativa sin distincin de rango o ttulo personal de los funcionarios implicados hizo posible que un ecuestre, en cuanto vicario de una dicesis, tuviese
mayores responsabilidades polticas que un gobernador de rango senatorial, del que dependa como praeses. As, se completaba el proceso iniciado por Galieno al prohibir a los
senatoriales la administracin civil o militar de provincias con tropas. Esta reestructuracin
administrativa incluy tambin la separacin de poderes civiles y militares en la administracin imperial, restriccin de la que slo quedaron exentos los propios emperadores y el
prefecto del pretorio.

Recuperacin econmica
Como vimos, desde mediados del siglo III la situacin econmica del Imperio se haba deteriorado notablemente. Tan slo las medidas monetarias propuestas durante el gobierno
de Aureliano haban frenado eventualmente la progresiva devaluacin monetaria y, en
consecuencia, la prdida de poder adquisitivo del numerario circulante.

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No obstante, la recuperacin del Imperio exiga un incremento considerable de los


gastos pblicos y, por lo tanto, nuevas fuentes de ingresos para el Estado. Aunque
parezca problemtico, si analizamos los testimonios monetarios de poca diocleciana, llegaremos a revelar que los tetrarcas utilizaron las emisiones monetarias como
una fuente de ingresos estatales paralela a la va scal, tambin puesta en prctica
por ellos mismos.

Estudios epigrcos permiten conocer algunos de los mecanismos


ensayados por el Estado tetrrquico para hacer frente a la deteriorada situacin econmica del
Imperio. Moneda e impuestos,
entonces, constituyen dos claves
de la economa diocleciana.

CONSECUENCIAS DE LA CRISIS DEL SIGLO III

El poder de los empradores se arm como


absoluto, adquiri el fasto de las monarquasorientales, y como stas se apoy en
el temor. la voluntad de los emperadores
fue base de la ley.

La reforma monetaria fue una


preocupacin primordial de los
tetrarcas aunque, a decir verdad,
Cay la produccin y el Imperio se convirtras un periodo de reinacin,
ti en comprador, sobre todo en Oriente,
hasta el 301 no tomaron medidisminuyendo as las riquezas nacionales: el
das drsticas en este sentido.
oro y la plata escasearon.
Anteriormente, a comienzos de
la dcada del 280, las fuerzas del
mercado haban creado un tipo
Se acentu la intervencin del Estado en
de cambio estable entre el oro y
la economa con el propsito de obtener
el antoniniano de cobre, que ms
recursos.
o menos estabilizaba los precios
de los suministros bsicos. Sin
embargo, el antoniniano, que se
El Senado perdi lo que quedaba de su
haba convertido en la moneda
autoridad.
estndar, supona un problema.
A pesar de los intentos de eliminar la dependencia del estado de
El patriciado fue desplazado del poder en
la moneda acuada convirtiendo
benecio del orden ecuestre, aunque tamlos impuestos gubernamentales y
bin ascendieron muchos plebeyos.
los salarios en pagos en especie,
el dinero metlico segua estando en amplia circulacin. De esta
Los brbaros se incorporaron al ejrcito y se
manera, en el 294 los tetrarcas
adoptaron las armas y tcticas de stos.
modicaron las equivalencias
monetarias establecidas entre el
ureo, el argnteo y las monedas
divisionales de bronce en circulacin. Sin embargo, las frecuentes emisiones de denarios
argnteos de plata provocaron la depreciacin del circulante, que no pudo ser reemplazado por el follis de bronce aureliano ni por las nuevas piezas de radiati y laureati puestas
ahora en circulacin.

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Bajo estas circunstancias, la devaluacin del argnteo origin un alza de precios


en el mercado, lo que dispar de nuevo la inacin. Los precios de las mercancas
bsicas se triplicaron y cuadruplicaron en menos de diez aos, donde slo los comerciantes y los miembros del grupo dirigente, que reciban su sueldo ocial en oro,
parecen haber escapado a la imagen de penuria, caresta y escasez caracterstica de
los ltimos aos del siglo III.

Diocleciano culpa de
la crisis monetaria a
la incontrolada avaricia de los mercaderes,
que haba llevado a la
confusin de los mercados y del resto de los
ciudadanos.

Esta situacin de desigualdad econmica entre sectores privilegiados y no privilegiados


se describe en el Prembulo del Edicto sobre Precios Mximos promulgado en algn momento entre el 20 de noviembre y el 10 de diciembre de 301 con el n de jar un precio
mximo para unas 1.300 tarifas de mercado. Por su extensin y precisin, este edicto es
sin duda uno de los documentos
econmicos ms importantes de
toda la Antigedad, cuyo texto
ha llegado hasta nuestros das
a travs de muchas versiones y
en materiales tan diversos como
la madera, el papiro o la piedra,
siendo la versin mejor preservada la de una inscripcin en latn
encontrada en la parte oriental de
Grecia. Aqu, Diocleciano culpa de
la crisis monetaria a la incontrolada avaricia de los mercaderes, que
haba llevado a la confusin de los
mercados y del resto de los ciudadanos. Por lo dems, hace un
llamamiento al pueblo para que
piense en la memoria de sus lderes benevolentes, exhortndolos
a hacer cumplir lo dispuesto en
el edicto e interponiendo diversas
sanciones por su incumplimiento.
Bsicamente, el edicto ignoraba la
existencia de la ley de oferta y demanda. Dentro de las crticas que
se le pueden hacer es que no tena
en cuenta que los precios de los
productos podan variar de una
La tetrarqua es una forma de gobierno mediante la cual el poder
regin a otra en funcin de su dislo comparten cuatro personas que se auto-denominan tetrarcas.
ponibilidad, y desconocer el impacto que los costes de transporte
podan tener en el precio nal. De esta forma, continuaron la inacin, la especulacin y
la inestabilidad monetaria, y el mercado negro creci para acoger la comercializacin de
los productos que, por cuestin de precio, haban quedado fuera de los mercados ociales.
Asimismo, las sanciones del edicto se aplicaron de forma poco uniforme en el territorio del
Imperio, e incluso algunos historiadores creen que slo se llegaron a aplicar en los territorios controlados directamente por Diocleciano.

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En efecto, el edicto tuvo tamaa resistencia que dej nalmente de aplicarse probablemente al ao de su promulgacin.
No obstante, poco antes de que este edicto se promulgara, los tetrarcas ya haban llevado
a cabo otra reforma monetaria, cuyo documento est fechado el 1 de septiembre del 301.
Conocido como el Edicto sobre la Moneda, en este texto se decretaba la duplicacin del
valor del argnteo de plata, que ahora se jaba en 100 denarios, junto con los de otras dos
monedas, una de 25 denarios y otra de 5. Sin embargo, el verdadero inters histrico de
este texto epigrco hallado en la ciudad de Afrodisias, en Caria, en la actual Turqua, es la
estipulacin que precede a la enumeracin de las unidades monetarias afectadas, referida
a la obligatoriedad de pago en valores antiguos de las deudas contradas con anterioridad,
preservando el derecho de los acreedores a recuperar el monto del prstamo realizado.

Mapa de la antigua Roma en el 271 d.C.

Ahora bien, la repercusin ms importante fue en las relaciones de mercado. En teora, los
comerciantes recibiran la mitad de numerario antiguo para una misma unidad de compra, lo que hubiera provocado tambin la ruina de este sector. Con todo, en la prctica
no fue as. Los comerciantes reaccionaron con la especulacin, restringieron la oferta de
productos bsicos y, en consecuencia, los precios subieron al menos hasta un lmite que les
permitiera salvar los benecios tradicionales. Es en este contexto de devaluacin, especulacin e inacin donde se sita entonces el edicto de noviembre del 301, que pretenda
poner freno a la creciente alza de los precios. Como la duplicacin del valor nominal del
numerario circulante tuvo efectos negativos al restringirse la oferta y elevarse indiscriminadamente los precios, los tetrarcas no vieron otra forma de frenar el proceso inacionario
que intervenir directamente en las economas de los particulares estableciendo un precio
mximo para las mercancas y un salario mnimo para las actividades laborales.

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Por lo dems, las reformas ms importantes que Diocleciano impuls en el mbito econmico hacen referencia al establecimiento de un nuevo sistema scal. Implantado en los ltimos aos del siglo III, probablemente iniciado en Egipto, donde ya exista para marzo del
297, se conoce generalmente con el nombre de iugatio-capitatio, y se ira estableciendo
progresivamente en las dems provincias hasta el punto de que no parece denitivo hasta
bien avanzado el siglo IV. Hasta entonces, las contribuciones para la provisin de vveres,
exigidas peridicamente a los provinciales, haban cubierto buena parte de las necesidades
de abastecimiento de la plebe romana y del ejrcito, mientras que las imposiciones directas sobre la propiedad del suelo o sobre la fuerza de trabajo haban sido contribuciones
irregulares y arbitrarias.
Para que resultaran efectivas las reformas scales haca falta, en primer lugar, que nadie se
escapara de pagar los impuestos, razn por la que estableci, tambin, una revisin scal
peridica actualizando los censos de poblacin y los catastros de tierras. Aunque se conoce la
aplicacin de estos nuevos impuestos sobre las explotaciones y sus propietarios y/o trabajadores, no se tiene conocimiento sobre el mecanismo a travs del cual se calcul la tasa en cada
caso concreto, en vistas a que ningn documento de la poca describe con exactitud dicho
sistema. Bsicamente, consista en la conversin del monto imponible individual en dos unidades scales, el iugum y el caput, aplicadas a las propiedades o explotaciones de cultivo y a las
personas y animales segn haba declarado el contribuyente en el censo, que se renovara cada
q
cinco,, diez o quince
aos.

Fragmento del Edicto sobre Precios


Mximos de Diocleciano (ao 301).

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CAUSAS DE LAS PERSECUCIONES

Los cristianos, que eran monotestas, se


negaban a adorar a los dioses ociales y a
reconocer el carcter divino de los emperadores, factor importante desde el punto de
vista poltico.

La gran mayora de la plebe romana an


vea con malos ojos a cristianos y judos,
de ah que el perseguirlos constituyese un
medio para contentar a esos sectores.

La doctrina cristiana, por sis conceptos


igualitarios en el orden religioso y su
prdica de la caridad an ante el enemigo,
era considerada subversiva y peligrosa
para el patrimonio romano.

La ciudad deba proporcionar animales, dinero y mano de obra en


proporcin de su capita, y grano
en proporcin de su iuga. Diocleciano se preocup de que cada
hombre pagara una cantidad de
impuestos segn sus posibilidades econmicas y en funcin de
edad, sexo, provincia y posesin
de ganado. Del mismo modo,
tambin se estableci una distincin entre los propietarios de tierras segn su nivel de fertilidad,
su extensin y el tipo de cultivo.
Segn el testimonio de Lactancio,
acrrimo crtico a toda medida
diocleciana, todo fue objeto de
tasacin, desde campos, viedos,
rboles, animales, personas, nios y esclavos hasta incapacitados e incluso muertos.

A pesar de los numerosos estudios e investigaciones referidos al tema, no se sabe con


exactitud si el sistema era unitario o bivalente, es decir, si los contribuyentes satisfacan al
sco con una o dos de las unidades citadas y, en consecuencia, si stas eran equiparables,
convertibles o excluyentes. Algunos datos son seguros, pero tambin algo desconcertantes: por ejemplo, en la Galia, la contribucin scal era evaluada en capita aun incluyendo
la tasacin por el terreno; en cambio, en Siria, las unidades scales eran expresadas como
iuga, que incluan presumiblemente los capita correspondientes. Por ello, si se aade la
evidente diversidad regional del Imperio, que probablemente debi ser tenida en cuenta,
la estructura de dicho sistema se complicara de manera extraordinaria para poder contemplar todo tipo de situaciones. En este sentido, se sabe que los criterios de clculo de los
iuga fueron las unidades de supercie utilizadas para expresar la propiedad y/o el cultivo,
aunque stas variaban de una regin a otra.

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El Coliseo romano

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El Coliseo Romano: el smbolo del Imperio

Originalmente denominado Anfiteatro Flavio, en honor a la Dinasta de emperadores flavianos que lo construy. Sin embargo, pas a ser llamado Colosseum
por una gran estatua ubicada junto a l, el Coloso de Nern, que no se conserva
en la actualidad. Por sus caractersticas arquitectnicas, estado de conservacin
e historia, el Coliseo es uno de los monumentos ms famosos de la antigedad
clsica, y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1980. Se
construy justo al Este del Foro Romano, y se calcula que las obras comenzaron
entre el 70 y el 72 d. C., bajo mandato del emperador Vespasiano. El anfiteatro,
que era el ms grande jams construido en el Imperio romano, se complet en
el 80 por Tito, y fue modificado durante el reinado de Domiciano. Daba cabida
a 50 mil espectadores, vidos de carreras de cudrigas, naumaquias, ejecuciones y luchas de gladiadores y fieras.

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Descripcin
El anteatro, o unin de dos teatros, fue una innovacin arquitectnica romana, modelo
para los recintos deportivos modernos por su ingenioso diseo y por permitir soluciones
ecaces a problemas actuales. Ahora bien, la construccin del Coliseo demando diez aos
de duros trabajos. Mide 57 metros de altura, con un permetro de la elptica de 524 metros, cuyos tres pisos inferiores, apoyados sobre arcos, conforman un gigantesco pasillo
abovedado.

El anfiteatro, o unin
de dos teatros, fue una
innovacin arquitectnica romana, modelo
para los recintos deportivos modernos por
su ingenioso diseo y
por permitir soluciones
eficaces a problemas
actuales.

La arena: El terreno de juego propiamente dicho era un valo de 75 por 44 metros, que en realidad era una plataforma construida en madera y cubierta de arena, que
garantizaba as la absorcin de la sangre derramada. Por debajo discurra un complejo
de tneles y mazmorras de 6 metros de profundidad denominada hipogeo, en el que
se alojaba a los gladiadores, a los condenados y a las eras, que aparecan en la misma
arena mediante rampas abatibles o poleas y montacargas que comunicaban con el
stano y que podan ser usadas durante el espectculo. La cubierta de madera ya no
se conserva, con lo que todo el laberinto subterrneo permanece hoy al descubierto.
La estructura: El Coliseo romano fue quizs la obra ms grandiosa de la arquitectura romana, y en l se utilizaron las ms variadas tcnicas de construccin. Unos
cimientos de 12 metros sujetan los 80 pilares de mrmol travertino sobre los que descansa la fachada, cuyas galeras interiores estn formadas por arcos y bvedas. Aquellas bvedas que sostienen la cvea se hicieron vertiendo argamasa de cemento directamente sobre cimbras de madera, una innovacin que aligeraba la fbrica. El hecho
de que el edicio se ubicase sobre una laguna oblig a excavar hasta 14 metros de
limos inservibles y realizar una cimentacin de hiladas de argamasa de cal y piedras
alternadas.

Vista interna del Coliseo Romano.

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La cvea: El amplio gradera ubicado en su interior estaba diferenciado en gradus,


es decir, en pisos reservados para las diferentes clases sociales. En el primero de ellos,
conocido como el podium, se sentaban los romanos ms ilustres, como los senadores,
magistrados, sacerdotes y quiz las vestales. El palco del emperador estaba situado
en la primera gradera, al sur, mientras que el resto de estos ciudadanos acomodados
ocupaban el resto de los asientos, que eran de mrmol hasta la tercera gradera. Dado
que este piso era el ms prximo a las eras, haba una red metlica de proteccin y
arqueros apostados regularmente. Luego se encontraba el maenianum primum, para
los aristcratas que no pertenecan al senado, y el maenianum secundum, dividido en
el imum para los ciudadanos ricos y el summum para los pobres. En lo ms alto estaba
el maenianum summum in ligneis, hecho de madera, probablemente sin asientos y
reservado para las mujeres pobres, los esclavos y los extranjeros. Por lo dems, algunas
rdenes sociales, como los tribunos, los sacerdotes o los distintos miembros de la milicia, tenan sectores reservados.

Vomitorios y Escaleras: El acceso desde los pasillos internos hasta


las gradas se produca a travs de los vomitorios, denominados as porque estas salidas permitan desalojar el aforo mximo del Coliseo, comnmente de 50 mil espectadores, en un poco ms que cinco minutos.
Por su parte, las escaleras partan desde las galeras concntricas de la
planta baja hasta las graderas superiores. Se supone que haba carteles
para orientar a cada estamento social.

Seccin por la cvea. Derecha: El hipogeo al aire libre.

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El entoldado: El Coliseo contaba con una cubierta de tela desplegable accionada


mediante poleas. Esta cubierta, hecha primero con tela de vela y luego sustituida por
lino, mucho ms ligero, se apoyaba en un entramado de cuerdas del que poco se sabe,
aunque se cree que era extendido por marineros de las otas acantonadas en Roma,
donde cada sector de tela poda moverse por separado de los de alrededor. En la parte
superior de la fachada se han identicado los huecos en los que se colocaban los 250
mstiles de madera que soportaban los cables. Al parecer, las cuerdas se anclaban en
el suelo, pues de otro modo los mstiles soportaran demasiado peso. A tal efecto
haba un anillo concntrico de piedras o cipos situados a 18 metros de la fachada en
la explanada exterior, y que tambin permitan el control del pblico para evitar aglomeraciones. La franja entre la fachada y los cipos estaba pavimentada con travertino.

El hipogeo al aire libre.

La fachada: La fachada se articula en cuatro rdenes, cuyas alturas no se corresponden con los pisos interiores. Los tres rdenes inferiores los forman 80 arcos sobre
pilastras, con semicolumnas adosadas que soportan un entablamento puramente decorativo. El cuarto, en cambio, lo forma una pared ciega, con pilastras adosadas, y ventanas en uno de cada dos vanos. Los rdenes de cada piso combinan estilos diferentes:
en el primer nivel, drico; en el segundo, jnico; y en el tercero, corintio. El ltimo piso
tiene un estilo indenido que fue catalogado en el siglo XVI como compuesto. Por lo
dems, era corriente superponer estilos diferentes en pisos sucesivos, aunque no era
habitual hacer edicios con cuatro rdenes superpuestos.

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Algunos acontecimientos
Generalmente, el Coliseo se usaba para peleas de gladiadores as como una gran variedad
de eventos. Los espectculos, llamados munera, tenan un fuerte componente religioso,
aunque tambin solan ser la base de una demostracin de poder e inuencia familiar,
resultando ser increblemente populares entre la plebe. Estos gladiadores podan ser profesionales, voluntarios, convictos o prisioneros de guerra que, entrenados en escuelas, se
enfrentaban contra eras o bien por parejas o grupos equilibrados.

Otro espectculo popular era la caza de


animales, o venatio. En
ella se usaban una gran
variedad de bestias
salvajes, la mayora
importadas de frica,
e incluan rinocerontes,
hipoptamos, elefantes,
osos, panteras, leones,
leopardos y tigres,
azuzados entre s con
agujas y fuego.

Admirados durante gran parte del Imperio, tras los combates, el emperador decida
su gracia, pulgar arriba, o muerte, pulgar abajo. Es clebre la frase Ave, Caesar,
morituri te salutant, Salud, Csar, los que van a morir te saludan, atribuida tradicionalmente a los gladiadores que participaban en estos espectculos.

En la antigedad posea un aforo para 50.000 espectadores, con ochenta las de gradas.

Otro espectculo popular era la caza de animales, o venatio. En ella se usaban una gran
variedad de bestias salvajes, la mayora importadas de frica, e incluan rinocerontes, hipoptamos, elefantes, osos, panteras, leones, leopardos y tigres, azuzados entre s con agujas
y fuego. Estos eventos se celebraban a veces a una gran escala; se dice que Trajano celebr
sus victorias en Dacia en el 107 con juegos que incluyeron a 11.000 animales y 10.000
gladiadores, desarrollndose a lo largo de 123 das. Por lo dems, las carreras de cudrigas
fascinaron a emperadores como Calgula y Nern, donde los urigas, de pie, ltigo en
mano y con las riendas en la cintura, tenan que dar 7 vueltas a la pista.
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Asimismo, durante los primeros das del Coliseo, los escritores clsicos decan que el edicio se usaba para la naumaquia, que consista en un vistoso simulacro de una batalla naval.
Un entramado de canalizaciones subterrneas converta en pocos minutos la arena de la
pista en un lago articial, aunque esto ha sido objeto de debate para los historiadores, ya
que, por ms que el llenado del edicio con agua no hubiera presentado problemas, no
est claro cmo podan haber hecho que la arena fuese impermeable, ni si hubiera habido
espacio suciente para que los barcos de guerra se moviesen. Por ello, se ha sugerido que
las fuentes hablan entonces de otro lugar, o que el Coliseo tena en sus orgenes un ancho
canal inundable que iba hasta su eje central, y que posteriormente habra sido sustituido
por el hipogeo.

Los cristianos y el Coliseo


Durante mucho tiempo, se ha
considerado al Coliseo como la
escena de numerosos martirios vividos por los primeros cristianos.
No obstante, y de todas formas,
esta creencia parece haber surgido
slo durante el siglo XVI, ya que
las fuentes romanas y de la Alta
Edad Media se reeren a martirios
cristianos en lugares de Roma vagamente descritos pero sin especicar en cul. Por otra parte, en
la Edad Media, el Coliseo desde
luego no era visto como un lugar
sagrado. Su uso como fortaleza y
luego como cantera demuestra la
poca importancia espiritual que se
le atribua, en un tiempo en el que
los lugares asociados con mrtires
eran muy venerados.

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Roma bajo el gobierno de Constantino

Durante ms de medio siglo, el Imperio romano fue regido por los miembros
de la familia constantiniana, aunque fue Constantino, su precursor, quien llev
a cabo las reformas ms importantes. Considerado por gran parte de la historiografa moderna como un autntico revolucionario, Constantino consolid el
preceso reformista iniciado durante la Tetrarqua en los mbitos militar, administrativo, monetario y fiscal. Slo en el mbito religioso, su poltica no parece
tener precedentes claros.

Pues bien, tras la abdicacin al trono de Diocleciano en el 305, la poltica romana se vio
caracterizada por la rpida sucesin de los emperadores, por las intrigas y por las luchas
sucesorias. En lo que respecta a la poltica exterior, estuvo condicionada entonces por los
avances germanos en Occidente y por las ofensivas sasnidas en Oriente. No obstante,
hasta el inicio de estas migraciones, estas irrupciones extranjeras fueron frenadas mediante
victorias blicas o tratados de paz.

Estatua de Constantino.

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Para entonces, la segunda tetrarqua quedaba formada por Constancio Cloro y Severo II, antiguo soldado de las provincias ilricas, como augusto y csar respectivamente, ubicados en Occidente, mientras que Galerio y Maximino Daya, de gran
prestigio militar, ocuparan la parte oriental del Imperio. Sin embargo, mientras se
encontraba en expedicin contra los pictos en Caledonia, Constancio muri de forma repentina en Eburacum, en la actual ciudad inglesa de York al ao siguiente,
siendo su muerte el gran desencadenante del colapso de la tetrarqua.

Constantino, que se
encontraba junto a su
padre en Britania, entonces fue proclamado
augusto por las tropas
leales mientras que,
simultneamente, Severo II era proclamado
augusto por Galerio.

Constantino, que se encontraba junto a su padre en Britania, entonces fue proclamado


augusto por las tropas leales mientras que, simultneamente, Severo II era proclamado
augusto por Galerio. A todo ello, ese mismo ao el pueblo de Roma nombra emperador
a Majencio, hijo del anterior tetrarca Maximiano, quien regresa
tambin a la escena poltica reclamando el ttulo de augusto.
Comienza as un perodo de 20
aos de conicto que culminar
con la asuncin del poder absoluto por Constantino el Grande,
nombrado csar desde el 306. De
este primer grupo de contendientes el primero en caer fue Severo,
traicionado por sus tropas, mientras que, por su parte, Constantino y Maximiano concertaban
una alianza. Al nal del ao 307
haba 4 augustos: Constantino,
Majencio, Maximiano y Galerio y
un solo csar, Maximino Daya. No
obstante, y a pesar de la mediacin
de Diocleciano, hacia nes del 310
la situacin era an ms confusa,
ya que en ella se encontraban siete Augustos, a saber: Constantino,
Majencio, Maximiano, Galerio,
Maximino, autoproclamado ese
mismo ao durante una campaa contra los sasnidas, Licinio, al
que haba introducido en la pugna
Diocleciano, y Domicio Alejandro,
vicario de frica, quien tambin
se haba autoproclamado augusto. En este entorno bastante convulsionado, entonces no paso el
tiempo sin que varios candidatos
comenzaran a desaparecer.

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Escultura de la mano de Constantino.

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De esta manera, Domicio Alejandro fue asesinado por orden de Majencio, Maximiano se suicid asediado por Constantino y Galerio falleci vctima de una horrible enfermedad, segn la
cual se cree que, dados los sntomas, pudiera haber sido un cncer colorrectal o una gangrena.

Finalmente, Majencio fue relegado por los tres augustos restantes y nalmente
vencido por Constantino en la batalla del Puente Milvio, en las afueras de Roma,
el 28 de octubre de 312, lo que deriv en el n de la Tetrarqua. Por su parte,
Maximino cometi el error de formar una alianza con Majencio, por lo que enfureci a Licinio, que atac a sus fuerzas derrotndolas en la batalla de Tzirallum,
cerca de Heraclea Pntica.

Maximino huy, primero a Nicomedia y despus a Tarso, donde muri meses despus,
probablemente por envenenamiento. A partir de este punto, Constantino lleg a un acuerdo con Licinio, el otro superviviente de la guerra sucesoria. En el 312, ambos se repartieron
el Imperio: al primero le correspondi Occidente y al segundo, Oriente.

La transformacin del Imperio


En total, Constantino gobern durante un perodo de 25 aos. Por ello, durante su reinado se introdujeron importantes cambios que afectaron a todos
los mbitos de la sociedad. En primer lugar, siguiendo la reforma militar diseada por Diocleciano, aument el nmero de legiones reduciendo el contingente de soldados por legin, sumando ahora unos 1.000, con el n de
facilitar el desplazamiento de las unidades militares.

Sueo de Constantino y batalla de Milvio

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Roma bajo el gobierno de ...

Maximiano, emperador del


Imperio Romano.

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As, aunque sin cambios estructurales aparentes, se consolid la


organizac
organizacin del ejrcito bajoimperial, integrado por dos clases
de trop
tropa: los limitanei, as llamados por estar estacionados
en la
las proximidades del limes, y los comitatenses, que
for
formaban parte del comitatus del emperador, comp
puesto por soldados de mejor preparacin militar y
equipamiento, residan en las ciudades y acompaaban al soberano en sus desplazamientos interviniendo slo en caso de emergencia. Esta diversidad de
funciones ha generado la imagen de dos cuerpos
de ejrcito diferentes, donde uno era permanente,
en las fronteras, mientras el otro era mvil, en el
interior. Ahora bien, unos y otros, sin embargo, qued
daron bajo el mando de dos nuevos jefes militares: el
de caballera, denominado magster equitum, y el de
infa
infantera, al que se lo conoca como magster peditum.
De el
ellos dependan otros ociales y subalternos, como los
duces, comites, protectores y el nuevo cuerpo de elite de
los schola
scholae palatinae que, en la prctica, reemplaz a la ahora
disuelta Gua
Guardia Pretoriana altoimperial.

En el mbito administrativ
administrativo, por su parte, Constantino generaliz el principio de separacin de poderes civiles y militares, que ahora alcanz tambin al prefecto del pretorio, convertido en una autoridad civil con la mxima responsabilidad
judicial de su demarcacin, del que dependan a su vez gobernadores provinciales y
vicarios. Sin ser una innovacin, los vicarii de cada dicesis entonces se consolidaron
tambin durante esta poca.

As, hacia el 320 el sistema administrativo del Imperio estaba plenamente congurado bajo
la divisin jurisdiccional en tres o cinco prefecturas, con la agrupacin de las provincias en
12 dicesis con sus correspondientes vicarios, la sacralizacin de los altos cargos imperiales
y la constitucin de un nuevo cuerpo de ociales, los agentes in rebus, con funciones de
polica, inspeccin, servicio secreto y correo imperial, entre otras.

Galerio, Juliano y Majencio.

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En suma, se conform un verdadero Estado burocrtico, jerarquizado como la propia estructura civil, militar y eclesistica bajoimperial.

En el mbito econmico sobresalen las importantes reformas en el espacio monetario y scal. Por ello, bas el sistema de cambios en una nueva moneda, el solidus
de oro, que puesta en circulacin por la ceca de Trveris en el 309 se generaliz a
partir del 324 y sobre todo del 331, cuando se expropi el oro de los templos paganos. Tambin desde esta fecha el miliarense de plata desplaz de la circulacin al
devaluado argenteus dioclecianeo.

Vista panormico del foro romano.

Finalmente, poco despus del gobierno de Constantino, se pusieron en circulacin nuevas


monedas, como la siliqua, de plata, con un valor de 1/24 de solidus, aunque se desconoce
el nombre de algunas de ellas, adoptndose en su lugar un nombre en cdigo en funcin
de su tamao. Respecto a las nanzas, Constantino introdujo nuevos impuestos en el
sistema scal con el n de equilibrar el presupuesto estatal. De esta manera, se crearon
el crisrgiron o lustralis collatio, que gravaba las actividades comerciales; el aurum coronarium, sobre los curiales, y otros dos sobre la clase senatorial: el aurum oblaticium y la
glebalis collatio.
Ahora bien, la faceta ms innovadora de Constantino es sin duda su poltica religiosa,
que constituye un importante captulo del conicto religioso librado durante el siglo IV.

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Constantino suele ser considerado el primer emperador cristiano o, al menos, el artce de lo


que se dar en conocer como el
Imperium Christianum. Segn la
tradicin, el soberano se habra
convertido al cristianismo poco
antes o inmediatamente despus
de su victoria sobre Majencio en
la batalla del Puente Milvio, cerca de Roma, el 28 de octubre de
312. Su conversin, de acuerdo
con las fuentes ociales cristianas, fue el resultado inmediato
de un presagio por el cual Constantino instituy un nuevo estandarte para marchar a la batalla.
La visin de Constantino se produjo en dos partes, ya que, en
Icono donde aparece Constantino presidiendo el Primer
primer lugar, mientras marchaba
Concilio de Nicea.
con sus soldados, vio la forma de
una cruz frente al Sol. Tras esto,
luego tuvo un sueo en el que se le ordenaba poner un nuevo smbolo en su estandarte,
ya que vio una cruz con la inscripcin In hoc signo vinces, que signica Con este signo
vencers, abreviado IHS, tambin referido a l como Iesus Hominum Salvador, Jess
Salvador de los Hombres. No obstante, hay muchas dudas acerca de esta leyenda, elaborada posteriormente y recogida por Eusebio como un sueo y una visin. La historiografa
permanentemente ha especulado con el signicado poltico de la conversin constantiniana, relegando as a un segundo plano el conocimiento de sus convicciones personales
en materia religiosa. Sin embargo, dos hechos plenamente constatados apuntan entonces
hacia objetivos contradictorios.

Arco de Constantino.

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De un lado, la presunta conversin no modic aparentemente los smbolos tradicionales del poder imperial, que siguen alimentndose en gran medida de elementos paganos
hasta el 326, en estricta observancia con el Edicto de Miln, promulgado en el 313, que
haba proclamado la libertad de cultos en el Imperio. Por otro lado, la victoria de Constantino sobre Licinio, el emperador de la parte oriental del Imperio, en la gran guerra civil del 324, puso
en manos de aqul las provincias orientales, las ms
cristianizadas del Imperio, a las que presuntamente
el emperador considerara la base social de su poder.
Por ello, no fue una casualidad que en la ltima etapa de su gobierno decidiera trasladar la sede imperial
a la nueva ciudad de Constantinopla, que llevaba su
nombre, y a la que present como una contraposicin
cristiana a la Roma pagana.

Por lo dems, el reinado de Constantino marc el denitivo ocaso de las instituciones heredadas de la Repblica. El Senado romano,
por ejemplo, perdi denitivamente su peso a
favor del de Constantinopla, y el ttulo de cnsul pas a ser municipal y honorco. De esta
manera, se acentu la divisin estamental de
la sociedad iniciada por Diocleciano en funcin
de la condicin y sus cargos. De esto se desprende una ley que Constantino dict alrededor del 332 que, ampliada por sus sucesores,
impeda la movilidad social de los campesinos,
a quienes converta en siervos de la gleba, es
decir, en esclavos de la tierra a la que estaban
ligados por su nacimiento.

Estatua de Constantino en York, ciudad donde fue proclamado


emperador.

Los sucesores de Constantino


La muerte de Constantino en mayo del 337, en
Constantinopla, supuso entonces un problema sucesorio, a pesar de que haba asociado a sus hijos al poder nombrndolos csares. As,
Crispo y Constantino II fueron designados en el 317, mientras que Constancio II en el 324
y Constante, el menor, en el 333. A su vez, tambin otorg el mismo ttulo a Dalmacio en
el 335, aun no perteneciendo a la familia imperial. Sin embargo, a su muerte, ninguno de
los csares fue proclamado augusto.
A todo esto, Crispo ya haba sido ejecutado en el 326, tras la acusacin pblica que la
segunda mujer de Constantino, Fausta, haba iniciado contra ste luego de haberla tratado de seducir. No est claro el motivo por el que Fausta actu de esta manera. Mientras
algunos historiadores la denen como una mujer despechada por su hijastro, por el que
senta una irrefrenable pasin, otros la hacen protagonista de un maquiavlico complot
para librarse de Crispo que, al ser el primognito de Constantino, podra convertirse en
un futuro enemigo para sus propios hijos.
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Incluso hay versiones que hablan de que Crispo encabezaba un grupo subversivo contra
su padre, puesto que intentaba dirigir el descontento general de los romanos frente a la
poltica locristiana del emperador.

De esta manera, se cre una extraa situacin de interregnum que dur ms de


tres meses, hasta que en septiembre de ese mismo ao los soldados de Constantinopla se amotinaron y tomaron la iniciativa, primero eliminando a Dalmacio y
luego proclamando augustos a los tres csares restantes, si bien se le asign a
Constantino II, el mayor, la tutela de sus dos hermanos, a juzgar por los ttulos
que se les otorgan.

Busto y mano del emperador romano.

En principio, en virtud de un reparto territorial tcito, Constantino II, desde Trveris, controlaba la parte occidental del Imperio, mientras que Constancio II, desde Antioquia, se
ocupaba de los asuntos orientales. Por su parte, a Constante se le asign la conictiva
zona ilrica. Sin embargo, en el 340, surgi una disputa entre Constantino II y Constante
por Occidente. ste ltimo reaccion y dirigi sus tropas hacia Italia, enfrentndose contra
las de su hermano en Aquilea. La muerte de Constantino bajo el transcurso de la batalla
consolid a partir de entonces la incipiente divisin del Imperio: Constante gobernara en
Occidente mientras que Constancio II lo hara en Oriente.

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Los soldados ubicados


en Panonia haban
proclamado augusto
a Vetranio y los senadores de Roma a
Nepotiano, por lo que
de nuevo el gobierno
del Imperio dependa
de cuatro emperadores
simultneos.

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Esta situacin se mantuvo hasta el 350, cuando la sublevacin del usurpador Magnencio en
la Galia acab con Constante. Con la ayuda de las tropas de la frontera del Rin, Magnencio
se declar emperador de toda la parte occidental del imperio romano. Entonces Constante,
carente de cualquier ayuda ms all de su propio crculo, fue forzado a huir para salvar su
vida, pero fue asesinado por los partidarios de Magnencio, una vez que lograron arrinconarlo en una fortaleza en el sudeste de la Galia. Magnencio se atrajo rpidamente la lealtad
de las provincias de Britania, Galia e Hispania, siendo proclamado augusto a su vez que
nombraba csar a su hijo Decencia y solicitaba el reconocimiento de Constancio II.

Arco de Constantino.

Entretanto, los soldados ubicados en Panonia haban proclamado augusto a Vetranio


y los senadores de Roma a Nepotiano, por lo que de nuevo el gobierno del Imperio
dependa de cuatro emperadores simultneos. Hasta entonces Constancio slo se haba
preocupado de luchar contra el Imperio sasnida, pero el desarrollo de los acontecimientos le hizo elevar a su primo Constancio Galo a csar y colaborador suyo, para poder
prestarle ms atencin a la insurreccin. De esta manera, tras encargarle a Galo los asuntos orientales, Constancio II inici la marcha hacia Occidente contra Magnencio, que
ya haba eliminado de escena a Nepotiano. Con una hbil diplomacia Constancio logr
congraciarse con Vetranio, a quien depuso sin ejecutar, y sobre todo con el apoyo de los
soldados danubianos. En el 351 entonces Constancio derrot a Magnencio en la batalla
de Mursa Major, una de las ms sangrientas de la historia de Roma. Magnencio perdi
dos tercios de sus tropas, y Constancio la mitad de su ejrcito, un total de cincuenta y
cuatro mil soldados, en una poca en la que el Imperio romano tena muchos enemigos
externos. A pesar del herosmo, las tropas de Magnencio fueron forzadas a retroceder
hasta la Galia. Como resultado de la derrota, Italia rechaz a sus guarniciones y se uni a
la causa legitimista. As, Magnencio hizo un asalto nal en el 353 en la Batalla de Mons
Seleucus, tras la cual, nuevamente derrotado, se suicid.

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Ya en el 354, Constancio Galo fue reclamado a Occidente por su mala gestin en


Antioquia, pero fue depuesto en Panonias y despojado de las insignias de su rango.
Una vez conducido a la ciudad de Pola, fue interrogado por los ms altos cargos de
la corte imperial. All el emperador lo sentenci a muerte, aunque luego se arrepinti de la condena.

Sin embargo, la contraorden lleg tarde a los verdugos, y Galo fue maniatado y decapitado. Un ao despus, en el 355, si no antes, el hermanastro de Galo, Juliano, fue nombrado
csar de la parte occidental del Imperio y enviado a la Galia con el objeto de detener el
avance de las fuerzas germnicas. Sin duda, el aprecio que hacia l senta la emperatriz
Eusebia debi de ser decisivo para vencer las reticencias de Constancio y sus consejeros
para su nombramiento, ya que el emperador tema la inexperiencia de gobierno del nuevo
csar, cargo que vea como el grado ms alto del funcionariado. Por ello, inmediatamente
se rode a Juliano de un conjunto
de ociales y funcionarios directamente nombrados por l. Sin embargo, con lo que Constancio no
contaba era con la pericia militar
de Juliano, entrenado por Salustio. Sorprendentemente aquel
hombre amante de las letras y la
losofa demostr ser un buen
militar. La llamada batalla de Estrasburgo, acaecida en el 357, fue
indudablemente el mayor triunfo militar de Juliano en la Galia,
aunque los dos aos siguientes
an hubo de realizar todava
campaas menores de castigo en
territorio dominado por el pueblo
alamn. Por otra parte, la expedicin del 358 dirigida contra los
francos del bajo Rin tambin es
digna de mencin. Tras penetrar
en la actual Blgica, derrot a los
chamavos, que se disponan a invadir la Galia, y restableci las defensas romanas, sobre todo con
nuevos fortines levantados en el
curso inferior del Mosa y el reforzamiento de la ota de avituallamiento procedente de Britania.
En el verano siguiente, Juliano
penetr en territorio germnico
desde la ciudad de Mogontiacum, en la actual Maguncia, sin
encontrar excesiva resistencia.
As, hacia el 360, la frontera del
Rin pareca asegurada.
El templo de Vesta ubicado en el foro romano.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


Roma bajo el gobierno de ...

Polmica entre paganismo ... La sociedad bajoimperial

La descomposicin ...

A medida que pasaba el tiempo y aumentaban sus xitos, Juliano iba sintindose ms molesto con una situacin que consideraba de subordinacin, falta de autonoma y asxiante
vigilancia por parte de los altos funcionarios civiles, eles a los dictados de Constancio. Por
ello, no tard en hacerse patente un ambiente de tensin y de creciente recelo y sospecha
mutua entre Juliano y Constancio. Finalmente, la chispa que encendi el conicto fue la
reclamacin de Constancio, a principios del 360, de un tercio de las tropas galas de Juliano,
con destino a la guerra contra Persia.

La Baslica de Majencio estaba situada en el foro de Roma. Era uno de los edicios romanos ms importantes destinado a la administracin de justicia,
y a los tratos comerciales.

Para entonces, Juliano fue proclamado augusto por sus soldados, al parecer contra
su voluntad. Con prudencia, trat de llegar a un acuerdo con Constancio envindole
explicaciones por escrito de lo sucedido, aunque sin dejar duda de lo irrevocable de
su promocin. Consecuentemente, iba reforzando su prestigio en la Galia mediante
nuevas campaas al otro lado del Rin contra los francos y alamanes, tal vez incitados
a la guerra por Constancio, al mismo tiempo, que forticaba y restauraba el antiguo
limes renano.

Asimismo, consigui la adhesin de numerosos medios occidentales, entre ellos la aristocracia senatorial romana y de las provincias balcnicas, a los que les inform de la situacin.

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La descomposicin ...

En todo caso, la negativa de Constancio a admitir la automocin de Juliano como colega


suyo decidi a ste a marchar a Oriente para zanjar por las armas la contienda. Pero la
muerte de Constancio en Cilicia, en plena expedicin, evit una nueva guerra civil. Juliano
qued entonces como nico emperador, legitimando su poder y ganando la pronta aceptacin por parte del ejrcito y las provincias orientales.

Para evitar una larga


guerra de posiciones y
desgaste, que se supona beneficiaba a los
persas, Juliano entonces contaba con la
alianza del rey armenio
Arsaces.

Durante los dos aos siguientes, entre el 361 y el 363, Juliano gobern el Imperio, si bien
su atencin se centr especialmente en los asuntos orientales. ltimo representante de la
familia constantiniana, en cierto sentido pretendi dar un vuelco a la situacin generada por
la poltica de su precursor Constantino I. Las primeras medidas estuvieron encaminadas as
a recuperar la simbologa religiosa pagana, fundamento de la cultura clsica, pero resquebrajada tras casi cincuenta aos de gobiernos procristianos. Muchas de estas medidas iban
en contra claramente del poder que haba adquirido la Iglesia mediante la inmunidad o las
exenciones scales, el incremento de patrimonio, y la presencia de los cristianos en el ejrcito,
la escuela o la burocracia imperial. En consecuencia con su ideologa, proclam la libertad
de cultos y religiones, suprimiendo toda la legislacin represiva que de facto haba hecho
del cristianismo la religin del Estado. No obstante, el creciente malestar entre la poblacin
civil y el ejrcito hacia el 363 acabaron empujando al cada vez ms aislado emperador a huir
hacia delante con su gran ofensiva contra el Imperio sasnida. Desoyendo a sus consejeros
paganos, organiz as una campaa contra los persas.
Para evitar una larga guerra de posiciones y desgaste, que se supona beneciaba a los
persas, Juliano entonces contaba con la alianza del rey armenio Arsaces. Por lo dems, la
intencin de esta gran expedicin pareca ser la instalacin en el trono persa del prncipe
Hormisdas, hermano del rey persa Sapor II, que haba huido al Imperio romano en el 324.

Fresco representando escena del perodo de Constantino.

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As las cosas, los testimonios de historiadores como Zsimo y Amiano Marcelino permiten
una reconstruccin bastante precisa de la marcha del ejrcito romano, iniciada en marzo
de 363. Una gran victoria lograda cerca de Seleucia del Tigris permiti a Juliano alcanzar
la capital del reino persa, Ctesifonte, sin mayores contratiempos. Pero ante la imposibilidad de tomarla por asalto, decidi marchar hacia el Norte, en busca de la unin con la
columna conducida por su lugarteniente Procopio, presunto heredero al trono. Para conseguir una
mayor rapidez de movimiento,
orden inopinadamente la quema de la ota, que hasta entonces
haba acompaado al ejrcito a lo
largo del Tigris, lo que sin duda
desmoraliz a la tropa. En el curso
de una marcha agotadora, continuamente hostigado por un enemigo que se negaba a presentar
batalla, Juliano sucumbi en una
escaramuza el 26 de junio de 363,
alcanzado en la espalda por la jabalina de un soldado sarraceno al
servicio de los persas, aunque se
ha planteado la posibilidad de que
la jabalina fuera en realidad proveniente de sus propias las. En
esta lnea se ha especulado con un
posible complot del sector asitico del ejrcito, encabezado quizs
por ociales cristianos, entre los
cuales se ha sugerido la hipottica
implicacin de Valentiniano, con
posterioridad Emperador de Occidente. No obstante, la tradicin
histrica posterior no tuvo inconveniente en aceptar la versin de
que el soldado que dio muerte al
emperador era cristiano.

Los Valentinianos
El problema sucesorio se plante
de nuevo y con nuevos elemenEmperador Constantino, fresco pintadoen el Monasteriosde Mileseva.
tos. A la tradicional indecisin de
los soldados se sum ahora la clara escisin de los ociales en dos grupos dominantes: el asitico, en torno a Procopio, y el
galo, liderado por el prefecto del pretorio de Oriente Salutio Secundo. La rivalidad entre
ambos dio la oportunidad de consenso al grupo de ociales de origen ilirio, al que perteneca el jefe de los domestici, Flavio Joviano, que fue proclamado emperador como solucin
de compromiso para evitar el vaco de poder. No obstante, a favor de Joviano estaba su
condicin de cristiano y su actitud tolerante hacia los paganos.

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Valentiniano III (425-455).

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De esta
e manera, en pocos meses restableci la estabilidad poltica ayudado, en Occidente, por su suegro
lid
Luciliano y un ocial de origen panonio llamado
Valentiniano. Sin embargo, Joviano continu inmediatamente la retirada comenzada por Juliano. De esta manera, acosado continuamente
por los persas, tuvo xito en alcanzar las riberas del Tigris, en donde, en territorio interior
persa, fue forzado a demandar un tratado de
paz en trminos humillantemente desfavorables. A cambio de seguridad en su retirada a
territorio romano, acept renunciar a las cinco
provincias romanas conquistadas por Galerio en
e 298, al este del Tigris, y que Diocleciano hael
ba anexionado, adems de permitir que los persas
ocupar las fortalezas de Nsibis, Castra Maurorum y
ocuparan
Singara
Singara. A su vez, el emperador tuvo tambin que entregar
sus intereses en el reino de Armenia, cuyo soberano, Arshak II,
cristiano, fue forzado a permanecer neutral en los conictos futuros entre los dos imperios y a ceder parte de su reino a Sapor II. El tratado fue considerado como
una deshonra y un gran desprestigio para Joviano. Por ello, despus de llegar a Antioqua
decidi ir a toda prisa a Constantinopla para consolidar su posicin, pero fue encontrado
muerto en su tienda en Dadastana, a medio camino entre Ancira y Nicea.

La inesperada muerte de Joviano dio a Valentiniano la oportunidad de coronar su


brillante carrera militar con el trono imperial. Aclamado por el ejrcito en febrero
del 365, fue aceptado por la cpula de ociales con la condicin de que nombrase
inmediatamente a un colega que no fuese de origen ilirio. Pasado un mes Valentiniano I proclam as como augusto a su hermano Valente, aparentemente sin resistencia. ste, desde Constantinopla, se ocupara de los asuntos orientales, centrados
en dos frentes simultneos y bien diferentes: la rebelin de Procopio, que ayudado
por una faccin del ejrcito oriental y los visigodos comandados por el rey Atanarico
se consideraba el heredero legtimo de Juliano, y las arduas disputas entre cristianos
y arrianos en las Iglesias orientales.

Procopio haba sido encargado de la supervisin de una divisin nortea del ejrcito de
Juliano durante la expedicin persa y no haba estado presente en las elecciones imperiales cuando el sucesor de Juliano fue nombrado. Pronto reapareci pblicamente en
Constantinopla, donde fue capaz de convencer a dos unidades militares de la capital para
proclamarle emperador el 28 de septiembre de 365. Sin embargo, su aceptacin temprana en la ciudad al parecer fue tibia, aunque Procopio gan su favor rpidamente usando
propaganda en su benecio.

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De esta manera, aisl la ciudad de noticias exteriores y comenz a propagar el rumor de


que Valentiniano I haba muerto, comenz a defender la invencin de conexiones con
la dinasta constantiniana, y explot ms lejos sus demandas usando a la viuda y a la
hija de Constancio II como peones para su rgimen. Este programa tuvo un cierto xito,
particularmente entre los soldados leales a la familia constantiniana y a los intelectuales
del este que haban comenzado ya a temer la persecucin de Valentiniano I. Mientras
tanto, Valente, vacilaba. Cuando llegaron las noticias de que se haba rebelado Procopio,
consider la abdicacin y quizs el suicidio. Incluso despus de resolver enfrentarse al
usurpador, los esfuerzos de Valente de derribar a Procopio fueron obstaculizados por
el hecho de que la mayor parte de sus tropas haban cruzado ya las puertas de Cilicia,
en Siria, cuando l supo de la rebelin. Sin embargo, Valente envi dos legiones en
marzo contra Procopio, quien las persuadi fcilmente para que le abandonaran. Ms
adelante, ese mismo ao, el propio Valente fue casi capturado en una emboscada cerca
de Calcedonia. Los apuros aumentaron por la denegacin de Valentiniano I para hacer
ms en su propio territorio contra la usurpacin. As, la falta de resistencia imperial permiti a Procopio apropiarse de las dicesis de Tracia
y de Asia Menor. Solamente a principios del 366
Valente pudo contar con bastantes tropas para enfrentar a Procopio con ecacia. De resultas, march
de Ancira hacia Pesino, avanz por Frigia, y derrot
a Gomoario, general de Procopio, en la batalla de
Thyatira, en la actual Turqua.

La derrota de Gomoario disminuy las posibilidades de acceder al trono de Procopio, de


modo que, cuando Valente alcanz a Procopio y a sus tropas en Nacoleia, las tropas del
usurpador abandonaron a su comandante.
De esta manera, Procopio fue ejecutado el
27 de mayo y su cabeza enviada a Valentiniano I en Trveris.

Eliminado Procopio, Valente tuvo que reforzar la defensa de las fronteras frente a los godos del norte del
Danubio y a los persas del limes oriental. El pueblo
godo, ms especcamente el tervingio, haba apoyado a Procopio en su rebelin, aunque bajo la direccin de Atanarico haba seguido siendo al parecer pacco desde su derrota contra Constantino en el 332. No obstante, en el
367, con la ayuda de su sobrino Graciano, el emperador romano occidental, Valente cruz
el Danubio y march contra Atanarico, quien huy a las montaas crpatas, y eludi a Valente, forzndolo a volver ms adelante ese verano. Al ao siguiente, una inundacin del
Danubio previno a Valente, que en lugar de atacar ocup a sus tropas en la construccin
de forticaciones. Para el 369, Valente cruz otra vez y atac al pueblo tervingio, derrotndolos completamente. De esta manera, Atanarico suscribi un pacto cuyos trminos
satiscieron a Valente. Sin embargo, el tratado cort en gran parte las relaciones entre los
godos y los romanos, incluyendo el libre cambio y el intercambio de tropas para tributo.

Moneda con el grabado del perl de Graciano.

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La victoria del 371 oblig a Sapor II a aceptar


un armisticio mientras
simultneamente rechazaba una invasin del
Imperio kushn en su
frontera oriental.

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Por otra parte, la precipitada y desfavorable paz suscripta anteriormente por Joviano se haba transformado en la principal razn del deterioro en Oriente.
En el 363, Joviano haba entregado el muy disputado
control de Roma sobre Armenia, y Sapor II, gobernante del Imperio sasnida, estaba impaciente por
aprovecharse de la situacin. De esta forma, el auge
de los sasnidas comenz a tentar a los seores armenios para unirse a la causa de Sapor II, forzando as
al destronamiento del rey armenio arscida, Arsakes
II, que fue arrestado y encarcelado rpidamente. Entonces, Sapor II envi una fuerza de invasin para
anexionar la Iberia caucsica y una segunda para sitiar al hijo de Arsaces, Pap, en la fortaleza de Artogerasa, probablemente hacia el 367. Sin embargo, en
la primavera siguiente, Pap logr romper el cerco y
escaparse para reunirse con Valente, quien se encontraba en Marcianpolis, en plena campaa contra los
Sapor II.
godos, por lo que envi a su general Arinteo para
reinstaurar a Pap en el trono armenio. As fue como
Sapor II reaccion invadiendo y devastando Armenia. Sin embargo, Pap escap y recuper
su reino por segunda vez con un contingente mucho ms grande en el 370. Posteriormente, fuerzas ms grandes fueron enviadas bajo el mando de Terencio a la Iberia caucsica
para recuperarla y controlar Armenia desde la guarnicin del monte Npat. Cuando Sapor
contraatac un ao despus, sus fuerzas fueron rechazadas por los generales Trajano y
Vadomario en Bagavan. Valente entonces aprovech el rumbo de la situacin para romper
el tratado del 363 y defendi con xito su ruptura. As, la victoria del 371 oblig a Sapor
II a aceptar un armisticio mientras simultneamente rechazaba una invasin del Imperio
kushn en su frontera oriental.
Mientras tanto, el rey Pap comenz a actuar de manera cada vez
ms independiente, incluso ejecutando al obispo armenio Narss
y exigiendo el control de un nmero de ciudades romanas, entre
las que se inclua Edesa. Presionado por sus generales y temiendo
que Pap se aliase con los persas,
Valente logr capturar al prncipe
poco tiempo despus y en su sitio
impuso otro arscida, Varazdat,
que gobern bajo la regencia del
sparapet Musel Mamikonean,
aliado de Roma.
Entretanto, en Occidente, el hermano mayor de Valente, Valentiniano I, acab enfrentndose con
los grupos que inicialmente le encumbraron al poder imperial.

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Valentiniano I.

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Tolerante en materia religiosa, eligi a menudo a sus colaboradores entre los paganos, a tal punto que desde el 365 al 375 los altos cargos de la administracin
imperial fueron conados a miembros de la ms tradicional nobleza romana, todava pagana. Sin embargo, entre el 368 y el 370 el emperador tom una serie de
medidas a favor de los grupos inferiores y, en consecuencia, abiertamente opuestas
a los intereses senatoriales.

Dentro de stas se encontraban


la creacin del defensor civitatis,
con jurisdiccin sobre prstamos,
deudas o abusos scales, la conscacin de los bienes de muchos
aristcratas, la asignacin de un
impuesto a las tierras pblicas de
las ciudades y responsabilizar sobre los gastos municipales a los
honorati. Adems, modic la
tradicional escala de status personal situando los rasgos de vir illustrus y vir spectabilis, reservados a
los miembros del comitatus imperial, por encima de los viri clarissimi senatoriales. Sin embargo, la
faceta quizs ms saliente de este
emperador de origen panonio fue
la infatigable actividad militar en
las fronteras y frentes occidentales contra los alamanes, cuados,
srmatas, francos, pictos, sajones
y mauritanos. En casi todos ellos,
pero especialmente en frica,
Germania y Britania, cont con
la colaboracin de un ocial de
origen hispano, a quien nombr
magister equitum praesentalis de
la corte, llamado Flavio Teodosio,
el padre del futuro emperador.

Valentiniano II.

Ahora bien, en el 375, Valentiniano I sufri una apopleja que le provoc la muerte el 17
de noviembre, mientras se encontraba en plena campaa contra los srmatas. Por ello, su
hijo Graciano, elevado a augusto en el 367, le sucedi en el gobierno de Occidente, que
debi compartir con su hermanastro Valentiniano II, proclamado augusto con tan slo
cuatro aos, pero que gozaba del reconocimiento de su to y tutor, el emperador Valente,
y del apoyo de la emperatriz Justina y de un nutrido grupo de militares cannicos. Nada de
esto sent bien a los persas, que comenzaron a intentar restablecer la situacin impuesta
por el tratado del 363.

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Como la frontera del este volva a estar en peligro, inmediatamente Valente comenz con los preparativos para una nueva y gran expedicin. Sin embargo, surgieron
nuevos problemas, puesto que en Isauria, regin montaosa de Cilicia occidental,
una rebelin importante que haba tomado forma distrajo a las tropas colocadas
antes en Oriente. Adems, por el 377, los sarracenos, bajo el mando de la reina
Mavia, devastaron todo el Levante. Aunque Valente venci con xito ambas sublevaciones, las oportunidades para actuar en la frontera del este fueron limitadas por
estas escaramuzas.

Los planes de Valente


para una campaa en
el este nunca fueron
llevados a cabo, principalmente porque la
transferencia de tropas
al imperio occidental
en el 374 debilit a las
fuerzas estacionadas
en Oriente.

De esta manera, los planes de Valente para una campaa en el este nunca fueron llevados a cabo, principalmente porque la transferencia de tropas al imperio occidental en
el 374 debilit a las fuerzas estacionadas en Oriente. Por ello, con el objeto de preparar
una guerra en el este, Valente inici un ambicioso programa de reclutamiento diseado
para reforzar las fuerzas orientales. De tal modo, no le parecieron malas noticias cuando
le comunicaron que las tribus godas haban sido expulsadas de su patria por una invasin
de hunos en el 375, y que buscaban asilo en el mismo Imperio romano. As, en el 376, los
visigodos atraviesan el Danubio y envan a su rey Fritigerno como embajador para rmar
un tratado con Valente en la cual se les permitiera el asentamiento visigodo en tierras
prximas al limes. Se estima que cerca de 200 mil visigodos se establecieron en Moesia
y en la antigua tierra de Dacia, lo
que permiti que rpidamente los
consejeros de Valente le sugirieran que este pueblo, en su mayora cristianos arrianos al igual
que el propio emperador, podran
proveer de tropas que inmediatamente aumentaran las las de
Valente y disminuiran su dependencia de las levas provinciales.
No obstante, aunque un nmero
de grupos godos solicitaron al parecer la entrada, Valente concedi
la admisin solamente a Fritigerno y a sus seguidores, quienes
haban apoyado a Valente en su
guerra contra Atanarico. Sin embargo, esta situacin no evit que
otros les siguieran. As las cosas,
cuando Fritigerno emprendi la
travesa, las fuerzas mviles de
Valente se situaron en el este, en
la frontera persa y en Isauria. Esto
signic que solamente las legiones riparienses, as llamadas porque se acantonaban a lo largo de
las riberas de los ros que servan
de frontera natural, se encontraran presentes en la supervisin de
su establecimiento.
Atanarico, Rey de los Visigodos.

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De esta manera, el pequeo nmero de tropas imperiales presentes evit que pasaran
otros grupos de godos y, ms adelante, hunos y alanos.
No obstante, lo que haba comenzado como un establecimiento controlado degener rpidamente en una auencia masiva, haciendo que la situacin empeorara notablemente.
Cuando los comandantes de los riparienses comenzaron a abusar de los visigodos bajo su
cargo, stos se rebelaron en el 377 y derrotaron a las unidades romanas en Tracia. Despus
de unir fuerzas con los ostrogodos y, eventualmente, con hunos y alanos, el grupo brbaro
combinado march antes de hacer frente a una fuerza anticipada de soldados imperiales
enviados del este y del oeste. Tras una batalla realizada en Ad Salices, los
godos vencieron y se hicieron con el control del sur de Tracia. A
todo esto, en eel 378, Valente mismo se dispuso a marchar al
oeste desde su base en Antioqua junto con todas las fuerzas dispo
disponibles, alcanzando Constantinopla antes del 30
de may
mayo de ese mismo ao. Aunque sus consejeros le
advir
advirtieron de la situacin e intentaron persuadirle a
que esperara la llegada de las legiones victoriosas
de Galia, a las que haba aportado Graciano rpid
damente, Valente, celoso del protagonismo que
estaba obteniendo su sobrino, decidi actuar
por s mismo para obtener la victoria. Sin embargo, en uno de estos enfrentamientos, muri en la batalla de Adrianpolis el 9 de agosto
del 378, cuya derrota fue considerada por los
contemporneos como un desastre para el
Imperio, ya que permitira el asentamiento
de grupos germnicos en su territorio.

Teodosio.

Teodosio y sus sucesores


La inexplicable muerte de Flavio Teodosio,
arrestado, llevado a Cartago y ejecutado a
principios del ao 376 como resultado de una
lucha de facciones por el poder en Italia despus de la repentina muerte de Valentiniano I,
h
hizo
que su hijo, el futuro emperador Teodosio
a
I, abandonara
su cargo de comandante militar de
Me
Mesia,
una provincia romana ubicada en el Danubio inferior,
in
y regresara a HIspania, al parecer sin intencin de proseguir su carrera poltica. Sin embargo,
dos aos despus, fue reclamado por el propio empeGracian para ocuparse de la frontera danubiana. En
rador Graciano
pro
esta decisin probablemente
inuy la presin del crculo galo
que pretenda as resarcirse de la ofensa inigida a la familia del destacado magister hispano. Ahora bien, a la muerte de Valente en la batalla de
Adrianpolis, Graciano tuvo que aceptar la proclamacin de Teodosio como augusto en el
379, en reemplazo del cado emperador de Oriente. No obstante, no fue hasta nales del
380 para que el nuevo emperador llegara a Constantinopla, despus de negociar la paz
con los godos de Atanarico. Precisamente, una de las primeras medidas polticas fue concertar mediante foedus el asentamiento en territorio romano de los godos considerados
vencedores en tierras de Tracia, lo que se llevara a cabo en el 382.

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Los godos entonces establecidos dentro del Imperio tuvieron, como resultado de
los tratados, obligaciones militares de luchar por los romanos como un contingente
nacional, en oposicin a estar totalmente integrados dentro de las fuerzas romanas.

Durante algunos aos, Graciano gobern el imperio con xito y energa, pero gradualmente fue cayendo en la indolencia, ocupndose principalmente del placer de la persecucin
poltico-religiosa y convirtindose en una herramienta en manos del general franco Merobaudes y de la inuyente gura del obispo de Miln, Ambrosio. Sin embargo, hacia el 380,
en Occidente, fue incapaz de imponerse con sus tropas a las del usurpador Magno Mximo, de origen hispano, quien fue nombrado emperador por sus soldados tras aprovechar
sus victorias en Britania frente a los pictos. Desembarcando poco despus en la Galia con
un gran ejrcito para atacar a Graciano, logr derrotarlo en Lyon en el 383 despus de que
ste haya sido traicionado por sus tropas tras cinco das de escaramuzas y obligado a huir,
pero fue alcanzado y asesinado por Andragatio, uno de los generales de Mximo. Tras su
victoria, favorecida por la desercin de Merobaudes, y la muerte de Graciano, Mximo
se convirti as en corregente con Valentiniano II, en su sede fronteriza de Sirmium. No
obstante, en vano intent Mximo conseguir algo ms que el reconocimiento formal de
Teodosio, puesto que ste no le otorg la legitimidad solicitada.
Disco de Teodosio, anqueado por Valentiniano II y Arcadio, 388

p
De esta manera,, en el 387,, aprovechando
una invasin de los
alamanes en Retia y respondiendo
r
a una peticin de
ayuda por parte d
de la corte de Miln, Mximo ocupa los territorios
territori pertenecientes a Valentiniano
II apropind
apropindose as de toda la parte occidental del Imperio
Im
romano, tras lo cual nombr csar
cs a su joven hijo Flavio Vctor.
Por eello, la familia imperial danubiana
tuv
tuvo que desplazarse a Tesalnica y
pi
pidi proteccin a Teodosio. ste,
q
que acababa de enviudar de su
mujer Aelia Flacila, recibi una
jugosa oferta de la emperatriz
Justina, que le ofreci a su hija
Gala en matrimonio con la
condicin de que se enfrentara y derrotara a Mximo. Un
ao despus, tras eludir a la
ota de Mximo comandada
por Andragatio, Valentiniano
II desembarc en Ostia, en la
costa del mar Tirreno, mientras
eel ejrcito de Teodosio atacaba
a Mximo en el Ilrico, que este
com
comenzaba a ocupar tmidamente.
Tras vvarios combates, Teodosio ocupa
la ciudad
ciud de Emona, en la provincia de
Panonia, y obliga a Mximo a refugiarse en Aquileya,
Aquile
donde fue asesinado por sus
soldados en julio o agosto del 388.

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La descomposicin ...

Su cabeza fue entregada a Teodosio y paseada por todas las provincias. Su hijo Flavio Vctor fue asesinado poco despus por orden de Teodosio.

Nuevos problemas
surgieron cuando
Valentiniano II fue
encontrado ahorcado
en su residencia en la
ciudad de Vienne, en
la Galia, el 15 de mayo
del 392.

Esta situacin oblig a que, entre el 389 y el 391, Teodosio jara su sede imperial en Miln
para seguir de cerca los asuntos occidentales, mientras su ausencia en Constantinopla qued cubierta mediante el nombramiento de su hijo Arcadio como augusto. Sin embargo, su
estancia en Italia supuso peridicos enfrentamientos dialcticos con el poder de la Iglesia,
representado por Ambrosio, y con el Senado romano, en el que todava exista un grupo
de paganos recalcitrantes que seguan reivindicando la libertad de cultos que el emperador
pareca rechazar. Ahora bien, nuevos problemas surgieron cuando Valentiniano II fue encontrado ahorcado en su residencia en la ciudad de Vienne, en la Galia, el 15 de mayo del
392. El pagano y soldado franco Arbogasto, protector de Valentiniano y magister militum,
arm que era un suicidio. No obstante, Arbogasto y Valentiniano se haban disputado frecuentemente el gobierno sobre el Imperio romano de Occidente, y Valentiniano tambin
se haba quejado del control de Arbogastes sobre su persona. De esta manera, cuando la
noticia de la muerte de Valentiniano lleg a Constantinopla, ciudad a la que Teodosio regres en el verano del 391, crey, o al menos sospech, que Arbogasto estaba mintiendo
y que haba tramado la desaparicin de Valentiniano. Estas sospechas se incrementaron
con la elevacin a augusto por Arbogasto del usurpador Eugenio en Lyon en agosto del
mismo ao, a quien Teodosio se neg a reconocer. En su lugar, y aludiendo a la falta de
legitimidad de Eugenio, elev a augusto a su hijo Honorio en el 393. As las cosas, un
ao despus, Arboigasto y Eugenio lograron el apoyo del Senado de Roma, liderado por
Nicmano Flaviano y su hijo, para enfrentarse a las tropas imperiales de Teodosio, que se
dirigan a Italia a travs del Ilrico. Aunque los oponentes se hicieron fuertes en el norte de
Italia, sin embargo Teodosio logr una fcil victoria sobre todos ellos a las orillas del ro Frgido, restaurando as por segunda vez la unidad imperial. Ya en la sede de Miln, reclam
la presencia de sus hijos Honorio y Gala Placidia, que le acompaaron hasta su muerte, el
17 de enero del 395, vctima de un edema vascular, no sin antes haber institucionalizado la
partitio imperio, que ya funcionaba de hecho, entre sus dos hijos, poniendo n a las luchas
dinsticas que haban caracterizado la poltica imperial de las ltimas tres dcadas.

Provincias romanas a lo largo del Danubio mostrando Dacia, Mesia y Tracia, con Sarmatia al norte y
Germania al noroeste.

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Polmica entre paganismo y ...

La sociedad bajoimperial

La descomposicin ...

Polmica entre paganismo y cristianismo

El conflicto religioso entre cristianismo y paganismo durante el siglo IV fue el


resultado final de un proceso que se remonta al menos desde las persecuciones del siglo III contra los cristianos, si no desde los tiempos altoimperiales.
La difusin generalizada del cristianismo no se produjo hasta el siglo III, al
abrigo de la crisis religiosa del politesmo pagano tradicional, cuando tambin
la sociedad romana buscaba sustituir la escala de valores clsica del mundo
grecorromano. Con frecuencia incluso los romanos asimilaron de tal modo
los nuevos cultos que asociaron las divinidades extranjeras a las de su propio
panten, configurando as cultos sincrticos de amplia implantacin en algunas comunidades romanos.

No obstante,
ob
la comunidad
munid cristiana era
diferente.
Se tratadiferen
ba de una creencia
monote
monotesta
en un dios
n
supremo y nico,
salvador y
omnipresen y todopodebenco, omnipresente
roso, que prometa la vida eeterna a quienes
c
mantuvieran su fe. Frente a la crisis
de los antiguos cultos cvicos, de carcter local, regional o
provincial, el cristianismo se p
presentaba como
ca
una doctrina universalista capaz
de dar respuesta a algunos problemas sociales.

Persecucin a los cristiano


cristianos
t
Pronto, los cristianos no tardarn
en ser
u lado las priperseguidos. Dejando a un
N
meras persecuciones de Nern
y Domiu rescripto de
ciano durante el siglo I, un
Trajano ubicado entre el 110 y el 112
permite armar que, sin cargos reales
contra ellos, los cristianos
cristiano eran perseguidos simplemente por llamarse
l
as. En
cambio, en el siglo III, la situacin haba
cambiado considerablemente.
considerablemen

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La descomposicin ...

Los cristianos eran considerados rebeldes, conspiradores e incluso ateos por negarse a
obedecer las rdenes imperiales. Puesto que el acto religioso culminaba en la realizacin
del sacricio que, en la simbologa pagana, estableca el vnculo entre los romanos, sus
ancestros y los dioses de ambos a travs de la pietas, se consideraba impo a quien se
negara a sacricar a los dioses, toda vez que el propio emperador sola hacerlo en ciertas
celebraciones ociales. Precisamente fue Constantino en el 312 el primer emperador que
no realiz el pblico sacricio preceptivo al subir al Capitolio en la celebracin de su reciente triunfo sobre Majencio. Luego, los emperadores, sean paganos o cristianos, adoptaron
entre sus ttulos el pagano de pontifex maximus hasta que Graciano, alrededor del 376, ya
no necesit de su ostentacin. Por otra parte, la negativa al sacricio poda interpretarse
como un acto de rebelda en cuanto que pona en entredicho la soberana incuestionable
del emperador.

Roma.

Sin embargo, no era slo cuestin de nmero ni tampoco de rebelda. Los cristianos adems contaban con una slida organizacin y una clara disposicin a presentarse ante todos
como una autntica alternativa a la sociedad y el Estado tradicionales. El movimiento ideolgico estaba unicado frente a los numerosos grupos de paganos que ni siquiera lsofos
neopitagricos como Jmblico y Porrio lograron reunir. En estas circunstancias, era de
suponer que para el poder imperial fuera preocupante el creciente poder de la Iglesia. Es
ms, el cristianismo ya se haba inltrado hasta en las mismas las del ejrcito.

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En n, aunque la libertad de cultos se mantuvo hasta los das de la llamada Gran Persecucin impuesta por Diocleciano en febrero de 303, ya en el 297 un edicto imperial contra los maniqueos anunciaba la actitud intransigente de los tetrarcas ante sectas o grupos
que amenazaran la deseada estabilidad poltica imperial. Por ello, mientras los cristianos
no constituyeron un peligro para mantener la concordia y aparente unidad del rgimen
tetrrquico, no fueron perseguidos.

Sin embargo, las disensiones en el seno del gobierno se potenciaron ante la sospecha de que el cristianismo se haba inltrado ya en la administracin del Estado e
incluso entre algunos miembros de las familias imperiales. En efecto, Prisca, la mujer
de Diocleciano, y Valeria, su hija y mujer de Galerio desde el 293, segn las armaciones de Lactancio, simpatizaban ya con el cristianismo mientras sus respectivos
esposos promovan la persecucin.
Estatua de gura religiosa, Palermo.

Ilustracin de Nern.

Al patrimonio eclesistico, la creciente inuencia de los obispos en la vida romana y la inltracin de cristianos en la administracin y el ejrcito, se sum ahora el temor de que los templos
paganos vieran amenazadas sus tradicionales fuentes de recursos. A raz de ello, las clases diue regenteaban
rigentes provinciales, que
estos recursos, entoncess presionaes imperiaron sobre las autoridades
e tomaran
les hasta conseguir que
medidas drsticas. El resultado
os sucesifueron los cuatro edictos
re febrero
vos de persecucin entre
4, donde se
del 303 y marzo del 304,
udadanos a
obligaba a todos los ciudadanos
ajo pena de
sacricar a los dioses bajo
muerte. El ltimo edicto,, al parecer,
clusivamenpudo haber sido obra exclusivameno, aplicndose
te del emperador Galerio,
ntales, en el
slo a las provincias orientales,
n. En camterritorio de su jurisdiccin.
os dominios
bio, en Occidente, en los
vo escasa indel csar Constancio, tuvo
dicin cristiana
cidencia, aunque la tradicin
tos dos aos
posterior asignara a estos
la mayor parte de los mrtires
conocidos. Ahora bien,, en
n
Oriente la persecucin
continu hasta el edicto
del tolerancia de Galerio del 311, cuyos
efectos fueron particularmente importantes en Bitinia y Palestina, con un balance
numeroso de mrtires, bien
andocumentados en Lactanea,
cia y Eusebio de Cesrea,
testigos de los hechos.

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Por otra parte, otras provincias como Siria y Egipto fueron objeto de persecuciones particulares, como la que decret Maximino Daya, el nuevo csar de Galerio, entre el 311 y el
312. Segn el testimonio de Eusebio, en tan slo tres meses millares de cristianos murieron
en Egipto procesados y ejecutados, dando origen a la llamada era de los mrtires. No
obstante, Maximino, aislado en su poltica intransigente, decret a nales del 312 un edicto de tolerancia permitiendo el culto cristiano, adelantndose as varios meses al acuerdo
entre Constantino y Licinio en el mismo sentido, que se conoce como el Edicto de Miln
del 313, y que pasa por ser el documento ocial del n de las persecuciones y la recuperacin denitiva de la libertad de cultos en el Imperio.
Ahora bien, no se trataba slo de una mera libertad de cultos, con la
que el cristianismo se converta de nuevo en una religio licita, sino que
en dicho documento, transmitido por Lactancio, se alude ya al summus
deus, rerindose al dios de los cristianos. En pocos aos, no obstante, el conicto se invertira a favor de los cristianos. Los nuevos emperadores, en teora cristianos, ahora arremetieron contra los paganos.

San Pedro en el Vaticano. Derecha: Baslica de San Pedro.

Contra el paganismo
En torno al creciente poder de la Iglesia y de la progresiva cristianizacin de las aristocracias a partir de Constantino, la lucha contra el paganismo fue ardua y aboc a menudo
a situaciones extremas. Por ello, todos aquellos emperadores bajoimperiales, con la clara
excepcin de Juliano y probablemente de Eugenio, utilizaron dos procedimientos muy
diferentes, pero con similares resultados: legislar a favor de la Iglesia y, en consecuencia,
en detrimento del paganismo logrando en muchos casos obstaculizar su prctica cultual.

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Denario con la gura de Nern.

Ya el mismo Constantino inaugur


gur la
poltica de favorecer a la Iglesia
esia nicena frente a otras
promoviendo
o
una
legislacin sobre
obre inmunidades, donaciones
y privilegios a los clrigos.
En cambio, laa segunda va fue
ctica por su hijo Conspuesta en prctica
tante, quien en el 341 promulg un decreto en el
que, por primera
mera vez,
vez se prohibieron expresamente los
sacricios paganos.
Aunque esta ley tuvo escasa vigencia, no obstante seala el comienzo de una serie de represalias
contra los paganos, acentuada en
el 356 cuando Constancio II orden el cierre de los templos paganos. Es ms, en su viaje a Roma
realizado al ao siguiente, mand
retirar la estatua de la Victoria, que
presida el altar de la Curia, donde
se reuna el Senado romano occidental, todava mayoritariamente
pagano. El propio emperador haba constituido un Senado paralelo en Constantinopla a semejanza
del de Roma, pero integrado en
su gran mayora por miembros
cristianos. No obstante, con Juliano los senadores paganos occidentales debieron lograr el altar
de la Victoria para luego volver a
ser removido por Graciano en el
382, quien orden adems que se
retiraran los fondos pblicos que
hasta entonces haban sido destinados al mantenimiento de los
cultos paganos. La aristocracia senatorial romana se vera privada
as de dos elementos necesarios
para su supervivencia, es decir, el
smbolo por excelencia de su condicin pagana y los medios nancieros para mantenerla.
Crucixin de San Pedro, por Guido Reni.

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Asimismo, y a pesar de su diletantismo inicial hacia los senadores paganos, Teodosio


no accedi a la reposicin del altar sino que, al contrario, inst a stos a su conversin al cristianismo. Ahora bien, los senadores lograran eventualmente reponer
este altar durante el efmero gobierno del emperador Eugenio, propuesto al Senado
por Argobasto y apoyado por Flaviano. La reaccin senatorial se producira tras la
legislacin contra paganos promulgada por Teodosio y sus colaboradores orientales
en el 392 y 392, que signicara no slo la ilegalidad del paganismo, sino tambin
la ocialidad del cristianismo como religin del Estado.

El cristianismo como religin ocial


Aunque Constantino haba dado un paso importante con la declaracin de la libertad de
cultos en el 313, con la direccin del Concilio de Nicea que abarc desde el 20 de mayo al
25 de julio del 325, con la expropiacin de los bienes de los templos paganos en el 330, no
obstante, no declar al cristianismo como religin ocial del Estado. Entonces ortodoxia y
hereja se alternaron como modelos de los emperadores posteriores hasta que Teodosio,
en el Edicto de Tesalnica del 380, declar herejes a quienes no profesaran la fe del emperador. De esta manera, el nuevo emperador se presentaba como defensor del cristianismo
catlico frente a todos los dems, que englobaba bajo la denominacin genrica de haeretici. El cristianismo frente al paganismo y, en particular, el catolicismo frente a las herejas
se consagraban as como religin ocial del Estado.

Evolucin del Cristianismo en Europa.

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Con la jacin de la ortodoxia el


emperador pretenda entonces unir
bajo un solo credo a toda la cristiandad, procurando la cohesin
ideolgica necesaria para afrontar
despus el ncleo del conicto, que
era la oposicin de intereses entre
paganos y cristianos. Ahora bien,
en las ltimas dcadas, esta oposicin tradicional haba quedado
ensombrecida por las continuas disputas internas entre los representantes de las respectivas iglesias, en
este caso la Oriental, con sede en
Alejandra y Antioquia, mayoritariamente adherida a la doctrina de
Arrio, un presbtero de misma Alejandra y fundador del arrianismo; y
la Occidental, con sedes en Roma
y Cartago, mayoritariamente catlica o, mejor dicho, nicena. Aunque
la actitud religiosa de Teodosio no
vari en los aos siguientes, ya en
el 381 reuni un Concilio en Constantinopla en el que j la ortodoxia para luego dejar en manos de
sus ms prximos colaboradores la
aplicacin de su poltica.
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Por ello, numerosos templos paganos fueron destruidos en Oriente merced a la intransigencia religiosa de Materno Cinegio, conde de las liberalidades imperiales desde el 381
al 383, cuestor del Palacio Imperial en el 383 y prefecto del pretorio de Oriente desde
comienzos del 384.
Por lo dems, durante la primera instancia de Teodosio en Italia, que abarc desde el 388 al
391, tampoco la corte imperial de Miln fue ajena a esta rivalidad. Las relaciones del ilustre
obispo Ambrosio con el emperador no siempre fueron cordiales. En dos ocasiones al menos Ambrosio intent poner en entredicho la incontestable autoridad imperial. La primera
fue en el 388, tras el incendio de una sinagoga en el extremo oriental del Imperio, cuyos
responsables fueron ejemplarmente castigados por orden del emperador; la segunda, dos
aos despus, a propsito de la masacre inigida sobre la poblacin civil de Tesalnica por
parte de los funcionarios imperiales. En ambos casos Ambrosio se presenta como defensor
del humanitarismo cristiano, que alcanza, en su opinin, tambin a la gura del propio
emperador. Por ello, el obispo de Miln amenaz con la excomunin temporal a Teodosio
si no haca pblica penitencia de los crmenes cometidos. De hecho, la rivalidad entre la autoridad imperial y el poder de la Iglesia era evidente. A ello contribuy el diletantismo que
Teodosio haba mostrado hacia las peticiones del Senado, todava mayoritariamente pagano. En efecto, reconocidos lderes paganos como Quinto Aurelio Smaco, Virio Nicmaco
Flaviano y Ceionio Ruo Albino fueron elegidos por el emperador para desempear altos
cargos del Estado, como cnsul, prefecto del pretorio y prefecto urbano, respectivamente.
Sin embargo, y probablemente a instancias de Ambrosio, a comienzos del 391 Teodosio
asest el golpe denitivo al paganismo, promulgando la primera de una serie de leyes prohibiendo los cultos paganos, que convertiran al cristianismo en religin ocial del Estado.

Cristianismo en las calles de Roma.

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As, para febrero del 391, se prohibieron los sacricios y las visitas a los templos paganos
bajo la pena de fuertes sanciones. Sin embargo, la ley denitiva fue promulgada en noviembre del 392, en la que se decretaba la ilegalidad del paganismo en cualquiera de sus
formas, a saber: sacricios, incluso domsticos; conscacin de lugares de culto; sanciones
en oro a los propietarios de los dominios; sanciones similares a autoridades o magistrados
que no denunciaran tales prcticas; y prohibicin de celebraciones pblicas de origen pagano. Ahora bien, la ilegalidad de estos cultos no equivala a su erradicacin.

Dentro del conflicto


entre paganismo y cristianismo adems se libr
una batalla en el plano
ideolgico. La concepcin de las relaciones
humanas en general,
y de las personales en
particular, fueron integradas poco a poco en
el nuevo esquema de
valores de la sociedad
tardorromana.

La mujer cristiana
Dentro del conicto entre paganismo y cristianismo adems se libr una batalla en el plano
ideolgico. La concepcin de las relaciones humanas en general, y de las personales en particular, fueron integradas poco a poco
en el nuevo esquema de valores de
la sociedad tardorromana. De esta
manera, el cristianismo modic la
consideracin social de la mujer romana en un doble sentido. De un
lado, proclamando inicialmente la
igualdad de todo el gnero humano sin distincin de sexo, pueblo,
etnia o condicin jurdica, segn
una conocida epstola de Pablo. De
otro, ya a partir del siglo IV, integrando a la mujer en la vida religiosa como va personal y colectiva de
acercamiento a Dios. Ahora bien,
la concepcin cristiana de la mujer
como virgen y madre supuso
un estancamiento, por no hablar de
retroceso, en el secular proceso de
integracin progresiva de la mujer
en la sociedad de su tiempo.
De todas formas, la concepcin
cristiana de la mujer es absolutamente inseparable de la profunda
Estatua de la virgen mara en Roma.
transformacin ideolgica operada
en la sociedad romana. Las vicisitudes por las que atraves la difusin del cristianismo en el Imperio romano hicieron que las
jerarquas eclesisticas se preocuparan ms en sobrevivir ante las peridicas invectivas del
poder imperial que en avanzar en la lnea de los presupuestos originarios. En la mentalidad
de los primeros Padres, la Iglesia, constituida ya como un poder paralelo frente al Estado romano, deba reforzar su imagen ante la sociedad antes que romper con una tradicin discriminatoria, al menos en lo que se reere a la consideracin social de la mujer, apartndose as
del mensaje mesinico, simbolizado por la posicin feminista de Jess, que haba defendido
la igualdad entre el hombre y la mujer en abierta ruptura con las convenciones sociales de su
tiempo. Es ms, ni siquiera la condicin igualitaria de mrtires modic la posicin un tanto
misgina de apologistas cristianos como Tertuliano o Clemente de Alejandra.
As las cosas, durante el siglo IV, la cristianizacin de la sociedad romana alcanz a todos
los estratos sociales y particularmente a las familias de la aristocracia, sobre todo a partir
de la poltica procristiana de Constantino y sus sucesores.

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Incluso, en este proceso de cristianizacin, la mujer cristiana ha desempeado un importante papel como nexo por va matrimonial con miembros de familias tradicionalmente
paganas. Adems, fue a nales de este siglo cuando se elaboraron los nuevos modelos
femeninos de la Antigedad tarda, en base a nuevos parmetros en la escala de valores:
santidad, virginidad, ascetismo, castidad, viudedad y maternidad.

Por ello, en la segunda mitad del siglo IV y primeras dcadas del V se congur la concepcin cristiana de la mujer que ha llegado, en muchos casos, a nuestros das. As, las
vertientes de este nuevo modelo femenino son patentes a travs de la imagen que sobre
ste proyectan los escritos de tres autores cristianos, como lo son Jernimo, Basilio y Agustn. La imagen de Jernimo est inspirada primeramente en las mujeres de la aristocracia
romana occidental, ms concretamente en el llamado crculo de Aventino, integrado por
casadas, viudas y vrgenes, todas ellas cristianas que llevaban una vida comunitaria muy
austera. En su correspondencia, por ejemplo, Jernimo se muestra mordaz con los hbitos
femeninos y propugna la virginidad como supremo valor al que puede aspirar la mujer
en su acercamiento a Dios. Por su parte, Basilio, obispo de Cesarea y preeminente clrigo
del siglo IV, propugna el ascetismo como va de aproximacin al estado de gracia. No
obstante, no reconoce la igualdad entre el hombre y la mujer ni entre maridos y esposas.
Finalmente, Agustn, ya a comienzos del siglo V, proyecta una imagen ms realista de la
mujer de su tiempo, puesto que reivindica para ella la autonoma de la decisin personal
para abrazar el ascetismo, la virginidad o el matrimonio como acto voluntario y responsable. Ahora bien, en todos ellos, sin embargo, la va del ascetismo femenino se presenta
como una forma de integracin en las responsabilidades de la Iglesia, toda vez que la mujer
haya quedado excluida de la administracin del culto.

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La sociedad bajoimperial

La configuracin de la sociedad bajoimperial viene establecida por la desaparicin de la organizacin gentilicia, la consolidacin del rgimen de propiedad
privada y de los dominios. El territorio de las ciudades disminuye en beneficio
de los dominios territoriales de las villas, cuyos propietarios no formaban necesariamente parte de las oligarquas y de las curias municipales y no pagaban
impuestos a los municipios.

La estructura administrativa del Bajo Imperio estaba


encabezada por el emperador. As, desde tiempos de
Diocleciano, estaba estrictamente dividida en funciones militares y civiles. Por ejemplo, los ejrcitos
de campaa mviles en Oriente y Occidente eran
comandados por maestres de caballera e infantera,
estando por debajo de ellos comandantes titulados
como los comites y los duces, a la cabeza de los ejrcitos regionales. A su vez, el Comes Domesticorum
mandaba la guardia selecta del palacio, mientras el
Castrensis se encargaba de mantener el orden en el
palacio, una tarea difcil dada la constante movilidad
de los ltimos emperadores romanos. Por su parte,
encabezando la administracin civil estaban los prefectos pretorianos de Italia, conjuntamente con frica
e Iliria, de Galia, con Hispania y Britania, y de Oriente,
cuyos deberes eran la administracin provincial, sobre
todo lo relacionado con la recaudacin de impuestos.
Un funcionario importante era el Conde de las Ddivas Sagradas, que controlaba las casas de monedas y
las minas del estado, aunque tambin era importante el Conde de la Cartera Imperial, encargado de la
administracin de las propiedades del estado. Por su
parte, el Cuestor del Palacio Sagrado era el responsable de las relaciones y las comunicaciones imperiales,
mientras que, por ltimo, el Primicerius Notariorum
encabezaba los cuerpos de secretarios imperiales.

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El territorio de las ciudades disminuye


en benecio de los dominios territoriales de las villas.

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La sociedad bajoimperial

La descomposicin ...

Diocleciano en una moneda romana.

Por lo dems, se hace


patente una progresiva
polarizacin de la sociedad romana en dos grupos extremos, a los que en
n
un sentido u otro tendieron
me
los grupos sociales intermedios. La tendencia cristaliz en la
conguracin de un amplio grupo conocido como los humiliores, de composicin social
heterognea, en el que tuvieron cabida tanto los trabajadores agrcolas como los urbanos,
los pequeos propietarios de tierras rurales como la plebe urbana de escasos recursos, as
como los libertos y los esclavos. En el otro extremo de la escala se situaban los honestiores,
miembros de las clases superiores, que incluan a individuos y familias pertenecientes a los
rdenes tradicionales como el ecuestre o el senatorial, a los que se aadiran otros rangos o
categoras tales como los patricios. Sin embargo, a este grupo no pertenecan los miembros
de la clase dirigente, sino tambin los de la clase dominante que gozaban de condiciones
sociales similares as como tambin a aquellos miembros del clero y algunos comerciantes
privilegiados como los navicularii, que realizaban el transporte de productos como servicio
prestado al Estado, que a su vez les otorgaba ciertos privilegios. De esta forma, el poder
poltico que estableca la escala de honores a nivel legal se corresponda con el poder econmico que proporcionaba la riqueza a ttulo privado. Ahora bien, ambos poderes, con
intereses contrapuestos, no tardaran en entrar en conicto.

Viedo de Italia.

La explotacin de la tierra
Del alto al bajo Imperio podemos decir que no hubo grandes cambios en los sistemas de
cultivo, aunque s se produjeron cambios importantes en el rgimen de propiedad de la
tierra, el sistema de explotacin y el status de la mano de obra agrcola predominante. En
relacin al rgimen de propiedad se pas del latifundio altoimperial a la denominada gran
propiedad bajoimperial, constituida por diversos fundi pertenecientes a un mismo propietario pero dispersos en varias zonas, comarcas, regiones e incluso provincias.

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La descomposicin del mundo romano

De las diversas interpretaciones que a lo largo de la Historia se han propuesto


para explicar la cada del Imperio romano de Occidente, en las ltimas dcadas
ha ganado crdito la tesis hostilista, segn la cual la descomposicin del sistema
romano no fue casual, sino inducida y consecuencia de un proceso que culmin
con su desintegracin definitiva durante la segunda mitad del siglo V. En este
sentido, se han propuesto dos hiptesis, inicialmente contrarias, suponiendo
que el declive de la civilizacin romana fue provocado por enemigos externos,
determinado en general por las penetraciones germnicas, o por enemigos
internos, dado por los distintos conflictos sociales que acabaron minando la
estructura sociopoltica tradicional.

CAUSAS DE LA DECADENCIA DE ROMA

Debilitamiento del ejrcito e inclusin en el


mismo de contingentes extranjeros.

Empobrecimiento ecnmico.

Fuerza creciente de las


invasiones exteriorres.

Conictos sociales entre las distintas clases


y luchas por el poder poltico.

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Externos o internos, lo cierto es que


estos enemigos del orden romano no
pueden circunscribirse al siglo V, sino
que su presencia se remonta a etapas
precedentes. Como hemos comentado anteriormente, Edward Gibbon
j el origen de la poca de decadencia en el gobierno del emperador Marco Aurelio, entre el 161 y el
180, argumentando que la difusin
del cristianismo acrecent este proceso. La implantacin progresiva de una
nueva doctrina en todos los mbitos
y grupos sociales del Imperio habra
provocado una transformacin radical de las bases de la sociedad romana tradicional, aanzndose de
manera extraordinaria en el siglo IV,
cuando el Estado romano se convirti
de hecho en protector de los intereses
de la propia Iglesia.
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La descomposicin ...

Sin embargo, un estudio de Andr Piganiol sobre los problemas religiosos de este ltimo
siglo ha rehabilitado nuevamente la tesis hostilista, reabriendo buena parte de la polmica.

La puerta mayor de Roma, grabado de


Giovanni Piranesi.

Por su parte, Ludwig von Mises argument que la inacin y el control de precios llevado a cabo por los ltimos emperadores slo logr destruir el sistema econmico del
Imperio romano, que simplemente cay en bancarrota, incapaz de pagar al ejrcito y
provocando malestar en la poblacin. En cambio, en contraste con las teoras del progresivo declive del Imperio, Arnold J. Toynbee y James Burke argumentan que el Imperio
no pudo haber sobrevivido desde el mismo momento en el que se detuvo su expansin
territorial. Por lo dems, Ramsay MacMullen, por ejemplo, en una monografa sobre
los enemigos de Roma demostr que en el proceso de descomposicin del Imperio intervienen tanto elementos externos como internos y que los factores sociales eran tan
importantes como los ideolgicos, debido a que ambos estaban imbricados. Finalmente,
Walter Andr Goffart en sus estudios sobre los asentamientos brbaros ha invertido la
tesis hostilista tradicional al demostrar la escasa incidencia de este fenmeno en los recursos econmicos de los provinciales.
En todo caso, todas estas interpretaciones se suman a la idea de progresiva disgregacin del
mundo romano que, fuera interna o inducida desde el exterior, supone rechazar,
de un lado, el efecto histrico de las presuntas invasiones y,
de otro, potenciar el anlisis en los trminos de un proceso
histrico cuyos orgenes, desarrollo y consecuencias en preciso valorar.
Ahora bien, algunos historiadores piensan que
hablar de cada no
es el trmino apropiado para este perodo.

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La descomposicin ...

As, Henri Pirenne sostiene que el Imperio de Occidente continu en alguna forma
hasta la expansin del Islam en el siglo VII, la cual interrumpi las rutas del Mediterrneo y llev al declive a la economa europea. A su vez, historiadores especializados en la Antigedad tarda descartan la idea de que el Imperio de Occidente haya
cado. Peter Heather, por ejemplo, ve que el Imperio romano se fue transformando
con el pasar de los siglos, dado que la cultura de la Alta Edad Media contena muchos rasgos de la cultura romana, focalizando en la continuidad entre el mundo
clsico y el medioevo.

Marco Aurelio.

Conicto religioso
Un nuevo conicto dentro de la imbricada situacin religiosa tardorromana se libr esta
vez en el propio seno de la comunidad cristiana. Las disputas entre unos y otros acab
por escindir la comunidad cristiana en dos grupos antagnicos: uno tolerante, dispuesto a
acatar las directrices marcadas por la poltica imperial en materia religiosa; otro rigorista,
intransigente con el dogma y partidario del estricto cumplimiento de los postulados cristianos de la Iglesia primitiva. Este ltimo acabara provocando el cisma de la Iglesia primero
y sera tachado de hereja despus por la minora dirigente, civil y eclesistica.
No obstante, en el
e conicto religioso tardorromano se pueden distinguir
dos vertientes claramente
cl
diferenciadas. Las tensiones en el interior de
algunas igle
iglesias provinciales abocaron a la celebracin de snodos y
concilios en los que las jerarquas eclesisticas deliberaban sobre
asuntos internos y dictaminaran en el uso de su jurisdiccin.
los asun
El primer
prim caso fue respecto a la cuestin del donatismo africano iniciado en Numidia, en la actual Argelia, movimiento
promo
promovido por unos sesenta obispos al no aceptar a Ceciliano como
c
titular de la sede de Cartago arguyendo que haba
sido ordenado por Flix de Aptonga, considerado como uno
de los
l traidores que durante la persecucin de Diocleciano haba obedecido los edictos del emperador en el 303.
En su lugar, los obispos africanos propusieron a Mayorin
no primero y ms tarde, en el 313, a Donato, verdadero
iinstigador de la separacin, quien aseguraba que slo
aaquellos sacerdotes cuya vida fuese intachable podan
aadministrar los sacramentos, entre ellos el de la eucarist
ta, adems de armar que los pecadores no podan ser
m
miembros de la Iglesia.
Lleva
Llevada la causa ante Constantino, ste deleg la solucin
del con
conicto en la decisin interna de los obispos, presididos por
Milcade
Milcades, obispo de Roma. Como la sentencia fue favorable a
Ceciliano y exculpaba a Flix de Aptonga de su supuesta traicin,
los donatista
donatistas reclamaron al emperador que se revisara el caso en un
nuevo conci
concilio.

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TOMO 5 - Captulo 12: Roma Arcaica


La descomposicin ...

El donatismo constituy la base ideolgica


de las revueltas campesinas africanas de los
circumcelliones de la
segunda mitad del siglo
IV, incluso apoyando
los levantamientos de
algunos jefes indgenas
contra Roma.

As, los obispos se reunieron en Arls en el 314 y dictaminaron contra Donato, veredicto
que fue corroborado por una serie de leyes imperiales contra los donatistas, calicados
enrgicamente por Agustn de Hipona como apstatas. Si esta discriminacin legislativa no
fue la causa del conicto, provoc al menos la organizacin del movimiento donatista que
a la larga desemboc en un conicto poltico y social. En efecto, aunque Donato muri en
el 355, el cisma subsisti hasta los primeros aos del siglo V, cuando todava un edicto del
emperador Honorio en el 405 condenaba a los donatistas como herejes, aunque se piensa
que su inuencia fue persistente hasta que el Islam cobr fuerza en frica, entre los siglos
VII y VIII. Ahora bien, ante todo, el donatismo constituy la base ideolgica de las revueltas campesinas africanas de los circumcelliones de la segunda mitad del siglo IV, incluso
apoyando los levantamientos de algunos jefes indgenas contra Roma, como los de Firmo,
en el 372, y Gildo, en el 397.

Agustn de Hipona.

La segunda vertiente del conicto se centr en la disputa entre las jerarquas eclesisticas por la imposicin y observancia del dogma as como por las formas de la
disciplina en el seno de la propia Iglesia.

As, durante este perodo la actividad eclesistica fue de gran intensidad. Ms de una
treintena de concilios y snodos de obispos se reunieron en los cien aos que separan
el Concilio de Elvira, hacia el 306, del de Cartago, en el 411. Las disputas entre las jerarquas pronto canalizaron en una verdadera querella eclesiolgica que, a partir del
Concilio de Nicea del 325, enfrent a dos grupos de obispos: los occidentales, que eran
mayoritariamente nicenos, esto es, catlicos; y los orientales, que eran mayoritariamente
arrianos, esto es, herejes.

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La descomposicin ...

La interpretacin de Arrio, presbtero de Alejandra, que cuestionaba la eternidad del Hijo


en cuanto creacin del Padre en el misterio de la Trinidad se haba difundido mucho en las
iglesias orientales, lo que llev a que Constantino promoviera un concilio en Nicea, presidido por Osio, obispo de Crdoba, que sera relevado en su funciones por Eusebio, obispo
de Cesarea, en el que, a pesar de la presencia de slo cuatro o cinco obispos occidentales
de un total de 300 asistentes, se dictamin contra los seguidores de Arrio estableciendo
la ortodoxia nicena, en la cual el Hijo es consustancial al Padre y fue engendrado siendo
de la misma naturaleza divina. Muchos obispos orientales, expertos telogos y buenos
conocedores de la Biblia, denunciaron entonces la aparente contradiccin de estas armaciones y propusieron la alternativa de sustituir la
idea de que Padre e Hijo son de la misma sustancia
por la de una sustancia similar, propuesta que suscitara nuevas divisiones en las jerarquas orientales.
De esta manera, aquellos obispos que se negaron a
rmar las actas conciliares fueron depuestos o desterrados, nombrndose nuevos titulares para ocupar
sus sedes. Uno de stos fue Atanasio, obispo niceno
de Alejandra, nombrado en el 328, pero desterrado cinco veces durante su mandato por los arrianos.
Este proceso alcanz su punto culminante cuando el
emperador Constancio II, mediante sendos concilios
como el oriental en Seleucia, en el 358, y el occidental en Ariminio, en el 359, declar ortodoxos a los
arrianos y herejes a los nicenos. La nueva ortodoxia
ocial, la arriana, se sumaba a la corriente religiosa
mayoritaria en los obispados orientales e iniciaba un
perodo que se prolongara con breves interrupciones
hasta que Teodosio, en el Edicto de Tesalnica del
380, declar herejes a los no catlicos, esto es, a los
a los antinicenos, jando esta nueva ortodoxia en el
Constancio II.
Concilio de Constantinopla del 381.

Medalln de Constancio.

Por lo dems, un conicto similar al ocurrido con el donatismo se desencaden tambin


en el interior de las iglesias
ig
hispnica y gala en las ltimas dcadas de este
siglo, conicto en
e el cual el priscilianismo es su mximo exponente.
Aqu, las disputas
dis
sobre la interpretacin peculiar del dogma por
parte de algunos obispos son inseparables de la extensin del
patrim
patrimonio eclesistico y de la rivalidad abierta entre varias sedes episcopales. El caso priscilianista afect primero
a las jerarquas eclesisticas, pero acabara siendo ms
ttarde un conicto poltico con fuertes connotaciones
sociales referidas a la propiedad y a las formas de
vida de algunas comunidades cristianas. El propio
Prisciliano, probablemente nacido en la provincia
romana de Gallaecia, en el entorno de una familia aristocrtica, fue ordenado obispo de Avila en
el 381, tras ser condenadas como maniqueas las
prcticas priscilianistas de andar descalzos, celebrar
reuniones nocturnas y cosas similares en el Concilio
de Caesaraugusta, en la actual Zaragoza, en el 380.

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La descomposicin ...

Foro Romano.

As, an no siendo todava obispo, Prisciliano contaba ya con el apoyo de algunos obispos
hispnicos. Es posible que su causa fuera defendida por Simposio de Astorga e Higinio de
Crdoba, entre otros, ya que otros dos obispos, Instancio y Salviano, sus mximos colaboradores, despus no asistieron al snodo por temor a ser condenados. As las cosas, la
sentencia de Caesaraugusta consolid el cisma entre los obispos hispnicos. Fue entonces
cuando se sumaron al movimiento gran parte de los gallaeci, que inclua a los habitantes de
la provincia romana a la que se supone haba nacido el mismo Prisciliano. Por lo dems, el
conicto priscilianista no se reduca a diferencias sobre el dogma y la disciplina ya que prueba de ello es el hecho de que las condenas eclesisticas conllevaban la conscacin de propiedades y la consecuente prdida de privilegios de las iglesias implicadas. No obstante, el
conicto adquiri una dimensin distinta cuando intervino Ambrosio de Miln, a instancias
de Hidacio de Mrida, quien le inform de las disensiones internas de las iglesias hispnicas. Entretanto, Prisciliano, Instancio, Salviano y Eucrocia, una dama de la aristocracia gala,
llevaron el caso ante el obispo de Roma, Dmaso, en plena pugna por obtener la primaca
de la sede romana y convertirse, as, en el primer Papa ocial, tambin oriundo de
Hispania, pero reclamaron justicia en vano. Entonces decidieron apelar a Ambrosio
para que intercediera ante el emperador Graciano. Ante la negativa del obispo de
Miln, los damnicados sobornaron al magister ofciorum Macedonio para que
consiguiera un nuevo rescripto imperial que les repusiera en sus respectivas
iglesias. A su regreso, los enfrentamientos entre sedes y obispos se
recrudecieron de modo tal que algunos antipriscilianistas
como Itacio de Ossonoba huyeron y buscaron proteccin en la prefectura del pretorio de Trveris.

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La descomposicin ...

La muerte de Graciano en el 383 y el


encumbramiento del
usurpador Mximo,
tambin hispano, que
aspiraba al reconocimiento legtimo por
parte de Teodosio, dio
un nuevo giro en la disputa priscilianista.

Ruinas del foro Romano.

La muerte de Graciano en el 383 y el encumbramiento del usurpador Mximo, tambin


hispano, que aspiraba al reconocimiento legtimo por parte de Teodosio, dio un nuevo giro
en la disputa priscilianista. Por ello, Mximo orden la celebracin de un snodo en Burdigala, en Burdeos, en el 384, al que estaran obligados a asistir todos los priscilianistas. La
razn era que, segn la jurisdiccin eclesistica vigente, no se poda condenar in absentia
sin haber odo previamente las alegaciones de los acusados. En este concilio fue condenado Instancia, pero Prisciliano rechaz la jurisdiccin del snodo sobre los cargos que se le
imputaban y apel de nuevo ante el emperador para que el Tribunal de Trveris, presidido
por el prefecto del pretorio de las Galias, revisara la sentencia. Sin embargo, Mximo vio
llegado el momento de convertirse en el mayor seguidor de la ortodoxia occidental frente
al legtimo emperador Valentiniano II, tolerante con los godos arrianos desde la corte de
Miln y criticado por Teodosio. En tales circunstancias las acusaciones contra Prisciliano
condujeron a la condena del obispo hispano por magia, supersticin, maniquesmo y hereja. La sentencia conllevaba la ejecucin del acusado, que tuvo lugar poco despus, durante el 385, en la misma Trveris. Tras obtener mediante tortura su confesin, Prisciliano
es decapitado junto a sus seguidores Felicsimo, Armenio, la misma Eucrocia, Latroniano,
Aurelio y Asarino. Todos ellos se convierten en los primeros herejes ajusticiados por la Iglesia Catlica a travs de una institucin civil y secular.

Las invasiones brbaras


La descomposicin del Imperio romano de Occidente debe entenderse en los trminos
de un proceso en donde resulta evidente que, frente a la interpretacin tradicional, las
llamadas invasiones germnicas de las primeras dcadas del siglo V se consideran tan slo
el trmino de peridicas inltraciones brbaras a travs del limes. Esta propuesta implica
cuestionar la idea de invasin como paradigma del proceso de desintegracin e incluso la
hiptesis de los enemigos externos como detonantes de la nueva situacin.

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Durante los dos primeros siglos del Imperio, las relaciones entre romanos y germanos
fueron cada vez ms frecuentes. Sin embargo, ya sobre el siglo III, una vez rota la lnea
de defensa del limes, las incursiones fueron frecuentes hasta el punto que, a la muerte
de Decio en el 251, su sucesor Treboniano Galo tuvo que aceptar las condiciones de paz
impuestas por ellos y comprometerse a entregar una determinada indemnizacin anual.
Esta prctica constituy un mal precedente que continu hasta nes del siglo IV cuando el
Estado romano institucionaliz los asentamientos de brbaros mediante pactos. Al menos
se tiene constancia de que los emperadores Marco Aurelio, Maximiano, Constancio Cloro,
Valente y Graciano los practicaron. No obstante, a nales del siglo IV la cuestin segua
planteando numerosos problemas. Ya antes del desastre romano en Adrianpolis en el
378, los visigodos de Fritigerno fueron establecidos provisionalmente en tierras de Tracia,
pero pronto reclamaron ante el emperador las promesas incumplidas hasta que Teodosio,
mediante foedus, en el 382 cedi para su asentamiento tierras de Mesia.

Mapa de las invasiones de los pueblos brbaros en el Imperio romano.

Hacia el 400 la presin germnica se hizo sentir de nuevo al haberse roto las lneas de defensa
del limes que corra a lo largo de los ros Rin y Danubio en algunos puntos de especial importancia estratgica. La nueva situacin poltica y las rencillas e intrigas entre los hombres fuertes
de las dos partes del antiguo Imperio, con Runo y Eutropio en Oriente, y el magister militum,
de origen semibrbaro y emparentado con la familia imperial, Estilicn, en Occidente, despertaron el afn expansionista de los germanos que tuvieron como meta conquistar la mitad
occidental. Entre otras razones, la diplomacia y la cohesin de Constantinopla, considerada inexpugnable, consiguieron desviar las migraciones y los ataques hacia Occidente. As, Estilicn
fue el encargado por el emperador Honorio de frenar la penetracin vndala. En estos aos el
avance brbaro hacia el interior se sum a un desplazamiento de los visigodos de Alarico desde
tierras del Ilrico hacia Italia poniendo en peligro la sede imperial en Miln, por lo que Honorio
y su familia tuvieron que refugiarse en Rvena, jando all su nueva residencia.

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De esta manera, la enrgica reaccin de Estilicn hizo que los visigodos fueran expulsados
eventualmente de Italia y se refugiaran en el Nrico. Sin embargo, para poder hacerles
frente tuvo que retirar fuerzas de las Galias, lo que provoc que aos ms tarde grupos
de ostrogodos asentados en Panonia llegaran tambin a Italia, pocos meses antes de que,
hacia nes del 406, grupos germnicos del otro lado del Rin cruzaran el ro y penetraran
de forma masiva en la Galia. En la expedicin, liderada por los vndalos, participaban
tambin alanos, suevos y otras tribus brbaras que se sumaron a la migracin, para luego
penetrar en Hispania y se asentarse en las antiguas provincias de Lusitania y la Btica. Al
ao siguiente, jutos, anglos y sajones empezaron a aduearse de la abandonada Britania.

La enrgica reaccin de
Estilicn hizo que los
visigodos fueran expulsados eventualmente de
Italia y se refugiaran en
el Nrico.

Ahora bien, la importancia histrica de este hecho a menudo ha sido exagerada. Al contrario de lo que se supone, estos grupos no eran tan numerosos ni los pueblos germnicos
irrumpieron en un mundo absolutamente desconocido. Romanos limitneos y brbaros
haban convivido como vecinos durante generaciones e incluso muchos contaban con predecesores asentados en territorio
imperial con obligaciones militares de vigilancia de la frontera a
cambio de la cesin de parcelas de
tierra del rea limitnea. No obstante, aunque ocupacin y asentamiento fueron generalmente
pactados con los representantes
del poder central romano, estos
pactos causaron inquietud entre
los provinciales.
El sistema institucional romano
entonces contaba con mecanismos adecuados para poder controlar las diversas frmulas de
asentamiento ensayadas. Tanto
los cdigos visigticos como las
Estilicn.
leyes burgundias y ostrogodas
han dejado constancia el de las
condiciones en que tales asentamientos se llevaron a cabo, aunque no hay consenso entre los historiadores acerca de la forma concreta de asentamiento utilizada en cada caso.
Ahora bien, no hay duda alguna respecto a que la presencia de estos grupos forneos tuvo
importantes repercusiones econmicas para los provinciales.

En efecto, los foedera romano-germnicos combinaban generalmente dos frmulas


institucionales existentes en la prctica comn de las relaciones sociales romanas: el
hospitium, que antiguamente haba regulado las relaciones de romanos e indgenas,
y la hospitalitas, que desde poca republicana provea el alojamiento de los soldados
y ociales del ejrcito romano.

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La descomposicin ...

Los ostrogodos de Italia


reciban un tercio de
las tierras de los propietarios provinciales
mientras que entre los
visigodos seran de dos
tercios y entre los burgundios de la Galia se
proveera tambin con
la cesin de un tercio de
los hombres vinculados
a su explotacin.

En base a ello, se estima que cualquiera que haya sido la frmula empleada no parece que
haya sido la misma en todos los casos. Segn la documentacin jurdica de la poca los
ostrogodos de Italia reciban un tercio de las tierras de los propietarios provinciales mientras
que entre los visigodos seran de dos tercios y entre los burgundios de la Galia se proveera
tambin con la cesin de un tercio de los hombres vinculados a su explotacin. La puesta
en prctica de estas medidas entonces supondra expropiaciones masivas a los possessores
provinciales, lo que no podra haberse hecho sin resistencia. Sin embargo, no hay quejas
en el campo contra los brbaros como s las hay en las ciudades. Por ello se ha propuesto
como interpretacin que las cesiones no habran exigido repartos territoriales en sentido
estricto sino, en cambio, una simple detraccin de una parte de los benecios de las explotaciones, probablemente mediante la percepcin por los brbaros de los impuestos de
los provinciales que hasta entonces haban sido entregados a las autoridades imperiales.
De esta forma, el Estado compensaba la prdida de algunos ingresos scales con la lealtad
militar de los foederati.

Mosaico romano.

La reaccin de los provinciales no se hizo esperar. Muerto Estilicn en el 408, el control de


los asuntos occidentales recay en el patricio Constancio. Esto alent nuevamente a las
hordas de Alarico, que abandonaron el Nrico y volvieron a Italia, donde el emperador Honorio resista en Rvena con la familia imperial y se negaba a entregar tierra para el asentamiento denitivo de stos. Tales negativas provocaron el asedio de Roma, el secuestro del
Senado para proponer un nuevo emperador, el galo Prisco Atalo y, nalmente, la toma de
Gala Placidia, hermana de Honorio, como rehn para presionar al emperador a aceptar las
condiciones exigidas. De esta manera, la fragmentacin del poder en estos aos era evidente. Haba llegado el momento de que las aristocracias provinciales tomasen la iniciativa.

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Sin apenas proteccin imperial y abandonados a sus propios recursos, los provinciales organizaron la resistencia contra los brbaros, pero tambin tomaron medidas
polticas para paliar en lo posible el notable estado de indefensin en que les haba
dejado el poder central.

Columnas romanas.

Con todo, entre el 407 y el 413, los aristcratas galos apoyaron los levantamientos militares en su territorio as como las correspondientes proclamaciones imperiales como, por
ejemplo, las de Constantino III y su hijo Constante, la de Mximo, general de su ejrcito,
y las de Jovino y su hermano Sebastiano, ambos aristcratas galos. Tambin llegaron a
la Galia los visigodos de Atalfo, sucesor de Alarico tras su muerte, quien se cas con
Gala Placidia en Narbona y j su sede real en Burdeos algunos aos despus. Por lo
dems, ya desde el 409 el grueso del grupo germnico que merodeaba por el sur de la
Galia haba pasado a Hispania a travs de los pasos practicables de los Pirineos. Aunque
suevos, vndalos y alanos probablemente haban pactado la entrada en Hispania con el
usurpador Constantino III, tuvieron que vencer la resistencia de los aristcratas hispanos
Ddimo y Veriniano, primos de Honorio, que haban movilizado a sus esclavos y colonos para frenarlos. Tras algunos enfrentamientos en tierras de Lusitania, los brbaros se
impusieron nalmente a las fuerzas hispnicas. Como resultado estos nuevos grupos se
repartieron el territorio peninsular: los suevos y vndalos asdingos ocuparon el rea noroccidental; los vndalos silingos se dirigieron hacia el sur y los alanos se repartieron por
tierras de la Meseta y del Levante.

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La descomposicin ...

No obstante, en el 415, presionado por las fuerzas imperiales en el sur de la Galia, Atalfo
decidi trasladar su corte visigoda a Barcino, en lo que hoy es la actual Barcelona, aunque morira poco despus asesinado por una persona de su conanza. Su sucesor Walia
concert un foedus en el 415 con el emperador Honorio a travs del general Constancio,
en virtud del cual se ceda a los visigodos las tierras al sudoeste de la Galia y al noreste de
Hispania, entre los ros Garona y Loira, para su asentamiento denitivo en el 418. Era el
primer reino brbaro independiente en pleno territorio romano.

Efeso.

Otro importante factor de debilitamiento del Imperio romano de Occidente fueron las revueltas campesinas o urbanas, promovidas o sufridas por los provinciales. Por ejemplo, en
las provincias africanas, y especialmente en Numidia,
Numidia desde mediados del siglo IV los circumcelliones haban generado tal inestabilidad que SSan Agustn, oriundo de esta pequea
ciudad del frica romana, aludi a la ruptura de la unidad para describir
el proceso. Se llamaban as a los q
que merodeaban las haciendas rurales,
que, segn el obispo de Hipona, se
sumaban a los campesinos y a los
esclavos fugitivos. Sus acciones
eran de tal trascendencia que, segn Optato de Milevi, otro autor
africano contemporneo, en ocasiones lograban invertir el status
social entre dueos y esclavos.
Aunque de hecho estas revueltas
no sean tan revolucionarias como
algunos textos podran hacernos
creer, no hay duda de que pusieron en entredicho el orden social
romano todava vigente.
En este sentido, el caso ms claro y trascendental fue el de los
bagaudas galo-hispnicos, que
identicaba as a grupos o bandas
armadas que, sin aparente organizacin militar, durante casi treinta
aos, desde el 407 al 437, controlaron gran parte de la Galia y durante ms de diez, desde el 441 al
454, el territorio occidental de la
Tarraconense en Hispania. En uno
y otro caso, sin embargo, la bagauda surge en un clima de descontento generalizado que en los
textos de la poca, especialmente
en Salviano, considerado uno de
los autores ms signicativos por
la atencin que dedica a las vicisitudes histricas de su tiempo, se
relaciona con la injusticia social,
las desigualdades entre ricos y
pobres, poderosos y dbiles.

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En tales circunstancias las revueltas sociales emergieron de nuevo con una virulencia tal
e inusual que concit a individuos de muy distinta condicin social, como a campesinos
arruinados, operarios urbanos desempleados, perseguidos por la justicia, bandidos y grupos brbaros que a menudo secundaron estas rebeliones. Todos ellos parecen haber formado un frente comn contra el Estado romano o lo que quedaba de l en las provincias,
es decir, contra los representantes del poder imperial, como lo eran la aristocracia terrateniente y los obispos.

Las razones de estas revueltas no son claras,


aunque tampoco parece que puedan reducirse
a una sola causa, sean de carcter social, como
la opresin de los campesinos por los potentes,
o de naturaleza poltica, como las pretensiones
autonomistas o separatistas de ciertas regiones
del Imperio.

sta es la versin difundida ante todo en los textos


galos de la poca. Tibatn, un lder carismtico de la
revuelta considerado princeps del movimiento, fue
acusado de provocar la sedicin de casi toda la Galia
hacia el 435, siendo reducido nalmente en el 437
por Liborio con la ayuda de la caballera de los hunos.
As las cosas, no debemos dejar de hacer referencia a
la situacin de la Armrica, unos aos antes, referida
en un texto dramtico denominado Querolus, en el
que se alude a la sustitucin de la ley romana por el
ius gentium y a la pretendida igualacipn social entre
ricos y pobres. En este sentido, ms explcito es el De
gubernatione Dei del mismo Salviano, compuesto de
ocho libros, en el que los bagaudas son justicados
por la injusticia social de la poca y los abusos de
los poderosos sobre los dbiles. Por su parte Hidacio,
Extensin del Imperio romano de Occidente. Ao 395.
casi al nal de su vida, recogi en su Chronicon, donde narra las invasiones germanas en el perodo del
379 al 468, los sucesos de la bagauda hispnica entre el 441 y 454, cuando fueron nalmente derrotados en algn lugar de la Tarraconense por las tropas federadas de Federico,
hermano del rey visigodo Teodorico II.
Ahora bien, el movimiento revolucionario no se extendi a otras reas, por lo que sus
efectos fueron limitndose a determinadas provincias y lugares. No obstante, la Armnica
en la Galia y la Tarraconense en Hispania, y probablemente tambin Britania y los Alpes, se
vieron afectadas por estas revueltas. Incluso si se acepta la aparente continuidad de estas
revueltas, puede decirse que durante la primera mitad del siglo V gran parte del Imperio
Occidental conoci estos episodios en el mismo momento en que Roma ya haba perdido
el control poltico de la mayora de las provincias occidentales. De hecho, hacia el 441,
cuando se produce la primera manifestacin bagadica en Hispania, el gobierno central
romano slo controlaba la provincia Tarraconense de aquellas cinco existentes en el rea
peninsular. Para entonces, a mediados del siglo V, el Imperio occidental ya no exista.

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La descomposicin ...

Fin de las
conquistas

Presin fronteriza de los brbaros

Consecuencia de
la ciudadana

Mano de obra
esclava muy cara

Luchas por
el poder

Gobierno dictatorial
de los emperadores

Menos ingresos
scales

Gobierno provincial semiautomtico

CRISIS DEL SISTEMA ECONOMICO Y POLITICO ROMANO


SIGLO III

Decae la
artesana

Sustitucin de
esclavos por colonos

Los campesinos entregan sus


tierras a los terratenientes

Colapso
comercial

Despoblacin
urbana

Invasiones brbaras
AISLAMIENTO
Desaparicin de la
moneda - Trueque

Saqueos
Revueltas campesinas

AUTOABASTECIMIENTO

RURALIZACION

HUNDIMIENTO DEL IMPERIO ROMANO


SIGLO V

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